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Platos navideos en Venezuela

La noche de la mesa navidea es el gran momento de la cocina venezolana, la que mejor expresa las caractersticas mestizas de la gastronoma nacional, y el ncleo alrededor del cual gira una de las ms slidas y felices tradiciones familiares del pas. Entre las diez de la noche y la una de la madrugada, prcticamente todos los venezolanos de todas las regiones, se renen a disfrutar de los mismos manjares (hallaca, pernil, ensalada de gallina, pan de jamn y dulce de lechosa), en un ambiente familiar festivo. Los platos tpicos navideos que se preparan para esta fecha son el resultado de diversas tradiciones culinarias que fueron confluyendo y entremezclndose en el pas, no slo entre blancos europeos, indgenas americanos y negros africanos (sobre el que se sustenta la cultura venezolana), sino tambin como producto de las migraciones europeas y rabes que se sucedieron a lo largo del siglo XX. De esta manera, alrededor de la hallaca, como protagonista principal, con el maz como soporte y cuerpo protector de la hallaca, se fue ordenando un men bsico al que algunos acompaan, segn sean sus orgenes regionales extranjeros, con otro tipio de preparados como el pavo o el lomo de cerdo.

La gastronoma navidea, junto con los ritmos musicales decembrinos (gaitas, parrandas y aguinaldos) y las fiestas populares de muchas regiones y ciudades, es hoy una caracterstica que une y distingue a los venezolanos. Las comidas tpicas en Semana Santa

En Semana Santa las personas disfrutan de la gastronoma, ya que es muy comn que se consuman comidas que tienen al pescado como base y adems se preparan algunos dulces para degustar en familia. Uno de los platos que se prepara en Semana Santa es el Cuajao, el cual consiste en una especie de pastel hecho con huevo batido y est relleno con un guiso de piscillo de pescado (generalmente chucho, pero tambin se puede hacer con cazn o con raya), lleva papa sancochada picada en rodajas y tajadas de pltano maduro frito y finalmente se le coloca queso blanco rallado por encima y se gratina. Adems existe otro tradicional alimento para disfrutarlo previo a la Semana Mayor o Viernes Santo: elbacalao, una receta de mucho aprecio para las personas amantes del buen comer. Tambin, platos tradicionales existen otras preparaciones culinarias propias de la temporada a base depescado o mariscos. El pescado lo puedes preparar desde la forma ms sencilla que es a la plancha salpimientado, hasta en forma gourmet relleno de mariscos, o espinaca con queso y luego gratinado. Adems, el pescado es ideal para preparar ceviches y ccteles. Langosta, camarn, cangrejos, y calamares son los mariscos de mayor consumo en esta poca. Otra opcin que existe de alimentos para esta temporada son las pastas y los

vegetales, los cuales pueden ser mezclados con mariscos y convertirse en un plato fuerte muy apetecible. Por otro lado, en esta poca se hace el dulce de lechoza y se puede preparar de la siguientes manera. La lechoza se pela, se abre para sacarle las semillas y se van cortando en tajaditas muy delgaditas, se lavan, se secan con un pao, se dejan reposar durante la noche al sereno. Aparte con el papeln y suficiente agua se pone hacer un melado y se le agregan las hojas de higo al ponerlo a cocinar. Cuando haya hervido, se le agrega la lechoza, se deja hervir para que se vaya cocinando lentamente, hasta que la lechoza se vea cristalina y suave. Si se seca mucho antes de terminarlo se le agrega ms agua. Adems, se preparan otros dulces criollos como los buuelos, el arroz con coco, entre otros.