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Ftbol y fascismo: los mundiales de Mussolini y Hitler

Publicado por Cristbal Villalobos

rbitros haciendo el saludo fascista en el Mundial de 1934.

Sus miradas se cruzaban en el plasma a cmara lenta, en un plano eterno digno de un western de Sergio Leone.Casillas frente a Buffon. Solos ante el peligro, con un muro de silencio entre ellos inquebrantable al gritero de las gradas. En las casas, el respetable se santiguaba y pensaba, otra vez en cuartos no, por Dios. Otra vez no y retena la respiracin a cada lanzamiento. Aquellas paradas del Santo, a De Rossi y Di Natale, y aquel ltimo penal de Cesc, acabaron por desmontar un viejo mito, el de la maldicin de cuartos, que nos condenaba, verano tras verano, al fango de la derrota y la depresin nacional. Desde entonces, y hasta hace poco, solo la victoria. El viejo tpico de que la historia son ciclos, lo mismo que suelen decir los entendidos con la economa, se cumple en este caso. Al igual que la maldicin se rompa en un EspaaItalia, esta haba nacido en un partido similar, solo que en 1934 y en unas circunstancias polticas muy diferentes. Dicen que Benito Mussolini solo haba visto un partido de ftbol en su vida, pero esto no le impidi percatarse de las posibilidades polticas y propagandsticas que el juego de la pelota poda proporcionarle. El fascismo, desde sus orgenes, exaltaba dentro de sus valores supremos la juventud (el himno fascista italiano, Giovenezza, era todo un ejemplo

de esto), la accin, la fuerza y la misma violencia. No es de extraar, por tanto, que todos los regmenes fascistas potenciaran la prctica deportiva como forma de educar a los jvenes con vistas a un cumplimento mejor de los deberes para con la patria, y como frmula para forjar el carcter y la disciplina que, se supona, deba tener un buen fascista. Pronto el deporte, que empezaba a convertirse en un entretenimiento de masas, obtuvo para los fascistas una nueva dimensin: al igual que el cine y otros espectculos de moda, poda ser usado como soporte propagandstico. El adoctrinamiento era fundamental en un rgimen totalitario y ellos saban perfectamente cmo llegar al pueblo. Bien conocido es el caso las Olimpiadas de Berln, en 1936, que Hitler dise como la apoteosis de la modernidad hitleriana, aunque un afroamericano, Jesse Owens, acabara por robarle el protagonismo al alzarse por primera vez en la historia con cuatro medallas de oro en atletismo. Ms desconocido para el pblico es el uso que el fascismo italiano y el nazismo intentaron hacer del ftbol: durante este artculo intentaremos recoger varios ejemplos de ello ocurridos entorno a las citas mundialistas de 1934 y 1938. La batalla futbolstica del fascio

Mussolini se empe en celebrar en Italia el segundo mundial de la historia, tras no conseguir para su pas el celebrado en Uruguay en 1930 y que acabara con la victoria de la propia anfitriona. Para ello, no dud en presionar a Suecia, la otra candidata a albergar la competicin, que acab por ceder a las presiones del gabinete del Duce: una vez conseguida la celebracin del acontecimiento en tierras transalpinas solo quedaba asegurar el xito de la azzurra. Mussolini se dirigira a Giorgio Vaccaro, presidente de la Federacin Italiana de Ftbol y miembro del Comit Olmpico Italiano, de la siguiente manera: No s cmo har, pero Italia debe ganar este campeonato. Haremos todo lo posible No me ha comprendido bien, general Italia debe ganar este Mundial. Es una orden. La victoria italiana de 1934 comenzara a gestarse desde el mismo mundial de 1930. Tras la victoria uruguaya, diversos emisarios italianos convenceran al argentino Luis Monti para que fichase por la Juventus de Turn, tras ofrecerle 5000 dlares mensuales de sueldo, una casa y un coche. Toda una fortuna que el argentino no pudo rechazar. La

intencin del fichaje era la de poder nacionalizarlo unos aos despus, como haran con otros futbolistas antes del mundial. A Monti se le sumaron sus compatriotas Atilio Demara, Enrique Guaita y Raimundo Orsi, as como el brasileo Guarisi, que reforzaran a la seleccin azzurra. Ante las crticas recibidas por el fichaje de extranjeros, nacionalizados convenientemente por el gobierno fascista, el seleccionador, Vittorio Pozzo, sentenci: Si pueden morir por Italia, pueden jugar con Italia.

El entrenador italiano Vittorio Pozzo observa un partido. Foto: FIFA.com.

Por primera vez la competicin se desarrollara con un formato de eliminatorias a partido nico, con prrroga de 30 minutos y repeticin del encuentro en el caso de continuar el empate tras la prolongacin. En el mundial de Italia se dieron cita 16 equipos, tras una fase previa de clasificacin desarrollada en las diferentes regiones. Inglaterra, como ya ocurri durante el mundial de Uruguay, se neg a participar por no habrsele concedido la organizacin del campeonato. Italia se llen con carteles anunciando el campeonato, en el que se representaban jvenes atletas saludando con el brazo en alto. Los partidos se iniciaban al grito de Italia, Duce, tras lo cual, y tras realizar el saludo fascista desde el centro del campo, los azzurri salan disparados a por la victoria. Desde el palco, Mussolini, acompaado por jerarcas del rgimen y arropado por miles de camisas negras, la milicia del partido fascista, segua con inters las evoluciones del combinado nacional. No podan fallar. Lo que para ellos constitua una presin atroz, se converta en miedo para sus contrincantes. La gran victoria fascista estaba en marcha. El partido estrella de los cuartos de final enfrentaba a las selecciones de Espaa e Italia en el estadio Giuseppe Berta de Florencia, ante unos 43.000 espectadores deseosos de ver una victoria italiana en un encuentro que acabara por parecerse ms a una batalla que a un partido de ftbol. Hasta siete espaoles cayeron lesionados en una eliminatoria en la que la consigna de los italianos, que llevaron el juego ms all de los lmites del reglamento, responda al lema fascista: Vencer o morir.

Espaa, superior en tcnica y clase a la seleccin azzurra, llegaba al envite liderada por el mejor portero de la historia hasta ese momento, Ricardo Zamora, el Divino y por el goleador Lngara, en la delantera. Acababa la escuadra espaola de vencer a Brasil con un resultado de tres goles a uno. Durante este partido, Zamora se convertira en el primer cancerbero en parar una pena mxima en la historia de los mundiales, tras atajar un penalti a la estrella carioca, Lenidas.

Foto de la seleccin espaola en 1934 con Zamora sujetando un baln.

Fue un encuentro espectacular, dramtico y jugado con una intensidad muy pocas veces vista, as resumira Jules Rimet, el francs inventor del negocio de los mundiales, un partido que pasara a la historia del calcio como La batalla de Florencia. Se adelant Espaa con un tanto de Regueiro, en el minuto 31, pero al filo del descanso los italianos lograron empatar con una jugarreta digna del peor patio de recreo: Ferrari rematara al fondo de las mallas un centro, no muy peligroso, mientras Schiavio agarraba a Zamora para que no pudiese blocar el esfrico. El colegiado Louis Baert, de origen belga, no quiso ver la clara violacin del reglamento. La segunda parte comenzara con toda una masacre en las filas espaolas, provocada por la violencia inusitada de la escuadra italiana: Zamora, Ciriaco, Lafuente, Iraragorri, Gorostiza y Lngara acabaran el encuentro, tras la pertinente prrroga, con diferentes lesiones que les impediran jugar el partido de desempate del da siguiente. La peor parte se la llevara la estrella espaola, Ricardo Zamora, que se marchara de la ciudad italiana con dos costillas rotas tras un encontronazo con un jugador italiano, que ni siquiera fue sealizado como falta por el rbitro belga.

Imagen del gol italiano.

Durante el partido de desempate los italianos siguieron la misma estrategia: la violencia como forma de contrarrestar el juego espaol. Esta vez fueron Bosh, Chacho, Regueiro y Quincoces los lesionados ante la pasividad arbitral. La injusticia lleg a su punto lgido cuando el rbitro, esta vez el suizo Ren Mercet, anul sendos goles legales a Regueiro y Quincoces, por inexistentes fueras de juego, mientras daba por vlido el definitivo tanto del mtico Giuseppe Meazza, el mismo que hoy da nombre el estadio de Miln, a pesar de que el italiano Demara estaba obstaculizando a Nogus, portero que sustitua al lesionado Zamora. La actuacin arbitral fue tan comentada que Mercet, cuando regres a su pas, fue expulsado de por vida del arbitraje, tanto por la FIFA como por la federacin de su pas. En semifinales el arbitraje volvi a ser igual de discutido. Los italianos se alzaron con la victoria frente al Wunderteam austriaco. El equipo maravilla, como se conoca a la excelente seleccin liderada por Matthias Sindelar, nada pudo hacer frente al gol en claro fuera de juego que el trencilla dio por vlido. El equipo austriaco, que haba extasiado a media Europa con su juego, se volva a su pas sin saber que Hitler se cruzara en breve por su camino, rompiendo la trayectoria deportiva de aquel legendario equipo. Pero eso lo contaremos ms adelante. El diez de junio de 1934 se celebraba en Roma la gran final del campeonato, enfrentndose las selecciones de Italia y Checoslovaquia, otro equipo de los que, en teora, tenan cierta superioridad respecto a los transalpinos. Para la final se design al mismo rbitro que se haba hecho cargo de las semifinales frente a Austria, el sueco Ivan Eklind. La seleccin checoslovaca se presentaba al campeonato con una escuadra llena de talento, con futbolistas de gran talla entre sus filas como Nejedly, Planicka, el Zamora del Este o Svoboda. La Italia de Vittorio Pozzo, el inventor del sistema del catenaccio, dispuso un sistema de juego con posicin piramidal, un 5-3-2 que los italianos denominaron El Mtodo. Pronto los checos mostraron su voluntad de no ser unos simples invitados a la fiesta latina, lo que hizo que se instalara el nerviosismo en el palco cuando, al llegar el descanso, el marcador mostraba un empate a cero. Dice la leyenda que, cuando Pozzo arengaba a sus pupilos en el vestuario, se present un enviado del Duce con el siguiente mensaje: Seor Pozzo, usted es el nico responsable del xito, pero que Dios lo ayude si llega a fracasar. Como contestacin, Il vecchio maestro se dirigi a los jugadores con estas palabras: No me importa cmo, pero hoy deben ganar o destruir al adversario. Si perdemos, todos lo pasaremos muy mal. En el minuto 70 los checos se pusieron delante gracias a un gran tanto de Vladimir Puc. Tres minutos despus, Svoboda estrellara un baln al travesao que pudo cambiar el curso de la historia pero Pozzo, viejo zorro, hizo algunos cambios tcticos que modificaran el devenir posterior del encuentro. A nueve minutos del final Orsi, de fuerte chut, puso el empate. Durante la prrroga Shiavio, a pase de Guaita, batira al portero checoslovaco, Planicka, dndole el triunfo a Italia. La gran victoria fascista se haba alcanzado. Mussolini organizara una ceremonia para conmemorar la gesta al da siguiente, a la que los jugadores acudieron con uniforme del partido. El Duce ya tena la victoria que aguardaba con ansia desde 1930, la victoria que

le permitira exaltar, an ms, ante el mundo, y ante los propios italianos sobre todo, el carcter heroico y guerrero de la raza latina. Tras la gesta, las mieles que el fascismo haba prometido a los jugadores se convirtieron, en algunos casos, en hiel. Luis Monti relatara, muchos aos despus, cmo todo cambi tras el mundial. Especialmente relevante fue el caso de Guaita, uno de los extranjeros fichados y nacionalizados por el gobierno de Mussolini que, tras los mimos y el xito, tuvo que acabar exiliado. Enrique Guaita jugaba en la Roma, pero el equipo favorito del fascismo era otro. La ciudad de Roma se divida, an hoy, entre los seguidores de la Roma, mayoritariamente de izquierdas y de la Lazio, de derechas, por lo que era lgico que el equipo elegido por los fascistas para encarnar sus valores fuese este ltimo. Se ve que alguna mente privilegiada del fascismo, lase la irona, tuvo una gran idea para desactivar a la Roma y que la Lazio tuviera ms fcil el camino hacia el campeonato. El plan era simple: mandar a buena parte del equipo romano al frente, concretamente a Abisinia, una loca aventura imperialista con la que el Duce pretenda reverdecer los laureles del imperio romano pero que, al contrario de lo que ellos suponan, no estaba resultando un camino de rosas. La reaccin de Guaita, que quera conservar su vida por encima de todo, fue la de huir a Francia junto con otros compaeros. Posteriormente continu su carrera futbolstica en su pas de origen, Argentina. El hombre de papel que desafi al Fhrer En 1938 el mundial se celebrara en Francia, gracias al empuje del mismsimo Jules Rimet. La situacin poltica evidenciaba un camino inevitable hacia una nueva conflagracin mundial, que en buena parte estaba teniendo en Espaa su ms inmediato precedente. Por este motivo la seleccin espaola no pudo participar en el campeonato, que se vio salpicado en cada partido por las rivalidades polticas. Otro pas que dispona, al igual que Espaa, de una gran seleccin y que no pudo participar en el mundial por cuestiones polticas fue Austria, que haba renunciado a participar estando clasificada. La historia del Wunderteam correra trgicamente paralela a la de su pequea nacin. El 12 de marzo de 1938 la Alemania de Hitler se anexionara Austria, convirtindola por la fuerza en una provincia alemana ms. Aquella muestra imperialista, que pasara a la historia con el nombre del Anschluss, significaba tambin la desaparicin del equipo austriaco, al igual que ya haba pasado con todos los smbolos de la independencia de ese pas.

Matthias Sindelar durante un lance de juego.

La anexin supuso el principio del fin de la mayor estrella en la historia del ftbol austriaco, Matthias Sindelar, conocido como El hombre de papel, por la delicadeza de sus movimientos en el terreno de juego. Sindelar gozaba de una gran fama, dentro y fuera de su pas, y era el lder tanto de su seleccin como del Austria de Viena. Pero los nazis se cruzaron en su camino. Quedaban apenas unos pocos meses para la celebracin del Mundial de 1938, cuando el gobierno alemn pens que, una vez que Austria formaba ya parte de Alemania, los mejores jugadores de ese pas podran reforzar la escuadra teutnica. El Wunderteam, que solo haba perdido cuatro de los ltimos 50 partidos jugados, tena las horas contadas. Hasta ocho jugadores del equipo pasaran a defender la camiseta alemana, pero antes de eso los nazis idearon un partido de despedida que, a la vez, deba convertirse en la gran fiesta de la raza aria. Por supuesto, se contaba con la victoria alemana. Sin embargo, los de Sindelar, que en un principio jugaron atenazados por el miedo, decidieron no perder lo nico que les quedaba: el orgullo. El hombre de papel comenz a hacer de las suyas. Los austriacos acabaran ridiculizando con su juego a los alemanes y el partido concluira con un dos a cero para el Wunderteam. El momento cumbre del encuentro llegara tras uno de los goles del partido, marcado por el propio Matthias Sindelar. Tras el tanto, correra a celebrarlo frente al palco de autoridades, repleto de mandamases del partido nazi y presidido por el mismsimo Fhrer, realizando un bailecito que, en aquellos tiempos, aparte de ser algo totalmente

inusual, fue tomado como una tremenda falta de respeto y todo un desafo al poder nazi. El delantero quedara sentenciado de por vida. Tras el partido, Sindelar se negara a formar parte del equipo nazi en el Mundial de Francia, para ello aludira falsas lesiones e, incluso, llegara a anunciar su retirada del deporte. Desde entonces se convertira en un indeseable para el nazismo, que no le permita ni jugar al ftbol en su pas ni, mucho menos, cruzar las fronteras para competir fuera. El 22 de enero de 1939 los bomberos de Viena encontraran su cuerpo en su casa, junto con el de su pareja. Haban abierto el conducto del gas para quitarse la vida. Nadie sabe qu pas a ciencia cierta, pues el caso acab oculto. Muchos apuntan a la Gestapo, otros a la depresin que le caus el no poder volver a jugar al ftbol. El caso es que el totalitarismo se llev por delante a uno de los mejores futbolistas de su poca. Vencer o morir en camisa negra Pero a pesar de reforzar el equipo con los mejores jugadores de Austria, el equipo alemn, que tantas esperanzas haba dado a Hitler, no pudo suceder en la gloria futbolstica a la otra potencia fascista, Italia, que seguira reinando hasta despus de la Segunda Guerra Mundial. El Mundial de 1938 podra haber sido una oportunidad de confraternizacin en la Europa de preguerra, pero supuso solo una muestra ms del enrarecido y temible ambiente que se viva en los pases europeos durante aquel tiempo: todo el mundo saba que, ms tarde o ms temprano, la guerra acabara por ser, otra vez, una terrible realidad. As, Mussolini, dispuesto a volver a utilizar el ftbol para su poltica propagandstica, decidi despedir a su seleccin personalmente. Para ello organiz un acto en el Palazzo de Venezia, al que los jugadores acudieron con el uniforme fascista, y les conmin a la victoria con un discurso ante la muchedumbre desde el balcn. Durante el partido de octavos de final, contra Noruega, los italianos realizaron el saludo fascista, tambin conocido como romano, antes de empezar el encuentro, desatando la ira del pblico francs y ganndose su enemistad para el resto del campeonato. Pero la gran contienda poltica tuvo lugar pocos das despus, en el encuentro de cuartos de final entre los italianos y los anfitriones del torneo, los franceses. Mussolini no haba dejado nada al azar as que, para el da en el que tenan que enfrentarse a sus odiados adversarios, los italianos aparecieron con unas equipaciones negras, en homenaje a los camisas negras, la fuerza paramilitar del partido fascista. El desafo, ante 61.000 espectadores franceses, y algn que otro exiliado italiano, fue total. Se enfrentaban dos formas de ver el mundo, la fascista italiana y la repblica democrtica francesa, en un clima asfixiante que no tardara en explotar. Cuando los italianos llegaron al centro del campo realizaron el saludo fascista, obteniendo como respuesta una sonora pitada que no cesara en todo el encuentro. A pesar de la presin del pblico, Italia volvera a alzarse con la victoria con un resultado de tres a uno.

La seleccin italiana, de negro, saluda brazo en alto.

Tras vencer a los brasileos en una de las semifinales, se enfrentaran en la gran final a Hungra, a los que venceran con un resultado de cuatro a dos, con dobletes de Piola y Colaussi, en el estadio Colombes de Pars. Los italianos volveran a jugar el partido con las camisetas negras, smbolo de guerra del fascio. Antes del partido, Vittorio Pozzo recibi un telegrama personal de parte del Duce que rezaba as: Vincere o morire, vencer o morir. Tras dos victorias consecutivas en la Copa Mundial de la FIFA, la Italia de Pozzo entrara en la historia del ftbol como una de las mejores selecciones nacionales de todos los tiempos. La Segunda Guerra Mundial acabara con el reinado de este equipo, y con los mundiales durante 12 aos, privando a una gran generacin de futbolistas de seguir disfrutando de lo que ms amaban, el ftbol, e inicindose una nueva etapa en la historia de este deporte que, tambin, vera como otros regmenes de diversa ndole trataran de usar al balompi para sus intereses polticos. Y as, hasta el da de hoy

La seleccin italiana celebra el Mundial sobre el terreno de juego. Foto: FIFA.com.