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La vida cotidiana en la Alemania nazi (y III)

Publicado por Javier Bilbao

(Viene de la segunda parte)

Qu otra cosa podra desear para los dems sino paz y tranquilidad? Hitler, 1935

Los carteles de propaganda poltica de la primera mitad del siglo XX ya fueran nazis, soviticos, estadounidenses o de ambos bandos de la Guerra Civil espaola, no solo suelen ser muy atractivos estticamente, tambin resultan enormemente interesantes por su carga semitica, por la manera en que intentan expresar unas ideas. Sobre estas lneas tenemos uno del Partido Nazi para las elecciones del Reichstag de julio de 1932. El texto dice Los trabajadores hemos despertado, y como es costumbre en este partid o est protagonizado por un supermacho alemn de mandbula grantica, aqu representado como un autntico gigante, con el brazo arremangado y el botn de arriba suelto para que veamos que est fuerte. En esta ocasin, sin embargo, no mira solemnemente al horizonte embargado por alguna emocin patritica, sino hacia unos enanitos a los que muestra una mueca de desprecio y actitud desafiante, con el puo cerrado dispuesto a romper cabezas. El primero que tiene enfrente representa con su gorra roja al bolchevismo, y sostiene un cartel que dice Barones de Hitler!; Decretos de emergencia; Acoso y calumnias; Los gerifaltes en el tocino, el pueblo en la miseria. A su lado vemos a un judo susurrndole al odo. En otras ocasiones, segn el discurso nacionalsocialista, controlaban el capitalismo internacional. As que los judos podan mover los hilos de una cosa y de la contraria, bien. Tras ellos dos, vemos a un tipo con un pual en la mano, tal vez un agitador socialista o un simple criminal. Finalmente asomando sobre el horizonte se eleva una colosal esvstica sobre un fondo rojo, que es tambin el color del texto. De manera que segn este cartel se mostraban como los autnticos rojos y los autnticos proletarios, no como esos enanos y bien alimentados bolcheviques y socialistas en quienes confiaban los trabajadores antes de despertar. As es como el NSDAP quera mostrarse ante las elecciones, en un pas en el que el 46% de la poblacin era clase obrera. Y no le fue mal, dado que se convirti en el principal partido, con 13,5 millones de votos. Una vez que Hitler fue designado canciller, seis meses despus de estas elecciones y en sintona con esta proclamada cercana a la clase trabajadora, se celebr por primera vez en Alemania el 1 de Mayo, rebautizado como Da Nacional del Trabajo. Aprovechando la estela de ese gesto propagandstico, al da siguiente los sindicatos fueron prohibidos. Tambin fueron ilegalizados el Partido Comunista y el Partido Socialista. Como sucesor de los sindicatos se instaur unos das despus, el 10 de mayo de 1933, el Frente Alemn del Trabajo. Estaba dirigido por uno de los nazis ms influyentes, Robert Ley. Piloto durante la Primera Guerra Mundial, sufri lesiones en el lbulo frontal del cerebro en un aterrizaje forzoso, a lo que se atribuye su comportamiento inestable como cuando propin una paliza al ministro-presidente de Baden y sus declaraciones en ocasiones pintorescas (que eran objeto de chistes entre la poblacin alemana): un barrendero echa mil microbios a la cuneta con un solo golpe de escoba; un cientfico se jacta de haber descubierto un solo microbio en toda su vida. Bajo su mando esta organizacin pretenda abolir los antagonismos entre patronos y trabajadores, alcanzar tambin aqu la unidad y la armona prometidas para Alemania. Pero si un mbito de naturaleza tan conflictiva como es el de las relaciones laborales pasa a ser arbitrado por funcionarios de un rgimen carente de transparencia, la consecuencia inevitable es que tal como ocurri el Frente Alemn del Trabajo se convierta en la institucin ms corrupta del III Reich. Las empresas pagaban sobornos y hacan regalos de forma sistemtica a los encargados de dirimir las diferencias con sus empleados. Estos, lgicamente, no tenan capacidad de igualar la oferta. Segn un testimonio de la poca que recoge el historiador Richard J. Evans:

En 1933, delante de la antigua sede de los sindicatos sola haber aparcados dos o tres

coches privados. Pertenecan al Banco de los Trabajadores o a los sindicatos. Hoy en da, forman una fila, hay 50 o 60 coches cada da, y a veces ms. Los chferes del Frente de Trabajo disponen de cheques en blanco para gasolina, no tienen que rendir cuentas por ello. La corrupcin en el Frente de Trabajo es vasta, y la moralidad es, en consecuencia, baja. Una de las iniciativas ms vistosas del Frente Alemn del Trabajo y que mejor recuerdo dej entre los alemanes que, una vez perdida la guerra, rememoraban esos aos, fue la denominada A la Fuerza a travs de la Alegra. Se trataba de una org anizacin que proporcionaba actividades culturales y de ocio a los trabajadores, quienes deban financiarla entregando el 1,5% de su salario. Ofreca por precios muy asequibles excursiones al campo y actividades deportivas, entradas para el teatro, conciertos de msica clsica, exposiciones Aunque sin duda la parte ms novedosa fue su intento de acercar el turismo a las masas, que vieron adems incrementado el nmero de das de vacaciones pagadas respecto a Weimar. Hasta dos semanas al ao tenan los ms afortunados. En este aspecto, el rgimen estableci un nuevo calendario de das festivos adaptado a su ideario: el 30 de enero era el Da de la Toma del Poder; el 24 de febrero, aniversario de la fundacin del NSDAP; el 20 de abril era el cumpleaos de Hitler; el 1 de Mayo como hemos visto era el Da Nacional del Trabajo; tambin contaban con el da de Reunin General del Partido (en Nuremberg) y finalmente haba un Da del Solsticio de Verano y otro de Accin de Gracias por la Cosecha. En 1936 comenz la construccin en la isla de Rgen, en el Mar Bltico, de un gigantesco complejo turstico de cinco kilmetros de largo llamado Prora, que podra acoger simultneamente a 20.000 personas por el mdico precio de 20 marcos a la semana. Dispona de boleras, cines, piscinas climatizadas un buen sitio al que ir que nunca lleg a ser inaugurado debido al estallido de la guerra. Aqu podemos ver, a partir del minuto uno, imgenes del complejo. Lo que s llegaron a realizarse fueron los cruceros a Italia, Espaa y Noruega. Aunque inicialmente estaban previstos para la clase trabajadora, resultaban demasiado apetecibles como para que funcionarios y miembros del Partido no quisieran una plaza, por lo que la presencia de la clase obrera no lleg a superar en algunos viajes el 10% del pasaje. Segn informes de la Gestapo en ocasiones junto a los pasajeros fueron detectadas algunas prostitutas, por lo que popularmente estos trasatlnticos eran llamados Bonzerbordell (el burdel de los peces gordos). As que el nacionalsocialismo represent para algunos afortunados, literalmente, barcos y putas. En cualquier caso, A la Fuerza a travs d e la Alegra lleg a ser una de las creaciones nazis ms apreciadas por la poblacin, como decamos. Las otras dos fueron la eliminacin del desempleo y las autopistas. Empleo y economa Para cuando Hitler lleg al poder Alemania ya haba comenzado a recuperarse, arrastrada por la mejora de la situacin internacional, pero quedaban an 6 millones de parados. Prometi acabar con el paro en cuatro aos, en lo que denomin con su habitual retrica militar La Batalla por el Trabajo. Una de las primeras medida s fue la de favorecer la natalidad ofreciendo prstamos sin intereses a los recin casados de los que se condonara por cada hijo, siempre que la mujer se comprometiese a dejar de trabajar. Hasta un total de 800.000 mujeres aceptaron este compromiso. Tambin jug su papel la reinstauracin del servicio militar (de dos aos a partir de 1936) y el Servicio Laboral

Voluntario, dedicado a tareas agrcolas, y en el que se inscriban de forma voluntaria o forzada un gran nmero de jvenes, 422.000 en 1935. Todo ello contribuy inicialmente a reducir las cifras oficiales de desempleo, pero el impulso fundamental en la reactivacin econmica y la creacin de puestos de trabajo (hasta el punto de que a finales de la dcada no haba trabajadores suficientes, lo que reintegr a las mujeres al mercado laboral) estuvo en el incremento del gasto estatal en obras pblicas y, muy especialmente, en el rearme de Alemania. Los 3.870 kilmetros de autopista construidos durante el Tercer Reich emplearon en su momento de mayor apogeo a 160.000 trabajadores. Que tenan la obligacin de aceptar ese empleo, pese al bajsimo salario que proporcionaba (por debajo de la pensin de beneficencia) y el elevado riesgo de accidentes. Esas mseras condiciones se vean reflejadas en un chiste de la poca, que narraba la historia de un trabajador que sufra estreimiento crnico y el mdico le recetaba laxantes cada vez ms potentes, sin resultado alguno, hasta que finalmente le pregunta en qu trabajaba: En la construccin de autopistas, responde el paciente. El mdico, aliviado por haber resuelto el enigma, le entrega una moneda y le dice ya ver usted cmo le hace efecto el laxante en cu anto haya comido alguna cosa.

Trabajadores en una autopista

Pero a pesar de sus condiciones de construccin fueron sin duda el orgullo del rgimen, que las vea como una forma de unificar los territorios de Alemania, de fusionar modernidad y naturaleza en su recorrido deba primar la observacin del paisaje y se valoraban mucho las estaciones de descanso y de propiciar la motorizacin del pas. Por supuesto, como todo lo que hizo el Reich desde 1933, tambin se valor su posible utilidad para la guerra. Inicialmente incluso se lleg a plantear que las autopistas estuvieran cubiertas de hormign armado, para proteger a los tanques y al transporte de tropas de los ataques areos. Respecto a la motorizacin, vino acompaada de la promocin de un coche que segn los planes de Hitler deba costar menos de 1.000 marcos, para estar al alcance de todos. Se trataba del clebre Volkswagen Sedn, de cuya fabricacin deba encargarse el Frente Alemn del Trabajo. Finalmente todo qued en un acto propagandstico ya que el Escarabajo nunca lleg a fabricarse en serie durante el Tercer Reich. As que en 1939 haba apenas un coche por cada 44 habitantes, menos de la mitad de vehculos que en Francia o Gran Bretaa y a una distancia abismal de Estados Unidos, donde el 20% de su poblacin ya tena uno. La razn de esto es que la produccin industrial estuvo orientada hacia el rearme (caones antes que mantequilla como deca Goering), de forma cada vez menos disimulada pese a las prohibiciones del Tratado de Versalles. Los bombarderos que se fabricaban eran llamados en los informes aviones comerciales, los cazas eran aviones de entrenamiento y los tanques tractores. Por ello, un chiste de aquel tiempo trataba sobre un empleado de una fbrica de coches que soaba con tener uno propio, pero su elevado precio se lo impeda. As que cada da, disimuladamente, robaba algunas piezas para montarlo en su casa. Hasta el da que termin el montaje y comprob que en lugar de un coche tena el tren de rodaje de una ametralladora. Pero de dnde sala todo ese dinero? Teniendo en cuenta que los aos fiscales comenzaban el 1 de abril, en el 33-34 los ingresos del Estado alemn fueron de 6.800 millones de marcos y los gastos de 8.900 millones. En el 38-39 los ingresos aumentaron considerablemente gracias a la recuperacin econmica, nada menos que 17.700 millones. Pero los gastos del Estado haban pasado a ser de 32.900 millones, de los que ms de la mitad era gasto militar. La deuda total acumulada superaba los 41.000 millones de marcos. Una cifra fuera de control. As que el incremento del gasto pblico haba hecho posible la recuperacin de la economa y el pleno empleo, pero la deuda amenazaba con llevar a Alemania de nuevo al colapso. Cuando uno solo tiene un martillo todo son clavos, de forma que la solucin acab siendo la nica que Hitler tuvo en mente desde que escribi el Mein Kampfen 1924 y para lo que, en definitiva, se haba producido el rearme: una guerra de conquista y saqueo del Este de Europa. Rusia es nuestra frica dijo en cierta ocasin. Hasta el 70% de los ingresos del Estado alemn provinieron de los territorios ocupados. Respecto a los trabajadores, la eliminacin del paro supuso una mejora en sus sueldos, aunque sus horas de trabajo se incrementaron un 10% respecto a 1932. El horario de trabajo estaba en 1939 en 49 horas semanales. Pero la guerra trajo consigo nuevas exigencias, especialmente desde que el arquitecto de Hitler, Albert Speer, pasara a ser el nuevo Ministro de Armamentos en 1942. Tecncrata brillante y buen administrador, con l Alemania se volc en una economa de guerra. De hecho, en sus memorias una lectura absolutamente recomendable para conocer por dentro el Tercer Reich se jacta

de que segn estimaciones hechas por analistas estadounidenses logr prolongar la guerra durante un ao y medio o dos. Da que pensar cuntas personas habran podido vivir si se hubiera dedicado a pastorear cabras o a alguna otra cosa Pero al mar gen de especulaciones, el caso es que Speer logr triplicar la produccin de armamento y la productividad de cada obrero se dobl. Negarse a hacer horas extraordinarias pas a estar penado con un ao de crcel, y si se faltaba trabajo en dos ocasiones sin justificacin, te caan dos aos. En 1942 la jornada laboral era de 52 horas a la semana y poco despus pas a las 60 horas. Los empleados en industrias fundamentales para el desarrollo de la guerra, como la fabricacin de aviones, llegaban a trabajar 72 horas a la semana. Para el final de la guerra haba adems unos 7 millones de trabajadores, la mayor parte esclavos, trados a Alemania desde los pases ocupados. Al tratar este tema no puede dejar de mencionarse lo que se conoce como arianizacin de la economa, que consisti en expropiar aproximadamente unos 50.000 negocios principalmente pequeos comercios a sus propietarios judos, para que pasasen a ser arios. Se trata de una cifra considerable para una poblacin de unos 600.000 judos alemanes. Merece la pena hacer un pequeo inciso para recordar que desde la Edad Media para los descendientes de las doce tribus estaba prohibido tener propiedades en buena parte de la Cristiandad, as que encontraron su modo de subsistencia en las profesiones liberales dado que la pericia profesional no puede expropiarse y en el prstamo de dinero con inters, aprovechando que la usura era una actividad vedada a los cristianos por mandato bblico. Esto facilit su acumulacin de capital, dando lugar en la poca moderna a algunas grandes empresas y a muchos pequeos negocios. Pero volviendo a lo nuestro, todos ellos fueron inicialmente boicoteados, las grandes compaas mediante anuncios en prensa (Quien compra Nivea est apoyando a una empresa juda) y las tiendas con pintadas en sus escaparates y miembros de las SA apostados a su entrada para disuadir a la clientela. El proceso tuvo altibajos a lo largo de los aos, con momentos lgidos de violencia como La noche de los cristales rotos, hasta que finalmente fueron completamente expropiados. En los pases ocupados una vez comenzada la guerra el proceso fue ms rpido, lo que supuso para Alemania un botn de 30.000 vagones de mercancas cargados con propiedades de judos de toda Europa. Consumo, ocio, medios de comunicacin

Chica pidiendo un donativo

Pero volvamos a comienzos de los aos 30, cuando unos 10 millones de personas carecan de lo ms indispensable por culpa de la crisis. Para socorrerlos Goebbels anunci el programa Ayuda Invernal, por el que se servan sopas y se entregaban paquetes de comida y ropa en principio a todos los necesitados (de ascendencia aria, obviamente), aunque los miembros ms antiguos del Partido gozaban de prioridad. Un chiste contaba cmo dos veteranos nazis caminando por la calle encontraron una moneda y uno dijo La entregamos a la Ayuda Invernal?, a lo que el otro respondi Gurdatela, para qu andarnos con rodeos?. Ms de un milln de voluntarios de las SA, de las Juventudes Hitlerianas y de la Unin de Jvenes Alemanas recorran las calles pidiendo donativos para este programa, en ocasiones a cambio entregaban una postal de Hitler. La ubicuidad y la insistencia de estos voluntarios dio en ocasiones lugar a situaciones incmodas, como los Tablones de la Vergenza que se ponan en pequeas localidades con los nombres de quienes no haban realizado donativos. O la ocasin en que al terminar la proyeccin de una pelcula, un grupo de las SA bloque la salida e inform al pblico de que haba varios traidores en la sala. Para detectarlos pasaran las huchas para ingresar donativos Para evitar el acoso, muchos ciudadanos optaban por comprar placas para sus casas o pequeas insignias de la organizacin para ponerse en el abrigo y lograr as una inmunidad temporal. Ayuda Invernal estableci una costumbre para todos los alemanes: un domingo de cada mes en cada casa se coma un plato nico de guisado. Eso simbolizaba que el dinero que ahorraba en lugar de comer algo ms caro, sera destinado por esa familia al programa de ayuda. En ocasiones el acto era pblico, con personas de diferentes clases sociales comiendo juntos para representar la unidad de Alemania. Los que tenan mayor poder adquisitivo se enfrentaban por su parte a la escasez de suministros y a colas en las tiendas debido a la autarqua promovida por el gobierno, mientras que la poltica de rearme requera tal cantidad de hierro que a partir de 1938 se orden requisar las vallas metlicas de todos los jardines del pas, las Juventudes Hitlerianas deban recolectar chatarra casa por casa y en las nuevas viviendas las caeras pasaron a ser de cermica en lugar de metal. Pero las carencias no se extendan a todos los mbitos. Si el Volkswagen fue solo un sueo irrealizado, como decamos anteriormente, la Volksempfnger (Radio del Pueblo) s pudo llegar a muchos hogares alemanes. El modelo VE 3,31 con un coste de 76 marcos, logr vender millones de unidades desde su comercializacin en 1933 e hizo que Alemania fuera el pas con mayor nmero de receptores del mundo. La radio permita recrear la comunidad perdida, esa que la modernidad con sus grandes ciudades, sus fbricas, su individualismo haba disuelto y que el nacionalsocialismo tanto se esforzaba por volver a reavivar. Para que, segn la aguda metfora de Goebbels, el gusano pueda sentirse parte de un gran dragn. Conscientes de las oportunidades que este nuevo aparato proporcionaba, llegaron a transmitir ms de 50 discursos de Hitler al ao, que eran escuchados no solo en las casas sino tambin en colegios, fbricas y restaurantes, donde al menos en los aos iniciales del rgimen toda actividad se paralizaba para escucharle. De hecho, la guerra impidi llevar a cabo el proyecto de colocar 6.000 altavoces en lo alto de pedestales por todas las ciudades de Alemania para que nadie pudiera perderse sus discursos. Esta era por ejemplo la programacin emitida durante el 20 de abril, que se celebraba el cumple de Hitler:

16:20 Concierto de orquesta. 17:00 La lucha por la nacin. 17:30 Operetas clsicas. 18:20 Juramento a Hitler de las Juventudes Hitlerianas de todo el pas. 19:00 Radionovela de Horst Wessel (un mrtir del nazismo que muri en una lucha callejera con opositores marxistas en los aos 20, por lo que era tambin el himno del Partido). 21:00 Concierto filarmnico. Conscientes de que la informacin recibida no era de fiar, algunos ciudadanos adquirieron la costumbre de escuchar a escondidas emisoras extranjeras, cosa que desde el estallido de la guerra pas a ser un delito de traicin severamente castigado. Por otra parte, el paso de los aos provoc cierto hasto de la poblacin ante el adoctrinamiento radiofnico, as que el Ministerio de Propaganda decidi que fuera reducindose paulatinamente en beneficio de la msica.

Portada del Der Strmer, representando a un judo con aspecto de monstruo

Curiosamente, con la prensa tambin ocurri algo similar. Con el asentamiento del Tercer Reich, a pesar de que la reduccin del paro y la consiguiente mejora del poder adquisitivo, la venta de prensa lejos de incrementarse disminuy en 1,5 millones de ejemplares diarios respecto al ao anterior. As que en 1936 el rgimen lanz una campaa de fomento de lectura de peridicos, con eslogans como Quien no lee peridicos vive en la luna o Quienes leen peridicos progresan ms rpido. De poco vala tergiversar la informacin si luego resulta que nadie la lea. El ejemplo ms caracterstico de prensa dedicada al adoctrinamiento era Der Strmer, uno de los peridicos ms ledos con medio milln de ejemplares en 1937, caracterizado por su furibundo antisemitismo. Mostraba titulares como Judo muerto: Fritz Rosenfelder entra en razn y se ahorca o la portada que podemo s ver sobre estas lneas. Respecto a los libros, cada nueva publicacin requera el Unbedenklichkeitsvermerk, una bonita palabra para definir la autorizacin de la Oficina del Partido. Por ltimo, la asistencia al cine sin embargo aument de forma espectacular, cuadruplicando el nmero de espectadores de 1933 a 1942. Era, tal vez, la mejor forma de evasin y de hecho las pelculas ms vistas eran romnticas o comedias. Mickey Mouse adquiri una enorme popularidad en la Alemania nazi y tambin recibi una gran aceptacin la versin de Disney de Los tres cerditos, esta ltima con gran satisfaccin de los idelogos del Partido. Concretamente, debido a que en una escena el lobo feroz en su empeo por entrar en la casa de uno de los cerditos utiliza un disfraz de vendedor ambulante con una prominente nariz postiza, lo que interpretaron como una stira de los judos. Otro caso curioso protagonizado por una pelcula de dibujos animados es el de The Mad Doctor, con un cientfico chiflado que intenta cruzar al bueno del perro Pluto con una gallina. Una pelcula que no logr pasar la censura del rgimen queda la duda de si fue porque la consideraron de una crudeza poco apropiada para los nios, o la interpretaron como una crtica a la eugenesia, tan apreciada por el nazismo. Y con esto, damos aqu por concluida esta pequea triloga necesariamente incompleta sobre la Alemania nazi. Se podran seguir diciendo muchas ms cosas sobre este singularsimo sistema poltico a cargo en ltima instancia de un reducido grupo de personas de gran astucia poltica y psicolgica que apenas fue aplicado 12 aos en un pas (sin contar anexiones ni conquistas), pero que bast para provocar una guerra y un genocidio que causaron en Europa un total de 36,5 millones de muertos.
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