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La adolescencia es una etapa que tiene como constante el cambio. Es compleja y diversa; no hay una sola manera de vivirla.

Es importante contar con ciertas nociones sobre la misma y saber cmo actuar en consecuencia, para que sea fuente de crecimiento y aprendizaje tanto para el adolescente como para quienes lo acompaan. La Organizacin Mundialdela Salud(O.M.S.), define la adolescencia como el perodo comprendido entre los 10 y 19 aos. La subdivide en varias fases: la adolescencia temprana o puberal de los10 a14 aos, la adolescencia media entre los 14 y 16 aos y la adolescencia tarda a partir de los 16 aos. Cada una de ellas posee caractersticas propias que implican cambios fisiolgicos, anatmicos as como modificacin en el perfil psicolgico y en la personalidad. Segn la O.M.S La sexualidad es un aspecto central del ser humano, presente a lo largo de su vida. Abarca al sexo, las identidades y los papeles de gnero, el erotismo, el placer, la intimidad, la reproduccin y la orientacin sexual. Se vivencia y se expresa a travs de pensamientos, fantasas, deseos, creencias, actitudes, valores, conductas, prcticas, papeles y relaciones interpersonales. La sexualidad puede incluir todas estas dimensiones, no obstante, no todas ellas se vivencian o se expresan siempre. La sexualidad est influida por la interaccin de factores biolgicos, psicolgicos, sociales, econmicos, polticos, culturales, ticos, legales, histricos, religiosos y espirituales. La sexualidad saludable implica la capacidad de optar, de respetar la intimidad, la privacidad y los tiempos -propios y de los dems. Es fuente de comunicacin de afectos, de sentimientos, de encuentros, nos constituye como seres humanos. En la adolescencia los jvenes experimentan cambios constantes en el cuerpo y las sensaciones. Su necesidad de saber los har refugiarse en sus pares y/o en los adultos. Cmo acompaar a nuestros hijos en esta etapa evolutiva Se debe comprender el concepto de diversidad: existe un enorme abanico de posibilidades dentro de lo esperado para la etapa de la adolescencia. Conocer esto genera tranquilidad en cuanto a las conductas esperadas para la edad, as como tambin los modelos que la posmodernidad nos impone. Es fundamental hacer nfasis en los sentimientos que experimenta el adolescente y generar confianza para que tome conocimiento de su cuerpo y emociones y poder construir desde lo autntico y genuino, respetndose y valorndose. Hay quienes piensen que hablar con el adolescente no es tarea fcil. Muchas veces es cierto. El pasaje por la adolescencia implica, entre otros aprendizajes, el logro de la independencia. Por lo tanto habr un distanciamiento del adolescente de las figuras paternas. Comienzan a pensar de un modo ms abstracto, van conformando su propia escala de valores. Comienza el proceso de autoafirmacin sobre sus propias opiniones y actan, por lo tanto, rebelndose contra el control paterno. Hay que tener presente que todo lo que vive es parte del proceso madurativo esperable. El oposicionismo del adolescente no es ms que un intento de reafirmar su nueva identidad. El aislamiento es una forma de elaborar diferentes duelos por los que atraviesa: la prdida del

cuerpo infantil, las nuevas sensaciones corporales y su correlato emocional, la prdida de los padres de la niez, etc. Poder reflexionar sobre cmo actuar con los hijos puede ayudar a repensar el vnculo hasta ahora generado. Ser concientes del tiempo de escucha del que se dispone y del lugar que se le da a sus opiniones, as sean diferentes a las propias, ayuda a chequear la labor paterna.

Este escenario tambin se ve atravesado por influencias exteriores. Los medios masivos de comunicacin bombardean permanentemente con propuestas que distorsionan la realidad de los vnculos, las identificaciones y los modos de relacionarse que van pautando la forma de vivir la adolescencia. Las leyes de mercado imponen una especie de modelo a seguir, con patrones hegemnicos que no siempre reflejan la diversidad de ese pblico destinatario del mensaje. Dicho pblico siempre presenta ms variantes y posibilidades que las planteadas por el prototipo instalado desde los medios el cual no contempla aquellas mltiples complejidades que nos interesa tener en cuenta- . Dentro de dichos patrones, la cultura posmoderna en la cual nos encontramos promueve entre otras cosas el poco compromiso, lo desechable, el consumo por sobre el ahorro, lo fcil sobre el esfuerzo, la exterioridad corporal y la imagen sobre el encuentro. Tambin se fomenta una cultura adolescntrica donde los adultos tienden a parecerse a los adolescentes. Todos estos cambios no hacen ms que confundir los vnculos que los adolescentes mantienen con sus padres ya que no existe la adultez como modelo a seguir. Los referentes que el adolescente tiene (sus padres) imitan la etapa en la que ellos buscan referentes. Vivimos una poca donde se toma a la imagen como lo verdadero sin posibilidad de cuestionar su contenido. Se favorece lo visual sobre lo inteligible, se privilegia el ver sin entender. Llevando esta frmula al plano de la sexualidad nos encontramos con un erotismo en abundancia, invasivo y fragmentado que se impone ante la sexualidad saludable que queremos para el adolescente. Frente a estos hechos, para construir una sexualidad responsable se vuelve necesario favorecer una actitud crtica, autntica y saludable.

La necesidad de saber del adolescente, lo lleva a refugiarse en el grupo de pares, o a preguntar a adultos confiables (padres, tutores, especialistas), obteniendo as de cada grupo la seguridad que necesita. Es imprescindible que tenga informacin certera en materia de sexualidad para que pueda vivirla saludablemente, siendo el/la adolescente quien determine sus propios tiempos y gustos.

Cmo hablar sobre sexualidad?

Para entablar una charla distendida pero comprometida sobre temas que involucran la sexualidad el dialogo debe darse de forma natural, espontnea, sin ser invasivos, respetando los tiempos de cada uno, preguntando hasta donde vemos que nos van a contar pero sin que se convierta en una exigencia la espera de una respuesta. Puede pasar que la pregunta tome por sorpresa o no se sepa qu contestar en ese momento, pero seguramente, si no se manifiesta presin y se muestra distensin y naturalidad, al poco tiempo vendr la respuesta. Si esto no ocurre en una primera instancia, siempre existe la posibilidad de tocar el tema nuevamente, una vez procesada y analizada la informacin que se manej en esa primera instancia. Tambin se puede procurar asesoramiento en un centro mdico, para informarse acerca del tema y cmo tratarlo, donde encontrar especialistas en la temtica de la adolescencia y sexualidad que sabrn escucharlo y guiarlo.

Es importante saber identificar las seales de alarma. La adolescencia es tiempo de experimentacin, de prueba. A veces esa experimentacin incluye comportamientos arriesgados que hay que saber detectar: temas relacionados con el alcohol, las drogas, tabaco o el sexo. Anticiparse a conversar antes de que se exponga favorece las conductas responsables. Hay otros comportamientos que, sin implicar riesgo alguno, pueden molestar a los padres, como ser teirse el cabello, la eleccin de un vestuario algo extravagante, escuchar determinados estilos musicales, etc. Lo importante es relativizar y ponerse firme con situaciones que realmente pueden ocasionar daos y no hacer tanto hincapi en lmites por situaciones probablemente pasajeras. Pensemos que la necesidad de sorprender es parte del acontecer adolescente.

Un tema que genera preocupacin a los padres es el sexo casual o touchn go que tan buena prensa tiene en la actualidad y al que le cargan atributos positivos de conquista y xito, as como la edad de iniciacin sexual temprana. Es esencial tener presente que la edad de inicio debe ser una decisin personal basada en el conocimiento y nunca deber ser tomada como un imperativo. Esto hace necesario el conocimiento de las propias necesidades y una buena educacin para as ser capaz de gozar una sexualidad plena, saludable y comprometida (consciente). Es fundamental que la eleccin tanto de la iniciacin sexual as como del sexo casual se haga en base al deseo propio y no a modo de rito, como pasaje de un estatus a otro donde estarn a salvo de las burlas y crticas de sus pares. Para ello la confianza en uno mismo es pilar fundamental para poder sostener sus decisiones.

Todos estos cambios que van experimentando implican ir dejando atrs la dependencia de los padres para ir logrando un mayor grado de autonoma. Para lograr tal autonoma es necesario generar condiciones que habiliten este proceso: escucha, comprensin, tolerancia, espacios de dilogo. Dicho proceso, que comienza desde la infancia, implica acompaar al adolescente, comprender sus necesidades, darles el lugar que precisan al mismo tiempo que se especifican los lmites. Poco a poco el adolescente comienza a conocer sus derechos, sus necesidades y actuar en consecuencia.

Lograr la autonoma desde el campo de la sexualidad implica la capacidad de negociar sexualmente con un otro desde un lugar de equidad. Para ello es necesario conocer y dar sentido a las propias necesidades sexuales y buscar formas propias de satisfaccin, respetando y cuidando el propio cuerpo as como las decisiones que se toman en consecuencia. La capacidad y el poder para tomar decisiones en la vida sexual promueve sujetos autnomos e integrales tambin en otras reas. Es necesario brindar al adolescente acceso a informacin calificada, servicios de salud en el rea sexual y reproductiva as como espacios confiables para dialogar.

La educacin sexual es un gran aporte a la formacin humana: ayuda a conocer el cuerpo, a reflexionar sobre las emociones que surgen (que se encuentran en ntima relacin con los cambios fsicos y psquicos). Favorece la diversidad, la aceptacin de uno mismo y del otro en sus legtimas diferencias para respetarnos y respetar los deseos del otro.

La comprensin de las necesidades y vivencias de los adolescentes, as como la educacin en sexualidad es crucial tanto para padres como para hijos, ya que favorece el dilogo y fortalece el vnculo familiar. Cuanto ms conozcan los adultos acerca de esta etapa y el adolescente sobre los propios cambios que est atravesando ser ms factible que logren disfrutar de una etapa de muchos cambios y aprendizajes.