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Historia de Mesopotamia En el interior de Mesopotamia, la agricultura y la ganadera se impusieron entre el 6000 y el 5000 a. C., suponiendo la entrada de lleno al Neoltico.

2 Durante este perodo, las nuevas tcnicas de produccin que se haban desarrollado en el rea neoltica inicial se expandieron por las regiones de desarrollo ms tardo, entre ellas la Mesopotamia interior.2 Este hecho conllev el desarrollo de las ciudades. Algunas de las primeras fueron Buras, Un Dabaghiyah y Yarim y, ms tardamente, Tell es-Sawwan y Choga Mami, que formaron la llamada cultura Un Dabaghiyah. Posteriormente sta fue sustituida por las culturas de Hassuna-Samarra, entre el 5600 y el 5000 a. C., y por la cultura Hala entre el 5600 y el 4000 a. C. (Hala tardo).3 2 Aproximadamente en el 3000 a. C., apareci la escritura, en aquella poca utilizada solo para llevar las cuentas administrativas de la comunidad. Los primeros escritos que se han hallado estn grabados sobre arcilla (muy frecuente en aquella zona) con unos dibujos formados por lneas (pictogramas). La civilizacin urbana sigui avanzando durante el perodo de El Obeid4 (5000 a. C.3700 a. C.) con avances en las tcnicas cermicas y de regado5 y la construccin de los primeros templos urbanos.6 Tras El Obeid, se sucede el Perodo de Uruk, en el cual la civilizacin urbana se asent definitivamente con enormes avances tcnicos como la rueda y el clculo, realizado mediante anotaciones en tablillas de barro y que evolucionara hacia las primeras formas de escritura.6 Sumerios y Acadios Los sumerios Artculo principal: Sumeria Fue la primera civilizacin mesopotmica. Despus del ao 3000 a. C. los sumerios crearon en la baja Mesopotamia un conjunto de ciudades-Estado: Uruk, Lagash, Kish, Uma, Ur, Eridu y Ea cuyo medio econmico se basaba en el regado. En ellas haba un rey absoluto, que se haca llamar vicario del dios protector de la ciudad. Fueron los primeros en escribir (escritura cuneiforme), tambin construyeron grandes templos.

El perodo dinstico arcaico


Artculo principal: Perodo dinstico arcaico Situacin de las principales ciudades sumerias y alcance de esta cultura durante el perodo dinstico arcaico. La difusin de los avances de la cultura de Uruk por el resto de Mesopotamia meridional dio lugar al nacimiento de la cultura sumeria. Estas tcnicas permitieron la proliferacin de las ciudades por nuevos territorios y regiones. Estas ciudades pronto se caracterizaron por la aparicin de murallas, lo que parece indicar que las guerras entre ellas fueron frecuentes. Tambin destaca la expansin de la escritura que salt desde su papel administrativo y tcnico hasta las primeras inscripciones dedicatorias en las estatuas consagradas de los templos.7

Pese a la existencia de las listas reales sumerias la historia de este perodo es relativamente desconocida, ya que gran parte de los reinados expuestos en ellas tienen fechas imposibles. En realidad, estas listas se confeccionaron a partir del siglo XVII a. C., y su creacin se debi probablemente al deseo de los monarcas de remontar su linaje hasta tiempos picos. Algunos de los reyes son probablemente reales pero de muchos otros no hay constancia histrica y otros de los que se sabe su existencia no figuran en ellas.7 El Imperio acadio Artculo principal: Imperio acadio

Mapa de la extensin del Imperio acadio con las conquistas de Sargn y las principales revueltas posteriores. Los 150 aos de dominio acadio dejarn un profundo recuerdo en la metalidad mesopotmica, que, en los siglos posteriores, ser la cuna de grandes imperios sucesivos, para cuyos monarcas, Sargn y su nieto, Naram-Sim, se convertirn en los modelos arquetpicos de emperador. Sobre el primero se proyectarn las virtudes a seguir, convirtindole en mito; sobre el segundo, el anti-modelo del Imperio agotado en sofocar rebeliones.8 La prosperidad de los sumerios atrajo a diversos pueblos nmadas. Desde la pennsula arbiga, las tribus semitas (rabes, hebreos y sirios) invadieron constantemente la regin mesopotmica a partir del 2.500 a.C., hasta que establecieron su dominio definitivo9 . Hacia 3000 a. C. se extendieron hacia el norte, fundando diferentes grupos como los amorreos, en los que se incluyen fenicios, israelitas y arameos. En Mesopotamia el pueblo semita que adquiri mayor relevancia fueron los acadios. Hacia 2350 a. C., Sargn, un usurpador de origen acadio, se hizo con el poder en la ciudad de Kish. Fund una nueva capital, Agad y conquist el resto de ciudades sumerias, venciendo al rey de Umma hasta entonces dominante, Lugalzagesi. Este fue el primer gran Imperio de la historia y sera continuado por los sucesores de Sargn, que se tendran que enfrentar a constantes revueltas. Entre ellos destac el nieto del conquistador, Naram-Sin. Esta etapa marc el inicio de la decadencia de la cultura e idioma sumerios en favor de los acadios. El Imperio se deshizo hacia el 2220 a. C., debido a las constantes revueltas y las invasiones de los nmadas gutis y amorreos. Tras su cada, la regin entera cay bajo el dominio de esta tribu, que se impuso sobre las ciudades-Estado de la regin, especialmente en el entorno de la destruida Agad. Las crnicas sumerias los describen constantemente de forma negativa, como "horda de brbaros" o "dragones de montaa", pero es posible que la realidad no fuese tan negativa; en algunos centros se produjo un verdadero florecimiento de las artes, como la ciudad de Lagash por ejemplo, especialmente durante el gobierno del patesi Gudea. Adems de la calidad artstica, en las obras de Lagash se utilizaron materiales provenientes de regiones lejanas: madera de cedro del Lbano o diorita, oro y cornalina del valle del Indo; lo que parece indicar que el comercio no se debi ver especialmente lastrado. Las ciudades meridionales,

ms alejadas del centro de poder guti, compraban su libertad a cambio de importantes tributos; Uruk y Ur prosperaron durante sus IV y II dinastas.10 11 Renacimiento sumerio Artculo principal: Renacimiento sumerio Segn una tablilla conmemorativa fue Utu-hegal, rey de Uruk, quien en torno a 2100 a. C. derrot y expuls a los gobernantes gutis de las tierras sumerias. Su xito no le sera de mucho provecho ya que poco despus fue vencido por Ur-Nammu, el rey de Ur. sta pas a ser la ciudad hegemnica en toda la regin durante el perodo de la Tercera Dinasta de Ur (tambin se suele denominar este perodo como Renacimiento sumerio). El Imperio surgido a raz de esta hegemona sera tan extenso o ms que el de Sargn, del que tomara la idea de Imperio unificador, influencia que se aprecia incluso en la denominacin de los monarcas, que a imitacin de los acadios se harn llamar "reyes de Sumeria y Acad".12 A Ur-Nammu le suceder su hijo Shulgi, quien combati contra el reino oriental de Elam y las tribus nmadas de los Zagros. A ste le sucedi su hijo Amar-Suen y a ste primero un hermano suyo, Shu-Sin y despus otro Ibbi-Sin. En el reinado de este ltimo los ataques de los amorreos, provenientes de Arabia, se hicieron especialmente fuertes y en el 2003 a. C. cay el ltimo Imperio predominantemente sumerio. En adelante ser la cultura acadia la que predomine y posteriormente Babilonia heredar el papel de los grandes imperios sumerios.12 Babilonios y Asirios Vase tambin: Amorita Con la cada de la hegemona de Ur no se repiti un perodo de oscuridad como el que haba acontecido con la del Imperio acadio. Esta etapa estar marcada por el ascenso progresivo de dinastas amorritas en prcticamente todas las ciudades de la regin. Durante los primeros 50 aos parece que fue la ciudad de Isn la que trat sin xito de imponerse en la regin. Posteriormente, hacia 1930 a. C. sern los monarcas de Larsa los que se lancen a la conquista de las ciudades vecinas, atacando Elam y las ciudades del Diyala y conquistando Ur, pese a lo cual no consigui un dominio completo en la regin; sin embargo, conserv su hegemona hasta prcticamente el surgimiento del Imperio paleobabilnico de Hammurabi, salvo un perodo entre 1860 y 1803 a. C. en el que la vecina Uruk consigue desafiar su liderazgo. En Elam la influencia acadia se hizo ms fuerte y el reino pas a inmiscuirse cada vez ms en la poltica mesopotmica. En la Mesopotamia septentrional empezaron a surgir los primeros estados fuertes, posiblemente reformados por el comercio existente entre las reas meridionales y Anatolia, destacando principalmente el nuevo reino de Asiria, el cual llegara a expandirse hasta el Mediterrneo bajo el reinado de Shamshi-Adad I. El Imperio paleobabilnico Artculo principal: Imperio paleobabilnico

Mapa del Imperio paleobabilnico tras las conquistas de Hammurabi, hacia 1750 a. C. Los nmadas casitas, tal vez originarios del sureste de Irn, ya se haban establecido en los montes Zagros, en el lmite oriental del Imperio. No tardaran en avanzar sobre l. En 1792 a. C. Hammurabi llega al trono de la hasta entonces poco importante ciudad de Babilonia, a partir de la cual comenzar una poltica de expansin; en primer lugar se liber de la tutela de Ur para, en 1786, enfrentarse al vecino rey de Larsa, Rim-Sin I, arrebatndole Isn y Uruk; con la ayuda de Mari, en 1762 venci a una coalicin de ciudades de la ribera del Tigris, para, un ao despus, conquistar la ciudad de Larsa. Tras esto se autoproclam como rey de Sumeria y Acad, ttulo que haba surgido en tiempos de Sargn de Acad, y que se haba venido utilizando por los monarcas que conseguan el dominio de toda la regin de Mesopotamia. Tras un nuevo enfrentamiento con una nueva coalicin de ciudades conquist Mari, tras lo cual, en 1753, complet su expansin con la anexin de Asiria y Eshnunna, al norte de Mesopotamia. Con el paso de los siglos la imagen del monarca se mitific, no solo debido a sus conquistas, sino tambin a su actividad constructora y de mantenimiento de los canales de riego, y a la elaboracin de cdigos de leyes, como el conocido cdigo de Hammurabi. Todo esto le coloc en la estela de Sargn I. Hammurabi muri en 1750 a. C., siendo sucedido por su hijo Samsu-iluna, quien tuvo que enfrentarse a un ataque de los nmadas casitas. Esta situacin se repetira en 1708 a.C., durante el reinado de Abi-Eshuh. En efecto, desde la muerte del conquistador, los problemas con los casitas se haban multiplicado. Esta presin fue constante y en progreso durante el siglo XVII a. C., lo que fue desgastando al Imperio. Fue un ataque del rey hitita, Mursili I, lo que le dio el golpe de gracia a Babilonia, tras lo cual la regin cay bajo el poder de los casitas. Asirios Vase tambin: Asiria Hacia el 1.250 a.C. se establecieron en el norte de Babilonia los asirios, quienes tomaron el control de todo el pas. Sus ciudades ms importantes fueron Assur y Nnive, y entre sus monarcas ms ilustres destacaron: Assurnasirpal, Assurbanipal, Salmanasar III, Sargn II y Senaquerib. Babilnicos y medos se aliaron y entraron a Asiria desde la meseta de Irn, y finalmente, en el ao 612 a.C. tomaron e incendiaron Nnive13 . Los neobabilnicos Babilonia resurgi con los caldeos, otra tribu semita, cuando fue refundada por su rey Nabopolasar, a fines del siglo VII. Su hijo, Nabucodonosor II "el grande", fue su sucesor y es considerado uno de los reyes babilnicos ms importantes, pues sus dominios llegaron desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterrneo. Cultura

Las culturas de Mesopotamia fueron pioneras en muchas de las ramas de conocimiento; desarrollaron la escritura que se denomin cuneiforme, en principio pictogrfica y ms adelante la fontica; en el campo del derecho, crearon los primeros cdigos de leyes; en arquitectura, desarrollaron importantes avances como la bveda y la cpula, crearon un calendario de 12 meses y 360 das e inventaron el sistema de numeracin sexagesimal. Sus restos, aunque quizs todava hay muchos por descubrir, muestran una cultura que ejerci una poderosa influencia en otras civilizaciones del momento y por ende el desarrollo de la cultura occidental. Ciencias El clculo floreci en Mesopotamia mediante un sistema de numeracin decimal y sistema sexagesimal, cuya primera aplicacin fue en el comercio. Adems de la suma y resta conocan la multiplicacin y la divisin. A partir del II milenio a. C. desarrollaron una matemtica que permita resolver ecuaciones hasta de tercer grado. Conocan asimismo un valor aproximado del nmero , de la raz y la potencia, y eran capaces de calcular volmenes y superficies de las principales figuras geomtricas.15 La astronoma floreci de igual forma. Los sumerios saban distinguir entre planetas objetos mviles y estrellas. Pero fueron los babilonios quienes ms desarrollaron este campo, siendo capaces de prever fenmenos astronmicos con antelacin. Este conocimiento de la astronoma les llev a adoptar un preciso calendario lunar, que inclua un mes suplementario que lo ajustaba al solar.15 Tambin se han encontrado tratados de medicina y listados sobre geologa, en los que se trataba de clasificar los diferentes materiales.15 Literatura Antes del desarrollo de la literatura, el lenguaje escrito se usaba para llevar las cuentas administrativas de la comunidad. Con el tiempo, se le empez a dar otro uso; explicar hechos, fitas, leyendas, catstrofes.

Himno a Iddin-Dagan, rey de Larsa. Inscripciones cuneiformes en arcilla en sumerio. Hacia 1950 a. C. La literatura sumeria comprende tres grandes temas, mitos, himnos y lamentaciones. Los mitos se componen de breves historias que tratan de perfilar la personalidad de los dioses mesopotmicos: Enlil, principal dios y progenitor de las divinidades menores; Inanna, diosa del amor y de la guerra o Enki, dios del agua dulce frecuentemente enfrentado a Ninhursag, diosa de las montaas. Los himnos son textos de alabanza a los dioses, reyes, ciudades o templos. Las lamentaciones relatan temas catastrficos como la destruccin de ciudades o palacios y el abandono de los dioses resultante.16

Algunas de estas historias es posible que se apoyasen en hechos histricos como guerras, inundaciones o la actividad constructora de un rey importante magnificados y distorsionados con el tiempo.16 Una creacin propia de la literatura sumeria fue un tipo de poemas dialogados basados en la oposicin de conceptos contrarios. Tambin los proverbios forman parte importante de los textos sumerios.16 Religin Artculo principal: Mitologa mespopotmica La religin era politesta, en cada ciudad se adoraba a distintos dioses, aunque haba algunos comunes. Entre estos podemos ver a: Anu: dios del cielo y padre de los dioses. Enki: dios de la Sabidura Nannar: dios de la Luna Utu: dios del Sol (hacia el 5100 a. C. se llamaba Ninurta). Inanna: diosa Venus Ea: creador de los hombres Enlil: dios de la agricultura. En el siglo XVII a. C., el rey Hammurabi unific el Estado, hizo de Babilonia la capital del imperio e impuso como dios principal a Marduk. Este dios encargado de restablecer el orden celeste, de hacer surgir la tierra del mar y de esculpir el cuerpo del primer hombre antes de repartir los dominios del universo entre los dems Algo que los caracterizaba era que sus dioses estaban asociados a distintas actividades, es decir que tenan dioses de la ganadera, escritura, confeccin, etc. Esto hizo que ellos tuvieran una religin muy amplia. Vase: Deidades por atributos. Lenguas El desarrollo temprano de la agricultura en la regin pudo haber permitido que numerosos pequeos grupos humanos independientemente se expandieran desde la regin haciendo que la diversidad lingstica de la regin inicialmente fuera muy grande. La situacin contrasta con la que se presenta cuando grupos humanos agrcolas con una tecnologa superior penetran en un territorio menos densamente poblado por poblaciones seminmadas, lo cual da lugar a una diversidad mucho menor, como lo acontecido en Europa a la entrada de pueblos indoeuropeos.

En Mesopotamia se reconocen dos grandes familias lingsticas la indoeuropea (cuya presencia se debe a varias olas, ya existen lenguas de diferentes ramas) y la semtica (de la que se testimonian dos ramas). Junto con estas existe un nmero importante de lenguas aisladas (sumerio, elamita) o cuasiaisladas (hurrita-uratiano) junto con un nmero de lenguas mal documentadas cuya filiacin no puede precisarse adecuadamente (kasita, hatti, gasgas). Muchas de las lenguas aisladas, cuasi-aisladas y no clasificadas parecen tener rasgos ergativos, lo cual las acerca tipolgicamente a algunas lenguas caucsicas aunque eso no es prueba de parentesco, ya que dichos rasgos podran ser muestra de que en el pasado haba existido un rea lingstica de convergencia. Arte

Artculo principal: Arte de Mesopotamia En la frtil de una y otra llanura, abundantemente regada en su parte inferior por los dos ros que delimitan esta civilizacin, se produjo muy pronto la sedentarizacin de los pueblos nmadas que pasaban por all convirtindose en agricultores y desarrollando una cultura y un arte con una sorprendente variedad de formas y estilos.17 Con todo, el arte en general mantiene bastante unidad en cuanto a su intencionalidad, que da como resultado un arte un poco rgido, geomtrico y cerrado, pues, ante todo, tiene una finalidad prctica y no esttica, se desarrolla al servicio de la sociedad.18 Escultura Unas veces representa soberanos, otros dioses, otros funcionarios, pero siempre personas individualizadas (a veces con su nombre grabado). Busca sustituir a la persona ms que representarla. Cabeza y rostro desproporcionados respecto al cuerpo por este motivo, desarrollaron el llamado realismo conceptual: simplificaban y regularizaban las formas naturales gracias a la ley de la frontalidad (parte derecha e izquierda absolutamente simtricas) y al geometrismo (figura dentro de un esquema geomtrico que sola ser el cilindro y el cono). Las representaciones humanas se vean afectadas de una total indiferencia por la realidad. Los animales presentaban un mayor realismo. Algunos temas recurrentes de la escultura mesopotmica son toros monumentales, muy estilizados y realistas (genios protectores, monstruosos y fantsticos como todo lo sobrenatural en Mesopotamia). Sus tcnicas principales fueron el relieve monumental, la estela, el relieve parietal, el relieve de ladrillos esmaltados y el sello: otras formas de esculpir y desarrollar autnticos cmics o narraciones en ellos.