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CAPITULO I
EVOLUCION HISTORICA

1.1 Concepto, caractersticas y evolucin del Derecho Agrario.
El derecho agrario es una rama nueva en las ciencias jurdicas. Los precedentes
legislativos en materia agraria se remontan, si quisiramos rastrearlos, hasta el cdigo de
HAMMURABI, all por siete mil aos antes de J .C. En este documento encontramos
disposiciones sobre la propiedad privada, sobre el riego, sobre las relaciones entre
agricultores.

En el Derecho Romano se dio legislacin referente al derecho agrario, al igual que
durante la edad media, y a finales de la misma que se produce la revolucin francesa,
donde se crea un rgimen de libertad, estableciendo una absoluta transmisibilidad de los
bienes, inclusive de la tierra.

Pero es en Italia en los aos veinte, donde toma su nombre el derecho agrario. En
nuestro medio es hasta despus de finalizada la segunda guerra mundial, cuando se
comienza hablar de derecho agrario y especficamente a partir de la dcada de los aos
sesenta.

1.1.1 Concepto de Derecho Agrario.
La palabra agrario viene del latn Ager, Agrarium, y en consecuencia, designa
todo lo relativo al campo. Este concepto tiene dos acepciones: Una restringida y la otra
amplia
1
/.

En su acepcin restringida, agrario debe ser tomado como sinnimo de reparto de
tierras; en su acepcin amplia, es decir, lo relativo a la tierra, tomando este vocablo
como sinnimo de suelo.

1
/ Derecho Agrario, Angel Caso, citado por J os Efran Coto, en su tesis Proyecciones Sociales Polticas
y Econmicas de la Reforma Agraria en Centroamrica, pgina 7.

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Es indispensable que usemos el segundo significado de otra manera, tendramos
una nocin slo parcial del problema, llegaramos as a una conclusin errnea. Una vez
repartido el suelo, el problema estara resuelto.

Teniendo claro de donde se origina la palabra agrario, se puede dar una
definicin de lo que se debe de entender por derecho agrario.

El Doctor IVO PRIAMO ALVARENGA, define el derecho agrario como el
conjunto de normas que regulan el ejercicio de las actividades agrarias, as como las
actividades e instituciones que le son directamente complementarias, con miras a
obtener en el campo la ms racional produccin y el ms alto grado posible de justicia
social
2
/.

1.1.2 Caractersticas.
IVO PRIAMO, en su libro Temas de Derecho Agrario, menciona que este
derecho debe de reunir las siguientes caractersticas:
A) Es un derecho econmico, en cuanto regula las actividades esencialmente
productivas;
B) Es un derecho nuevo, por su reciente formacin y por sus instituciones
todava cartilaginosas en muchas cosas;
C) Dinmico, porque la produccin es esencialmente movimiento; y
D) Es un derecho protector, porque protege tanto a los recursos naturales y
productivos, como a los hombres que ellos se ocupan.

1.2 Origen del problema de la tenencia de la tierra.
El problema de la tenencia de la tierra en nuestro pas, se remonta a la poca de la
Conquista. La cual sufre una transformacin profunda, ya que los conquistadores no
reconocieron el derecho que los indgenas tenan sobre la tierra, sino que se basaron en
el derecho de conquista y reclamaban las tierras conquistadas a nombre de la Corona
Espaola; reduciendo a los indgenas a convertirse de propietarios de las tierras, a
simples peones que tenan que explotar la tierra a favor de la Corona Espaola.

2
/ Ivo Priamo Alvarenga, Temas de Derecho Agrario, pgina 128.

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Con la conquista y posterior colonizacin del continente Americano, se origina el
latifundio como la principal forma de tenencia de la tierra, modo de produccin agrcola
que se caracteriz por una irracional explotacin de la tierra y el hombre, y por el
despojo de la propiedad de la tierra que posean los indgenas, la cual fue trasferida a los
espaoles.

En este trabajo se habla de lo que es tenencia de la tierra y no de la propiedad de la
misma, ya que en relacin a la propiedad no existe problema, porque la propiedad
genera los derechos de poseer exclusivamente una cosa y gozar y disponer de ella sin
ms limitaciones que las establecidas por la ley o por la voluntad del propietario, Art.
568 Cdigo Civil. En cambio, en la tenencia no existen las facultades que el derecho de
propiedad otorga, porque el tenedor est consciente de que existe dueo cierto de la cosa
que est ocupando, y por lo tanto, no puede disponer libremente de ella.

La tenencia la podemos diferenciar tambin con lo que es la ocupacin. El Art. 587
del Cdigo Civil define la ocupacin como un modo de adquirir el dominio de las cosas
que no pertenecen a nadie y cuya adquisicin no es prohibida por las leyes.

En la ocupacin, el poseedor de un bien ejerce actos como si fuere el verdadero
dueo del bien; y en la tenencia, el tenedor no puede disponer libremente del bien,
porque tiene la certeza de que existe dueo cierto del mismo.

1.3 poca del General Maximiliano Hernndez Martnez
Antes de que fuese decretada en El Salvador la Ley Bsica de la Reforma Agraria
(Decreto Ejecutivo 153). Podemos mencionar que anteriormente a 1980, se dieron
algunos intentos por tratar de hacer una distribucin de la tierra. Intentos que no tuvieron
mayor relevancia en lo que se refiere a la estructura de la tenencia de la tierra.

El primero de estos intentos se dio en el gobierno del general Maximiliano
Hernndez Martnez, en cuyo gobierno se crea la J unta Nacional de Defensa Social, el
veintiocho de octubre de 1932. La cual tena como objetivo obtener la tierra por medio

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de compra venta, distribuyndolas posteriormente a campesinos que carecan de la
misma. Institucin que no tuvo mayor relevancia en lo relacionado con la tenencia de la
tierra. En el mismo gobierno de Martnez se crea mejoramiento social; posteriormente en
1950 se constituye en Instituto de Colonizacin Rural (ICR), que tuvo por objetivo
fomentar el desarrollo y utilizacin eficiente de la pequea propiedad rural y promover
en cooperacin con las autoridades del Estado y de los Municipios, el mejoramiento de
las condiciones de vida en los ncleos de poblacin, y as contribuir al mejoramiento
social, moral y material de los trabajadores del campo.

Antes que se creara la J unta Nacional de Defensa en 1932, en enero de ese mismo
ao, se dio un levantamiento campesino en el occidente del pas, que entre sus
finalidades principales era lograr que se diera una justa y efectiva distribucin de la
tenencia de la tierra. Este levantamiento campesino fue totalmente destruido por el
gobierno de turno.Comenzando desde esta fecha la dictadura militar ms larga en la
historia del pas, y que se caracteriz por la excesiva represin a la poblacin y por la
proteccin que los gobiernos brindaban a la oligarqua salvadorea.

La palabra oligarqua proviene del griego Oligos igual a pocos, ms arqua que
significa poder. En otras palabras, se puede definir oligarqua como una forma de poder
donde son pocos los que mandan. En ciencias polticas, se entiende por oligarqua la
forma de gobierno en que el poder supremo est en manos de unas pocas personas.

En nuestro medio se le denomin oligarqua agraria, al grupo reducido de personas
que posean una gran concentracin de tierras y que por lo tanto, tenan el poder
econmico y poltico del pas, ya que si bien despus de 1932 el gobierno de El Salvador
estuvo en manos de los militares, stos respondan a los intereses econmicos de los
grandes terratenientes que mantenan control sobre el gobierno.

En esta parte hemos utilizado el trmino terrateniente, haciendo referencia a aquel
grupo de personas que concentraban la mayor parte de las mejores tierras del pas.


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1.4 Problema de la tenencia de la tierra a nivel de Latinoamrica.
Los problemas de la tenencia de la tierra en pocas manos, no era un problema
exclusivo de El Salvador, sino que tambin a nivel Latinoamericano; la tenencia de la
tierra era uno de los principales factores que frenaban el desarrollo de la regin, y uno de
los principales problemas que afrontaban los gobiernos; y es as como en 1961 en Punta
del Este (Uruguay) se renen los presidentes del Continente, incluyendo el de los
Estados Unidos de Norte Amrica. El punto fundamental de esta reunin era tratar sobre
el tema agrario, y especialmente lo referente al tema de la Reforma Agraria. En esta
reunin los presidentes asistentes se comprometen a implementar sus respectivas
reformas agrarias internas. Compromiso que queda plasmado en el documento que se
conoci como CARTA DE PUNTA DEL ESTE. Este documento contena un enrgico
mandato a los pases suscriptores, por impulsar programas de reformas sociales.
3
/

Entre los puntos ms importantes del contenido de esa Carta se pueden destacar los
siguientes:
a) Impulsar dentro de las particularidades de cada pas, programas de reforma
agraria integral, orientada a la efectiva transformacin de las estructuras injustas
de tenencia y explotacin de la tierra, con la finalidad de sustituir los latifundios
y los minifundios por un sistema justo de propiedad de la tierra;
b) Robustecer la base agrcola, extendiendo los beneficios de la tierra en forma cada
vez mayor a quienes la trabajan, y asegurando en los pases con poblacin
indgena la integracin de sta, para el progreso econmico social y cultural;
c) Dar asistencia tcnica y crediticia y ayudar a los productores a la distribucin de
sus productos.

Con el contenido de esta Carta quedaba en evidencia que el problema agrario en el
Continente Americano, tenan caractersticas comunes como el de grupos pequeos, los
cuales posean la mayor cantidad de la tierra productiva, el de las dictaduras militares
que protegan a estos grupos, y la opresin por parte de los gobiernos a las clases
desposedas.

3
/ J os Efran Coto. Proyecciones Sociales y Econmicas de la Reforma Agraria en Centro Amrica.

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La Carta de Punta Este, dejaba claro que la Reforma Agraria no debe de ser una
simple distribucin de la tierra, sino que debe de ser una reforma integral que venga a
contribuir al mejoramiento econmico y social, no slo de los beneficiarios directos,
sino que del pas. Situacin que en nuestro pas no se dio, ya que aqu slo existi una
distribucin de la tierra que no fue acompaada por medidas de asistencia tcnica y
crediticia que contribuyeran a que se produjera una efectiva Reforma Agraria.

Uno de los primeros pases que da inicio a su Reforma Agraria, es Mxico en
1910, como resultado de una Revolucin Armada que tenia como uno de sus objetivos
principales, destruir el sistema latifundista y dar inicio a una efectiva distribucin de la
tierra. La Revolucin Mexicana influy de gran manera en toda Latinoamrica, en la
cual el tema agrario era uno de los principales problemas.

En los pases de Suramrica los primeros en iniciar el proceso de Reforma
Agraria fue Bolivia, que dict su ley en 1953, que en lo fundamental extingue el
latifundio y hace una efectiva distribucin de la tierra. En 1960 Brasil dicta su ley de
Reforma Agraria, la cual tena como objetivo estimular la explotacin racional y
econmica del suelo y facilitar la adquisicin de pequeas propiedades rurales.

1.5 Revolucin Cubana
En 1959 se produce La Revolucin Cubana. La poltica oficial que adopta el nuevo
gobierno, es producir una transformacin radical en las condiciones econmicas y
sociales del sector agrario. La ley del diecisiete de mayo de 1959 tiene como objetivos:
a) Facilitar el surgimiento y extensin de nuevos cultivos;
b) Elevar la capacidad de consumo de la poblacin ;
c) Terminar con el latifundio;
d) Impedir la enajenacin futura de las tierras cubanas a extranjeros.

El artculo primero de la mencionada ley dice que se proscribe el latifundio. El
mximo de extensin de tierras que podr poseer una persona natural o jurdica, ser de
treinta caballeras; las tierras propiedad de una persona natural y jurdica que excedan

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ese lmite, sern expropiadas y distribuidas entre campesinos y los obreros agrcolas sin
tierras.

As como la Revolucin Mexicana influy en los pases del continente, la
Revolucin Cubana de 1959, tuvo mayor influencia en los pases Latinoamericanos. En
El Salvador, a pesar de la represin de los gobiernos militares, las organizaciones
obreras y campesinas se unieron para exigir que se efectuara una justa distribucin de la
tierra, medida que no fue realizada hasta 1980; proceso del cual hablaremos con ms
detenimiento en pginas siguientes.

Muchos de los pases del Continente Latinoamericano despus de la mencionada
reunin de Punta de Este, iniciaron sus procesos de Reforma Agraria, no as El Salvador,
que cre la primera institucin encargada de la distribucin de la tierra hasta el veintisis
de junio de 1975 por Decreto Legislativo 302, institucin que tenia como finalidad la
adquisicin de propiedades por medio de compra venta, y no como se haba hecho en
otros pases, donde se haba dado una profunda transformacin en la tenencia de la
tierra, este intento se dio mas que todo en la zona occidental del pas (Usulutn y San
Miguel), esfuerzo que no tuvo mayor relevancia en lo referente al problema de la
tenencia de la tierra, ya que slo afectara un rea reducida de la tierra agrcola del pas.

Como este esfuerzo no tuvo xito, los movimientos sociales en el pas tomaron
mayor auge, y el problema agrario se agudiz aun ms, dando como resultado que el
quince de octubre de 1979 se diera un nuevo Golpe de Estado en la historia del pas,
derrocando al General Romero, que hasta esa fecha funga como presidente de la
repblica. El Golpe de Estado fue auspiciado por el ejrcito, fundamentalmente por el
sector que se conoci como la juventud militar. El grupo de militares golpistas del
setenta y nueve, redactaron un documento que se conoci como Proclama de La Fuerza
Armada, en este documento, la Fuerza Armada reconoce los errores cometidos desde
1932 (ao en que inicia la dictadura militar en el pas), y en dicho documento redactan
una serie de medidas orientadas a solventar la difcil situacin econmica por la cual

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atravesaba el pas. Entre las medidas que adopt este grupo de militares, podemos
mencionar las siguientes:
1) Nacionalizacin de la banca y comercio exterior;
2) Implementar en forma acelerada, a nivel nacional, una Reforma Agraria integral,
que beneficie directamente al campesino;
3) Elevar la produccin agrcola nacional, mediante incentivos a este sector, as
como tambin a los pequeos y medianos productores.

Los objetivos de La Proclama de la Fuerza Armada no son ms que el
reconocimiento de los Acuerdos de Punta de Este, haban sido suscritos por los
presidentes del rea.

1.6 Golpe de Estado del 15 de octubre de 1979
El Golpe de Estado del quince de octubre de 1979 y la Proclama de la Fuerza
Armada, marcan en la historia de El Salvador, un nuevo proceso de democratizacin y
cambios profundos a nivel social, que posteriormente se traducirn en lo que fue el
proceso de Reforma Agraria en el pas

1.7 Reforma Agraria en El Salvador
Con el Golpe de Estado del quince de octubre de 1979, la J unta Revolucionaria de
Gobierno, se compromete con el contenido de la proclama de la Fuerza Armada, y
propone la implementacin de un cambio de tenencia de la tierra a travs de la Reforma
Agraria, implementada con la promulgacin de los Decretos Ejecutivos 153 y 154, que
dieron vida al proceso de dicha reforma.

Antes de promulgarse estos decretos, y que se diera el Golpe de Estado del
setenta y nueve, el pas desde inicios de la dcada de los aos setenta, experiment
protestas populares en demanda de cambios en la tenencia de la tierra concentradas en
846 propietarios que posean 595,548 manzanas de las mejores tierras de El Salvador, a
estas personas se les conoca como terratenientes y latifundistas
4
/.

4
/ Instituto Salvadoreo de Transformacin Agraria; resea histrica de ISTA, La Reforma Agraria y sus
Decretos, oficina de comunicaciones.

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La Reforma Agraria, que inicio con la promulgacin de los Decretos Ejecutivos
153 y 154, en la que el ISTA con el apoyo de la Fuerza Armada y el Ministerio de
Agricultura y Ganadera, procedieron a la intervencin y toma de posesin de 480
propiedades, el rea total intervenida fue de 226,215 hectreas, equivalente a 323,688
manzanas (datos proporcionados por el ISTA), con valores declarados por expropietarios
de $577,532,000, a esto se le conoci como la primera fase de la Reforma Agraria
5
/.

En esta primera fase, se expropiaron por ministerio de ley los inmuebles rsticos
que en el territorio nacional excedan de las 500 hectreas.

Siguiendo con el proceso de la Reforma Agraria, se dicta el Decreto Ejecutivo
207 (ley para la afectacin y traspaso de tierras agrcolas a favor de sus cultivadores
directos), este decreto tenia como objetivo adquirir por parte del Estado, inmuebles que
no sean explotados directamente por sus propietarios, con el propsito de asignarlas a las
personas que las trabajaban directamente, quedando afectados los inmuebles, cualquiera
que fuera su extensin.

Para la eficiente aplicacin de este decreto, fue creada la Financiera Nacional de
Tierras Agrcolas FINATA (actualmente pertenece al ISTA). Las porciones de tierra
asignadas por FINATA, tenan como mximo una extensin de siete hectreas,
equivalentes a unas diez manzanas.

1.8 Etapas de la Reforma Agraria
La Reforma Agraria se dio en tres etapas, las cuales son:

1. Aplicacin del decreto 154 de la J unta Revolucionaria de Gobierno, que autoriz al
ISTA para la toma de posesin de inmuebles rsticos que excedan de 500 hectreas.
2. En la segunda etapa qued pendiente la ejecucin de esta fase que afectaba aquellas
propiedades comprendidas entre las 100 y 150 hectreas. Esta fase no se ejecut por

5
/ Instituto Salvadoreo de Transformacin Agraria; resea histrica del ISTA. Reforma Agraria, Oficina
de Comunicaciones.

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la promulgacin de la Constitucin de 1983, que establece un mximo de 245
hectreas de tierra como limite al derecho de la propiedad de la misma.
3. La tercera etapa se da con la aplicacin del decreto 207.

1.9 Creacin del Banco de Tierras
Con el propsito de fomentar el desarrollo de la pequea propiedad rural que
establece el artculo 116 de nuestra Constitucin Poltica, el Gobierno de El Salvador
crea el 20 de febrero de 1991 el decreto nmero 713 Ley para el Financiamiento de la
Pequea Propiedad Rural,que tenia como propsito canalizar recursos financieros del
Estado y de otras fuentes destinados a proporcionar crditos a los campesinos
agricultores en pequeo y pequeos productores. El Banco de Tierras tuvo un papel
protagnico en la compra de tierras para los beneficiarios de los Acuerdos de Paz de
1992. El Banco fue disuelto por decreto 202 Ley de Liquidacin y Disolucin del
Banco de Tierras. Las obligaciones pendientes hasta el 8 de enero de 1998, fueron
absorbidas por el ISTA.

1.10 Los Acuerdos de Paz y su relacin con el problema de la tenencia de la tierra.
El diecisis de enero de 1992, en la ciudad de Mxico el Gobierno de El Salvador
y el Frente Farabundo Marti para la Liberacin Nacional (FMLN) firmaron los Acuerdos
de Paz, como producto de una larga negociacin que pona fin a doce aos de conflicto
armado entre ambos bandos.

Antes que se diera la firma de Los Acuerdos de Paz, el veinticinco de septiembre
de 1991, reunidos en Nueva York, el Frente Farabundo Mart para la Liberacin
Nacional y el Gobierno de la Republica de El Salvador, firmaron el Acuerdo de Nueva
York, sealando referente al tema econmico y social lo siguiente. Titulo: Sptimo
Tema Econmico Social. Uno. Las tierras que excedan del lmite constitucional de 245
hectreas, as como aquellas que son propiedad del Estado, y que no sean actualmente
reservas forestales de acuerdo con la ley, sern destinadas a satisfacer la necesidad de
tierras de campesinos y pequeos agricultores que carezcan de ella. Para este fin, el
Gobierno procurar adems, adquirir las tierras ofrecidas en venta al Estado. Dos. Se

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respetar el estado actual de tenencia de tierras dentro de las zonas conflictivas, mientras
se da una solucin legal al rgimen de tenencia definitivo.

El contenido de este acuerdo, fue desarrollado y reafirmando en el Acuerdo de Paz,
firmado en Chapultepec, Mxico, el diecisis de enero de 1992.

Los Acuerdos de Paz firmados en Chapultepec, Mxico, entre el Gobierno de El
Salvador y el Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional, contienen una serie
de compromisos que son el resultado de acuerdos anteriores a la firma de los mismos.
Como lo fueron el Acuerdo de Ginebra del cuatro de abril de 1990, la Agenda de
Caracas del veintiuno de mayo de 1990, Acuerdo de San J os sobre Derechos Humanos
del veintisis de julio de 1990, y el Acuerdo de Mxico del veintisiete de abril de 1991.
Que inclua temas como La Fuerza Armada, Sistema Electoral, Creacin de la Comisin
de la Verdad, entre otros.

Los Acuerdos de Paz del diecisis de enero de 1992, incluyen los siguientes temas:
Captulo Uno. Referente a la Fuerza Armada; Captulo dos, relativo a La Creacin de la
Polica Nacional Civil; Captulo tres, concerniente al Sistema J udicial; Captulo cuatro,
relativo al Sistema Electoral; Captulo quinto, referente al Tema Econmico y Social;
Captulo seis, concerniente a la Participacin Poltica del Frente Farabundo Mart para la
Liberacin Nacional; Captulo siete, referente al cese del enfrentamiento armado.

Del captulo quinto referente al tema econmico y social es del que nos
ocuparemos en nuestro trabajo.

El captulo Quinto de los Acuerdos de Paz, habla sobre el problema agrario, donde
el Gobierno se comprometa a la transferencia de tierras con vocacin agrcola conforme
a la Constitucin de 1983.

El Gobierno adquira las tierras por medio del Banco de Tierras, quien las
comprara a los propietarios y luego las asignara preferentemente a excombatientes de

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ambas partes, as como a aquellos ocupantes de hecho asentados en los territorios que
estuvieron controlados por la guerrilla.

El captulo Quinto de los Acuerdos de Paz, denominado Tema Econmico y Social,
estableca varios puntos relacionados con el tema agrario entre ellos tenemos:

A. Sobre las tierras que excedan el lmite constitucional de las 245 hectreas.
El gobierno se comprometi a realizar la transferencia de las tierras rsticas con
vocacin agrcola de conformidad con el artculo 105 y 267 de la Constitucin de la
Repblica. Se comprometi adems, a que los propietarios de tierras no evadan al
mandato Constitucional.
B. Sobre las tierras que son propiedad del Estado y que no son actualmente reservas
forestales.
En este punto, el Estado asegurar la transferencia a los beneficiarios de la Reforma
Agraria.
C. Sobre las tierras ofrecidas en venta al Estado.

El Gobierno se comprometi a adquirir y transferir las tierras ofrecidas en venta por
sus propietarios, a los beneficiarios de la reforma agraria.

1.10.1 Sobre las tierras dentro de las zonas conflictivas.
En este punto se acordaron respetar el estado actual de tenencia de tierras dentro
de las zonas conflictivas, mientras se da una solucin legal satisfactoria al rgimen de
tenencia definitiva. En consecuencia, los tenedores de tierras no seran desalojados, y
por el contrario, sern apoyados financieramente.

1.10.2 Legalizacin de la tenencia de la tierra.
El Gobierno, en este punto se comprometi a legalizar de manera definitiva el
rgimen de tenencia de las tierras dentro de las zonas conflictivas, dentro de un plazo de
seis meses a partir de la firma del cese al fuego, otorgando, segn sea el caso, ttulos de
propiedad individual o asociativa.

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Con relacin al tema agrario contemplado en el Acuerdo de Paz, el gobierno se
comprometi a proporcionar crdito por medio del sistema financiero al sector
agropecuario en general; as como a la asistencia tcnica que contribuyan a una mayor
productividad de los campesinos y agricultores en pequeo, particularmente en las zonas
conflictivas.