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Brecha digital y polticas educativas

Hay dos formas encontradas de definir la brecha digital. La primera la define en funcin de la posesin de tecnologa o desarrollo de las TIC, es decir, unos las tienen y otros no; entonces, es un asunto estadstico con ciertas influencias sociales. La segunda se define como la distancia social que existe entre comunidades que poseen TIC y las que no lo poseen; es un asunto de desigualdad social o de no equidad. Si las polticas nacionales utilizan la primera definicin, tratarn de adquirir o distribuir tecnologa, en cambio, si utilizan la segunda, tratarn de encontrar medios alternativos o complementarios para conseguir el desarrollo humano equivalente. Prefiero la segunda, porque no tiene relevancia el desarrollo de las TIC en s mismo, a menos que, culturalmente, haya elegido como deseable el modo de vida tecnolgico (curiosamente, elegir las tecnologas como modo de vida es una eleccin ideolgica o filosfica, aunque no parezca). Por eso es que el anlisis del caso propuesto y de la poltica nacional requerida incide en otras acciones que no sean la simple distribucin de tecnologa. En principio, la situacin (de la implementacin tecnolgica) no va a cambiar, a pesar de los esfuerzos del gobierno que puedan darse. Multiplicar 60,000 por el costo real de la implementacin de una sola aula por escuela es prohibitivo, sin agregar gastos diferenciales como el transporte, la implantacin de energa elctrica, la construccin de un aula para ello, etc. Y slo suponiendo que es un aula por escuela (con lo que nunca se llegar a un ratio de un alumno por PC). La adquisicin de tecnologa para las escuelas es un gasto superfluo o circunstancial (impacto en la opinin pblica) para la mayora de los actores oficiales de la economa. Pero esto no es cierto para los padres de familia, en la medida que asocian la inversin en la educacin de sus hijos con el incremento de nivel de vida, a mediano y largo plazo.

Esta inversin puede consolidarse e incrementarse en tanto la respuesta de la escuela sea especfica y muestre consecuencias evidentes. Por ejemplo, el incremento de la calidad de la enseanza, productos desarrollados por sus hijos, apoyo de la escuela a la comunidad, etc. Para que los padres, es decir, la comunidad, redirija sus prioridades de inversin hacia la escuela, la escuela debe proporcionar un modelo vlido de aprovechamiento de la tecnologa. No debe suceder que los alumnos comenten a sus padres que estuvieron una hora buscando un dato, o que estaban jugando con software educativo. Ms bien debe suceder que digan hemos encontrado cmo se libraron de las ratas en una escuela de Colombia o que necesito practicar ms operaciones para ganar en un concurso de presupuestos familiares. Es decir, hacer que los alumnos sean conscientes de que estn aprendiendo ms con las TIC. Eso quiere decir que lo esencial o fundamental del desarrollo social para superar la brecha digital se encuentra en el planteamiento educativo del empleo de las TIC, en el nfasis sobre el desarrollo de capacidades y no en el nmero de horas de contacto con las PC, en NO estudiar computacin sino en aprender a investigar, trabajar en equipo y producir materiales educativos de cualquier rea con TIC. Pero tambin debemos responder una pregunta previa: qu hacer para que los alumnos APROVECHEN las tecnologas en sitios donde no tienen computadoras?

Ciertamente, lo primero es eliminar la identificacin entre computadora y tecnologa. Lo segundo es PENSAR en las actividades educativas antes que en los aparatos. Aqu nos planteamos que slo a travs de los mtodos tecnolgicos podemos APROVECHAR tecnologa sin aparatos tecnolgicos.

Slo nos centramos en tres actividades educativas transversales: investigacin, trabajo en equipo y produccin de material educativo. A ellas les aplicamos, cuando no tenemos PCs, mtodos y procedimientos provenientes de las TIC.

Antes de terminar, quisiera hacer resaltar que para que hagamos aprovechamiento de la tecnologa sin artefactos (tecnolgicos), el eje es conceptuar la tecnologa como actividad social, cuya finalidad es la optimizacin de procesos (y, desde mi punto de vista, utilizando los procedimientos y resultados de la ciencia). Si esto es as, al procurar inculcar ese criterio de desarrollo de procesos como un valor a tomar en cuenta estaremos avanzando hacia la eliminacin de la brecha digital.