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Jazz y nazismo en el Pars ocupado

Publicado por Manuel Recio

Oficiales nazis en los Campos Elseos.

La guerra introdujo el jazz en Europa. Esta afirmacin, por chocante que pueda resultar, es tan real como paradjica. Los soldados norteamericanos que lucharon en la Primera Guerra Mundial no solo portaron sus armas, sino tambin su msica al viejo continente. Las unidades militares a menudo se hacan acompaar de bandas, generalmente formadas por negros, que interpretaban marchas y ragtimes. La del 369 Regimiento de Infantera, los Hellfighters, destinados en Francia y dirigidos por el teniente James Reese Europe, interpret en 1918 nmeros sincopados tanto para militares aliados como para civiles galos. Gracias a grupos como ellos, el jazz lleg a territorio europeo con algunos aos de retraso, pero de manera triunfal. Es curioso cmo, a pesar de ser una msica popular de origen afroamericano, enseguida goz de la admiracin de las clases ms pudientes. Artistas e intelectuales vieron en el jazz un signo de modernidad. En principio, Inglaterra, Francia y Alemania fueron los pases donde ms rpidamente se asent. Durante los aos 20, Berln se erigi en la capital europea del jazz debido a su intensa actividad nocturna en cabarets y salas de baile. El Wild-West-Bar programaba hasta seis bandas de jazz en una misma noche. En los 30, ese privilegio correspondi a Pars. Los msicos, escritores y pintores de Montparnasse acudan al Club Bobino para ver cmo la afamada bailarina negra Josephine Baker se desnudaba a ritmo de charlestn. Music-halls, tabernas, bistrs o nightclubs de la Ciudad de la Luz, enloquecan

con los sonidos negros venidos del otro lado del Atlntico. El jazz se benefici de los movimientos literarios y asimismo inspir a poetas y bohemios. La locura era tal que el distrito de Montmartre era conocido por entonces como el Harlem de Europa. Al mismo tiempo, en el perodo de entreguerras, muchos msicos norteamericanos y pequeas orquestas se lanzaron a la conquista europea. La llegada de la Original Dixieland Jazz Band caus furor en el Londres de 1919. Ese mismo ao, la Southern Syncopated Orchestra trajo por primera vez a Sidney Bechet a Pars. Sera el inicio de una serie de constantes visitas a la ciudad. Otros artistas, bien huyendo de la Ley Seca o atrados por el dinero y la fama, se ganaron el respeto del oyente europeo. Nombres como Louis Armstrong o la orquesta deDuke Ellington alcanzaron una inmensa popularidad en Europa durante esa poca, antes incluso que en Estados Unidos. Adems, a medida que el jazz se haca ms bailable la Era del Swing los salones y hoteles de las grandes capitales se rindieron a los encantos de un estilo que cal hondo entre la juventud europea. El jazz conectaba con la gente, era diversin, pero tambin libertad. Hot Club de France En 1931 nace en Pars el Jazz Club Universitaire, que ms adelante se transformara el Hot Club de France, la primera sociedad de fans creada en torno al jazz. A su amparo, los jvenes franceses se reunan para escuchar grabaciones americanas, hacer crticas y formar las incipientes orquestas. Las primeras publicaciones peridicas de jazz surgieron en Pars. En 1934 el crtico Hugues Panassi, presidente del Hot Club, fund Le Jazz Hot, revista fundamental para la difusin del jazz en Europa, que toma el testigo de la pionera La Revue du Jazz, creada en 1929. Las reseas y los textos publicados en sus pginas contribuyeron a aumentar el conocimiento del jazz por parte de los aficionados europeos. Pero la importancia del Hot Club radica en que sirvi como plataforma de difusin a unas jam sessions informales que se llevaban a cabo en el Hotel Claridge parisino. All tocaban un violinista llamado Stephane Grapelli y un guitarrista belga de origen gitano de nombre Django Reinhardt. La asociacin de ambos dio lugar en 1934 alQuintette du Hot Club de France, una combinacin de swing y ritmos autctonos (gipsy-jazz), que muchos autores cifran como la mayor aportacin europea a la historia del jazz. La popularidad del quinteto trascendi fronteras francesas y se extendi por toda Europa. Sin embargo su ascenso se vio interrumpido por el estallido de la Segunda Guerra Mundial. La banda tena programadas actuaciones en Inglaterra justo en el momento de declararse la guerra en septiembre de 1939. Grappelli se qued en Londres, pero Reindhart, que no hablaba nada de ingls, volvi a la capital francesa. Mejor estar atemorizado en tu propio pas que en cualquier otro, confes. El 14 de junio de 1940 los nazis ocuparon Pars. La ciudad oscureci, las enormes luces rojas del famoso Moulin Rouge se apagaron. Los cabarets de Montmartre y Montparnasse languidecieron. La actividad artsticadegener Msica degenerada

Ya en la Alemania prenazi el jazz tuvo sus detractores.Seigfried Wagner, hijo del clebre compositor, lo defini en 1925 como un ruido brbaro. Una dcada antes, el kiser Guillermo haba prohibido a sus oficiales cualquier baile negro por su carcter grotesco. No es de extraar, por tanto, que con la llegada del nazismo, el jazz estuviera en el punto de mira. Todo arte judo, comunista, homosexual o negro se calific como degenerado. El trmino alemn entartete, con origen en la psicopatologa clsica, fue acuado por el psicoanlisis para hacer referencia a la degeneracin o enfermedad mental. Sin embargo, los nazis lo utilizaron para designar todo lo que no siguiera los preceptos estticos establecidos de la raza aria, es decir, todo lo que no fuera alemn. Presentarlo como un trmino mdico aunque totalmente distorsionado otorg al movimiento una autoridad moral para conseguir mayor aceptacin entre el pueblo. En 1938 se organiz en Munich una exposicin llamadaEntartete Musik (msica degenerada), en la que se exhiban y ridiculizaban piezas de compositores modernos, vanguardistas, de influencia juda o extranjera. Por supuesto se inclua el jazz. Estbamos en plena Era del Swing. La libertad musical, el desenfreno y rebelda del swing, as como sus connotaciones sexuales, chocaron de lleno con los preceptos totalitarios de Hitler. Si algo distingua al nazismo era la bsqueda de la pureza racial, por lo que una msica afroamericana que adems contaba con grandes intrpretes judos en ese momento triunfaba Benny Goodman como Rey del Swing, un hijo de emigrantes judos nacido en Chicago no poda ser vista con buenos ojos por los idelogos del rgimen. Adems, de manera sorprendente muchos autores germnicos contemporneos tambin fueron calificados como entartete musik, ya que se dejaron seducir por los ritmos del jazz. El compositor austraco Ernst Krenek es un claro ejemplo. Haba estrenado en

1927 la obra pionera Jonny Spielt Auf (traducida como Jonny empieza a tocar), que se gan el ttulo de la primera pera de jazz en el mundo y que obtuvo un gran xito de pblico. Pero el personaje principal era un violinista negro que tocaba jazz y ragtime. A pesar del catolicismo y su buena reputacin como prototipo de artista renovador, la obra se marc como degenerada. Ms sangrante an es el caso de Kurt Weill. En 1928 public Die Dreigroschenoper (La pera de tres centavos, tambin traducida como La pera de cuatro cuartos), escrita en colaboracin con el escritor Bertolt Brecht. La obra, de marcada influencia jazz, requera de un combo de 15 msicos para interpretar el libreto. Uno de los nmeros ms famosos era Mackie Messer (popularizado como Mack the Knife), que no tard en incorporarse al repertorio del jazz y ser inmortalizado por grandes como Louis Armstrong, Ella Fitzgerald o Frank Sinatra. Antes de su prohibicin por el rgimen nazi, la pera se tradujo a 18 idiomas y se represent ms de 10.000 veces en toda Europa. Pero el delito de Weill no fue solo componer una pera de jazz sino tambin nacer judo. Por ello se gan el ttulo de degenerado y tuvo que exiliarse a Francia. Prohibidos los solos negroides Por si la msica degenerada no bastara, otra de las obsesiones del rgimen fue instaurar polticas coercitivas para erradicar el jazz de la vida pblica. En 1935, Joseph Goebbels, ministro de Propaganda nazi, prohibi la radiodifusin de la msica judeo negroide del capitalismo norteamericano. El objetivo final era acabar por completo con el jazz, as como con la msica de baile extranjera, y reemplazarlos por obras de compositores alemanes. A tal efecto, bajo la supervisin directa de Goebbels, se cre la Cmara para la msica del Reich, destinada a clasificar toda forma musical existente, realizar listas de msicos, compositores y salas de conciertos con la finalidad de controlar la produccin musical. Por medio de ese control absoluto sobre todas las formas de expresin cultural (tambin poltica y social), Hitler creara su llamada comunidad nacional como estandarte fundamental de la nueva Alemania. Una ordenanza emitida por ese organismo dictaba rigurosamente cmo deba ser la msica para no pervertir a la sana juventud aria. El declogo, de precisin represora, defina las buenas formas musicales. Los ritmos de swing no podan exceder el 20% del repertorio de las orquestas, que dara preferencia a las escalas mayores y composiciones ligeras en lugar de las lentas (blues). Los ritmos, a su vez, no deban de sobrepasar el allegro de acuerdo al sentido ario de disciplina y moderacin. Cualquier exceso de ndole negroide o ejecucin solista no sera tolerado. Las composiciones de jazz podran tener hasta un 10% de sncopa; el resto, un movimiento natural legato que expresara la alegra de vivir, a diferencia de las deprimentes letras judas. Quedaba estrictamente prohibido el uso de sordinas que convertan el noble sonido de los instrumentos de viento en aullidos judos. Otra prohibicin afectaba al contrabajo, que solo poda ser tocado con arco, ya que pulsar las cuerdas (el conocido walking) poda resultar perjudicial para la musicalidad aria. Se recomendaba a las agrupaciones no incluir saxofones y sustituirlos por violonchelos y violas. Por ltimo, tampoco estaban permitidos los solos de batera ni las improvisaciones vocales como el scat. La minuciosidad descriptiva de los guardianes musicales nazis rayaba lo obsesivo. A todas estas limitaciones hay que aadir que a partir 1942 Goebbels tambin prohibi todo disco proveniente de los estados enemigos. Los vinilos, por ejemplo, entraban en Francia de

manera ilegal va Suiza. La prohibicin tambin inclua cualquier tipo de representacin de msica norteamericana o inglesa en el territorio del Reich. La clandestinidad

Este panorama no facilitaba el oficio de msico, sobre todo de jazz. En el Pars ocupado, muchos de ellos, especialmente los afroamericanos, intentaron huir. Los ms afortunados permanecieron escondidos; otros principalmente los msicos judos y romanes (gitanos) fueron perseguidos y deportados a campos de concentracin. No hay que olvidar que los nazis exterminaron a unos seis millones de judos y a ms de 400.000 gitanos. Haba toque de queda. La ciudad sufra apagones constantes. El jazz pas a la clandestinidad. Los bailes, actuaciones y reuniones de fans se llevaron a cabo de manera oculta por temor a la represin nazi. Uno de los msicos que acompaaba a Django Reinhardt describa as el ambiente del Pars clandestino: Despus de que pasara la pat rulla de oficiales nazis y el terreno estuviera despejado, quitbamos las mesas y empezaba la fiesta. Tan pronto como sonaba la alarma colocbamos las mesas en su sitio de nuevo y todo volva a la normalidad. El Hot Club de France jug un papel fundamental para dar cobijo a esa accin clandestina, pero tuvo que cambiar su sede de la Rue Calais a un pequeo hotel en la Rue Chaptal. All, en los stanos, se producan reuniones discretas destinadas a mantener el entusiasmo de los jvenes por el jazz, pero al mismo tiempo el lugar serva de sede a los miembros de la resistencia francesa. Para muchos el jazz constitua una va de escape, un smbolo del mundo libre y por supuesto una forma de sublevarse contra los nazis. El burdel de la Europa nazi Curiosamente en Pars las autoridades nazis fueron ms tolerantes que en otros lugares del Reich. No por filantropa cultural, ni mucho menos. Su intencin era ms bien convertir Pars en una infinita rea de recreo para soldados y oficiales, una especie de

distrito rojo gigante de todo el nazismo. De nuevo Goebbels perpetr el plan de transformar la capital de Francia en un escaparate bullicioso y alegre de la nueva Europa. Alrededor de 125 cabarets y nightclubs se refundaron despus de la ocupacin. En 1943 el club burlesque Abbaye, conocido anteriormente por parodiar a Hitler, abri reconvertido en Le Chapiteau, uno de los puntos de encuentro favoritos de oficiales de la Gestapo. La Place Blanche, justo enfrente del Moulin Rouge, era ahora un caf reservado exclusivamente a soldados alemanes. Teatros y cines tambin reabrieron, engalanados con banderas esvsticas, aunque no para proyectar las pelculas americanas de Hollywood, sino cine alemn de propaganda. El Cinema Normandie era uno de los ms concurridos. Comandantes de las SS se mezclaban con parisinos en las tabernas de Pigalle o Montmartre, que recuperaron la efervescencia de antao. Una noche podan escuchar cantar a Edith Piaf, a la siguiente codearse con la diseadora Coco Chanel. Pero tambin oan bandas de jazz alemn. Una de las agrupaciones ms reconocidas fue Charlie and His Orchestra, que haba obtenido el permiso de Goebbels para adaptar letras y arreglar temas populares de jazz. Ludwig Lutz Templin, lder y saxofonista de la banda, cantaba con un marcado acento alemn clsicos como St Louis Blues, en un estilo ms cercano al swing sinfnico que al jazz. Grab varios discos bajo la supervisin nazi, muy radiados en toda su rea de influencia, y viaj por los territorios ocupados, donde recoga piezas de jazz para reconvertirlas. Haba incluso fervientes seguidores de jazz entre los nazis. El miembro de la Luftwaffe (fuerzas areas alemanas), Dietrich Schulz, apodado como Doktor Jazz, fue un oficial nazi aficionado a la msica de los Hot Clubs que proporcion refugios temporales a Django Reinhardt durante la ocupacin. Los zazs y el jazz francs A pesar de todos los esfuerzos del nazismo por acabar con el jazz o germanizarlo, los jvenes parisinos seguan escuchando el original americano. Estos jvenes mostraban su descontento por la ocupacin nazi y se rebelaban ante lo que consideraban una humillacin. Es la llamada generacin zaz, algo parecido a lo que hoy entendemos como tribu urbana: grandes americanas de cuadros, jersis de cuello alto, pantalones ajustados, provocativas faldas cortas para ellas y un elemento diferenciador, los paraguas. A travs de su vestimenta de influencia inglesa, de sus costumbres y de su amor por el baile, manifestaron su descontento por las restricciones nazis. Fue el primer movimiento joven que se sublev contra el rgimen, aunque tambin se levantaban contra el gobierno ultraconservador de Vichy. Utilizaban el trmino swing como algo que encajaba con su forma de ver el mundo. Todo tena swing. Adems, el jazz era el centro de la vida de los zazs, que vieron en Django Reindhart a un dolo adems de la personificacin de su malestar. En ese momento Django haba fundado el Nouveau Quinteto of Paris y actuaba habitualmente por toda la ciudad. En esa poca registr alguna de sus composiciones ms memorables como es el caso deNuages. Esta popularidad origin que algunos entusiastas hicieran ver a los oficiales germanos que el jazz era en realidad una costumbre francesa. Restndole esa connotacin americana, pensaban que evitaran la prohibicin nazi. Algunos estndares de jazz se tradujeron al francs. As St Louis Blues se transform en Tristesses de St Louis, o I got rhythm en Agate Rhytme. En octubre de 1943 la Gestapo hall el cuartel general del Hot Club. Se llevaron como rehenes a su presidente,Charles Delaunay, a su secretario y al presidente del Hot Club

de Marsella. Estaban buscando al lder de la resistencia francesa, aunque ninguno de ellos lo era. Delaunay fue liberado un mes despus pero sus compaeros no tuvieron tanta suerte. Lo ltimo que vieron fue la cmara de gas. El seis de junio de 1944, el Da D, se produjo el desembarco de Normanda por parte de los aliados. Pars qued libre el 25 de agosto de ese mismo ao. El Holocausto y el exterminio racial haban acabado. Django y Grappelli no tardaran mucho en volver a reunirse y en hacer giras multitudinarias acompaando a Duke Ellington. Volvieron tambin los artistas norteamericanos. El bebop se haba adueado ya de las sonoridades del jazz. La fascinacin del pblico francs no dejaba de crecer. Europa tomaba el relevo. El jazz se expanda por el viejo continente a pasos agigantados y nada ni nadie podra evitarlo esta vez En memoria de Ral A. Mao (1944-2013), fundador y director de Cuadernos de Jazz, quien me dio la idea para este artculo aunque lamentablemente nunca pudo llegar a leer. D.E.P.
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Fuentes y referencias: - Enciclopedia del jazz. Stephen Lonstreet, Alfons M.Daver. Editorial Cientfica. Barcelona. 1963. - Jazz and the Nazis in Paris 1940-1944. Geof Stanton. Blog. - El jazz en la Alemania Nazi. Dr. Miguel Bronfman. Artculo. - Django, Jazz and the Nazis in Paris. John D. Pelzer. History Today. Artculo - Entartete Musik. La msica prohibida por los Nazis. Ensayo de Juan Carlos Garca Bazn. Revista Pro pera. Mxico. Fotos extradas de: Jazz and the Nazis in Paris 1940-1944