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En la historia del periodismo mexicano ocupa un destacadsimo lugar el peridico El despertador americano, editado en 1810 y 1811 por Francisco

Severo Maldonado y Jos ngel de la Sierra. La historia de la aparicin de este vocero insurgente de las fuerzas comandadas por Miguel Hidalgo y Costilla no es en s nada enredada. Sucedi que cuando Francisco Severo Maldonado se enter de la ocupacin de la ciudad de Guadalajara por las fuerzas insurgentes, ni tardo ni perezoso a ella se encamino para obtener una entrevista con Miguel Hidalgo y plantearle la fundamental importancia que para la causa de la lucha libertadora tena la publicacin de un peridico en cuanto herramienta difusora del ideario del movimiento. Francisco Severo Maldonado logr convencer a Miguel Hidalgo y Costilla de lo acertado de sus planteamientos, accediendo ste a sus ruegos, y concedindole la autorizacin para que llevase a la prctica su proyecto de peridico. As, el jueves 20 de diciembre de 1810, aparecera en la ciudad de Guadalajara el primer nmero de El despertador americano, cuyo ttulo evocaba claramente cules eran las intensiones de sus editores. El peridico pona nfasis en la encrucijada en que se encontraba el reino espaol a raz de la invasin de las fuerzas napolenicas, poniendo tal hecho como la justificante ideolgica del movimiento armado. En efecto, la lucha militar iniciada por las fuerzas insurgentes basbase en que la invasin napolenica al territorio hispano, prcticamente obligaba a los sbditos del reino espaol a emprender la lucha de resistencia en contra de las fuerzas invasoras, no estando exenta de tal obligacin la poblacin residente en los territorios de ultramar. De El despertador americano se editaron un total de siete nmeros, interrumpiendo su publicacin por la derrota militar de las fuerzas insurgentes acaecida en la tristemente clebre batalla del Puente de Caldern, en donde el podero militar de las fuerzas de Hidalgo fue materialmente pulverizado por las fuerzas realistas. Posteriormente se iniciara un proceso en contra del peridico y de sus redactores el 28 de enero de 1811 que sera finiquitado el 22 de abril del mismo ao, trayendo como consecuencia la condena al fuego, es decir que los ejemplares decomisados fuesen quemados pblicamente. Aprovechando la edicin facsimil

Que en el ao de 1976 public el Partido Revolucionario Institucional, hemos colocado aqu, en la seccin de Hemeroteca de nuestra Biblioteca Virtual Antorcha, los siete nmeros del peridico El despertador americano, esperando que su consulta sea de utilidad a quien se acerque a curiosear por aqu. El Despertador Americano
20 diciembre, 2012 Historia, Independencias, Insurgencia

Entre el 20 de diciembre de 1810 y el 17 de enero de 1811, Francisco Severo Maldonado public El despertador americano. Correo poltico econmico de Guadalaxara. En 2010, el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes me pidi una presentacin para la edicin conmemorativa de la coleccin Summa Mexicana. La transcribo a continuacin. Al comenzar 1811, el fiscal de la Real Audiencia de Guadalajara sealaba que entre los promotores de sediciones suelen ser los ms perjudiciales y de ms trascendencia los que las fomentan con papeles. No le faltaba razn. Tras la captura y muerte de los principales dirigentes de la insurreccin de 1810, sus palabras y las de sus partidarios siguieron teniendo efecto en numerosos habitantes de Nueva Espaa gracias a esos papeles. Por tal motivo, las autoridades virreinales se apresuraban a recoger los manuscritos e impresos insurgentes. Al mismo tiempo, los defensores de la condicin colonial elaboraban discursos, sermones, condenas y toda clase de propaganda para desprestigiar la obra de quienes cometieron el delito de querer la independencia del reino, como dijera Miguel Hidalgo ante sus jueces. No puede decirse que el objetivo de los defensores del orden colonial no se cumpliera, al menos en parte, pero como la propaganda de los insurgentes sigui difundindose pese a sus derrotas militares, pareca una buena idea difundir palabras de adhesin al gobierno virreinal producidas por aquellos que en su momento se expresaron a favor de la independencia. De ah que con tanta insistencia se divulgaran las confesiones de los principales dirigentes de la

insurgencia, tras ser capturados en las Norias de Bajn, algo que tambin se hara tiempo despus con las declaraciones que se tomaron a Jos Mara Morelos. La misma razn nos permite explicar la aparicin de El telgrafo de Guadalajara, peridico desde el cual se procur desprestigiar la rebelin, redactado por la misma pluma que, meses antes, sirviera de eficaz promotor de los objetivos de Miguel Hidalgo. Originario de Tepic, Francisco Severo Maldonado se form en el Seminario Conciliar de Guadalajara. Si bien fue asignado a algunos curatos del interior de Nueva Galicia, no era extrao encontrarlo en la capital de la intendencia, en donde tena un prestigio bien ganado como erudito y orador sacro. En septiembre de 1810, se desempeaba como cura de Mascota, a unos cincuenta kilmetros del ocano Pacfico, pero no dud en trasladarse con rapidez a Guadalajara cuando recibi noticias del arribo de las fuerzas insurgentes. El 29 de noviembre consigui entrevistarse con Miguel Hidalgo, quien lo comision para publicar El despertador americano, correo poltico econmico de Guadalaxara. Su objetivo sera dar a conocer las intenciones del movimiento que encabezaba y procurar atraerse partidarios, en especial entre los americanos que permanecan seducidos por las autoridades virreinales. Se tiraron siete nmeros, de cerca de dos mil ejemplares cada uno, con un costo de dos

reales, que llegaron a ser conocidos (al menos los primeros nmeros) ms all de

Guadalajara. La importancia de esta publicacin radica en su objetivo propagandstico. Maldonado emple diversas estrategias retricas para conseguirlo. Ms que artculos propios de un peridico, en las pginas del Despertador encontramos discursos, es decir, piezas oratorias dispuestas para ser ledas en voz alta, para convencer. El primer nmero llevaba el encabezado A todos los habitantes de Amrica, mientras que el segundo se dirigi a los Americanos. El cuarto se titul A los americanos que militan bajo las banderas de los europeos Flon y Callejas y daba inicio con una llamada: Hermanos y compatriotas. El ltimo nmero, de 17 de enero de 1811, empezaba: Americanos, compatriotas muy amados, od la voz de la razn. Esta manera de iniciar sus colaboraciones en el peridico da cuenta de que Maldonado saba muy bien que su publicacin se leera en voz alta, ante los ms diversos tipos de pblicos, lo que la hara llegar incluso a la poblacin analfabeta. El peridico describe las condiciones de la monarqua espaola despus de la ocupacin napolenica de la pennsula ibrica. Dicha descripcin implicaba una valoracin, en la que los americanos eran dibujados con diversas virtudes (polticas y cristianas, como se deca por

entonces), mientras los vicios eran achacados slo a los espaoles europeos. La mayora de los tpicos empleados son religiosos. Losgachupines son calificados de pecadores y herejes. En cambio, el cristianismo encuentra refugio entre los criollos, quienes defendan la religin que heredaron de sus mayores. Sin embargo, tambin es posible encontrar algunas referencias propias del humanismo cvico: los americanos estaban acostumbrados a vivir con poco, como amantes de la patria, endurecidos en la adversidad y los trabajos; los peninsulares, en cambio, eran presa de molicie y afeminamiento, efecto [del] inmoderado lujo y excesiva riqueza, ocasionada por su insaciable codicia. Eso explica, para Maldonado, por qu estuvieron dispuestos a entregarse a los franceses, quienes compartan muchas de esas caractersticas. De aqu que Maldonado considere natural una alianza con los estadounidenses, pueblo frugal y laborioso. Si el contenido del peridico era retrico, significa que El despertador americano no muestra con claridad las ideas de los insurgentes, sus planes y objetivos? No pocos autores han asumido que velaba la realidad de sus ideas, al expresar fidelidad a la monarqua, como seal Antonio Pompa y Pompa en la edicin de 1964. Durante mucho tiempo, los historiadores aseguraron que los insurgentes solan ocultar sus ideas emancipadoras y hasta republicanas con la mscara de Fernando VII. Trabajos ms recientes han revalorado las manifestaciones de lealtad al Borbn. Una fuerte corriente historiogrfica ha insistido en que la mayora de los americanos no persegua la independencia sino slo mayores facultades de autogobierno, sin romper con la monarqua espaola. As, El despertador americano puede interpretarse desde esos dos puntos de vista: o slo pretenda atraerse a los criollos con el seuelo de que peleaba a favor de Fernando VII cuando en realidad buscaba la independencia, como seala la historiografa tradicional, o ms bien promova la autonoma dentro de la monarqua, como apuntan historiadores ms recientes. No obstante, ambos puntos de vista presentan problemas que deben hacernos pensar en una interpretacin diferente. Sin duda, la versin patritica que supona que la retrica insurgente buscaba apoyo al ocultar sus verdaderas intenciones comete un anacronismo, al suponer ideas que slo se manifestaron despus en personas que nunca las expresaron. Ahora bien, los revisionistas que sugieren que los proyectos americanos eran autonomistas y no deseaban romper con la monarqua, pasan por alto que la monarqua estaba rota desde 1808. Me parece que tomando en cuenta este punto se puede hacer una lectura del Despertador y de otros documentos que favorecan la independencia, sin suponer que ocultaban sus intenciones en una retrica en la que no crean. En El despertador americano no hay ninguna declaracin de que el objetivo principal de los insurgentes fuera la defensa de los derechos de la familia real espaola, sino evitar que Amrica cayera en manos de los espaoles afrancesados. Las pocas menciones a Fernando

VII eran indirectas, como cuando se preguntaba si slo los peninsulares tenan derecho de pelear por su rey, y los americanos no. Casi todas las referencias al monarca preso estaban incluidas en argumentos que pretendan desengaar a los americanos de que los europeos eran leales al Borbn. En realidad, arga Maldonado, slo reinaba Jos Bonaparte y la mayora de los espaoles europeos ya se haban pronunciado a su favor. Los verdaderos espaoles, los que no se haban entregado al Corso, eran los americanos. El objetivo de los americanos no era la autonoma ni permanecer unidos a una monarqua que ya no era la espaola (era la hispana-gala) sino la independencia de Amrica, para evitar que sus riquezas siguieran beneficiando a unos individuos inmorales y viciosos, como calificaba a los peninsulares. Esto ltimo debe resaltarse. Si bien los principales argumentos para oponerse al dominio europeo se fundaban en que los gachupines se haban entregado a Napolen y haban reconocido a un usurpador, Maldonado aseguraba que esos actos eran los ltimos de una larga cadena de agravios cometidos por los espaoles peninsulares contra los criollos.

Es verdad que en su afn por convencer a los americanos leales al gobierno virreinal de la justicia de la causa de la independencia, Maldonado se vio obligado a justificar actos atroces cometidos por los insurgentes (como las masacres de europeos, en particular la de Guanajuato), alegando que los espaoles haban sido ms crueles con los criollos durante mucho tiempo. De igual manera, haca malabares con las declaraciones de apoyo de los britnicos a los espaoles, para demostrar que, en realidad, a quienes apoyaban era a los americanos. Sin embargo, nunca ocult sus intenciones: su objetivo era que los criollos se hicieran cargo del gobierno de su patria, conservar la religin y recobrar nuestra natural libertad e independencia.