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Un clsico del teatro argentino, donde ms que las acciones dramticas se priorizan los personajes y los ambientes.

Dos mundos distintos, la calle y la casa, enfrentan sus valores. Y slo la tragedia final habr de comunicar a uno con el otro.

arlos !orostiza

El puente

arlos !orostiza, "#$# Dise%o de cubierta& 'icardo Deambrosi (ditor original& (tznab e)ub base v*."

PRIMER ACTO

PRIMER MOVIMIENTO

LA CALLE

Es una esquina de barrio: una puerta grande de madera, cerrada y negra, hace ochava. A la izquierda, en diagonal, una calle se desliza. La casa ensea uno de sus ojos un balc n enorme, tambi!n negro y cerrado. A la derecha, m"s en diagonal, otra calle se pierde, m"s corta y estrecha# tambi!n all$ muestra la casa otro de sus ojos: un balc n grande, negro y cerrado. En la puerta, un umbral blanco es el re%ugio de los muchachos. El tel n comienza a correrse con lentitud y al mismo tiempo se oye claramente el taer de campanas de una iglesia vecina. &ujeres pasan de izquierda a derecha, algunas con un tul blanco sobre su cabeza. El taer de campanas contin'a. Las mujeres ya han pasado. (or derecha aparece (ato, )cabeceando* una pelotita de goma. +uega con ella mientras llega %rente a la puerta y mira a lo largo de las dos calles. Luego se decide y se sienta sobre el m"rmol blanco del umbral. ,olpea la pelota contra el costado de la entrada con suma tranquilidad# est" esperando. En ese momento las campanas han terminado su %astuoso redoble y una sola campanada aislada anunci , de%initivamente, las diez y media de la maana. Entonces llega, tambi!n por derecha, -esorieri. .iene silbando bajito y calla cuando ve a (ato, que est" sentado de espaldas. /amina con suavidad y cuando est" a su lado le arrebata la pelota, que volv$a de un rebote contra la pared." )+,-. ./,ra0, che, tir1 ,(2- 0juega con la pelota y la lanza al aire, abriendo los brazos y embols"ndola cuando cae. 1abla como un relator deportivo2..Y en una magn3fica atajada, ,esorieri embolsa la pelota, salvando un momento de apremio para la valla boquense4 )+,- 0estirando la mano2. .5argala, largala. + ver si la perd0s que es de mi hermanito. ,(2- 0le arroja la pelota y se sienta a su lado, re%un%uando2. ./Y para qu0 la trajiste, entonces1 0(ausa2. )+,-. .2i vienen los muchachos, 6jugamos un picado7 ,(2-. .6(sts loco7 6Y el partido de esta tarde7 )+,- 0mirando hacia arriba2. .68o viste cmo est el tiempo7 ,(2-. .(s una nube pasajera4 )+,-. .23, pasajera. uando jugamos contra 9onor y !loria tambi0n era

pasajera4 ,(2-. .:ueno, pero aquel d3a era diferente. 0.uelve a mirar2. 68o ves cmo se van las nubes7 03eala2. ;ira, mira. 2iempre que van para aquel lado, despu0s se aclara. 0(ausa2. )+,-. .6<iene el 'onco7 0&ientras habla juega con la pelotita contra el suelo2. ,(2-. .8o s0 nada. 6Y vos7 )+,-. .Yo tampoco. ,(2-. .6Y de centrofbar* qui0n juega7 )+,-. .Y4 <amos a ver. 6+noche no lo viste a +ndresito7 ,(2-. .,odav3a no hab3a llegado. )+,-. ./,ambi0n qu0 trabajo se fue a buscar1 ,(2-. .Y4 le pagan bien4 )+,-. .6 undo terminan ese puente7 ,(2-. . reo que el mes que viene. )ero parece que despu0s lo mandan a ;endoza. )+,-. ./=ui0n sabe1 ,(2-. .=u0 macana ser3a, 6no7 0(ato lo mira2. (s un buen centrofbar4 )+,-. ./ laro1 0(ausa2. 6+noche qu0 hicieron7 ,(2-. .>uimos a la milonga?. )+,- 0disgustado2. .68o sab3an que esta tarde hab3a partido7 ,(2-. .Y4 fuimos un rato. 0/omo disculp"ndose2. (l @nico que bail fue el Aato. )+,-. ./9ay que embromarse1 Despu0s no se pueden ni mover4 ,(2-. .>ue el Aato el que quiso ir. 8osotros quer3amos ir a ver la pelea. )+,- 0esto es lo que le interesa2. .6+ qu0 hora se acostaron7 ,(2- 0como quej"ndose2. ./,emprano1 )+,-. .23, a las cinco. ,(2-. ./2i del baile nos fuimos a dormir1 )+,-. .6+ qu0 hora7 ,(2- 0titubeando2. .+ eso de las cuatro4 )+,-. ./=u0 fenmeno1 /-jal que pierdan hoy1 ,(2-. .6<os no jugs7 )+,-. . laro que juego. ,(2-. .6Y entonces por qu0 dec3s Bque pierdanC7 )+,- 0agarrado2. ./+cabala, che1 0Aparece 4onco2. ,(2-. .6Y no dijiste Bque pierdanC, acaso7 )+,-. 5ueno, che6 0Llega 4onco %rente a los muchachos2. ,(2-. .6=u0 dec3s, 'onco47 '-8 -. ./=u0 dec3s1 )+,- 0sin saludar2. .6Dugs hoy, 'onco7 '-8 -. . laro. 03e sienta en medio de los dos. Lleva un traje barato que cuida2. ,(2-. ./+h, 'onco lindo1 0Lo abraza y lo despeina algo# juegan como hacen los muchachos, con trompaditas en los brazos, etc.27 )+,-. .6Y te ven3s con esas pilchas7 '-8 -. .Despu0s me la saco. <ine a comer a lo de mi t3a. ,(2-. ./<as a ver qu0 partido va a ser1 '-8 -. .6+ qu0 hora se juega7

,(2-. .De tres a cinco. )+,-. .2i no llueve4 ,(2-. ./=u0 va a llover1 )+,-. ./;ira cmo est1 0&ira hacia arriba# lo imitan los otros dos2. ,(2-. ./2e estn yendo, no ves1 '-8 - 0baja la mirada# los otros no2. .6Duegan todos7 )+,- 0ahora s$ bajan la cabeza2. .+ndresito qui0n sabe. '-8 -. .6)or qu07 ,(2-. .)arece que todav3a no vino. '-8 -. .6Y el cuadro cmo forma7 )+,-. .Y4 si no viene +ndresito lo ponemos al ;ingo. 0(ausa2. >orma& ,esorieri 0lo seala2, yo y :aleroE )ich3n, vos y el ,ilo, ;anolo, +nto%ito4 el ;ingo, el Aato y a%ita. '-8 -. .6Y el Aato va a jugar de insaiF7 )+,-. .6Y a qui0n vas a poner7 '-8 -. .6Y el 5oco7 )+,-. .)ara que haga como la vez pasada, que dijo que ven3a y despu0s no vino4 ,(2-. .(l otro d3a lo encontr0 en la fonda. 62ab0s lo que me dijo7 =ue iba jugar para 'cing. 0(or izquierda aparecen &ingo y (ich$n2. )+,-. .Gse se engrupi.H '-8 -. .8o, el 5oco es bueno, che. 0Llegan a la puerta# no hay saludos sino golpecitos caracter$sticos2. )I 9J8 0quiere lugar en la puerta2. . rrete, che4 )+,-. .6Y7 6<ino +ndresito7 0a (ato2. .(l ,ilo fue a preguntar. ,(2- 0a (ich$n2. .2al3 de ah3. (stbamos sentados lo ms tranquilos y4 ;I8!- 0a (ato, continuando2. .+hora viene para ac. ,(2- 0que no hab$a o$do2. .6=ui0n7 ;I8!-. ./(l ,ilo1 ,(2- 0otra vez en su asunto2. ./2al3, )ich3n1 08na mujer joven acaba de llegar por la vereda y se detiene %rente a la puerta2. ;UD(' 0severa2. ./)ermiso1 0Los muchachos se levantan con pesadez y se separan de lo puerta mientras miran a la mujer. Ella se para sobre el umbral y toca el timbre. &ira con desprecio a los muchachos. Ellos llegan despacio al balc n izquierdo2. )I 9J8 0a -esorieri2. ./+nda, sentate ahora1 ,(2-. ./ allate, peinaperros1 )I 9J8. .+nda, hacete alambrar la cara, anda4K 03e recuestan contra el balc n, ajenos a la puerta, que se abre2. ;UD('. ./(lenita14 /)ero cmo te va1 <-L 0desde adentro2. ./)ero caramba, sab0s que hoy estaba pensando en vos1 /)as, pas1 0La mujer entra y la puerta se cierra detr"s de ella2. )+,- 0a &ingo2. .6,e dijo que ven3a en seguida el ,ilo7 ;I8!-. .8os dijo que lo esperramos, pero como no ven3a nos fuimos. '-8 -. .62iempre habla con la hermanita de +ndresito7 ;I8!-. .23. 0Aparece el 9ato por izquierda2. )I 9J8. ./Uff1 /2iempre tienen problemas1

,(2-. .Y bueno. 5a ;adre quiere que se casen, pero 0l todav3a no puede. 0(ich$n est" de espaldas al 9ato, que ya lleg junto al balc n. :ste, silencioso, se agacha y con el puo golpea contra el empeine del pie de (ich$n, quien salta y hace como que se pelea. 3e agarran los brazos, etc2. )+,-. .(ste A+,-, si no est embromando no est contento. '-8 - 0a 9ato2. .=u0 dec3s, Aato. A+,- 0al descubrir a 4onco2. ./=u0 dec3s, 'onco1 /Dnde anduviste, tanto tiempo1 '-8 -. .Y, vos sab0s. +hora vivo en 5a )aternal4 A+,-. .6+s3 que jugs esta tarde7 '-8 -. . laro. A+,-. ./>enmeno1 )+,-. ./<os mejor pasa la pelota1 ,(2-. ./=u0 va a pasar 0ste, si es un morfnM1 A+,- 0amag"ndole un golpe2. ./ allate1 )+,- 0sordo2. .6+noche fuiste a la milonga, no7 A+,- 0disimulando2. .23, fuimos un rato4 )+,-. .23, un ratoE y se acostaron a las cuatro. A+,-. ./(h, che1 /+l final, qu0 sos vos1 ,(2-. .68o es el capitn, acaso7 A+,-. .6Y tanto l3o porque es el capitn7 )+,-. .6)or qu0 no sos vos el capitn7 )I 9J8. .Dale, Aato, agarra. A+,-. .8o. (sts loco. '-8 -. .:ueno, che. ,erm3nenla. A+,-. .Y es 0ste, no ves que se viene a mandar la parte4 '-8 -. .6+ dnde fueron7 A+,-. .+l Duventud. ;I8!-. .6(staba lindo7 A+,-. .(staba fenmeno. ,(2-. ./<amos1 /=u0 va a estar fenmeno1 A+,-. .<os porque no bailaste4 '-8 - 0a -eso2. .6<os tambi0n fuiste7 ,(2-. .23. Y preg@ntale a )ich3n que tambi0n estaba. 5o que pasa es que 0ste agarra cada mueble que bueno bueno4 A+,-. .23, pero cmo bailaba, pibe. 0;a unos pasos de baile, haci!ndose el arrabalero2. )I 9J8. ./<amos, Aato1 ,(2- 0a 4onco2. .Decile a )ich3n que te diga cmo caminaba. <as a ver qu0 bien lo hace4 '-8 -. .Dale, )ich3n. ;I8!-. .Dale4 )I 9J8. .Deja, deja4 ,(2-. .<amos, 6te haces rogar ahora7 )I 9J8. .8o tengo ganas. ,(2- 0a los otros2. .+noche lo hac3a igualito, tenes que ver. 0(ich$n de pronto se

decide y comienza a hacer la imitaci n2. /Igualito1 6<es7 /+s3, as3 caminaba1 A+,-. ./(sts loco1 )I 9J8 0burl"ndose2. .6<amos a bailar esta pieza, Aato7 0El 9ato lo agarra y se trenzan en otra lucha en broma. As$ se corren hasta la esquina y entonces se pelean por sentarse, hasta que se sientan2. )+,- 0que se ha quedado un poco rezagado2. . he, 6y el ,ilo no viene7 '-8 - 0;espu!s de mirar, igual que (ato, hacia su derecha2. .6)or qu0 no lo vas a buscar, ;ingo7 ;I8!-. .Debe estar con +ng0lica. A+,-. ./(h, hasta por la ma%ana, che1 )+,- 0a &ingo2. ./+nda a buscarlo, anda1 )I 9J8. ./Y por qu0 no vas vos, che1 )+,-. .6+ vos qui0n te habl7 '-8 -. .6,odav3a no cambi la hermanita de +ndresito7 )I 9J8. .6+ng0lica7 /Dios m3o1 A+,-. .,iene sapitos en la cabeza#. )+,-. .+nda, ;ingo4 ;I8!- 0suave, recogiendo la cabeza2. .8o, che4 6no te dije ya7 )+,-. .:ueno, hace lo que quieras. ;I8!-. .(n seguida viene4 '-8 -. .69ace mucho que andan de novio, no7 ;I8!-. .Y, hace como un a%o. '-8 -. .6Y cundo se casan7 ;I8!-. ./=u0 s0 yo1 ,(2-. .;e parece que tienen para rato. '-8 -. .6Y el ,ilo no gana bien7 )I 9J8. ./2i lo suspenden cada dos por tres1 )+,-. .)ero ahora est ahorrando4 ,(2-. ./201"N /,odav3a no empez1 A+,-. .6Y vos sab0s la vieja como lo tiene7 ;I8!-. .,odas son iguales. )I 9J8. .)or lo menos 0sta los deja salir. 68o sab0s lo que le pasaba a ;anolo con la novia que ten3a7 '-8 -. .6=u0 le pasaba7 )I 9J8. ./Dios me libre1 'esulta que primero empez a pararse en la puerta, 6sab0s7 :uenoE un d3a sali la ;adre y los hizo entrar. /)ara qu01 5e cebaron mate, lo atendieron bien, 6sab0s7 Y as3 lo dejaron estar un mes. Gl iba los martes y los jueves a la casa. Y los sbados la vieja los acompa%aba a bailar. )ero un d3a la ;adre hace pasar a la piba adentro y se la empieza a agarrar con ;anolo. A+,- 0que estaba un poco apartado, viendo pasar a una muchacha con tul sobre la cabeza2. .6;e reza un )adrenuestro, chica74 )+,-. ./ he1 /(s la hermana del ,oto1 A+,-. ./Y qu0 tiene1 68o va a misa, acaso7 )I 9J8. .:ueno. (ntonces la ;adre se la agarra con ;anolo. BYo s0 que usted es un buen muchacho, trabajador y todoC, le dice. B)ero no quiero que usted haga perder el tiempo a mi hija si no tiene seguridadC. Y agarra y le dice& BUsted me tiene que decir cundo piensa comprometerseC.

,(2-. .6Y qu0 hizo ;anolo7 )I 9J8. ./=u0 iba a hacer1 5e dijo que todav3a no pod3a asegurarle nada, porque ganaba poco. A+,-. .6Y la madre qu0 le dijo7 ,(2-. .65o sac rajando7 )I 9J8. .BDesde hoy en adelante no pueden verse ms afueraC, le dijo. BY le doy un mes de plazo para que arregle la situacinC. A+,-. ./=u0 fenmeno1 )or eso yo, viejo4 03e lava las manos2. )+,-. .6Y ;anolo qu0 hizo7 )I 9J8. ./Y4 qu0 iba a hacer1 5e dijo que iba a cambiar de trabajo, que era muy joven, que iba a ganar ms y se iba a poder casar4 '-8 -. .6Y la vieja no afloj7 )I 9J8. ./=u0 va a aflojar1 /8o quiso saber nada de nada /Durante ese mes, ;anolo sigui yendo a la casa, 6sab0s7 /9ab3a que aprovechar1 '-8 -. .6Y despu0s7 )I 9J8. .Despu0s trataron de verse de contrabando, pero la vieja era una viva que /cualquier d3a la ibas a cachar""1 +l final tuvieron que tirar la esponja4 '-8 -. .)obre ;anolo. )I 9J8. ./=u0 pobre1 /2i se la salv1 /+hora s3 que tiene una piba fenomenal1 ,(2-. ./De veras, eh1 6<os no la conoces, Aato7 A+,-. .Yo no. )I 9J8. ./+ntes iba al Duventud1 A+,-. .+ m3 d0jame de novia, viejo. )ara eso tengo tiempo. 03aca algo del bolsillo2. ;ira. 0E<hibe un libro y lo abre2. ,(2- 0abalanz"ndose sobre el 9ato2. .6=u0 es, che7 )I 9J8. .;ostrame, a ver. A+,-. .Un momento, un momento. ,(2-. .<en3, Aato, sentate ac. )I 9J8. .<en3, ven3. 0El 9ato se sienta en medio del umbral, rodeado de todos, que lo asedian y estiran las cabezas para no perder un detalle de lo que se ve en el librito. /uando m"s o menos se han colocado en una posici n c moda, se produce un silencio escalo%riante y por de m"s elocuente. El 9ato hojea lentamente el librito. Es el dueo de la situaci n2. )+,- 0el 9ato dio vuelta a una hoja2. ./(spera, no vayas tan ligero1 A+,-. .6Y no viste, ya7 ,(2-. ./=u0 fenmeno1 '-8 -. .6De dnde lo sacaste, Aato7 A+,-. .2e lo compr0 a un empleado de la tienda. 0=uevamente el silencio2. '-8 -. .!uarda, guarda 0Aparecen, casi en la esquina, Ang!lica y el -ilo. El 9ato oculta el librito y todos disimulan. -ilo y Ang!lica pasan con la cabeza gacha, sin saludar, y se detienen %rente al balc n derecho2. A+,-. .+hora ni saluda 0ste. )+,-. . allate, che. (l ,ilo es un buen muchacho. ,(2-. .;ostr, Aato, mostr. 0El 9ato saca el librito y todos quedan nuevamente mudos. As$ est"n ellos ocupados mientras -ilo y Ang!lica dialogan %rente al balc n derecho2. ,I5-. .(ntonces no quer0s que te acompa%e.

+8!G5I +. .8o. ,I5-. .(st bien. ;e quedo aqu3. +8!G5I +. .:ueno, chau. ,I5- 0concentrado2. .6)or qu0 no saludaste a los muchachos7 +8!G5I + 0con cierta iron$a2. .6=ui0n los conoce7 ,I5- 0sordo2. .<os los conoces. +8!G5I + 0abri!ndose2. .2on unos guarangos. Y lo que vos deber3as hacer es no juntarte con ellos. ,I5- 0a'n sordo2. .2on buenos muchachos. +8!G5I +. .23, cuando duermen. ,I5-. .6+caso tu hermano no es tambi0n de la barra7 +8!G5I +. .23. ;ira cmo se porta. ,I5-. .2i todav3a no vino es por algo. +8!G5I +. .;e parece que desde anoche ten3a tiempo para avisar. ,I5-. .Y4 anda a saber4 +8!G5I +. .5o @nico que hace es amargarle la vida a mam. ,I5-. .6)ero hoy qu0 te pasa a vos7 +8!G5I +. .+ m3 nada. ,I5-. .)rimero no quer0s que te acompa%e y ahora te enojas por cualquier cosa. +8!G5I +. .Y bueno. 6Una no puede estar de mal humor un d3a7 ,I5-. .23, pero por eso no tenes que tomrtela conmigoE ni con +ndresito, ni con los muchachos. +8!G5I +. ./<os, +ndresito y los muchachos1 /Ya estoy cansada de todo1 /(stoy harta de vivir as31 ,I5- 0con rabia pro%unda, sorda2. .;uchos viven peor. +8!G5I +. .23. (so es lo que dice mam. )ero tambi0n hay muchos que viven mejor. 6- eso ustedes no lo piensan7 )or ah3 hay un montn de casas llenas de lujo. on auto y qu0 s0 yo4 6<os tenes alguna7 6(h7 ,I5-. .<os vas mucho al cine. +8!G5I +. ./ laro1 Yo no tengo derecho a tener todo eso, 6no es cierto7 ,I5-. .Derecho s3, pero4 +8!G5I +. .6)ero qu07 ,I5-. .8ada. +8!G5I +. .9abla, habla. ,I5-. .;ira, +ng0lica, a vos hoy te pasa algo. +8!G5I +. .Y vos lo quer0s saber, 6no es cierto7 9asta luego. 0;a media vuelta2. ,I5-. .8o te vayas. (spera. +8!G5I +. .6=u0 quer0s7 ,I5-. .6=u0 te pasa7 +8!G5I +. .8ada. ,I5-. .6)or qu0 no quer0s que te acompa%e7 +8!G5I + 0%r$a2. .)orque voy hasta ac noms. ,I5-. .6+ dnde vas7 +8!G5I +. .Ya te lo dije. + casa de una amiga. ,I5- 0despu!s de una pequea pausa, habla muy severamente2. .(stoy pensando una cosa.

+8!G5I +. .6=u07 ,I5-. .=ue qui0n sabe te ests aburriendo de m3. +8!G5I +. .6)or qu0 dec3s eso7 ,I5-. .)ensando como penss, es fcil que te aburras de m3. +8!G5I + 0comprende que ha e<agerado2. .8o seas tonto. De vos yo no me aburro. 2on otras cosas. ,I5-. .2ern otras cosas. )ero tambi0n soy yo, +ndresito, los muchachos. +ntes lo dijiste. +8!G5I +. .8o quise decirte eso. =uise decirte que todo lo que me rodea4 no s04 ,I5-. .(ntre lo que te rodea estoy yo. +8!G5I + 0enterneci!ndose un poco2. .<os ests al lado m3o. ,I5-. .(s la misma cosa. +8!G5I + 0un poco perdida2. .8o, ,ilo4 si vos4 ,I5-. .2i yo tuviera plata ser3a diferente. +8!G5I +. .6)or qu0 me ven3s con esas cosas ahora7 ,I5-. .)orque es la verdad. 03u voz es m"s %uerte ahora, pero contin'a siendo sorda2. 68o lo has pensado muchas veces, acaso7 /2i yo tuviera plata, eh1 +8!G5I + 0le alcanza cierto temor2. .8o, ,ilo. <os no me entend0s. Yo pienso por m3 y por vos. ,I5-. .Yo estoy bien como estoy. +8!G5I + 0se rebela un poquito2. .(so no es lo que penss. ,I5- 0ahora m"s %uerte2. ./)lata, plata, plata1 omo si no tuvieras otra cosa de qu0 hablar. 2iempre te metes con la plata. +8!G5I +. .(s ella la que se mete conmigo. 0Las dos miradas se encuentran y luego se desv$an, nerviosas2. 0+unto a la puerta2. )I 9J8. .6 unto te cost, Aato7 A+,-. . inco mangos. ,(2- y )I 9J8 0al mismo tiempo2. ./ inco mangos1 A+,-. .Y4 ahora estn prohibidos4 )+,- 0ansioso2. ./2egu3, che1 0+unto al balc n2. ,I5- 0encontrando una v$a de escape2. .6,oda la vida vamos a seguir igual7 +8!G5I +. .8o. ,oda la vida no. (so es lo que no quiero. ,I5-. . on protestar no vas a ganar nada. +8!G5I +. .Ya empec0 tambi0n a pensar en eso. ,I5-. .6=u0 penss hacer7 +8!G5I +. .8o s0. )ero esto no lo voy a aguantar mucho tiempo. ,I5-. .Dentro de veinte a%os vas a decir lo mismo. +8!G5I +. .6Dentro de veinte a%os7 Dentro de veinte a%os4 no quiero ser como mam, pobre. ,I5-. .6=u0 tiene tu mam7 +8!G5I +. .Yo sola s0 las cosas que le han pasado. ,I5-. .+ todos nos pasan cosas. +8!G5I +. .(so es lo que vos no comprendas, 6ves7 Yo estuve al lado de mam, he visto cmo ha pedido y cmo ha suplicado. mo se ha arrastrado, mejor dicho. (ramos mi hermano y yo los @nicos que pod3amos traerle unos miserables pesos a fin de mes. ,odo

lo dems, ella, 6sab0s7 0inicia el llanto suave y graciosamente2. 8osotros 0ramos chicos y no comprend3amos nada, pero despu0s uno se hace grande y entiende las cosasE y se da cuenta que"* no hay derecho, que eso no est bien. Y una no tiene por qu0 pasar tambi0n por eso4 0-ermina llorando c micamente y sacando un pauelo para sonarse la nariz. En ning'n momento es dram"tico su gesto, o su voz2. ,I5- 0enternecido2. .:ueno, +ng0lica, no llores. Yo s0 que tenes razn, pero las cosas estn hechas as34 +8!G5I +. .+h3 est, 6ves7 6)or qu0 no pueden estar hechas de otro modo7 ,I5- . .=u0 s0 yo4 9ace tanto tiempo que todo est hecho as3. )ero no te aflijas. Yo voy a tratar de progresar y no vas a tener que pasar por nada de eso. +8!G5I + 0mimosa2. .:ueno, pero entonces no me discutas cuando estoy as3. ,I5- 0con %irmeza2. .(s que tampoco tenes que ponerte as3. +8!G5I + 0con un poquito de rabia que vuelve2. .6(mpezs otra vez7 ,I5- 0m"s %uerte2. .Yo no. <os sos la que empezs. +8!G5I + 0con m"s rabia2. .:ueno, me voy. 03e va a paso enojado2. ,I5-. .+ng0lica4 0-ilo vuelve a la puerta de la esquina despu!s de ver c mo Ang!lica se marcha orgullosa hacia el %ondo de la calle2. )+,- 0viendo a -ilo2. . he, ,ilo, 6y +ndresito7 ,I5- 0seco2. .,odav3a no vino. )+,-. .6=u0 le pas7 ,I5-. .8ada, qu0 le va a pasar. ,odav3a no vino4 0Los muchachos dejan de mirar el librito2. ;I8!-. .)ero ten3a que venir ayer4 ,I5- 0sin hacer caso, al ver a 4onco2. .=u0 dec3s, 'onco. 04onco le hace un corto saludo con la mano2. A+,- 0levant"ndose y guardando el librito2. .68o viene todos los sbados del puente7 )I 9J8 0a 9ato2. .<en3, Aato, sigamos mirando. ,(2- 0a 9ato2. .8o le hagas caso, que le va a hacer mal. ,I5- 0a 9ato2. .23, viene todos los sbados, pero ayer no vino. )I 9J8 0a -eso2. .<os allate, che. )+,- 0a -ilo2. .=u0 raro, 6no7 '-8 - 0a -ilo2. .6Y no avis que no ven3a7 ,I5- 0a 4onco2. .8o, no avis nada. 0(ausa2. ;I8!- 0con decisi n, queriendo alejar raros pensamientos2. .Deben estar trabajando horas eOtras. (l puente estaba atrasado. )+,-. .234 pero pod3a haber avisado. ,(2-. . laro que pod3a haber avisado. )+,-. .6)or qu0 no preguntan por tel0fono7 ,I5-. .Ya llam la ;adre, llam +ng0lica4 )ero no contestan. '-8 -. .6 mo te va con +ng0lica7 ,I5-. .:ien. 6)or qu07 '-8 -. .8o. ,e preguntaba. ,(2-. .6,uviste bronca7 ,I5-. .=uer0s callarte. )I 9J8 0metiendo la mano en el bolsillo del 9ato2. .)restame, Aato. A+,- 0%orcejeando, impide que (ich$n le quite el librito2. .2aque la mano de ah3.

2aque la mano de ah3 que a usted le hace mal. 0(ich$n cede al %in# pero ya se han corrido al balc n de la izquierda, entre manotazo y manotazo. (aulatinamente, como hacen los muchachos, todos se corren al balc n y dejan la puerta libre. (ato juega con su pelota y -ilo y &ingo quedan un poco rezagados2. ,I5- 0a &ingo2. .Yo no s0 para qu0 se habr inventado la plata. ;I8!-. .2i tuvieras mucha no dir3as lo mismo. ,(2- 0en grupo m"s grande2. .6)or qu07 6=u0 te pasa7 )+,- 0a -eso2. .Y4 ponemos a ;ingo. ,I5- 0despu!s de dudar2. .8ada. /=ue +ng0lica se viene con cada problema1 ;I8!-. .,odas las mujeres son iguales. ,I5-. .)ero lo ms lindo es que tiene razn. ,(2- 0que se acerc , abraza a -ilo por detr"s2. .6(sts en forma para hoy, ,ilo7 ,I5-. .2al3, che. ,(2-. .6=u0 te pasa7 ,I5-. .=u0 te importa. ,(2-. .:ueno, est bien, no pegues por eso. 03e aparta y ya est"n todos junto al balc n2. '-8 -. .;ira cmo se est aclarando. ,(2-. .<iste, )ato. 6=u0 te dec3a7 )+,- 0voz baja, de augur2. .(speremos que dure. 0(ato lanza la pelota contra la persiana produciendo el ruido caracter$stico2. )I 9J8. ./2os lechuza, eh1 ,(2-. .Gste siempre el mismo pjaro de mal agPero. )+,-. .6Y acaso no se puede volver a nublar7 )I 9J8 0burl"ndose2. .Y claro4 0A los otros2. )uede llover4 puede caer granizo4 puede perderse la cosecha4 )+,-. ./<os no te hagas el vivo1 03e abre la persiana del balc n. Aparece la cabeza de una mujer joven. Lleva el cabello )arremangado*2. ;UD('. .68o tienen otro lugar a donde ira molestar, que siempre eligen esta esquina7 )+,-. .>ue sin querer4 ;UD('. .:ueno, mndense a mudar de aqu3. /+ ver si llamo a la comisar3a1 0La mujer cierra las persianas mientras los muchachos se corren2. /+torrantes1 )+,-. .(sta cosa ya me tiene seco4 0Los muchachos se corren lentamente hasta quedar junto a la esquina, %rente a la puerta, pero sin sentarse2. '-8 -. .68o paran ms en el almac0n7 ,(2- 0con desprecio2. .8os peleamos con el gallego. )I 9J8 0ansioso2. . ontale, ,esorieri. )+,- 0sealando a -esorieri2. .5o llevaron en cana"?. '-8 -. .6+h, s37 / ont, cont1 ,(2-. .6Y qu0 se cre3a 0se7 6=ue la vereda era de 0l7 '-8 -. .6=u0 te hicieron, ,eso7 ,(2-. .8ada. ;e tuvieron tres horas, nada ms. '-8 -. .6Y qu0 te dijeron7 ,(2-. .68unca ca3ste vos7 '-8 -. .23, una vez, hace tres a%os4 ,(2-. ./Y bueno1 6(ntonces no sab0s lo que te dicen7

)I 9J8. ./ laro1 /2i siempre dicen lo mismo1 A+,-. .6)or qu0 ca3ste, 'onco7 '-8 -. .)or jugar a la pelota& nos hicieron una ronda. )ero a mime tuvieron un d3a. )+,-. .6)or qu07 '-8 -. .;is viejos no quer3an ir a sacarme. +s3 iba a escarmentar, dec3an. ,(2- 0con %uerza2. .6Y adnde se va a meter uno7 0La pregunta queda en el aire, hasta que al %in le contesta 4onco, d!bilmente2. '-8 -. .Y bueno, che, son los viejos. 0/omienzan a sonar las campanas que anuncian, a las once menos cuarto, la nueva llamada a misa2. A+,-. .6Ya son las once, che7 )I 9J8. .8o, qu0 van a ser. 03e asoma a la esquina, %rente a la puerta, y esp$a en direcci n al balc n derecho. &"s all" est" la torre de la iglesia con su reloj, que s lo (ich$n puede ver2. -nce menos cuarto. 0Aqu$ termina el redoble con dos campanadas aisladas2. ,I5- 0a &ingo2. .6;e acompa%s7 ;I8!-. .6+ dnde7 ,I5-. .+ ver si vino +ndresito. ;I8!-. .2i reci0n vinimos. )+,-. .+nd. +compa%alo. ;I8!-. .(sper un ratito. ,(2-. ./=u0 raro que no vino, che1 )I 9J8. .65e habr pasado algo7 A+,-. ./=u0 le va a pasar1 '-8 -. . he, ,eso, al final no me contaste lo del gallego. )I 9J8 0al 9ato2. . laro que es raro. 8o me vas a decir que no. '-8 - 0tir"ndole de la manga2. . he, ,esorieri4 A+,- 0a (ich$n2. .)ero, 6por qu0 tenes que pensar lo malo7 )I 9J8 0al 9ato2. .6Y qui0n piensa en lo malo7 ,(2-. ./ laro1 /)sss1 '-8 - 0insistiendo con la manga2. . he, ,eso4 ,(2-. .6Uno no puede decir nada ahora7 '-8 -. . he, ,eso4 ,(2- 0desprendi!ndose de la mano de 4onco2. ./=u0 quer0s1 '-8 -. . ontame lo del gallego. ,(2- 0con %astidio2. .68o te lo cont0 ya7 )+,- 0con cierta sorna2. .8o le conviene contarlo4 ,(2-. .6)or qu0 no me conviene7 )+,-. .Digo yo, no s04 ,(2- 0desa%iando2. ./8o me conviene, no me conviene1 03e vuelve a 4onco, )valientemente*2. (stbamos ah3 parados, 6sab0s7 /Y lo ms lindo es que no hac3amos nada1 De repente aparece el gallego y se pone a gritar y a decir& B/+ ver si se mandan mudar de ac que me arruinan la vidriera, y qu0 s0 yo y qu0 s0 cuanto1C + m3 me dio bronca. Uno est ah3 tranquilo, y porque tienen un almac0n se creen los due%os de la cuadra. Y entonces yo le dije& B5a calle no es suya. /Y no me voy y basta1C /5e dio una bronca al gallego1 +garr y se fue a buscar al cana. )+,-. .6+hora te olvidas de lo que te dijo7

,(2- 0como quien tiene una culpa2. .6,anto l3o porque me dijo mocoso insolente, che7 )I 9J8 0divirti!ndose2. .6+s3 te dijo7 )+,- 0con la sorna de siempre2. .6Y qu0 ms7 ,(2-. ./Ufa, che1 )I 9J8 0imitando al gallego2. .B=ue migor sir3a que foeras a trabagar4C. 04isas2. A+,- 0entre risas, call"ndose2. ./ mo acert el gallego1, 6eh ,esorieri7 '-8 -. .6=u07 6,odav3a no trabaja7 ,(2-. .2eee4 )I 9J8 0continuando con su imitaci n2. .(n la draja. 5evanta ajua cun urquilla. ,(2-. ./+fin3shela"$, che1 )+,-. ./Y bueno, si no quer0s que te cachen anda a trabajar1 ,(2-. .2i no hay trabajo4 A+,-. .5o que pasa es que vos sos un bacn. ,(2-. .23, vos hablas as3 porque tu viejo tiene una tienda. A+,-. .6Y acaso no trabajo7 ,(2-. .6+ eso le llamas trabajar7 0A los otros2. (l tipo se la pasa todo el d3a bien vestido y tratando con minas. 6)or qu0 no ven3s un d3a al andamio7 A+,-. .6Y por qu0 no cambias de laburo7 ,(2-. .(so es lo que quiero hacer. (stoy buscando. )I 9J8. .=u0 vas a buscar, si te levantas a las doce. ,(2-. .6 undo me levanto a las doce7 )I 9J8. .6Y el otro d3a que fui a tu casa7 ,(2-. .+h, ese d3a de casualidad4 )I 9J8. . allate, vivo. ,(2- 0de%endi!ndose2. .6Y vos7 6 unto tiempo estuviste sin laburo7 )I 9J8 0retando2. .Yo porque estbamos de huelga y me echaron. ,(2- 0convirti!ndose en triun%ador2. .23, ahora busc eOcusas. )I 9J8. ./=u0 eOcusas1 Y si no aqu3 est el ,ilo, que no me deja mentir. he, ,ilo, 6no nos echaron7 ,I5- 0serio, concentrado2. .23. )I 9J8. .6+viste7"F ,(2-. ./ allate, callate1 )I 9J8. ./Y preg@ntale lo que nos pagaban, adems1 6 unto nos pagaban, ,ilo7 ,I5- 0serio2. .)oco. )I 9J8. ./+ltro"H que poco1 /Y cuando fuimos a la huelga nos rajaron1 ;I8!-. .6=u0 te pasa, ,ilo7 03e lo dice casi en un aparte, despacio2. ,I5-. .8ada. 0&ingo se disgusta por la respuesta2. A+,-. .6Y para qu0 fueron a la huelga, entonces7 )I 9J8 0con los dedos juntos, a la italiana2. .6 mo para qu074 ;I8!- 0disgustado, a -ilo2. .(st bien. 2i no quer0s contar no cuentes. )I 9J8 0continuando su e<clamaci n2. .6,e vas a dejar chupar7 ,I5-. .Despu0s te cuento. +hora d0jame. )+,-. .;ira. +ll viene la vieja de +ndresito. ,(2-. .Dale, ,ilo. )reg@ntale si vino. 0Llega la &adre en medio del silencio de los muchachos2.

;+D'(. .Ustedes no vieron a +ndresito, 6no7 ,I5-. .8o, nosotros no. 0(ausa2. 6,odav3a no vino7 ;+D'(. .8o4 0(ausa2. A+,-. .Y4 habr tenido mucho que hacer, se%ora4 ;+D'(. .23, pero ya son cerca de las once. )I 9J8. .8o se aflija, se%ora, no le pas nada. 04ecibe un golpe escondido de &ingo2. ;+D'( 0algo alarmada2. .68o es cierto que no7 )+,-. ./=u0 le va a pasar1 ;+D'(. . laro. =u0 le va a pasar. 0(ausa2. ,I5-. .62igui llamando por tel0fono47 ;+D'(. .+hora voy a llamar otra vez de la panader3a. <oy a ver si contestan. ,(2-. .Usted va a ver que ahora noms aparece. ;+D'(. .+ m3 lo que me eOtra%a es que 0l nunca hace esto. Una vez que se qued porque ten3a mucho trabajo avis el mismo sbado. )I 9J8. .6)ero en el puente no hay tel0fono7 ;+D'(. .23, hay4 ,I5-. .(st en la casilla, y si en la casilla no hay nadie4 0(ausa2. ;+D'( 0como para irse2. .:ueno4 '-8 - 0no quiere dejarla ir as$2. .69ace mucho que estn construyendo el puente7 ,I5-. .9ace como seis meses, 6no se%ora7 ;+D'( 0segura2. .2iete meses y medio. )I 9J8. .62iete meses y medio ya7 /)arece que fue ayer1 ;+D'(. .Y, all3 est bien4 (l ingeniero lo quiere mucho. '-8 -. .6Y qu0 hace7 ;+D'(. .(s, algo as3 como el ayudante. De confianza, 6sabe7 omo 0l lo conoc3a del colegio4 /)orque el ingeniero fue profesor de 0l1 '-8 -. .+h, es cierto que +ndresito antes estudiaba1 A+,-. ./(staba en Ingenier3a1 )I 9J8. ./>ue un gil en no seguir1 0recibe otro golpe escondido de &ingo2. ;+D'(. ./23, cualquiera estudia hoy en d3a1 ,(2- 0a (ich$n2. .6<os sab0s lo que cuesta7 ,I5- 0serio, casi para s$2. .9ay que tener plata para poder estudiar. ;+D'(. .Dios sabe que yo hice todo lo posible para que siguiera estudiando. )ero, en fin4 ;I8!-. .)ero +ndresito es inteligente. <a a progresar. ,(2-. . laro. 0(ausa2. ;+D'( 0como para irse2. .:ueno4 )+,-. .2i llega a venir primero ac, nosotros le avisamos, se%ora4 ;+D'(. .:ueno, gracias. (speremos que no le haya pasado nada. A+,-. .8o piense esas cosas, se%ora. 2eguramente el tel0fono est descompuesto. ;+D'(. .)ero pod3a haber mandado un telegrama. )I 9J8. .Y4 qui0n sabe no la quiso asustar4 05usca aprobaci n2. 68o es cierto7 0-odos reprueban con la mirada2. ;+D'( 0decidi!ndose2. .68o saben si lleg el ingeniero7

)+,-. .6Ustedes lo vieron7 +5!U8-2. .8o, no, no. ;I8!-. .6)or qu0 no va a preguntar7 )I 9J8. .6Y para qu07 /2i hubiera pasado algo ya habr3an avisado1 0=uevas miradas %ulminantes de los otros2. A+,-. .=u0dese tranquila, se%ora. Y no le haga caso a 0ste, porque es un animal. ;+D'(. .5o que pasa es que 0l no se guarda las cosas. (so es. )+,-. .8o, se%ora, por favor. 6Usted se cree que nosotros pensamos algo7 ;+D'(. .8o s0. A+,- 0sin %uerzas2. .8o, se%ora4 )+,- 0tambi!n sin %uerzas2. .8o4 0(ausa2. ;+D'(. .:ueno4 03e decide al %in2. !racia, muchachos, hasta luego. ,-D-2. .9asta luego, se%ora. 0&adre se va por izquierda, pero -ilo la alcanza2. ,I5-. ./2e%ora1 0&adre se detiene y se da vuelta2. )+,- 0junto a la puerta# a (ich$n2. ./2os pajarn, eh1 ;+D'( 0a -ilo# esperando2. .6237 0-ilo duda2. )I 9J8 0a (ato2. ./Y qu0 hay, che1 ,I5- 0a &adre2. .=uer3a hacerle una pregunta4 )+,-. ./+nda, pajarn, anda1 ;+D'(. .:ueno4 0Los muchachos ya se hab$an hecho dueos de la puerta, sin sentarse. ;e pronto, la puerta se abre y aparece la %igura de la mujer que entr al comienzo del acto. Al ver a los muchachos no puede disimular su enojo2. ;UD(' 0casi hist!ricamente2. ./)ermiso1 0La barra, desalojada, se corre hacia el balc n derecho, despu!s de dar paso a la mujer, a quien miran en %orma caracter$stica. Ella se va contone"ndose por derecha2. ,I5- 0continuando2. .6=u0 le pasa a +ng0lica hoy7 ;+D'(. .6)or qu07 ,I5-. .8o s0. 2e enoja por cualquier cosa, no hace ms que hablar de plata4 ;+D'(. .)obre. ,I5-. .6)or qu0 pobre7 ;+D'(. .(lla no tiene la culpa. ,I5-. .6 mo no tiene la culpa7 ;+D'(. .(lla es una muchacha muy fina, 6sabe7 2iempre fue as3. Desde chiquita. ,I5-. .6Y eso qu0 tiene que ver7 ;+D'(. .68o le dijo adnde iba7 ,I5-. .8o. ;+D'(. .+h4 ,I5-. .8o me quiso decir. ;+D'(. . laro. 0-ilo se queda observando a la &adre, tratando de adivinar su pensamiento2. )I 9J8 0a la derecha, a (ato, que tiene la pelota2. .<amos enfrente a patear un poco, )ato. )+,-. .8o, tenemos que jugar esta tarde. 0(ato mira hacia arriba y 9ato aprovecha para arrebatarle la pelota2. A+,-. .<en3, vamos a tirar unos centros. 03e van todos seguidos por (ato, que re%un%ua )cruzando* la esquina, a lo largo de una de las calles. 4onco queda junto al

balc n, mientras enciende un cigarrillo2. ,(2-. .<en3, 'onco. '-8 -. .8o, che. ,engo la ropa. 03eala su traje2. Yo miro desde aqu3. ,I5- 0a la izquierda2. .6Y usted tampoco me va a decir7 ;+D'( 0decidi!ndose2. .:ueno, pero no le diga nada, por favor. ,I5-. .6)or qu07 ;+D'(. .Y4 usted sabe cmo es ella. 0-ilo no contesta2. Yo anoche ten3a que pagar una cuenta, 6sabe7 Y esperaba que +ndresito viniera con la quincena para poder pagarla. )ero +ndresito no vino. Y ese hombre est esperando desde hace una semana y no quiere saber nada de nada. Dice que va a ir a la comisar3a. Imag3nese. 8osotros pasamos por cosas duras, /si sabr0 yo1 )ero nunca tuvimos que ir a la comisar3a. ,I5-. .6Y entonces7 ;+D'(. .;and0 a +ng0lica a casa de la t3a. ,I5-. .+h4 ;+D'(. .Usted sabe que yo nunca me llev0 bien con la familia de mi esposo4 ,I5-. .23. 0(ausa2. 6(llos estn bien, no7 ;+D'(. .;s o menos4 iento cincuenta pesos los tienen. ,I5-. . laro. 0(ausa2. )or eso +ng0lica estaba as3. ;+D'(. .6Y yo qu0 puedo hacer7 ,I5-. . laro. Usted no puede hacer nada. ;+D'(. .8o se enoje con +ng0lica. (lla todav3a no est acostumbrada4 ,I5-. .6+costumbrada a qu07 ;+D'(. .+ eso. + pasar por todas las cosas que una ha tenido que pasar. ,I5-. .6(lla no estuvo a su lado siempre7 ;+D'(. .23, pero una cosa es ver y otra tener que hacerlo. ;ire hoy cmo se puso. )orque es la primera vez. ,I5- 0suave pero decidido2. .8o piense que va a haber otra. ;+D'(. .Usted no pensar que yo tengo la culpa. ,I5-. .8o. (so es lo que hay que averiguar. =ui0n tiene la culpa. ;+D'(. .6)ara qu07 9ay que resignarse. ,I5-. .(so lo vamos a ver. 0(or el otro balc n, aparece la pelota arrastr"ndose suave por el suelo y se oye la voz de (ich$n2. )I 9J8. .,irala, 'onco. 04onco se acerca al cord n y la patea suavemente hacia esa direcci n2. ,I5-. .6 onseguir la plata7 ;+D'(. .6=ui0n sabe7 0(ausa, suspiro2. /(stoy tan cansada1 ,I5- 0sin hacer caso2. .6+ndresito sabe algo7 ;+D'( 0con temor2. .8o. 8o le quise decir. ,I5-. .2i lo supiera ya estar3a ac. ;+D'(. .6+ usted le parece7 ,I5-. .2eguro. ;+D'(. .Yo no s0. ,odo siempre viene junto. (s la fatalidad. ,I5-. .=ui0n sabe si es la fatalidad. ;+D'(. .23, es la fatalidad. +ntes de morir mi marido yo trabajaba y ganaba bastante bien. (l d3a que mi pobre viejo se va al otro mundo yo me quedo sin trabajo. 68o es fatalidad eso7 ,I5-. .6)or qu0 se qued sin trabajo7

;+D'(. .>ue en el tiempo de la crisis"K . ,I5-. .+h, s3. Yo era chico pero me acuerdo. ;i pap tambi0n se qued sin trabajo. ;+D'(. .Y cuando no hay crisis hay cosas peores que la crisis. ,I5-. .Y bueno. (so no es fatalidad. ;+D'(. .6Y qu0 es entonces7 ,I5-. .=u0 s0 yo. )or algo habr crisis. ;+D'(. .(s la fatalidad. ,I5- 0suave2. .6Y ahora tambi0n es fatalidad que ustedes tengan que pasar por esto7 ;+D'(. .Una ya nace as3. ,I5-. .8o. +lguna razn debe haber. ;+D'( 0suspirando, pausa2. .5os a%os le van a ense%ar4 0/omo y!ndose2. :ueno4 ,I5-. .6Y si no consigue +ng0lica, se%ora7 ;+D'(. .8o s04 ,I5-. .6 unto necesita7 6 iento cincuenta, no7 ;+D'(. .Y4 por lo menos cien. incuenta ya tengoE pero es para la comida de la semana4 ,I5-. . laro. 0+unto al otro balc n, 4onco se interes por algo y se corri hasta el borde de la vereda. (rimero llega (ato, violentamente enojado2. )+,-. .6<iste7 Ya sab3a yo. Gste es siempre el mismo. 2iempre la pierde. 0;etr"s vuelven -eso y &ingo, y se sientan en la puerta2. ;+D'( 0como y!ndose2. .:ueno4 voy a la panader3a a ver si hay noticias de +ndresito. ,I5-. .9asta luego, se%ora. Y no se preocupe, que todo se va a arreglar. 0lo mira, habla con seguridad2. .23, ya s0. 03e va por la izquierda. -ilo vuelve al balc n derecho, mientras comienza el di"logo2. '-8 -. .6Y por qu0 no la van a pedir, )ato7 ,(2-. .6(sts loco7 6(n la carboner3a7 +h3 no devuelven la pelota ni a garrotazos4 '-8 -. .6Y para qu0 juegan ah3, entonces7 )+,-. ./(s aquel pajaren, que siempre patea fuerte1 ;I8!- 0a -ilo que se coloc a su lado2. .62e fue la vieja, ya7 ,I5-. .23. '-8 -. ./;ira, )ato1 /5a van a pedir1 )+,-. .23, vas a ver cmo los rajan. ;I8!- 0a -ilo2. .6(staba preocupada, no7 ,I5-. .5o peor es que necesita plata para esta ma%ana. ;I8!-. .6 unto7 ,I5-. . ien mangos. ;I8!- 0despu!s de dudar2. .Y bueno4 +ndresito ahora noms vendr4 )+,- 0que miraba y estaba ocupado en lo de m"s all"2. .6=u07 6<ino +ndresito7 ;I8!-. .8o, todav3a no. '-8 -. ./;ira, )ato, ah3 se la tiran1 0(ato se levanta y se acerca a 4onco2. )+,-. ./=u0 desgraciados1 '-8 -. ./5a rompieron toda1

)+,-. .68o te dec3a yo7 ,I5- 0e<tempor"neamente, a &ingo2. .6<os sab0s por qu0 viene una crisis7 ;I8!-. .6Una crisis7 Yo qu0 s0. 0Llegan 9ato y (ich$n. 9ato lleva la pelota descuartizada en la mano2. )+,- 0al 9ato2. .+h3 tenes, 6viste7 /+h3 tenes1 ;I8!-. .)reg@ntale al Aato. Gl debe saber. A+,- 0a (ato2. ./Y bueno, che, qu0 quer0s1 /;ala suerte1 )+,-. .68o te dije que no patearas as37 A+,-. .5a agarr0 de punt3n"M. )+,-. ./5a agarr0 de punt3n1 /<os siempre la agarras de punt3n1 ,(2-. .69aces tanto l3o por una pelota, )ato7 )+,-. ./ uestan un mango cada una ahora14 A+,-. .Yo te la pago, miserable4 0-ira la pelota con rabia sobre las persianas del balc n derecho2. )+,-. .=u0 vas a pagar, qu0 vas a pagar4 ,I5- 0otra vez e<tempor"neamente2. . he, Aato, 6vos sab0s por qu0 viene una crisis7 A+,- 0en babia2. .6=u07 ,(2-. .2i sab0s por qu0 viene una crisis4 A+,-. . laro que s0. )I 9J8. .<amos Aato, qu0 vas a saber. A+,-. .2eguro que lo s0. ;i viejo me lo eOplic el otro d3a. ,I5-. .+ ver4 A+,-. .(s muy largo, che. 6+hora me ven3s con esas cosas7 )I 9J8. ./8o viste que no sabe ni medio1 A+,-. .Ufa, che, /s3 lo s01 +hora no tengo gana4 '-8 -. .Una crisis viene cuando no hay plata. A+,-. ./ laro1 /)sss1 )+,-. .6Y ahora hay crisis, acaso7 ,(2-. .8o, ahora no. )+,-. .6Y vos tenes plata7 )I 9J8. ./=u0 va a tener 0ste, si nunca labura1 ,(2-. ./ allate, quer0s1 A+,-. .Y4 ahora hay plata, che4 )+,-. .<os dec3s eso porque tu viejo tiene una tienda. '-8 - 0continuando con su idea2. .+l menos todos dicen que una 0poca de crisis es cuando no hay plata. A+,-. ./ laro1 /)lata en circulacin1 03e siente un poco orgulloso de su saber2. ,I5-. .6Y la plata4 adonde va7 )+,-. ./(so1 6=ui0n la tiene7 )I 9J8. ./Yo no14 A+,-. ./Yo qu0 s0 adonde est1 6,ambi0n quer0s que sepa eso7 ,(2-. .<amos, Aato, no te mandes la parte4 A+,-. ./Y bueno, che1 Gste se viene con cada cosa rara4 Yo lo que te puedo decir es que la crisis se viene cuando no hay guita. '-8 -. .Y te rajan del laburo. ,I5-. .6)or qu07

'-8 -. .Y4 porque no hay trabajo4 A+,-. ./ laro1 /)sss1 ,I5-. .6Y por qu07 '-8 -. .6Y por qu0 qu07 ,I5-. .6Y por qu0 no hay trabajo7 A+,-. .Y4 porque no se vende tanto como antes4 ,I5-. .6Y por qu07 A+,-. ./ he, ests cargando, al final1 )+,-. .8o, y claro, tiene razn, 6por qu07 /5o que pasa es que vos no sab0s ni medio1 A+,-. .6Y no te eOpliqu0, acaso7 )+,-. ./=u0 vas a eOplicar1 ;I8!-. .Y, ,ilo4 8o se vende porque la gente no tiene plata. A+,-. ./ laro1 /)sss1 ,I5-. .Y la gente no tiene plata porque la echan del trabajo. A+,-. ./2eguro1 ,I5-. .(stamos siempre en las mismas. ,odo eso yo ya lo sab3a4 A+,-. .6Y entonces por qu0 preguntas7 ,I5- 0en sus pensamientos2. .Y los que tienen plata, los millonarios, cuando hay crisis, 6qu0 hacen7 A+,-. ./Ufa, che, qu0 te pensaste vos1 6=ue mi viejo es millonario7 )+,-. .2e guardan la guita. '-8 -. .2iempre la guardan. )I 9J8. .6Y qu0 quer0s7 6=ue te la den a vos, 'onco7 ,(2-. .6)ero el montn es siempre el mismo, 6no7 A+,-. .Depende del oro4 ,(2-. .6De qu0 oro7 A+,- 0cada vez m"s importante2. ./Del oro del banco14 68o ves que all lo guardan7 0-odos miran al 9ato un poco asombrados, menos -ilo2. ,(2- 0agarr"ndose la cabeza2. ./ he, qu0 l3o, Dios m3o1 )I 9J8 0que se est" aburriendo2. ./+cbenla, che1 A+,- 0m"s importante a'n2. .6(l mango qu0 es, al fin de cuentas7 '-8 - 0descubriendo, admirado2. ./ laro, es papel1 )I 9J8. .8o te entusiasmes, 'onco, que vos no lo podes hacer. A+,- 0sin hacer caso2. ./Y bueno1 /)or eso depende del oro1 0,ran silencio. 9ato mira a todos con aire importante. -odos piensan2. '-8 - 0despu!s de un ratito2. . laro4 ,(2-. ./<amos1 /8o me vas a decir que entendiste1 ,I5- 0sus palabras suenan redondas y terminantes2. ./ laro que no entendi1 '-8 -. ./ mo que no entend31 )I 9J8. ./ he, no empiecen de nuevo1 ,I5- 0con idea %ija2. .62aben que la vieja de +ndresito necesita cien mangos7 0El 9ato se aparta subconscientemente2. )+,-. ./ ien mangos1 ;I8!-. .+ntes de las doce. )+,-. .Y4 +ndresito ahora noms debe venir. ,I5-. .6=u0 hora es7 0(ich$n se corre hacia el costado derecho y mira a lo lejos

la torre de la iglesia2. )I 9J8. .<an a ser las once. 03e abre la puerta y aparece la %igura de un 1>&54E evidentemente preocupado. 3u aspecto es cordial. /asi no mira cuando les habla. Luego se aleja con pasos cortos. 3u cuerpo est" endurecido por la preocupaci n2. 9-;:'(. .)ermiso, muchachos4 0Los muchachos se abren en abanico despu!s de dar paso al 1ombre, que se va por la derecha, acelerando su paso2. ,I5- 0a &ingo, que est" a su lado2. . hau. ;I8!-. .6Ya te vas7 ,I5- 0y!ndose2. .234 )+,- 0que ve, desde la izquierda2. .6Despu0s volv0s, ,ilo7 ,I5-. .23. ;I8!-. . hau. 0-ilo se va por la derecha a paso regular2. '-8 - 0continuando con una idea2. .)ero decime, Aato. Y ahora que no hay crisis, 6dnde est la guita7 )I 9J8. ./+cabala, 'onco1 0Lo abraza y lo pelea en broma2. '-8 -. .2al3, che, que me estropeas la pilcha4 ,(2- 0mirando hacia arriba2. .6<isto"# cmo se aclar, )ato7 )+,-. .De veras4 ,(2-. .(ntonces juega ;ingo. )+,-. .Y4 parece que s3. ,(2- 0alegre, a &ingo2. .6+s3 que jugs vos, ;ingo7 ;I8!- 0distra$do, vuelto reci!n de la derecha2. .6)or qu07 )+,-. .2i no viene +ndresito4 )I 9J8. .6;e prestas el libro, Aato7 ;I8!- 0a (ato2. .<a a venir4 A+,- 0a (ich$n2. .8ooo4 )I 9J8. ./+nda, amarrete1 ,(2- 0a &ingo2. .6=u0 sab0s vos si va a venir o no7 0Los muchachos se van corriendo lentamente, como suelen hacer ellos, hasta la puerta, y al %inal del di"logo est"n ya en el balc n derecho2. ;I8!- 0con un poquito de decisi n2. .Y4 tiene que venir. )+,-. .6Y si no viene7 ;I8!- 0con un poquito de miedo2. .6)or qu0 no va a venir7 03ilencio2. '-8 -. .6(n dnde estn haciendo el puente7 )+,-. .)or ah3. erca de ampana, qu0 s0 yo. '-8 -. .6Y cmo viene siempre7 )+,-. ./ on el tren1 )I 9J8. .+nda Aato, prestmelo. A+,-. .,e dije que no, che4 )+,-. .8o viene nada ms que los sbados4 '-8 -. . laro4 ,(2- 0haciendo un descubrimiento2. . he, )ato& 6)or qu0 no averiguas si corre alg@n tren7 A+,-. .6Y qui0n te dice que por ah3 viene en camin7 )I 9J8. .Y bueno, che. 2i no viene juega el ;ingo y se acab4 69acen tanto l3o por eso7

;I8!- 0pesadamente2. .68o o3ste lo de la vieja7 )I 9J8. .6=u0 le pasa7 ;I8!-. .6=ue necesita cien pesos7 ,(2-. . omo 0l no tiene que pagar, sab0s4 )I 9J8. .+ m3 no me vengas con eso, che. 0&onta enojo?@2. Y si hay que poner plata yo pongo. 0&onta m"s enojo2. /)ara eso laburo1 0-iene un acceso2. /+c hay cinco mangos, vamos1 0Estira la mano con cinco pesos y con la otra reclama que lo imiten2. A+,-. ./(sts loco, vos1 6,e crees que vamos a juntar cien mangos7 )+,- 0ve la posibilidad2. .6Y por qu0 no7 ;I8!- 0ve tambi!n2. ./5isto1 /<amos a juntarlos1 )I 9J8. .6 unto pones, Aato7 A+,- 0dudando2. .Y, no s04 0-iene un asomo de esperanza2. 6)ero estn hablando en serio7 )+,-. ./Y claro que estamos hablando en serio1 6=u0 te penss7 ,(2-. .8o seas miseria, che4 A+,-. .Y vos, 6cunto pones7 ,(2-. .Y, che4 yo no laburo4 '-8 - 0que estaba aparte2. .,oma. )I 9J8. ./<einte mangos1 ,(2-. ./(sts loco, 'onco1 '-8 - 0sordo2. .Despu0s cuando pueden me lo devuelven. 0-$midamente2. 68o quedamos en juntar7 )+,- 0que se convierte en cajero2. .:ueno, Aato, 6cunto pones7 A+,-. .Y4 yo4 )I 9J8. .;ira, )ato, ah3 viene la vieja. 0-odos asoman las cabezas para poder ver la calle izquierda2. )+,-. .!uarda, guarda, que no se avive4 0Los muchachos se desparraman por la vereda cerca del balc n derecho. La &adre, que llega por la calle izquierda, no los puede ver. /uando llega %rente a la puerta se detiene y titubea. Luego sube el escal n con cansancio y duda un momento. Los muchachos miran. Al %in la &adre levanta el brazo y con timidez aprieta el bot n del timbre. Los muchachos, mirando ya abiertamente, re%lejan una tenue mezcla de inter!s y sorpresa. /uando la &adre levanta nuevamente el brazo, las campanas que anuncian las once comienzan a hacerse o$r. 3u taer es algo m"s lento que el que se oy al comienzo del acto. -odos quedan quietos. La luz cae suavemente2.
CAMBIO DE MOVIMIENTO

En la oscuridad el decorado gira. A los pocos segundos el sonido sube en tirabuz n y se oye el mismo redoble r"pido que se oy cuando comenz el acto. 5ajo este redoble sube nuevamente la luz, dejando ver el interior de un living que sin duda alguna pertenece a la casa que %ue escenario del primer movimiento. La misma con%ormaci n %$sica y geom!trica, pero invertida, lo demuestra claramente. En el interior, muebles y objetos denotan la solvencia econ mica de sus habitantes: una me sita baja y elegante con sillas o sillones a su alrededor. &"s all", un largo sill n: a su lado el tel!%ono. 8n aparato de

radio. Algo as$ como una biblioteca y un pequeo bar. 8na cortinita elegante separa el living de la puerta de salida, que est" un metro m"s all" y no se ve. 8n enorme balc n a la izquierda, en diagonal# y otro m"s pequeo a la derecha, m"s en diagonal a'n. Aa iluminada la escena, las campanas terminan su taer con una campanada aislada, m"s %uerte que las anteriores. En seguida se oye el timbre del tel!%ono.
SEGUNDO MOVIMIENTO

LA CASA

8na luz pobre ilumina el ambiente. Los balcones, pro%undamente cerrados. 1ay clima de triste desolaci n cuando el tel n se abre y comienza a sonar el timbre del tel!%ono. Aparece 4odol%o, que trae un libro de tapas oscuras en la mano. '-D-5>- 0atendiendo el llamado2. .+l4 0Buerte, %runciendo el ceo2. 6 on qui0n7 0,esto de disgusto# luego, con insolencia2. /8o, aqu3 no hay ning@n >ernndez1 0/uelga mientras llega Elena2. (5(8+. .6=ui0n era7 '-D-5>- 0con la misma insolencia2. .(quivocado. 03e sienta en el sill n que hay junto al tel!%ono y hace como que lee el libro2. (5(8+ 0para s$2. ./)ero qu0 raro, 5uis1 0A 4odol%o2. /8o vayas a ocupar el tel0fono que ahora nemas debe llamar, eh1 '-D-5>- 0con modulaci n especial2. .2eses04 (5(8+. .;ira, no te hagas el gracioso, 6quer0s7 '-D-5>-. .2eses04 (5(8+. ./,ilingo1 03e va hacia adentro, enojada2. '-D-5>- 0apenas Elena desaparece, toma el tel!%ono y marca un n'mero. 1abla lleno de dulce donjuanismo2. .6 mo te va7 0Echa los pies sobre el so%"2. 6,odav3a ests en la cama7 6Descansaste bien74 +h, qui0n pudiera estar all3 ahora4 03onr$e2. 5o de anoche ya pas4 .65e mostraste la pulsera a tu hermana7 .6=u0 dijo7 .<os te mereces mucho ms. 04$e embobado2 .0.uelve a re$r embobado2. .6,e veo esta tarde7 .6(sta noche7 .)ero esta noche es muy dif3cil que tenga el coche. .Y, a la tarde puede ser. ;i cu%ado todav3a no vino, pero no creo que tarde mucho. .8o, el coche est en el garaje. . 23, me lo presta. 8o, 0l la otra vez rezong por el guardabarro. .)ero si salimos a la noche, eh4 ayer me qued0 sin plata, 6sab0s74 8o4 pero o3me, encanto4 on el coche vamos a pasear por -livos, en fin4 .:ueno, voy a ver si consigo. )ero tengo que esperar que venga mi cu%ado. .Y qu0 quer0s, hasta que me reciba4 .8o, ahora estoy estudiando de veras. .Y, prefiero estar con vos4 0Llega Elena de improviso2. (5(8+ 0brusca2. .68o te dije que no ocuparas el tel0fono7 '-D-5>- 0cambiando el tono totalmente, sin hacer caso a Elena2. .23, es una materia muy complicada. .;ejor te eOplico despu0s. 0Ella se dio cuenta2. / laro1

/(Oactamente1 (5(8+. .6=uer0s cortar, por favor, que puede llamar 5uis7 '-D-5>- 0cubriendo el tubo con la mano2. .:ueno, ya corto, est bien. 0Al tel!%ono2. ;ira, tengo que cortar, estn esperando un llamado. 23, yo te llamo despu0s. . :ueno, entonces espero que me llames. 0;ulce a pesar suyo2. .9asta lueguito4 0/orta# a Elena2. 6+hora tampoco se puede hablar por tel0fono en esta casa7 (5(8+. .(so es lo @nico que sab0s hacer& hablar por tel0fono. ;ejor ser3a que te ocuparas un poco de estudiar. '-D-5>- 0muestra un libro2. .68o estoy estudiando, acaso7 (5(8+. .23, estudiando. 2iempre andas con el libro de aqu3 para all. )ero haces de todo menos estudiar. '-D-5>- 0con sorna2. ./+h1, vos sab0s si estudio o no estudio, 6no es cierto7 (5(8+. ./ laro que lo s01 '-D-5>-. ./2eses01 <os siempre sab0s todo4 (5(8+. .Deber3as pensar un poco en que ya tenes veintitr0s a%os. '-D-5>-. .6)ara qu07 ,otal4 0marcando las s$labas24 ya hay quien me lo hace recordar. (5(8+ 0con desprecio absoluto2. .2i no fuera por m3, no s0 qu0 ser3a de vos. '-D-5>-. .6)or qu0 no dec3s de BustedesC7 (5(8+. .6+ qu0 viene eso7 '-D-5>-. . omo ahora pap no est y no puede o3r4 (5(8+. ./Y aunque estuviera1 6Despu0s de todo no tengo derecho a decirlo7 '-D-5>- 0en el colmo de la iron$a2. ./23, claro1 (5(8+. ./;ira, te aseguro que esto se va a acabar, eh1 +penas llegue 5uis lo primero que voy a hacer es hablarle acerca de esta situacin. '-D-5>- 0se siente peligrar2. .6Y qu0 culpa tengo yo que pap haya tirado la plata7 (5(8+. ./<os sos igual1 /8unca tenes un centavo1 '-D-5>-. .;ira, no me hagas hablarE si no, soy capaz de decirle a 5uis por qu0 te casaste con 0l. (5(8+ 0no sabe qu! hacer ni qu! decir: e<plota2. ./ 3nico1 /Yo me cas0 con 0l por amorE no por otra cosa1 03uena el timbre de la puerta de calle# ella en una transici n casi c mica2. /+nda a verE debe ser el )anadero1 '-D-5>- 0calmo2. .8o voy nada. (5(8+ 0arrancando hacia la puerta, llena de rabia2. ./ omo para vivir sin sirvientas, con estos haraganes en la casa1 0;esaparece tras la cortina y en seguida se oyen las voces2. ;UD('. ./(lenita1 /)ero cmo te va1 (5(8+. ./-h1 /=u0 sorpresa, ,ere1 /)asa1 /)ero caramba1, 6sab0s que hoy estaba pensando en vos74 )asa, pasa4 0Entran las dos al interior. La mujer es la misma que en el primer movimiento se vio entrar y salir de la casa2. ,('(. . he, qu0 montn de atorrantes hay ah3 en la puerta. 6)or qu0 no los echas7 (5(8+. ./Ya estoy cansada, che1 /2on insoportables1 ,('( 0elegantemente2. .6 mo te va, 'odolfito7 '-D-5>- 0de mal modo2. ./=u0 tal1 03e va hacia adentro, sin mucho apuro2. ,('( 0a Elena2. .6=u0 le pasa7

(5(8+. .'eci0n le cant0 cuatro frescas4 /2e las ten3a merecidas1 ,('( 0tom"ndolo por el lado m"s %"cil2. ./<os siempre la misma1 04$e un poco est'pidamente2. (5(8+ 0invit"ndola a sentarse %rente a la mesita baja2. .)erdname que te reciba as3, ,ere, pero no te esperaba. <os sab0s que ahora, con la falta de sirvientas4 ,('( 0e<plotando2. ./8o me hables1 /(s un problema terrible1 (5(8+. ./Da1 /2i lo sabr0 yo1 ,('( 0con voz aguda2. ./(n casa se nos va a ir la que tenemos41 (5(8+. ./+h, s31 ,('(. .23, va a trabajar a una fbrica, vos sab0s, estas chirusas*", con tal de trabajar poco hacen cualquier cosa4 (5(8+. ./ laro1 ,('(. .:ueno, pusimos un aviso en el diario, 6sab0s7 /5legaron dos1 (5(8+. ./=u0 suerte1 ,('(. .)ara qu0 te voy a contar, 6no7 uando vieron que la casa ten3a seis habitaciones, dieron media vuelta y se fueron. (5(8+. ./=u0 barbaridad1 ,('(. ./8o, si ya no se puede vivir1 0Las dos est"n de completo acuerdo2. (5(8+. ./'ealmente, che1 0(ausa2. 6=uer0s tomar una copita de algo7 0Elena, que se hab$a sentado, se levanta y va en direcci n al barato2. ,('(. ./8o, che1 /)ara qu0 te vas a molestar1 0Elena trae igual, durante el di"logo siguiente, botella y copitas# luego sirve a ,('(2+2. 6Y tu marido7 6=u0 tal7 (5(8+ 0recuerda e instintivamente mira el tel!%ono2. ./8o s0, todav3a no ha llegado1 (s de lo ms eOtra%o. uando no puede venir, siempre avisa. ,('( 0en voz con%idencial2. .68o se habr ido por ah3, che7 04$e est'pidamente2. (5(8+. ./5uis1 /=u0 esperanza1 /(ntonces vos no lo conoces1 ,('(. .62iempre es tan serio7 (5(8+ 0con una sonrisa2. . asi aburridor. ,('(. .2i vos lo dec3s4 tendrs tus razones4 04$en tontamente las dos2. (5(8+. .)ero es un buen hombre. ,('(. .(so es algo, 6no es cierto7 0La misma risa, menos intensa2. (5(8+. .Ya lo creo4 9oy en d3a hasta ellos escasean. 04$en tontamente las dos2. ,('(. .62iempre est construyendo el puente7 (5(8+. .23, no s0 cundo ser el d3a que lo terminen. ,('(. .6)or qu07 (5(8+. .Imag3nate, toda la semana afuera. ,('(. .6Y qu0 ms quer0s7 0La misma risa, otra vez intensa2. (5(8+. ./+h, pero es un trabajo maravilloso el que estn haciendo, eh1 ,('(. .+h, s34 (5(8+ 0seala la pared2. .+qu3 hay una copia del plano. 6=uer0s verlo7 ,('(. ./ mo no1 Imag3nate, me interesa much3simo4 0=o le interesa nada. /uando se levanta mira la tapa de una revista de modas, que hay al lado del tel!%ono. Las dos %rente al plano, contra la pared, de espaldas. -ere, antes de llegar2. /)ero qu0 maravilloso1 /(s realmente divino1 /Una obra maestra de la ingenier3a1 (5(8+. .23, che, /es lo que se llama un esfuerzo de titanes1 ,('(. ./;e imagino1 6Y cundo esperan terminarlo7

(5(8+ 0con dudas2. .5uis dice que para dentro de dos meses4 ,('(. ./)ero entonces falta poco1 (5(8+. .(ntre nosotras, a m3 me parece demasiado optimismo. 9ace siete meses y medio que empezaron4 ,('( 0a quien le hab$a impresionado m"s la revista de modas2. .'ealmente4 0.uelve despacio hacia la revista2. Decime, (lenita, 6vos recib3s el B<ogueC7 (5(8+. .23, todos los meses. ,('(. ./=u0 bien1 0Lo hojea2. (s interesante, 6no es cierto7 (5(8+. .,rae unos modelitos preciosos. 0.uelven con la revista a la mesita2. ,('(. .;ira 0ste, qu0 fantstico. (5(8+. .Yo me voy a mandar hacer 0ste, mira. 0Le toma la revista y busca en su interior. Llega el (adre de Elena, con voz alegre2. )+D'(. ./9ola, hola, hola1 ,('( 0mirando a (A;4E2. ./)ero qu0 buen mozo est tu pap, (lenita1 (5(8+. ./,ambi0n, la vida que lleva1 )+D'( 0no le gust eso# disimula2. ./=u0 hora ms rara de hacer una visita1 03u tono, como su voz, es m"s joven que su apariencia %$sica2. ,('(. .Y, me aprovecho de la confianza4 <ine para invitar a misa a (lenita. 0(adre se %ue a sentar en el sill n grande y lee all$ el diario del domingo2. (5(8+. .)ero no me hab3as dicho nada4 ,('(. .(stbamos tan entretenidas conversando4 )ero si vamos a misa de once tenemos tiempo. 0&ira su reloj2. ,odav3a no son menos veinte. (5(8+. .(s que tengo que esperar a 5uis, 6sab0s7 ,('(. ./+h, cierto1 )+D'( 0interrumpe su lectura2. .68o llam7 (5(8+. .8o. 8o llam. ,('( 0por lo de la misa2. .Y bueno. 2er otra vez. (5(8+ 0que encontr en la revista, pues segu$a buscando2. .;ira, aqu3 est, es 0ste. ,('(. ./De veras1 /=u0 modelito precioso1 (5(8+. .Yo pensaba ponerle aqu3 un bordadito4 ,('(. ./8o vendr3a mal, eh1 04odol%o entra lentamente en direcci n a la biblioteca y all$ cambia un libro por otro2. 6sab0s que el otro d3a vi a ,ota con un modelo de lo ms loco7 (5(8+. ./(s una eOagerada1 0(adre no puede leer el diario y )mira* el di"logo2. ,('(. ./)ero che1 /<os sab0s que la gente se daba vuelta para mirarla1 (5(8+. .Y, eso es lo que ella quiere. 04odol%o ya est" buscando el libro2. )+D'( 0jovial y sarc"stico2. .(so es lo que quieren todas las mujeres. '-D-5>-. ./Daaa1 03onido gutural parecido a una risa2. (5(8+ 0a )+D'(2. .<os mejor lee el diario. ,('( 0%estejando de veras2. ./2iempre tan ocurrente1 04odol%o se va con el otro libro2. (5(8+. ./+h, s3, muy ocurrente1 )+D'(. .8o es nada ms que la verdad. Y por otra parte es bien lgico. (5(8+. .68o te parece que ya ests un poco viejo para hablar de esas cosas7 )+D'(. .Y tambi0n es bien lgico que las mujeres no quieran aceptarlo. ,('(. . he, pero tu pap no est viejo.

)+D'(. .23, s3, lo estoy. uando era joven no pod3a decir ni pensar cosas como 0stas. ,('(. .6)or qu07 )+D'(. .Uno acerca demasiado las cosas a uno mismo. Y entonces no se puede ser imparcial. ,('( 0haciendo un gesto especial a Elena2. ./;ira1 (5(8+ 0a -ere, igual2. .6<iste7 )+D'( 0super"ndolas2. .2in embargo, es as3. (5(8+. .68o sab0s que es medio filsofo7 ,('( 0de lo m"s divertida2. .2iempre lo fue un poco4 )+D'( 0sin importarle2. .<er las cosas, nada ms. (5(8+. .+h3 tenes el diario. ,('(. .;e imagino cmo habr tenido a las mujeres en su tiempo. (5(8+. ./Yo tambi0n1 )+D'( 0campechano2. .;i hija no puede concebir que yo haya sido un hombre con todas las de la ley. (5(8+ 0dura2. .9acen falta muchas cosas para poder serlo. 0Ante la violencia de la situaci n, el (adre opta por leer el diario otra vez# -eresa no sabe qu! decir. Elena hojeando siempre la revista# a -eresa2. ;ira, 0ste tambi0n me gustaba. ,('( 0salvada2. .23, es lindo. (5(8+. . reo que el otro me sentar mejor, 6no te parece7 ,('( 0pensando de veras2. .=ui0n sabe, eh4 0Aparece 4odol%o con su lentitud caracter$stica2. '-D-5>-. .(n la cocina se quema algo. (5(8+ 0a -eresa2. .Uh, caramba. 6;e permit3s un segundito7 ,('(. .6,ampoco ten0s cocinera7 (5(8+. ./=u0 esperanza1 (spera, en seguidita vengo4 ,('(. .+nda, noms. Yo mientras hojeo esto. (5(8+ 0y!ndose# a 4odol%o, que ya estaba cerca del tel!%ono2 ./8o ocupes el tel0fono, eh1 '-D-5>- 0con rabia2. ./8ooo1 0Ante el %racaso retrocede y desaparece otra vez2. )+D'(. .(lenita est un poco nerviosa porque 5uis no ha vuelto todav3a4 ,('(. . laro. 6,en3a que venir hoy7 )+D'(. .+yer. 0/on naturalidad, casi indi%erencia2. 8o s0 qu0 ha pasado. ,('(. .(s eOtra%o. )+D'(. .23. 0(equea pausa2. (n fin. +hora noms llegar. ,('(. .)or supuesto. )+D'( 0se levanta, con ganas de hablar, e<tempor"neamente2. .Y la juventud de hoy es todav3a peor que la de mis tiempos. ,('( 0con%undida2. .+s3 dicen. Yo no s0. )+D'(. .23. r0amelo. Y esto no va a parar hasta que se arreglen las cosas. ,('( 0ingenuamente2. .6=u0 cosas7 )+D'( 0sorprendido2. .6(h7 0/omprende. (ara s$2. +h, claro. Usted no sabe. ,('( 0m"s con%undida2. .Y4 )+D'(. .<ea. +ntes las clases sociales eran dos. +qu3 estaban los de arriba y aqu3

estaban los de abajo. +hora no. +hora todo est ms entreverado. +hora hay una escalera. 0:se es su argumento2. (so es. Una escalera. ada uno tiene un escaln. Unos estn abajo de todo y otros arriba, pero hay un montn de escalones llenos de gente. Y todos luchan por subir y por no bajar, 6comprende7(ntonces no hay tiempo para otra cosa. (l de abajo le hace cosquillas al de arriba, y el de arriba le tira patadas al de abajo. 62e da cuenta7 De vez en cuando, alguno se escurre y subeE y otro pega un resbaln y cae. )ero 0sas son eOcepciones. ,('( 0sin ninguna seguridad2. . laro4 )+D'( 0la mira, %r$amente, enigm"ticamente2. .6Y le parece que eso est bien7 ,('(. .Y4 )+D'(. .8aturalmente, a usted todav3a no le han hecho cosquillas. ,('( 0algo picada2. .6Y a usted7 )+D'(. .Yo ya no tengo. ,('( 0intenta salvar la situaci n2. ./=u0 gracioso1 )+D'( 0continuando2. .(n mis tiempos, sacando algunos anarquistas y otros cuantos socialistas, todos viv3an tranquilos. 5os de arriba, contentos. Y los de abajo, bueno, los de abajo, al menos viv3an resignados. )ero hoy en d3a4 03ilbidito de admiraci n2. ,('( 0aprovecha la oportunidad de opinar algo2. ./23, s3 es terrible1 Ya no se puede conseguir sirvienta4 )+D'( 0%r$o y duro como el hielo2. .8o se puede conseguir sirvienta. ,('( 0agudo2. /8o1 )+D'( 0igual2. .=u0 barbaridad. ,('( 0igual2. ./Una verdadera barbaridad1 )+D'(. .Y usted4 6,rabajar3a de sirvienta7 ,('(. .6Yo74 8o s0 por qu0 tendr3a que hacerlo. )+D'(. .(so es lo que ellos tambi0n se han empezado a decir, 6ve7 ,('(. .)ero es distinto4 )+D'(. .<ea. 2u ;adre le habr contado algo acerca de m3, 6no es as37 ,('(. .23. +lgo. )+D'( 0con indi%erencia2. .65e dijo que fuimos novios7 ,('( 0asombrada2. ./8o1 )+D'( 0siempre igual2. .:ueno, no importa. 8o le diga nada, no tiene importancia. )ero entonces sabr que yo ten3a mi buena platita, 6no es cierto7 ,('(. .23. Y me dijo tambi0n que la perdi tontamente. )+D'( 0realmente herido2. ./ mo tontamente1 ,('( 0con cierta timidez2. .)or lo menos eso era lo que ten3a entendido4 )+D'( 0continuando, sin o$r a -eresa2. ./,ontamente1 2i uno tiene confianza en alguien, y ese alguien lo embroma, uno es tonto. /5inda manera de pensar1 /(ntonces no hay que tener confianza en nadie1 ,('(. . onfianza s3. )ero hasta cierto punto4 )+D'(. ./231 (s en ese cierto punto donde comienza a tener importancia el dinero. 03opla2. 2i yo invito al se%or )0rez a cenar a mi casa, yo soy un caballero y el se%or )0rez est de lo ms amable. )ero si el se%or )0rez y yo nos encontramos casualmente en un restaurante antes de cenar y cumplidamente nos sentamos a la misma mesa, a los dos se nos indigesta la comida pensando en qui0n va a pagar la adicin. Gse es el cierto punto. ,('( 0riendo est'pidamente2. .Usted siempre es el mismo ocurrente. 0Entra Elena2.

)+D'( 0continuando2. .5as cosas estn mal hechas. (s necesario convencerse. (5(8+ 0sarc"stica2. .6(sts pronunciando una de tus acostumbradas arengas, pap7 ,('(. .6)ero sab0s que est hecho todo un revolucionario7 )+D'( 0con verdadera l"stima de s$ mismo2. .8o, pobre de m3. (5(8+. .2i se ocupara de algo no tendr3a tiempo para pensar. )+D'(. .23, creo que es eso. ,engo tiempo para pensar. (5(8+ 0sarc"stica2. . ualquier d3a de 0stos aparece en los diarios. ,('(. .:ueno, no se pongan serios. )+D'( 0reaccionando2. ./ ualquier d3a1 (5(8+. . r0elo. 5e cuesta ponerse serio. ,('( 0admirada2. ./Yo le envidio su carcter1 )+D'(. .8o tiene ms que imitarme. ,('(. .(s dif3cil. Usted es tan ingenioso4 )+D'(. ./-jo1 =ue su ;adre tambi0n estuvo enamorada de m3 en un tiempo. (5(8+. .68o te dije7 5e cuesta, le cuesta. ,('(. .,enga cuidado. + ver si lo oye pap. )+D'(. .8o. Gl ya no se preocupa por m3. 2abe que no tengo dinero. (5(8+. .,u )adre s3 que supo hacer bien las cosas. ,('(. ./,en0s que ver ahora1 on esta cuestin de las ventas de tierras, est ganando una ponchada** de pesos. )+D'(. .5a diferencia est en que 0l comenz a comprar cosas que luego vend3aE mientras que a m3 me daba pena desprenderme de ellas porque me encari%aba. (5(8+ 0hiriente2. .9asta que te las quitaron. )+D'(. .)ero no las vend3. (5(8+ 0sarc"stica a -ere2. .62ab0s que de vez en cuando se complace en recordar sus fracasos haciendo una visita a sus antiguas propiedades7 04odol%o vuelve a entrar lentamente, dirigi!ndose al tel!%ono2. ,('(. .6+h, s37 (5(8+. .(s algo as3 como el criminal que vuelve al lugar del crimen4 0Elena ve a 4odol%o cuando !ste levanta el tubo# se yergue pero 4odol%o la detiene al hablar2. '-D-5>-. ./<oy a preguntar la hora1 )+D'( 0a -ere2. .69a visto7 + un hombre con sentimientos lo llaman ahora criminal. (5(8+. .8o me vas a decir que dejarse arrebatar esas propiedades no es un crimen. 04odol%o sabe ya la hora# se va lentamente como vino2. )+D'(. .;e embromaron. (so es todo. ,('(. .9ay que ver la fortuna que est haciendo pap con esas tierras. 6<os sab0s que renunci a los ,ribunales7 (5(8+. ./+h1 6Ya no ejerce ms7 ,('(. .6)ara qu07 )+D'(. . laro. 6)ara qu07 6=u0 importa que todas las biblias de todos los planetas digan bien claro que la tierra es para trabajarla7 ;ejor es comprar y vender. (5(8+ 0molesta2. ./)ap1 /2er3a mejor que4 08n golpe en la persiana la pelota de los muchachos la interrumpe2. Ya estn ah3 otra vez esos atorrantes4 0.a al

balc n, abre las persianas# a%uera se puede ver a los muchachos2. 68o tienen otro lugar a donde ir a molestar, que siempre eligen esta esquina7 <-L D( )+,-. .>ue sin querer4 (5(8+. .:ueno, mndense mudar de aqu3. + ver si llamo a la comisar3a. 0&ientras cierra las persianas2. /+torrantes1 ,('(. .,en3as que ver cmo estaban cuando yo llegu0. ,odos tirados ah3 en la puerta4 /Y una todav3a les pide permiso y la dejan pasar como si tuvieran lstima1 (5(8+. ./2on terribles1 /Y no hay qui0n los haga salir de ah31 )+D'(. .Y bueno. +lgo tienen que hacer. (5(8+. .23. (so es lo que yo digo. =ue deber3an tener algo que hacer. )+D'(. .6)or qu0 no les ense%an7 (5(8+ 0sin hacerle caso# a -eresa2. .,odav3a a mi marido se le ocurre llevarse a uno de ellos para trabajar con 0l en el puente4 ,('(. .6+h, s37 6)ero 0stos trabajan, che7 (5(8+. .Yo ya le advert3. +hora sabe a qu0 atenerse. )+D'(. .68o era alumno suyo en la facultad7 (5(8+ 0atrapada2. .234 pero por algo habr abandonado. )+D'(. .)or la misma razn que tiene necesidad de trabajar. (5(8+. .Ya te ped3 varias veces que te callaras la boca, pap1 )+D'( 0con la misma %rialdad utilizada por ella2. .8unca me callar0 la boca mientras digas pavadas. (5(8+. ./)ap1 )+D'(. .)erdn. (5(8+. .5o que vas a conseguir es amargarme la vida, como hiciste con mam. )+D'(. .,u ;adre, que en paz descanse, tambi0n sab3a bastante poco de todo esto. (5(8+. .6,odav3a te atrev0s a hablar as3 de ella7 )+D'(. .=ue la pobre haya muerto, no significa que hay que olvidar todos sus defectos y recordar todas sus virtudes. (s una costumbre, pero muy mala. (5(8+ 0a -ere2. .6,e das cuenta7 ,('(. .)ero no te pongas as3. 68o ves que siempre habla en broma7 )+D'(. .Gsa tambi0n es otra mala costumbre. uando la gente no entiende lo toma todo a broma. (5(8+. .+h3 tenes. Defendelo. ,('(. .6)ero es posible que se ponga del lado de esos vagos, que estn todo el d3a haraganeando7 )+D'( 0como diciendo: seorita, no sea tonta2. ./Usted ve que yo estoy de este lado de aqu3, y ellos estn de aquel lado de all1 ,('(. .23, bueno, pero los defiende. )+D'( 0se levanta, un poco aburrido ya2. .6 mo no voy a defender a un muchacho que seg@n declaraciones del mismo se%or esposo de la se%ora, es un ayudante ejemplar7 ,('(. .+h, s3. )+D'( 0continuando2. .(l error en que toda BvuestraC clase incurre, queridas se%oras, es el de pensar que BsoisC diferentes4 0(equea pausa2. Un d3a, Desucristo dijo& ,odos en este mundo son iguales4 o algo por el estilo. Desde entonces, hasta el ms tonto lo sabeE y si a alguien se le ocurriera repetirlo ahora, lo llamar3an )erogrullo. )ero sin

embargo, eso es lo que menos se ve. (jemplo& BvosotrasC Bhab0isC hablado de esos muchachos como de gente diferente. )ero no Bhab0isC pensado, Bqueridas se%orasC, en que ellos estn all34 /porque nosotros estamos aqu31*? (5(8+. .D0jalo. 8o tiene cura. 0(adre hace un gesto c mico y vuelve a su sill n. /omienzan a sonar campanas, con el mismo ritmo del principio# (adre toma el tel!%ono despu!s de consultar su reloj2. )or favor, no ocupes el tel0fono que puede llamar 5uis. 0&ira tambi!n el reloj mientras (adre se sienta, resignado2. /=u0 barbaridad1 /Ya son las once menos cuarto1 ,('( 0despu!s de un corto silencio cubierto por las campanas2. .6)or qu0 no tratas de comunicarte7 (5(8+. .(s imposible. 5o he intentado varias veces pero no lo he conseguido. 0Las campanas terminan su redoble con dos campa nadas aisladas. Elena, despu!s de la pausa, al (adre2. 68o vas a ir a misa, hoy7 )+D'( 0a'n en%urruado2. .23. (5(8+. .6=u0 esperas7 )+D'(. .,odav3a hay tiempo. <oy a misa, no a lucir alg@n modelito. 0Lee2. ,('( 0queriendo ser oportuna2. ./ he, pero cmo est tu pap hoy1 (5(8+. .69oy7 /9oy est tranquilo1 ,('( 0gui"ndole un ojo2. .5o que me eOtra%a es que todav3a vaya a misa4 )+D'( 0que no le$a2. .<oy a misa, s3. ,odav3a me queda eso. (5(8+. .+h, s3. )orque 0l habla mucho, 6sab0s7 )ero perd0 cuidado que nunca va a salir a la calle a tirar una bomba. )+D'( 0con sus cosas2. .<oy a misa, s3. Despu0s de todo, es la mejor manera que tengo de emplear el tiempo. (5(8+ 0aguda2. ./23, haces bien, haces bien1 ,('(. .,en0 cuidado, que no vaya a encontrar otra manera. 04$e est'pidamente2. (5(8+. ./)obre de m31 )+D'(. .8o4 ya no4 0Lo dice muy lentamente# se levanta disgustado consigo mismo, deja el diario y se va hacia adentro2. ,('( 0despu!s de espiar la retirada del (adre2. .(lenita, 6podr3a pasar un minuto al tualet*$7 (5(8+. ./)ero cmo no1 6)or qu0 no me dijiste antes7 ,('(. .)orque no4 (staba tu pap, 6sab0s7 (5(8+. .)ero ven3, pasa. )or aqu3, ven3. 03e van por otra puerta. Cnmediatamente entra el (adre, coloc"ndose el sombrero. /uando atraviesa el living, ve la botella y las copitas sobre la mesa baja y se detiene. ;espreocupadamente se sirve y toma de una de las copitas. Entonces vuelve Elena sola# levant"ndole la bandeja, la botella y la otra copita2. 6Dnde estuviste anoche7 )+D'( 0con leve sorpresa2. .6)or qu07 (5(8+. .6+caso no viniste tard3simo7 )+D'( 0pausita2. .(stuve con unos amigos. (5(8+ 0%r$a y tranquilamente2. .Dugando. )+D'( 0se rebela como un nio que quiere ocultar lo evidente2. ./=ui0n dice que tuve que estar jugando, vamos a ver1 (5(8+ 0siempre %r$a y calma2. .6=u0 estuviste haciendo7 )+D'( 0le devuelve la mirada. -iene las manos en los bolsillos, un mont n de rabia en el rostro2. .Dugando. 03u voz es m"s %uerte que la de Elena2. Y gan0. 03aca una

de sus manos del bolsillo y ensea un montoncito de billetes2. Uno por uno. on laboriosidad de hormiga. (5(8+ 0destemplada2. .;ira, pap. (sto se tiene que terminar. )+D'( 0arrancando para irse2. .:ueno, est bien. (5(8+ 0interrumpiendo su marcha2. .8o, est bien no. (sto tenemos que resolverlo antes de que llegue 5uis. )+D'( 0la mira, como estudiando su rostro2. .23, claro. (5(8+. .8o es posible que adems de haber derrochado todo lo que ten3as, pierdas ahora jugando los pesos que4 0-itubea2. )+D'( 0tranquilamente2. .=ue me das. (5(8+. .23, y si te los doy es porque al fin de cuentas se los doy a mi )adre. )+D'( 0siempre calmosamente2. .(s lo @nico que te une a m3. (l saber que soy tu )adre. (5(8+ 0molesta2. .6)or qu0 dec3s eso7 )+D'( 0con algo de iron$a2. .5a institucin del hogar me mantiene a tu lado, nada ms. (5(8+ 0comienza a ponerse hist!rica2. .Despu0s de todo lo que 5uis y yo hemos hecho por vos, 6nos pags con esto7 )+D'(. .De alg@n modo tengo que pagar4 (5(8+ 0comienza a lloriquear2. ./2os un c3nico1 /(so es lo que sos1 0)+D'( la contempla y resuelve iniciar la retirada2. 0ELE=A, cortando la retirada del (A;4E2. /)ap1 )+D'( 0cansado2. .6=u07 (5(8+. .6+hora ests apurado7 )+D'(. .23, ahora. (5(8+ 0ve su )hogar* daado# trata de atraerlo. Lloriquea suavemente2. .2i te ocuparas en hacer algo, en trabajar4 8o digo que ganes plata, total yo y 5uis tenemos bastante, pero que ocupes tu tiempo4 )+D'( 0deteni!ndose realmente2. .YoQyQ5uis. (5(8+ 0sorprendida2. .:ien sab0s que su dinero es m3o. )+D'(. .(n este caso4 s3. (5(8+ 0con rabia2. .6)or qu0 tenes que criticar siempre y siempre, y jams encontrar algo bien hecho7 )+D'( 0soportando, desde la puerta2. .)orque nunca hay nada bien hecho. (5(8+. .6+caso no te hemos tenido con nosotros, como deb3a ser7 )+D'(. .8o te culpo por eso. (n todo caso el culpable he sido yo. (5(8+. .6Y de qu0 te quejas, entonces7 )+D'( 0la mira %ijamente2. .6Yo me he quejado7 08na pequea pausa, en la que Elena no sabe qu! hacer. Al %in se pone a llorar suavemente2. (5(8+. .6)or qu0 me mortificas as37 0(adre suspira hondo, vuelve y se sienta, dejando el sombrero a su lado. Est" dispuesto a esperar a'n m"s2. )+D'(. .2i no me tuviera una gran lstima a m3 mismo, me apenar3a verte llorar. (5(8+ 0sigue llorando hist!ricamente2. ./2iempre me haces sufrir1 )+D'( 0calmo, casi con indi%erencia2. . uando dej0 de pertenecer a tu clase, o por lo menos cuando yo lo cre3 as3, bien sab3a que me alejaba de todos ustedes. (ra irremediable. )ero solamente el esp3ritu pod3a salir por ah3, a ver qu0 pasaba en el mundo. ;i cuerpo4 qued aqu3E para que lo alimentaran y lo albergaran. 0(ausa# habla bajito2.

re3a que me burlaba de todo. 03e levanta otra vez, reponi!ndose, casi dicharacheador2. )ero ah3 est el resultado& fracaso completo. 0/omo sermoneando2. / arne y esp3ritu, demasiado unidos1 (5(8+ 0mordida2. ./=uer0s callarte, por favor1 )+D'( 0la mira indi%erente2. .,odo eso ya no me conmueve. 8o es por m3. (s4 por este cuerpo, que siempre tendrs necesidad de albergar y alimentar. 0(ausa# sonr$e triste e ir nicamente mirando alrededor2. /=u0 ser3a si no4 de esto1 (5(8+. .6=u0 tenes que decir de BestoC7 )+D'( 0indi%erente2. .8ada4 =ue todo se puede quitar4 y todo se puede volver a poner. (5(8+. .6)or qu0 no BedificasteC vos algo mejor7 )+D'( 0muy serio, luego de una pausa2. .Intent0 hacerlo. Ya lo creo que intent0. Dios lo sabe. >ue uno de los deberes con que llegu0 a este mundo y que no supe cumplir. 0-ransici n r"pida, violenta2. 6Y sab0s qui0n tiene la culpa de todo7 03aca de nuevo los billetes del bolsillo2. (ste. 0>tra vez campechanamente, despu!s de una corta pausa2. 8unca me pude entender con 0l. 6 mo pretendes ahora que le tenga respeto7 (5(8+. .)ero ahora no es tuyo. )+D'(. .6Y de qui0n es7 6,uyo7 8o. 6De tu marido7 8o. (l dinero corre. <iene y se va. 8o es de nadie. (l dinero es dinero y nada ms. =ue algunos ahora tengan ms no significa que pertenece a ellos. 5o tiene ahora, que es muy distinto. (5(8+ 0que no entiende2. .)ero ahora vos no lo tenes. )+D'(. .68o lo ves7 03e le acerca m"s2. asi doscientos4 (5(8+. .(so te lo dimos nosotros4 )+D'( 0r"pido2. .5os gan0. (5(8+. . on nuestro dinero. )+D'(. .=ue tambi0n gan0. (5(8+ 0con alto desprecio2. .6+ eso le llamas ganar7 )+D'( 0casi c$nicamente2. .;e hice acreedor a cierta cantidad de pesos, 6no es as37 5a forma4 :ueno. + tus amigas se les puede decir que es porque soy tu )adre& a m3 se me puede decir que es por4 compasin. )ero yo bien s0 que me los gano muy bien a costa de todo esto. 03eala a su alrededor2. (5(8+ 0%uriosa2. . on esa habilidad, no s0 cmo has hecho para no duplicar tu fortuna. )+D'(. .,u abuelo siempre me dec3a& B+ pesar de tu talento, jams hars carreraC. Gl lo sab3a. ;e dej abandonar los estudios, me compr un auto4 2e parec3a a m3 en que no ten3a carcter. )ero a pesar de todo, vigilaba su caja como la vigilan todos los usureros. 0/on placer2. /+h, cmo lo atorment en el dieciocho la idea de una revolucin mundial1 Ya se ve3a despojado de todos sus bienes y pidiendo limosna en la v3a p@blica. 5a solucin& /alarmas en puertas y ventanas1 04$e suavemente. 1abla como para s$2. 2i viviera ahora estar3a en el escaln ms alto de la escalera4 / mo temblar3a y se estremecer3a con las cosquillas de los de abajo1 04$e suavemente2. (5(8+. ./)odr3as terminar de una vez con esa dichosa escalera1 )+D'( 0ir nico2. .6 onque mi hija tiene tambi0n miedo de que se caiga7 /Da, ja1 /Descendencia directa1 ,('( 0entrando coquetamente, mientras se alisa la %alda2. .6)ero cmo7 6Usted todav3a aqu37

)+D'( 0ya lo molesta2. .Usted tambi0n. ,('(. .234 0Duiere e<plicar y se con%unde2. (staba peinndome. )+D'( 0sin tono, pero con %uerza2. .)einndose. ,('( 0sin a%irmar2. .23334 0(ausa2. (5(8+ 0se levanta con%undida, camina hacia ella.2. .68o se te hace tarde7 ,('(. ./231 Ya debe estar por empezar la misa. :ueno, querida, hasta prontito. (spero que me vengas a visitar con tu marido4 (5(8+. . mo no. +penas llegue le voy a decir. 9asta prontito. ,('( 0vuelve, se produce un silencio y quiere reanudar la lucha2. .Dentro de poco ya no va a poder venir nadie a esta casa. 0(adre no contesta. (ausa. Ella busca2. 68o ibas a ir a misa7 )+D'( 0cansado, decide contestar2. . ambi0 de parecer. 0(ausa. (5(8+ busca nuevamente2. (5(8+. .(spero que cuando llegue 5uis no le cuentes nada de lo que estuvimos conversando. )+D'(. . laro que no. (5(8+. .8o tiene por qu0 saberlo. )+D'(. .+s3 yo resulto beneficiado, 6no es cierto7 (5(8+. .2i te parece que no es as3, por lo menos el beneficiado ser 0l, que no se entera de estas cosas. )+D'(. .Gl no se lo merece. (5(8+. ./ laro que no se lo merece1 03e oye nuevamente el ruido de las persianas2. /-tra vez esos atorrantes1 0.a decidida hacia el balc n, pero se detiene a los pocos pasos2. /8o s0 para qu01 /2i igual van a seguir atorranteando ah3, como siempre1 0=ueva pausa. Elena sigue buscando2. 6)or qu0 no vas a misa7 )+D'(. .8o tengo gana. (5(8+. .6+s3 que hay que tener ganas para ir a misa7 )+D'(. .Yo no lo enga%o a Dios. Yo le doy todo lo que puedo y 0l me da todo lo que puede. (5(8+. .5as ganas te las quit0 yo, 6no es as37 )+D'( 0con indi%erencia2. .Indirectamente, s3. (5(8+ 0con iron$a2. .6=u0 tengo que hacer para que vuelvas a recuperarla7 )+D'( 0suavemente2. . allarte. 0Elena se irrita y la voz de 4odol%o, que aparece lentamente, como siempre, le ahorra un grito de rabia2. '-D-5>-. ./-tra vez se est quemando algo ah3, eh1 0Elena decide irse, %uriosa. :l, acerc"ndose lentamente al (adre y sealando el rotograbado del diario2. 6)uedo llevarme esto7 )+D'( 0sin separar la vista del otro resto del diario que est" )leyendo*2. .234 04odol%o se va con el mismo paso que vino. Apenas el (adre queda solo, se levanta, camina enojado y va al barcito en busca de un nuevo trago. (ocos segundos han pasado. ;e pronto el timbre del tel!%ono suena irritante. (adre se acerca y levanta el tubo, de pie %rente al sill n2. 9ola4 08n poco serio2. 23, 0l habla. 0(reocupado repentinamente2. 6 mo7 0/on aguda alarma2. (n el puente, s3. 0Largos silencios rotos por pequeos )s$* pronunciados a intervalos regulares: indudablemente una grav$sima noticia es comunicada al (adre2. 23. 0Dueda duro, lleno de asombro2. 233. 03e le a%lojan los m'sculos. 8na impresi n como de repugnancia aparece en el rostro2. 2333. 03e sienta abatido sobre el

sill n2. 233. 0;e pronto se anima. 3us ojos brillan. 3e para2. 6Dnde est7 0;ecisi n r"pida, urgente2. <oy para all. 0/uelga el tubo tembl"ndole la mano, toma el sombrero y casi corriendo se dirige a la puerta de salida. 4odol%o aparece en la puerta interior# lleva puesta una camiseta sin mangas porque se ha quitado la camisa2. '-D-5>- 0est'pidamente2. .68o era para m37 )+D'( 0sin darse vuelta2. .8o. 03e va2. (5(8+ 04odol%o ya est" en el living. Elena entra hablando2. .6=ui0n llam7 '-D-5>-. .8o s0. )ara m3 no era. 0-oma el diario que dej el (adre y lo hojea, descuidadamente2. (5(8+ 0duda y va al tel!%ono. &arca dos n'meros2. .=uiero comunicarme nuevamente con ampana& dos, tres, siete4 dos, tres siete. ;uy bien. 0/uelga. A 4odol%o, que est" en camiseta2. )odr3as muy bien ponerte algo, 6no es cierto7 '-D-5>- 0en cierto modo buscando la paz# interesadamente2. ./(sto tambi0n te incomoda7 (5(8+ 0terminante2. .2i quer0s estar as3 anda a tu habitacin. '-D-5>-. .)ero si aqu3 no hay nadie ahora4 (5(8+ 0e<plotando2. .6(s que todos ustedes se complotan para amargarle la vida a una7 '-D-5>- 0conciliador. (or algo ser"2. .:ueno4 ;e voy a poner la camisa4 0Llega hasta la puerta interior. All$ se da vuelta. .a a pedir algo. Elena no mira, ocupada en volver a colocar la bebida en su lugar2. <endr 5uis, 6no7 (5(8+ 0intranquila2. .;e imagino que s3. '-D-5>-. .2i por cualquier cosa no llega a venir4 (5(8+ 0interrumpi!ndolo2. .6)or qu0 no va a venir7 '-D-5>-. .8o, digo yo. =ue no haya podido alcanzar el tren, o algo as3. (5(8+. .Y bueno. 6=u0 tiene7 '-D-5>- 0bastante suave2. .6;e das permiso para usar el auto esta noche7 (5(8+. .6)ara que rompas otra vez el guardabarros7 '-D-5>-. .8o, el otro d3a fue de casualidad4 (5(8+ 0cortando2. .:ueno, de cualquier manera no te lo voy a dar. )ara que andes por ah3 con esas mujerzuelas4 '-D-5>- 0montando rabia y mand"ndose mudar violento2. ./-jal que no venga1 0Elena queda %r$a ante la e<plosi n de su hermano. Est" m"s cerca del tel!%ono que de la cortina que da a la puerta de calle. Elena se dirige hacia all$ con dos o tres pasos cortos, cuando suena esta vez el timbre del tel!%ono. Lo toma2. (5(8+. ./9ola1 0/on ansiedad2 6 ampana, dos, tres, siete7 /9ola1 03e oye un nuevo timbrazo, corto y d!bil2. /9olaaa1 0Las campanas con ritmo m"s lento el mismo ritmo empleado al %in del primer movimiento comienzan a sonar. (rimero suavemente y despu!s m"s %uerte2. /9ola14 6 ampana, dos, tres, siete7 0A as$ cae el tel n del primer acto, hasta que las campanas terminan su redoble con tres campanadas aisladas2.

SEGUNDO ACTO

PRIMER MOVIMIENTO

LA CALLE

/uando se abre el tel n, se oyen nuevamente las campanas que se oyeron al terminar los dos primeros movimientos. La escena en la calle contin'a. La &adre est" con el brazo levantado y al instante vuelve a tocar el timbre. Los muchachos est"n todos espiando con la misma e<presi n suspendida en el primer acto. Al %in termina el redoble de campanas con tres campanadas aisladas. 3e abre la puerta y se oye la voz de Elena. (5(8+. ./+h, es usted1 6=uiere pasar7 0La &adre entra y la puerta se cierra detr"s de ella2. )+,-. .6<isto cmo al fin se decidi7 ;I8!-. .69abr venido el ingeniero7 )+,-. ./+nd a saber1 )I 9J8. ./ on tal de que no le haya pasado nada a +ndresito14 A+,-. ./ he, otra vez con eso1 )I 9J8. .:ueno, che, est bien. Uno no puede pensar nada, ahora4 ,(2-. ./<os no te hagas el vivo, Aato1 <amos, pone. A+,-. .6=u0 quer0s que ponga7 2i no tengo4 )I 9J8. ./+nda1 /(l 'onco te demostr lo que es un amigo1 A+,-. ./Y qu0 quer0s1 +noche me gast0 todo lo que me dio el viejo4 )+,- 0en polic$a2. .Y hoy4 6cmo ibas a tirar7 A+,-. .Y4 5e iba a pedir al viejo esta tarde. )I 9J8. .Dale, )ato, revisalo. '-8 - 0con enojo2. .Despu0s de todo, si no quiere poner que no ponga. ,(2- 0introduci!ndole la mano en el bolsillo2. .,rae ac, trae. A+,-. .2al3 de ah3, che. 01erid$simo2. /+ m3 no me metan la mano en el bolsillo, eh1 '-8 -. .D0jalo, ,esorieri. =ue se lo guarde. ,(2- 0continuando2. ./!uardtelo, amarrete1 A+,-. ./=u0 amarrete ni qu0 amarrete1 6)or qu0 no pones vos7 ,(2-. .6Y qu0 quer0s que ponga7 6(stas chirolas*F7 03aca del bolsillo unas

monedas y las muestra2. )I 9J8. .8o, che, 6qu0 hacemos con cincuenta guitas47 )+,- 0agarr"ndolo al vuelo2. .Dame. 0-oma las monedas y cuenta todo el dinero. El 9ato va a un costado, herido2. <einticinco con cincuenta. 6<os, ;ingo7 ;I8!-. .(spera que voy a buscar a casa4 03e aleja por derecha2. A+,-. .(spera, ;ingo. 0Lo alcanza# su rostro est" dolorido. 3e van los dos2. )I 9J8. .(s ro%oso ese Aato, 6eh7 ,(2-. .+hora que no est no hables mal de 0l, che. )I 9J8. .Y bueno4 68o es un ro%oso, acaso7 0(ato saca dinero de su bolsillo2. ,(2- 0curioso2. .6 unto pones, )ato7 )+,- 0sin dar importancia2. .Diez. ,(2-. .6 unto hay ahora7 )+,-. .,reinta y cinco con cincuenta. ,(2- 0pensando2. .<a a ser dif3cil, 6eh7 '-8 -. .+hora noms viene el ,ilo. Gl tambi0n va a poner. )+,- 0pensativo2. .23, bueno, pero por ms que ponga4 ,(2- 0decidido2. .(spera. <oy a ver si consigo algo. )+,- 0como impidi!ndole2. .6+ dnde vas a buscar7 ,(2-. .<os espera. Despu0s vengo. 03e va2. )I 9J8. .6<iste ,esorieri7 Gste no es como el Aato. 03e sientan en la puerta. (ato en medio de 4onco y (ich$n. 4onco saca un cigarrillo2. Dame un taso, 'onco. 04onco le da un cigarrillo2. )+,- 0el cigarrillo pasa delante suyo2. ./ he, para qu0 fuman1 68o saben que hoy tienen partido7 Yo no s04 )I 9J8. ./=u0 chillas, che1 2i yo no fumo ms4 )+,-. ./+h, no1 6Y eso qu0 es7 )I 9J8. ./Ufa1 6+ un cigarrillo le llamas fumar7 '-8 -. .2i uno fuma poco no hace mal, )ato4 )+,-. .Ustedes fumen noms4 0(ausa. Encienden ol$mpicamente los cigarrillos. (ich$n se recuesta contra la puerta como un verdadero burgu!s. Es magn$%icamente %eliz2. )I 9J8 0despu!s de la primera pitada, sin abandonar la pose2. . he, 6qu0 matachinche fumas7 0&ira la marca del cigarrillo2. '-8 -. ./<amos, que son de cuarenta1 0(ich$n hace un gesto como diciendo )qu! porquer$a*, pero sigue %umando ol$mpicamente. Echa el humo con verdadera %ruici n2. )+,-. .Dale un h0sterfiel4 68o ves que es fino7 0=ueva pausa2. )I 9J8 0como despertando de su letargo2. .6<iste la boquilla que se compr a%ita7 )+,-. .Gse es otro. 2e compra una boquilla de tres mangos y despu0s fuma marca pechazo*H4 '-8 -. .6=u0 le pasa hoy que no viene7 )I 9J8. .(st laburando horas eOtra. '-8 -. ./ mo le sacan el jugo1 )+,-. .=uiere llegar a ser millonario4 )I 9J8 0siempre deleit"ndose con el cigarrillo2. .(st loco4

)+,-. .Decile que no y vas a ver lo que te dice. )I 9J8. .,iene cada berret3n*K 0se. )+,-. .62ab0s que no gasta ni un guita7 0A 4onco2. Dice que va ajuntar unos mangos y despu0s va a comprar y vender. '-8 -. .6+ comprar y a vender qu07 )+,-. ./=u0 s0 yo1 )reg@ntale a 0l. )I 9J8 0%umando op$paramente2. ./+lcauciles1 '-8 -. .<os re3te, pero el otro d3a, le3 en el diario que hab3a muerto un norteamericano que no s0 cmo se llamaba, que hab3a empezado vendiendo diarios y ahora ten3a ms guita que qu0 s0 yo4 )I 9J8. ./Y qu01 6<endiendo diarios hizo la guita7 '-8 -. ./Y no1 /(l tipo junt unos mangos y despu0s empez a comprar y a vender1 )+,-. .6+ comprar y a vender qu07 '-8 -. .8o s0, no me acuerdo, pero lo que s3 s0 es que el tipo ten3a billetes del a%o que le pidas. )I 9J8. .)ero decime una cosa, 'onco4 03e echa hacia adelante2. 2i vos compras una cosa y despu0s la vendes, vas a ganar algo, pero no te vas a hacer millonario. 2i no ah3 lo tenes al viejo del Aato. 6(s millonario acaso7 '-8 -. .)orque ganar poco4 )+,-. .(l Aato me dijo que el treinta por ciento. '-8 -. .(h, y bueno. +s3 no se va a hacer millonario. )I 9J8. .6Y qu0 quer0s7 6=ue gane ms7 '-8 -. .Y claro. )I 9J8. ./(h1 /(ntonces eso es meter la mula*M1 03e echa hacia atr"s otra vez2. (so no es comprar y vender4 0Buma otra vez2. /=u0 vivo1 /+s3 cualquiera se hace rico1 '-8 -. .6Y por qu0 no te haces rico vos7 )I 9J8. .Yo estoy bien as3, che. Yo no tengo pajaritos4*# '-8 -. .6,e lo imaginas a )ich3n con plata, )ato7 )I 9J8 0le gust 2. ./2al3, che14 )+,-. ./+ 0ste s3 que qui0n lo iba a aguantar1 '-8 -. .6=u0 har3as si tuvieras plata, )ich3n7 )+,-. .Dale )ich3n4 68unca lo pensaste7 )I 9J8 0los mira y se decide t$midamente2. . laro que lo pens0. )+,- 0a 4onco2. .6<iste7 )I 9J8. .6Y qui0n no lo piensa, che7 '-8 -. .Dale, )ich3n, 6qu0 har3as7 )I 9J8 0se decide2. .;ira, 6quer0s que te diga la verdad7 6sab0s lo que har3a7 +garraba una parte, sacaba la cuenta, 6sab0s7, y la pon3a en el banco. )ara que me durara ms o menos hasta los ochenta a%os. )+,- 0con un poco de sorna2. .6)enss vivir tanto7 )I 9J8. .Y bueno4 por las dudas. '-8 -. .Dale, segu34 )I 9J8. .:ueno, agarraba una parte y la pon3a en el banco. Despu0s me compraba una casita4 )ara los viejos 6sab0s7 Despu0s aprend3a a manejar, me compraba uno de esos bajitos, colorados, sin capota, /y una noche nos 3bamos todos de farra1

'-8 - 0entusiasmado2. .6Y qu0 ms7 )I 9J8. .Despu0s fundaba un club fenmeno. )+,-. ./=u0 vas a fundar1 2i vos tenes plata te la patins?N toda4 )I 9J8. .6=ui0n te dijo que me la iba a patinar7 (so s3, un gusto me lo iba a dar. '-8 -. .6=u0 gusto7 )I 9J8. .;ira, me paraba en una esquina y empezaba a tirar billetes al aire. 6<os sab0s los puntos?" cmo se iban a matar7 '-8 -. .2i haces eso te llevan en cana. )I 9J8. .2i tenes guita no te llevan ni medio. )+,-. .+h3 tenes razn. 0La puerta de la casa en donde est"n sentados se abre. Aparece 4odol%o, con un gesto de superioridad y de desprecio. 3in hablar, los tres muchachos se levantan lentamente, mirando hacia atr"s# se alejan un poco mientras el otro cierra la puerta y sale en direcci n a la izquierda. Las miradas son elocuent$simas2. /Gste no compra ni vende, 6ves7 y sin embargo tiene guita1 )I 9J8. .6+lguna vez lo viste manejar7 )+,-. .23. )I 9J8. .6<iste7 )arece que se quiere llevar el mundo por delante. )+,-. .5e tengo una bronca4 '-8 -. .6=u0 te hizo7 )+,-. .8ada4 '-8 -. .6Y entonces7 6)or qu0 le tenes bronca7 )+,-. .68o le viste la cara que tiene7 '-8 -. .6Y por eso le tenes que tener bronca7 )I 9J8. .68o viste que es un pituco?*7 '-8 -. .Y bueno4 )ero puede ser un buen tipo. )+,-. ./=u0 va a ser, qu0 va a ser1 0(equea pausa. Aa est"n en el balc n izquierdo2. )I 9J8. .6,e imaginas lo que ser3a a%ita si pudiera pasarse la vida que se pasa 0ste7 )+,-. ./=ui0n lo para1 '-8 -. .+l final la @nica diferencia es que el tipo tiene plata, nada ms. )+,-. ./Y te parece poco7 )I 9J8. .8o, che, pero a%ita no iba a ser como 0ste4 /ests loco vos1 )+,-. ./+h, claro, a%ita es diferente1 0Llega -ilo, serio, r"pido2. ,I5-. .6+ndresito no vino7 )+,-. .)arece que no. )I 9J8. .5a vieja est aqu3. ,I5-. .6(n dnde7 )I 9J8 0sealando2. .(n lo del ingeniero. ,I5-. .6<ino7 )+,-. .6=ui0n7 ,I5-. .(l ingeniero. )+,-. .8o, si no estaba de antes no vino. ,I5- 0recost"ndose2. .68o saben qu0 fue a hacer7 '-8 -. .Y4 habr ido a preguntar. ,I5-. . laro. 03e encuentra molesto. Duiere decir algo y no se atreve2. )I 9J8. .6+ dnde fuiste, ,ilo7

,I5-. .+ casa4 )I 9J8 0curioso2. .6=u0 fuiste a hacer7 ,I5- 0se decide al %in2. .:ueno, mira. 0A todos2. Ustedes saben que la ;adre de +ndresito necesita cien pesos, 6no7 )I 9J8. ./ laro1 Decile, )ato. ,I5-. .6=uer0s dejarme hablar7 )I 9J8. .:ueno, che, habla. Yo te iba a contar, nada ms. ,I5- 0sin hacer caso2. .:ueno, yo pensaba conseguirlos. + mi viejo no le puedo pedir, pero en casa estaba mi t3o. Y 0l qui0n sabe me daba si le eOplicaba. )ero cuando llegu0, mi t3o ya se hab3a ido. )+,-. .6Y47 ,I5- 0se decide2. .:ueno, ustedes dirn lo que quieran, pero yo pens0 que qui0n sabe pod3amos juntarlos entre nosotros. )+,- 0saca dinero del bolsillo# sonr$e abiertamente2. .,oma, pajarn. 0-ilo se sorprende pero no quiere comprender2. ,I5- 0s lo mirando2. .6=u0 es7 )I 9J8. .68o te avivas que ya estamos juntando7 0-ilo mira el dinero y luego el rostro de los muchachos. =o sabe qu! decir. Esto le gusta enormemente2. )+,-. .,oma. ,I5- 0su enorme alegr$a es sorda. La voz casi le tiembla2. .8o, ten0lo vos. 0(ausa2. 6 unto hay7 )+,-. .,reinta y cinco cincuenta. '-8 -. .5os muchachos fueron a buscar. ,I5- 0le da un rollito2. .,oma lo m3o. )+,-. .6 unto es7 ,I5-. .Doce. '-8 -. .+ que te quedaste sin nada. ,I5-. .8o importa. )I 9J8. .6Y con qu0 vas a pagar la cancha de esta tarde7 ,I5-. .Despu0s vamos a ver. )I 9J8 0riendo2. .6,e acords cuando compramos las camisetas, qu0 l3o para juntar la plata7 ,I5-. .68o pas +ng0lica7 )+,-. .,odav3a no. '-8 -. .<en3, che. <amos a sentarnos. 0/omienza a acercarse a la puerta2. )I 9J8. ./+h3 no, che1 0Eleva su protesta2. /8o ves que siempre estn entrando y saliendo, y no lo dejan estar un rato tranquilo a uno1 )+,-. ./ mo tarda la vieja, eh1 03e sientan, a pesar de (ich$n2. '-8 -. .De veras. )I 9J8. ./)obre se%ora1 /(st ms asustada1 )+,-. ./Y vos antes la asustaste ms todav3a1 )I 9J8. ./=u0 voy a asustar, che1 ,I5- 0con rabia2. ./,otal, un susto ms1 '-8 -. .6)or qu0 dec3s eso7 ,I5-. .6,u vieja nunca se asust7 '-8 -. ./=u0 s0 yo1 /;e parece que s31

,I5-. .)reg@ntale. ,e va a contar lo que la m3a me cont el otro d3a, del tiempo en que mi viejo se qued sin trabajo. ,odas tienen que pasar por lo mismo. '-8 -. .Y bueno che. Uno nace pobre y qu0 le va a hacer. ,I5-. .6 undo vos naciste te avisaron que ibas a ser pobre7 )I 9J8. ./=u0 le van a avisar, si le vieron la cara y se asustaron1 /2os feo, 'onco, eh1 )+,-. .68o podes hablar un poco en serio7 )I 9J8. ./Ufa, che1 /2iempre rezongando, vos1 )+,-. .Y bueno, si se habla en serio se habla en serio. )I 9J8. ./ allate, si vos no te re3s ni a garrotazos1 0A los otros2. 6,e acords, ,ilo, cuando fuimos a ver esa de dibujos animados7 0A 4onco2. (staba el perro 0se, 6sab0s7 que no me acuerdo cmo se llama, que pon3a la cola as3, sobre un disco, como si fuera una p@a. 0Cmita la acci n del perro2. 5a vitrola estaba dentro de la cucha, 6sab0s7 y el perro mov3a la boca 0hace gestos2 y hac3a como que cantaba en ingl0s. Y los otros cre3an que era 0l el que cantaba. /(ra un plato1 :ueno, 6vos crees que 0ste se ri algo7 /=u0 se va a re3r1 )+,-. ./2i ten3a un gordo al lado que me ten3a seco1 '-8 -. .6(n dnde era7 6(n el chinche7 )+,-. .23. '-8 -. ./,ambi0n1 )I 9J8. .+h3 viene, ah3 viene4 0Aparece 4odol%o por la calle. Los muchachos se levantan muy lentamente. -ilo queda 'ltimo. 4odol%o sube al umbral y mira %ijamente a -ilo, quien lo desa%$a con la mirada2. '-D-5>-. .)or favor, quieren correrse un poco ms all y no sentarse en la puerta4 0-ilo permanece de %rente, mir"ndolo %ijo y con pro%undidad, sin decir nada. 4odol%o opta por entrar en la casa2. )+,-. .+ este coso un d3a le voy a dar una torta que vas a ver4 )I 9J8. ./Y no te dije que ah3 no te dejan tranquilo1 )+,-. .<en3, vamos enfrente. 0Cnicia la marcha2. )I 9J8. .6Y a lo del gallego vas a ir7 )+,- 0vuelve2. ./+l final no se puede estar en ninguna parte, ac1 '-8 -. .<en3, vamos a la otra. 0;esaparecen en direcci n a la otra esquina. -ilo queda rezagado porque ha visto que llega Ang!lica. Los muchachos doblan la cabeza hacia atr"s antes de desaparecer y ven el encuentro. (or la izquierda aparece el (anadero, con una canasta bajo el brazo. Brente al balc n derecho, -ilo llama por primera vez a Ang!lica, y el (anadero est" ya %rente a la puerta de la casa, llamando2. ,I5-. .+ng0lica4 0Ang!lica hace como que no lo ve y sigue su marcha. -ilo la sigue y cuando pasan %rente a la puerta el (anadero toca el timbre y al mismo tiempo gira la cabeza para ver la escena2. +ng0lica4 0Aa est"n %rente al balc n izquierdo2. +8!G5I + 0deteni!ndose al %in2. .6=u0 quer0s7 03e abre la puerta y el (anadero olvida la escena2. )+8+D('-. ./:uen d3a1 ,I5- 0a A=,:LC/A2. ./8o ten0s que estar enojada1 <-L D( (5(8+. ./+h, pase1 /<enga, d0jelo aqu31 0El (anadero entra y la puerta se cierra tras de !l2. +8!G5I +. .+h, 6te parece que no7 ,I5-. .;ira, yo no sab3a lo que te pasaba. )ero de cualquier manera no tengo la

culpa. <os ests as3, con esa cara, y a m3 me parece que es por m3. +8!G5I +. .23, es por vos. ,I5-. .8o, yo s0 que no es por m3. +8!G5I +. .6=u0 estuviste averiguando7 ,I5-. .8ada. +8!G5I +. .+lguien te cont algo4 ,I5- 0hosco2. .6+s3 que yo no pod3a saberlo7 +8!G5I +. .6=ui0n fue7 0(ausa2. /+ que mam te pidi a vos1 ,I5-. .,u mam no me pidi nada. +8!G5I +. ./Ya sab3a yo1 ,I5-. .6Y si me hubiera pedido qu0 tiene7 +8!G5I +. ./ laro1 /9umillarme otra vez, qu0 importa1 ,I5-. .6,e parece que conmigo te vas a humillar por eso7 +8!G5I +. ./ on vos y con cualquiera1 Y no me lo niegues porque reci0n acabo de pasar por eso. ;ucha sonrisa, mucha amabilidad, pero cuando apenas les pude decir lo del dinero, empezaron a hablar de otra cosa, como si no entendieran. Y despu0s te miran como si fueras una qu0 s0 yo4 6,e parece que eso se puede aguantar7 ,I5-. .)ero conmigo es distinto4 +8!G5I +. .23, es distinto. )ero igual tengo que rebajarme y humillarme. ,I5-. .-3me, +ng0lica, quiero que me entiendas. on nosotros es diferente. 8osotros tenemos que ayudarnos. 6=ui0n nos va a ayudar7 6,u t3a7 8o. 8osotros tenemos que ayudarnos. (ntre nosotros nadie se rebaja ni nadie se humilla. 2i no fuera as3 no podr3amos vivir. 0/orta pausa2. Ir a pedirle a ellos s3 es humillarse. +8!G5I +. .6Y por qu0 tenemos que pedir7 ,I5-. .(ntre nosotros eso no es pedir. Uno sabe lo que es eso y no espera que se lo pidan. +unque tenga poco. +8!G5I +. .6Y por qu0 tenemos poco7 ,I5- 0mirando hacia abajo, sordamente2. .(so es otra cosa4 +8!G5I +. .Y adems, 6qui0n va a dar antes de que se lo pidan7 6(h7 /8adie1 /(so, nadie1 ,I5- 0suavemente2. .(sts equivocada. +8!G5I + 0lo mira# no entiende2. .6 mo7 ,I5-. .(sts equivocada. +8!G5I + 0lo escudria2 .6)or qu07 ,I5-. .5os muchachos empezaron a juntar sin que nadie les dijera una palabra. +8!G5I + 0comprende todo# su voz ahora es dulce2. .6=ui0nes7 ,I5- 0seala hacia la otra esquina2. .5os muchachos4 todos4 +8!G5I + 0algo perdida2. .5es habrs dicho vos. ,I5-. .Yo no les dije nada. 5es dije que tu mam necesitaba cien pesos, eso s3. +8!G5I +. . laro4 0(ausa2. 6Y por qu0 se pusieron a juntar7 ,I5-. .+h3 est, 6ves7 )or qu0. 0La mira %ijamente2. 68o te das cuenta que eso es lo menos que podemos hacer7 0Bin$simas ondas se cruzan entre los dos muchachos. Apenas se atreven a mirarse. ;e la casa sale entonces el (anadero, y vuelve por la izquierda. /uando pasa %rente a ellos, los mira sin cuidado y luego da vuelta la cabeza hasta que desaparece2. +8!G5I + 0cariosamente2. .,ilo4

,I5-. .6=u07 +8!G5I +. .6Y ellos tienen plata7 ,I5-. .Y4 un poco cada uno4 +8!G5I +. .6)ero no les hace falta7 ,I5-. .6Y a qui0n no le hace falta7 +8!G5I +. .:ueno, pero no es cuestin de que ellos se queden4 ,I5- 0interrumpiendo2. .+hora hay alguien a quien le hace falta ms que a nadie, 6no7 +8!G5I +. .234 ,I5-. .:ueno, 6y entonces7 0(ausa. Ang!lica va comprendiendo m"s y m"s2. +8!G5I +. .6;e perdons por todo lo que te dije antes7 ,I5- 0re%un%uando2. .<os tambi0n tenes razn. Uno no tendr3a que pasar por esto. +8!G5I + 0cariosamente lo toma del brazo y se recuesta sobre su hombro, como hacen las muchachas amantes de los barrios2. .6;e acompa%s7 <amos a ver si vino +ndresito4 ,I5- 0sealando la casa2. .,u mam est ac. +8!G5I + 0se separa pero no bruscamente2. .6>ue a preguntar7 ,I5-. .8o s0. ;e imagino que s3. +8!G5I +. .6Ya sabe que estn juntando7 ,I5-. .8o. reo que no. +8!G5I +. ./2e va a poner de contenta1 ,I5-. .:ueno, anda a ver si vino +ndresito. +8!G5I +. .68o me acompa%s7 ,I5-. .8o. +verigua si vino y despu0s volv0. Yo me quedo a esperar a tu mam. +8!G5I + 0se va a ir2. .:ueno4 ,I5-. .2i ves a +ndresito4 no le digas nada, 6sab0s7 +8!G5I +. .68o le diga nada de qu07 ,I5-. .De esto4 De la plata4 +8!G5I +. .6Y por qu0 no7 ,I5-. .Y4 no tiene necesidad de saberlo4 6)ara qu0 lo va a saber7 +8!G5I +. .6Y lo que me dijiste antes7 ,I5-. .2i uno tiene necesidad de saberlo, est bien, no hay que avergonzarse. )ero si no lo tiene que saber4 0Ang!lica mira hacia atr"s, luego hacia m"s all", y como nadie est" mirando le escurre un beso en la mejilla. Luego se escapa, dejando a -ilo un tanto sorprendido y lleno de amor. -ilo vuelve lentamente, con sus pensamientos, y cuando llega m"s all" de la esquina, se encuentra con &ingo, que llega por la calle derecha2. ;I8!-. .6,odav3a no vino, ,ilo7 ,I5-. .)arece que no. ;I8!-. ./=u0 fenmeno1 ,I5-. .62ab0s que estamos juntando, no7 ;I8!-. .23. +qu3 traje diez mangos. ,I5-. . incuenta y siete cincuenta. ;I8!-. .6 mo7 ,I5-. . on esos tenemos cincuenta y siete con cincuenta. 0Los muchachos que estaban en%rente vuelven despacio. (ato, cajero absoluto, viene adelante2. ;I8!-. .+penas la mitad.

,I5-. .+penas la mitad. )+,- 0ya lleg 2. .6,rajiste, ;ingo7 ;I8!-. .23, nada ms que diez. )+,-. .Dame. '-8 -. .6+hora qui0n falta, che7 )+,-. .Y4 falta el Aato. )I 9J8. ./=u0 va a poner el Aato7 ,I5-. .6)or qu0 no puso el Aato7 )+,-. .Dice que no tiene4 ,I5- 0sordo2. .8o tiene4 '-8 -. .Y el viejo es due%o de una tienda. ,I5- 0concentrado2. .)or eso es que no pone. )+,-. .6(so qu0 tiene que ver7 ,I5-. .,iene mucho que ver. )I 9J8. .:ueno, che, no te la tomes as3. 2i el Aato es amarro??, 6qu0 le vas a hacer7 ,I5-. .6Y ,esorieri7 )+,-. .Y4 ,esorieri no labura. )uso cincuenta guitas. )I 9J8. .)ero dijo que iba a buscar ms. '-8 -. .6De dnde va a sacar7 )+,-. ./ laro1 03e sientan nuevamente en la puerta2. )I 9J8. .Y4 anda a saber4 ,I5-. .5a cuestin es que falta casi la mitad. 0(ausa pro%unda, pero no muy larga2. )I 9J8 0contando2. . incuenta y siete cincuenta4 sesenta y siete cincuenta4 setenta y siete cincuenta4 ;I8!-. .>altan cuarenta y dos cincuenta. )I 9J8. ./ he, qu0 rpido sos vos1 ;I8!-. .Y4 de cuando estaba en la feria, 6sab0s7 0(ausa pro%unda2. ,I5-. . uarenta y dos cincuenta4 0(ausa2. )+,-. .6De dnde lo pod3amos sacar7 0(ausa2. )I 9J8. .Rnicamente que asaltramos a alguien4. 0(ausa2. '-8 -. . he, 6y a%ita7 0(ausa2. )+,-. .6+ dnde lo vas a ir a buscar ahora7 0(ausa2. ;I8!-. .2e necesita antes de las doce4 0(ausa2. ,I5- 0pensativo2. .De alguna manera tenemos que conseguirlo. 0(ausa. (or derecha, a paso r"pido, aparece -eso. Llega contento2. )+,-. .23, vos lo dec3s fcil. 6)ero cmo7 ,(2- 0ya lleg 2. .,oma. 0Le da a (ato varios billetes2. )+,- 0cuenta2. .62iete mangos7 )I 9J8 0abraz"ndolo por detr"s2. ./,esorieri1 6+ qui0n robaste7 ,(2-. ./=u0 a qui0n rob0, che1 )I 9J8. .6<endiste la dentadura7 ,(2-. .2al3, che, sal3. )I 9J8 0le quiere abrir la boca, se pelean en broma, etc.2. .6+ ver7 /;ostrame, mostrame1

,I5-. .6 unto hay ahora7 ;I8!- 0r"pido2. .2esenta y cuatro cincuenta. >altan treinta y cinco cincuenta. )+,-. .Ya falta menos, 6ves7 )I 9J8. . ont, ,esorieri. 6De dnde los sacaste7 ,(2-. .6 mo de dnde los saqu07 5e cont0 a la vieja lo que pasaba y ella me los dio. 03us palabras producen un corto silencio en los muchachos. 3e miran entre ellos2. )I 9J8 0rompiendo la situaci n2. .6Y cmo te crey, ,esorieri7 ,(2-. .;ira, yo no laburar0, pero en mi casa cuando pido es para algo serio. )ara otras cosas me la rebusco por ah3, como puedo. '-8 -. .6Y por qu0 no laburs, ,eso7 ,(2-. .Yo quiero laburar. )ero cuando laburo seguido tengo menos plata que ahora. +dems a vos te da bronca saber que siempre vas a estar en la construccin y nunca vas a salir de ah3. )+,-. .6Y por qu0 no fuiste a estudiar al colegio de noche7 )I 9J8. ./2i ah3 no se aprende nada, che1 ,(2-. .Y despu0s que ven3s roto del laburo, 6vas a ir all37 '-8 -. .Y bueno, hay que sacrificarse4 ,(2-. .6)orqu0 hay que sacrificarse7 /(sts loco1 /(spera que yo me acomode y vas a ver1 )+,-. .6=u07 6,e prometieron un puesto7 ,(2-. .,odav3a no, no quiero mentir. )ero me lo van a prometer. )+,-. .23. <os segu3 esperando. ,I5-. .Y despu0s de que te lo prometan4 6cunto vas a tener que esperar7 ,(2-. .Y, no s0. /)ero salir va a salir1 )+,-. .6Y vos tenes la esperanza todav3a7 ,I5- 0serio2. .2i no fuera por la esperanza. ,(2-. ./Y qu0 vas a hacer1 2i no tenes nada, hay que esperar. ,I5-. . laro. (sperar. )I 9J8. .6Y mientras por qu0 no trabajas, ,eso7 ,(2-. .6(sts loco7 /2i saben que trabajo no me consiguen nada1 +dems, algunas changuitas?$ me las hago4 '-8 -. .68o quer0s venir a arreglar la azotea de mi casa7 ,(2-. .6=u0 tiene7 '-8 -. .9ay goteras. ,(2- 0dudando2. .62on grandes7 '-8 -. .8o s0. +dentro siempre llueve. ,(2-. .)orque mira que qui0n sabe no se puede arreglar, eh. '-8 -. .Y4 si no se puede no se puede. )I 9J8. .6Ya te ests tirando a muerto, ,eso7 ,(2-. ./8o che1 /=u0 me voy a tirar1 0A 4onco2. :uenoE cuando quer0s que vaya me avisas. '-8 -. .6 unto me cobras7 ,(2-. .8ada. (so s3. <os dame el material. '-8 -. .8o. 2i ven3s me cobras, si no no. ,(2-. .:ueno, de eso despu0s hablamos4 )I 9J8. .6)ero vos sab0s hacer eso, ,eso7 ,(2- 0con su%iciencia2. ./<amos, che1

;I8!-. ./8o, eso s3, eh1 ,esorieri trabaja bien. 0A -eso2. 6,e acords cuando levantaste la parecita de la casa7 ,(2- 0entusiasmado2. ./+h, te acords, ;ingo1 6<iste que fenmena que qued7 (staba al pelo, 6eh7 ,I5- 0que lo miraba detenidamente2. .68o dec3as que no te gustaba el oficio7 ,(2-. .8o, a m3 el oficio me gusta. /Yo me pongo a laburar y me olvido de todo1 )ero despu0s, che, /no sos ms que un alba%il1 '-8 -. .6Y eso qu0 tiene que ver7 ,(2- 0dispuesto a discutir2. .6 mo qu0 tiene que ver7 )+,-. .:ueno, che, acbenla, que tenemos que conseguir la plata. )I 9J8. .De veras. 6 unto faltaba, ;ingo7 ;I8!-. . on lo que trajo ,esorieri, ahora falta treinta y cinco cincuenta. 0El 9ato aparece por derecha, con cara especial2. )I 9J8. ./,reinta y cinco cincuenta1 0Llega el 9ato. 3ecamente le da dinero a (ato2. A+,-. .,oma. 0.a a un rinc n2. )+,- 0cuenta2. .<einticinco. )I 9J8 0lo agarra2. ./+h, Aato, te destapaste1 A+,-. ./2al3, sal31 )I 9J8. .Y bueno4 9ubieses dicho que ibas a buscar. A+,-. .(so es para que sepan que yo no me llamo veinticinco pesos. ,(2-. ./+s3 me gusta, Aato1 0Lo agarra !l tambi!n2. A+,-. ./<os tambi0n, sal3 de ah31 )+,-. .;ira, Aato, ahora porque trajiste plata no te mandes la parte, 6eh7 ,I5-. .6 untos faltan ahora7 Diez con cincuenta, 6no7 ;I8!-. .23. )+,-. .6De dnde los sacamos7 '-8 -. .(spera. Yo voy de mi t3a?F. =ui0n sabe consigo algo. )+,-. .8o, qu0 vas a ir hasta lo de tu t3a4 '-8 -. ./2i queda a una cuadra1 0A!ndose2. /(sper, en seguida vengo1 ;I8!- 0contento2. .>alta poco ahora, 6eh7 )I 9J8. . he, 6y la vieja no sale7 ,(2-. .68o sali todav3a7 )+,-. .8o. ,(2-. ./De veras, qu0 raro1 ,I5-. .Y4 estarn llamando por tel0fono. )I 9J8. ./ laro1 ,(2- 0viniendo, acerc"ndose a -ilo2. . he. 6 mo lo van a llamar al puente7 )I 9J8. .(sportivo?H penal. ,(2-. . on :oca no te metas, /eh1 ;I8!-. .(s grande 6no7 )+,-. .+ndresito me dijo que med3a como una cuadra. )I 9J8. .Yo siempre me pregunto cmo no se caen los puentes. )orque son as3 6no7 0Estira las manos y junta las puntas de los dedos2. )ero aqu3 en el medio no los sostiene nada4 03eala con una mano la punta de los dedos de la otra2. ,(2-. .(n algunos s3. 9ay columnas. 68o viste7 )I 9J8. .23, en algunos. )ero en muchos no.

;I8!-. .Y, todo est estudiado. )I 9J8. ./ laro que est estudiado1 /=u0 vivo1 03iguiendo2. /)ero cmo se sostienen, eh1 <os, si no los hubieras visto, 6hubieras dicho que eso podr3a ser7 )+,-. .De veras. /9ay cada puente fenmeno1 )I 9J8. .6=ui0n los habr inventado7 ,I5-. .(sas cosas no se inventan. 9ay necesidad de hacerlas y se hacen. ,(2-. .6Y esos puentes fenmenos tambi0n7 ,I5-. .Y4 cada vez sale mejor. )I 9J8. .6=ui0n habr sido el primero que hizo un puente7 ;I8!- 0sonriendo2. .9abr sido el hombre de las cavernas. ,ir la tabla e hizo un puente chiquito4 A+,- 0que reaparece2. .(n aquel entonces no hab3a tablas, che. (n todo caso habr sido un rbol. ,(2-. .6,e despertaste, 8ato7 A+,-. .<os sal3 de ah3. ;I8!-. ./Y bueno1 6+l final de cuentas no es lo mismo7 )I 9J8. ./)ero hay que ver, eh1 Despu0s de todo no es nada del otro mundo. )ero mira si no estuvieran los puentes. ;I8!-. .Y4 todo el mundo estar3a separado. ,I5-. .6Y ahora est junto7 ;I8!-. .Y4 )or lo menos4 0=o sabe qu! decir2. )I 9J8. .6Y la radio, che7 65a otra vez no escuchamos la pelea desde 8ueva YorS7 ,I5-. .6Y eso qu0 tiene que ver7 ,(2-. .6Y el tel0fono7 )I 9J8. .6(so tampoco tiene que ver7 2i vos quer0s hablar con hina, 6no podes hablar7 ,I5-. .23, hablar s3. )I 9J8. .6Y entonces7 )+,-. ./ allate, pajaren1 68o ves que vos no lo comprend0s76 undo te vas a dar cuenta que?K el ,ilo es ms inteligente que vos7 )I 9J8. .;ira, che. Ya me tenes seco con eso. 6;e vas a decir que vos lo comprendes7 +nda, anda4 /2i se entiende 0l solo1 0Aparece por la derecha el (adre. Llega abatido. =o es m"s el hombre que se vio en el interior de la casa durante el acto anterior. /amina lentamente, bajo el peso enorme de algo as$ como una desgracia. /uando llega %rente a la puerta, los muchachos se abren en abanico y luego se corren hacia el balc n derecho para darle paso. El (adre, antes de entrar, mira a los muchachos y se dirige, con voz muy suave y triste, m"s cansada que nunca, a -ilo2. )+D'( 0le hace una pequea sea, pues -ilo mira desa%iante2. .<enga4 ,I5- 0acerc"ndose descon%iado2. .6237 )+D'(. .(ste4 d3game., ustedes son amigos de4 03eala hacia la izquierda2. 4 este muchacho de aqu3, de la mitad de cuadra4 6no es cierto7 ,I5- 0un poco alarmado2. .6De +ndresito7 )+D'(. .+ndr0s, s3. +ndr0s se llama. ,I5-. ./ laro que somos amigos1 6)or qu07 )+D'(. .D3game4 6 on qui0n ms vive, adems de la ;adre7 6,iene )adre 0l7

,I5-. .8o, vive con la ;adre y la hermanita. )+D'(. .+h4 0Dueda pensando2. :ueno, gracias, eh4 ,I5- 0reacciona2. .)ero, 6por qu0 me pregunta eso, diga7 )+D'( 0que ya dio la media vuelta y tiene la mano en el picaporte2. .)or nada, por nada4 0(adre se va. -ilo queda unos segundos %rente a la puerta cerrada y luego vuelve al balc n derecho, donde est"n los muchachos. 3 lo (ich$n estaba espiando no oyendo la conversaci n. Ahora est" m"s cerca que ninguno2. )I 9J8. .6=u0 te dijo. ,ilo7 ,I5- 0lo mira2. .;e pregunt por +ndresito. ;I8!-. .6=u0 te pregunt7 ,I5- 0para s$ mismo2. . on qui0n viv3a. )I 9J8. .6)or qu0 te pregunt eso7 ,(2-. .6Y vos qu0 le dijiste, ,ilo7 )+,-. . he, d0jenlo que hableE si no, no va a poder decir nada. ,I5- 0despu!s de un corto silencio, cargado de electricidad2. .;e pregunt con qui0n viv3a y yo le dije& con la ;adre y la hermanita. 8ada ms. 0,ran silencio de todos2. )+,- 0con casi un poco de terror2. . he, 6le habr pasado algo de veras7 0=uevo gran silencio de todos2. ;I8!-. .=uien sabe es para avisarles que hoy no va a venir4 A+,-. .6Y vos no le preguntaste nada, ,ilo7 ,I5-. .23, pero se fue igual. =u0 s0 yo. ;e agarr de sorpresa. ,(2-. . laro4 Debe ser para avisarles4 ;I8!- 0sin mucha seguridad2. . laro4 0-ilo inicia el paso hacia el otro balc n lentamente, seguido por todos los muchachos. /ada uno, cuando pasa %rente a la puerta, la mira como si esperase que se abriese en ese momento. -eso, 'ltimo, mira tambi!n hacia arriba, hacia el cielo2. ,(2-. .6<iste cmo se aclar, ;ingo7 0=adie le contesta. 3e apoyan en el balc n2. )I 9J8 0ven$a pensando en la posibilidad de algo triste2. ./8o, che1 /=u0 le va a pasar1 6)or qu0 tienen que pensar lo peor7 /9ay que embromarse1 0Llega 4onco, a paso r"pido2. ,(2- 0al verlo2. .6 onseguiste, 'onco7 '-8 -. .4 lo que faltaba4 )+,- 0toma la plata# cuenta2. .>altaban diez cincuenta. ,oma. 0A 4onco2. 2obran cincuenta guitas. '-8 -. .Dselos a 0ste, que los puso. 03eala a -eso2. ,(2- 0haci!ndose el actor2. . he, 6ahora me lo desprecian7 '-8 -. .:ueno, entonces dmelos a m3. ,(2-. .'aja, che, raja. 03e coloca en medio de los dos y toma los cincuenta centavos, que guarda2. )I 9J8. ./2os artista, ,esorieri, eh1 )+,-. .6Y ahora, ,ilo a qui0n se lo damos7 6(speramos a la vieja7 ,I5- 0que contin'a con la misma preocupaci n2. .8o, mejor se lo damos a +ng0lica. =ued en venir en seguida. )+,-. .:ueno, toma. ,I5- 0toma la plata y despu!s mira a todos2. ./(st0n seguros que?M se los van a devolver, eh1

)+,-. .6Y qui0n habla de eso, ahora7 ,(2-. .6+caso no conocemos a +ndresito7 A+,-. . he, 0l lo dice para aclarar. )I 9J8. ./=u01 /Ya ests esperando que te lo devuelvan, vos1 A+,- 0amenazador2. ./;ira, no cargues ms, eh1 '-8 - 0a -ilo2. .<os decile que no se preocupe y que no se apure. =ue cuando tenga que los devuelva. )+,-. . laro. /8o van a salir de una para entrar en otra1 ,(2-. . laro4 0La barra se desparrama contra la pared y queda -ilo mir"ndolos, con el dinero en la mano. ;e pronto, aparece Ang!lica por la calle de la izquierda2. ,ilo, te buscan4 0-ilo se une a Ang!lica y van hacia el otro balc n, porque as$ lo quiere Ang!lica que sigue caminando. =o quiere recibir el dinero %rente a los muchachos. :stos van lentamente hasta la puerta y all$ se sientan algunos2. ,I5- 0caminando2. .68o vino7 +8!G5I + 0igual2. .8o. ,I5-. .+h, no. 0Llegan al balc n derecho2. +8!G5I +. .6Y mam7 68o sali todav3a7 ,I5-. .8o. +8!G5I +. .6=u0 estar haciendo7 ,I5-. .Y estarn llamando. 0(ausa2. ,oma la plata. 0Ang!lica la mira, duda2. /,oma1 0Ang!lica la toma t$midamente. Los muchachos miran desde la puerta2. /2on cien justos1 +8!G5I + 0muy dulce2. .65es cost mucho7 ,I5- 0disimulando2. .8o. +8!G5I +. .6Despu0s les das las gracias4 de parte de mam7 ,I5-. .=u0 gracias. 8osotros no tenemos que darnos las gracias. 2er3a cuestin de no acabar ms. +8!G5I +. .:ueno, pero algo deciles4 ,I5-. .(llos entienden sin que se les diga nada. 8o hay necesidad de hablarles. +8!G5I + 0despu!s de una pequea pausa2. .(sc@chame, ,ilo. 0/omo pidiendo perd n2. Desde hoy en adelante los voy a saludar4 0En mitad de la %rase de Ang!lica comienza a o$rse el ulular de una sirena de ambulancia. 3e hace un poco m"s %uerte pero siempre es algo lejano, aunque no mucho. (or curiosidad, algunos muchachos con su caracter$stica pachorra, se corren hasta el cord n de la vereda y desde all$ miran hacia donde viene el ruido de la sirena. (ich$n es el primero2. )I 9J8 0el sonido ces # habla casi sin aliento, tr"gicamente2. ./;uchachosE par en lo de +ndresito1 0(rimero (ich$n, y detr"s de (ich$n todos corren por la calle izquierda, en direcci n a la casa de Andresito. -ilo y Ang!lica hab$an quedado paralizados por el grito de (ich$n. Al %in -ilo tambi!n echa a correr. Ang!lica hace lo mismo, detr"s de -ilo, pero cuando ve la ambulancia, estando ya %rente a la puerta de la casa, se queda r$gida. El terror la domina. 3u rostro e<presa la angustia que la paraliza. -ilo, que hab$a llegado hasta el %in del balc n izquierdo, tambi!n se detiene para esperar a Ang!lica. .e la inmovilidad de la muchacha, y ve tambi!n su puo apretado, por donde aparece el dinero juntado por los muchachos, que se adelanta a su %igura, como queriendo que !ste llegue antes que su cuerpo. Los dos est"n inm viles cuando comienzan a sonar las campanas de la iglesia. El ritmo ahora es m"s lento. /ae la luz. Las campanas contin'an su redoble, a'n despu!s de hacerse completa la oscuridad2.

CAMBIO DE MOVIMIENTO

En la oscuridad, mientras las campanas mantienen su mon tono acorde, la calle desaparece para dar lugar nuevamente al interior de la casa. /inco segundos antes de iluminarse nuevamente la escena, el taer de campanas sube en tirabuz n y toma de nuevo el ritmo m"s r"pido del comienzo del acto. 4eci!n entonces se abre el tel n, dejando ver el interior de la casa. All$ termina el redoble con tres %uertes campanadas aisladas.
SEGUNDO MOVIMIENTO

LA CASA

/ontin'a la escena interrumpida al %inal del primer acto. Elena martillando la horquilla del aparato. Las campanas cesan su redoble terminando con tres campanadas aisladas. (5(8+ 0martillando2. ./9ola1 /9ola1 0Le contestan2. /2e%orita1 /Yo ped3 con ampana, dos, tres, siete1 0>ye. ,esto de disgusto2. /)or favor, se%orita1 6quiere volver a insistir7 03uplicando2. /)or favor, se%orita1 :ueno, gracias4 03e levanta y mientras camina en direcci n a la puerta de calle se oye un nuevo timbrazo. 3 lo dos segundos la escena permanece desierta, cuando se oye:2 /+h1, 6es usted7 6=uiere pasar7 0;etr"s de Elena, que cruza toda la habitaci n en busca de un cigarrillo que luego enciende, entra la &adre, t$mida2. ;+D'(. .!racias, se%ora. (5(8+. .6=u0 la trae por ac7 ;+D'(. .Usted4 se imaginar, se%ora4 Yo quer3a preguntarle4 (5(8+ 0indi%erente2. .6=u07 ;+D'(. . omo mi hijo todav3a no vino4 (5(8+. .+h, no. ;+D'(. .=uer3a preguntarle si usted sabe algo. (5(8+. .6=u0 puedo saber yo7 ;+D'(. .Y4 yo dec3a. omo trabaja con el ingeniero4 0(ausa, mira hacia adentro2. Gl todav3a no vino, 6no es cierto7 (5(8+. .8o, todav3a no. 04eci!n en%renta a la &adre2. ;+D'( 0se le escapa2. .69a visto7 (5(8+ 0un poco molesta2. .69a visto qu07 ;+D'(. .8o, dec3a4 68o es raro7 (5(8+. .Usted lo ver raro. 2e ha retrasado, nada ms.

;+D'(. .23, pero ten3an que venir ayer. (5(8+. .9abr tenido que hacer. ;+D'(. .23, eso es lo que yo quiero pensar, pero4 (5(8+. .6)ero qu07 ;+D'(. .8o, nada4 (5(8+ 0mir"ndola desde arriba2. .;e parece que su imaginacin trabaja demasiado. ;+D'(. .Y se%ora4 (5(8+. .<ea, vuelva a su casa y espere sin miedo, que ya llegar su hijo. ;+D'(. .23, ya s0, 0l va a llegar. (5(8+. .6Y entonces de qu0 tiene miedo7 ;+D'(. .8o, no es miedo, se%ora. (5(8+. .6+h, no7 ;+D'(. .8o, miedo no. (5(8+. .6Y entonces7 ;+D'( 0pausa. =o encuentra la verdadera respuesta2. .5a vida me ha ense%ado as3. (5(8+. .(so no es manera de vivir. ;+D'(. .Ya s0 que no. 6)ero qu0 le va a hacer7 8o hay otro remedio. Un golpe detrs de otro le ense%an a una que no puede quedarse tranquila. (5(8+. .)ero caramba. (l que su hijo tarde un poco no es motivo para preocuparse tanto4 ;+D'(. .23, ya s0. Yo no digo que le haya pasado algo. )ero como todav3a no lleg4 (5(8+. .,odos esos golpes que usted dice, deber3an por lo menos haberla hecho un poco ms dura. ;+D'(. .8o, no crea eso, se%ora. (s mentira. 5os golpes ablandan. Y una piensa que el que viene ya no lo va a poder resistir. (5(8+ 0rompiendo2. .:ueno, me parece que ya estamos hablando tonter3as. )erdone que hoy no tenga.ganas de conversarE no me siento bien. +hora vyase a su casa y espere que de un momento a otro su hijo llegar. ;+D'(. .8o, no son tonter3as, se%ora. (5(8+. .:ueno perdnemeE pero de cualquier manera no tengo muchas ganas de conversar. ;+D'( 0sin intenci n, sinceramente2. . laro, yo la estoy molestando. (5(8+. .8o, molestando no. 2implemente no me siento muy bien. ;+D'(. .Usted tambi0n est preocupada, eh4 (5(8+. .6=ui0n dijo eso7 ;+D'(. .Y4 yo me doy cuenta. (5(8+. ./)or favor1 Usted ve fantasmas por todas partes4 ,odas ustedes son iguales. (n la tonter3a ms peque%a adivinan una tragedia. ;+D'(. .Y 4 la vida. (5(8+. ./5a vida1 ;+D'(. .Y, claro4 la vida. (5(8+ 0dirigi!ndose a la puerta de calle2. .Ustedes se la pasan hablando de la vida y ni siquiera tienen fuerza para soportarla. ;+D'( 0interrumpi!ndole el viaje2. ./2e%ora1

(5(8+ 0d"ndose vuelta2. .6=u07 ;+D'(. .Usted perdone que la moleste, pero ya que tiene tel0fono, 6por qu0 no trata de comunicarse7 (5(8+. .Ya lo hice. ;+D'(. .68o consigui7 (5(8+. .(stoy esperando. ;+D'(. .+h, s34 (5(8+. .+hora noms deben contestar. ;+D'( 0ansiosa2. .Yo tambi0n quise hacerlo desde la panader3a, pero no pude conseguir. (5(8+. .:ueno, vyase tranquila y no piense ms cosas raras. 0Arranca otra vez hacia la cortina que da a la salida y queda all$2. ;+D'( 0antes de que sea demasiado tarde2. .62er3a mucho pedirle que me dejara estar aqu3, para saber si contestan7 (5(8+ 0un poco sorprendida primero, luego, como diciendo: Equ! vamos a hacerF2. .:ueno4 qu0dese4 ah3 tiene una silla. 0.uelve2. ;+D'(. .8o, gracias, se%ora, estoy bien as3. (5(8+. .;e imagino que no va a estar todo el tiempo parada. 2i0ntese. 6=uiere7 ;+D'(. .!racias, se%ora. 03e sienta2. (5(8+. .+unque con estarse ah3 no va a ganar nada4 )ero si a usted le gusta4 ;+D'(. .(s que4 adems4 necesito saber en seguida si viene o no viene, 6sabe7 (5(8+ 0curiosa2. .6)or qu07 ;+D'(. .)orque hoy tra3a la quincena y4 (5(8+ 0cort"ndole2. ./+h1 0;espu!s de una pequea pausa2. )ero de cualquier modo me parece que no ha de ser mucho lo que trae. ;+D'(. .Y, para nosotros es bastante, se%ora. (5(8+. .:ueno. 0&olesta2. 2i quiere esperar espere. 03uena el timbre del tel!%ono. Elena se acerca r"pidamente. La &adre se yergue. Al instante aparece 4odol%o por la puerta interior. Ahora lleva puesta una camisa. &ira desde all$ a Elena2. /9ola1 0Escucha2. 234 0(rimero desagrado y luego violencia2. /8o, se%orita, no est1 0/uelga2. '-D-5>- 0con intenci n2. .6)ara qui0n era7 (5(8+ 0sorprendida primero, luego %r$a2. .8o era para usted. 04odol%o hace una mueca de rabia, comprendiendo que era )su* llamado, y se va2. ;+D'( 0sin darse cuenta de nada2. ./5indo muchacho, eh1 0Elena no contesta2. ;s o menos de la misma altura que +ndresito. (5(8+ 0por decir algo2. .6=ui0n es +ndresito7 ;+D'( 0sorprendida2. ./;i hijo1 (5(8+ 0como recordando2. .+h, s3. ;+D'(. .6,iene veintitr0s a%os tambi0n7 (5(8+. .23, creo que s3. 0Aa la cansa2. ;+D'(. ./=u0 linda edad es 0sa1 5a vida tiene otro color en esos a%os. (5(8+ 0aparenta condescendencia, pero es iron$a2, .,rate de no hablar ms de la vida, por favor4 ;+D'( 0se achica2. .)erdone, se%ora. 0(equea pausa2. )ero es tan dif3cil hablar de cualquier cosa sin hablar de la vida4 (5(8+. .23, ya s0. (so es lo que le pasa a ustedes, que no saben pensar en otro

cosa. ;+D'( 0ingenua2. .6Y en qu0 otra cosa se puede pensar7 04odol%o llega desde adentro con un saco sport# cruza lentamente y se va por la puerta de calle2. (5(8+ 0antes de que desaparezca2. .6+ dnde vas7 '-D-5>- 0con intenci n2. ./+ hablar por tel0fono1 03ale2. (5(8+ 0sin poder disimular los nervios2. ./=u0 barbaridad1 ;+D'(. .(h, todos los muchachos son iguales4 9ay que saberlos llevar y tratar de ense%arles. (llos se enojan, rezongan, protestan4 hasta insultan. )ero es porque son jvenes. Despu0s se les pasa y ya no se acuerdan ms de nada. Y cuando son dos hermanos, es mucho peor. Uh, /en casa he tenido que pasar por tantas1 Ustedes mismos, se habrn peleado bastante, a pesar de la diferencia de edad4 (5(8+ 0con simpleza2. .8o es tanta la diferencia de edad. ;+D'( 0no hace caso2. .(s que los muchachos son as3. 01abla con cario2. (llos se enojan, despu0s se r3en, despu0s se vuelven a enojar4 siempre as3. (llos no piensan, 6sabe7 (so es lo bueno4 (5(8+. .- piensan cosas que no deben pensar. ;+D'( 0atrevi!ndose a hablar casi $ntimamente2. .8osotras tambi0n pasamos por eso, 6eh7 (5(8+ 0queriendo tomar risueamente la situaci n pero logrando s lo demostrar su disgusto2. .)arece que usted est decidida a aumentarme la edad a la fuerza4 8o s0 si se habr dado cuenta que entre usted y yo hay un montn de a%os de diferencia. ;+D'(. .23, vlgame Dios. 2alta a la vista. Usted es una se%ora muy joven. 0(ausa2. )ero ya est casada4 tiene su hogar4 en fin, ya tiene la vida hecha. (5(8+ 0intentando divertirse2. ./=u0 gracioso1 /De manera que cuando una se casa ya tiene que olvidarse de la juventud1 ;+D'(. .Y4 se la hacen olvidar a una4 (5(8+. .(so le habr ocurrido a usted. ;+D'( 0pensando2. .234 claro4 on usted puede ser diferente. Usted tiene de todo aqu3. )ero en cambio yo4 +dems usted no tiene hijos. (5(8+ 0%r$a2. .8o tengo porque no quiero tenerlos, simplemente. ;+D'( 0asombrada2. .6)or qu0 no quiere tenerlos7 (5(8+. . laro. 01ay un silencio. El asombro de la &adre molesta a Elena2. 2iempre hay tiempo para esas cosas. 5os hijos son muy lindos pero dan demasiado trabajo. 0&adre cada vez m"s asombrada2. +dems, ahora, con este problema del servicio dom0stico, /ni qu0 pensar1 ;+D'( 0se restablece de la sorpresa poco a poco# cree que comprende2. .+h3 est, ve. Ustedes piensan todo. (n cambio, una ni piensa en el hijo. 5o tiene y se acab. uando ya est, hay que darle de comer. (so es lo que hay que pensar en ese momento. -tra cosa no. 0(equea pausa2. Y cuando se descuida llega el otro, atropellndolo todo, comi0ndolo todo. /+h1 /8o dan tiempo para pensar, no1 (5(8+. .6Y para qu0 tiene hijos7 ;+D'(. .Y4 si uno no tiene hijos4 6para qu0 se casa7 (llos a pesar de todo, nos dan lo mejor. (5(8+. .(ntonces no se queje. ;+D'(. .8o, yo no me quejo. 6=ui0n se puede quejar7 laro que ser3a tan lindo poder darles todo lo que una quiere4 (5(8+. . reo que se trata de saber hacerlo, nada ms.

;+D'(. .23, se%ora, usted lo dice muy fcil, pero una tiene que tener para poder darles. (5(8+. .,rabajando se tiene. ;+D'(. .23, pero no alcanza. (5(8+. .)orque cada d3a quieren ms y ms. ;+D'(. .8o, se%ora. Una quiere para lo que necesita, nada ms. 0=ota que Elena est" molesta2. )ero no vaya a creer que yo me quejo. Una vive4 (s pobre, pero qu0 se le va a hacer, Dios as3 lo quiso. Una vive4 (5(8+. .;enos mal. +hora hay muchos que no lo comprenden as3. ;+D'(. .Y4 son los jvenes, 6sabe7 (5(8+ 0continuando con su idea2. .2e creen que los que han hecho una fortuna la han hecho porque s3. ;+D'( 0continuando con la suya2. .)ero despu0s a una la vida le ense%a. (5(8+ 0en la misma direcci n2. . omo si costara poco. ;+D'( 0reaccionando2. .23, no vaya a creer que yo no la entiendo. /;e imagino lo que debe costar1 0Lo dijo ingenuamente2. (5(8+ 0insistiendo2. .5a gente se cree que una tiene dinero por su linda cara. ;+D'( 0de acuerdo2. ./=u0 esperanza1 (5(8+. .(l que tiene, tiene porque se lo ha ganado. ;+D'(. . laro. (5(8+. .Y el que no tiene, no tiene porque no se lo ha sabido ganar. ;+D'(. .23, pero ser3a tan lindo no tener que pensar en eso. (5(8+. .6 mo no pensar en eso7 ;+D'(. .Y4 claro4 Una tendr3a que trabajar y nada ms. !anar para lo que necesita. 2i uno no trabajara ser3a diferente. )ero si uno trabaja deber3a tener derecho a vivir en paz. (5(8+ 0m"s cansada2. .<ea, a m3 no me interesa en absoluto. )ero no me eOplico cmo es que si trabajan los tres no les alcanza el dinero4 ;+D'(. .Y4 es que pagan poco, 6sabe7 (5(8+ 0la mira inquisora2. .6=u0 quiere decir con eso7 ;+D'(. .8o, se%ora. 8o vaya a pensar que lo digo por +ndresito. (l es joven y en comparacin le pagan bastante bien. )ero a nosotras, a mi chica y a m34 (5(8+. ./+h1 Yo cre3 que tampoco estaba conforme con lo que le pagan a su hijo. ;+D'(. .8o, /qu0 esperanza1 Gl gana bien. Y est muy contento con el ingeniero, 6sabe7 (5(8+. ./23, como para encontrar otro igual que 5uis1 ;+D'(. .+ndresito tambi0n es muy bueno4 (5(8+ 0retadora2. .,odos esos que estn en la calle son sus amigos, 6no7 ;+D'( 0t$midamente2. .23334 (5(8+. .(ntonces no podr ser muy bueno, si se junta con ellos. (stn todo el d3a atorranteando por ah3. )or lo menos podr3a decirles que no se paren en esta esquina. ;+D'( 0sin soluci n2. ./Y1 6+ dnde van a ir los muchachos7 (5(8+ 0asombro y enojo2. ./ mo adonde1 / omo si no hubiera ms sitios que 0ste1

;+D'( 0siguiendo sus pensamientos2. .Y no es por contradecirla, se%ora, pero son todos buenos muchachos. 5o que pasa es que son todos muchachos de la calle. )ero de cualquier manera +ndresito es diferente. Yo trat0 de que estudiara todo lo posible. Despu0s, desgraciadamente, tuvo que ponerse a trabajar, pero4 0Entra '-D-5>- por la puerta de calle. Lento, altivo2. (5(8+ 0interrumpiendo a la &adre2. .6Ya hablaste todo lo que ten3as que hablar7 04odol%o la mira con desprecio y no contesta. Entra y desaparece2. ;+D'(. ./+h, qu0 lindo muchacho1 (5(8+ 0ir nica, pero para s$2. .23, muy lindo. ;+D'( 0con cierta pena, pero sin envidia2, ./Gl s3 que puede estudiar, seguir una carrera, ser un hombre importante14 (5(8+ 0como antes2. .Un hombre importante4 ;+D'(. .23, ya lo creo. Usted se imagina, dentro de unos a%os4 03e oyen dos %uertes timbrazos2. (5(8+. ./=ui0n puede ser ahora1 0;esaparece por la cortina. 3 lo dos segundos est" la &adre sola, mirando, pequea, peque$sima, a su alrededor. Luego entra Elena, despu!s de haberse o$do:2 )+8+D('- 0jovial2. ./:uen d3a1 (5(8+. ./+h, pase1 /<enga, d0jelo aqu31 0Entra ahora Elena seguida por el (anadero2. Un momentito4 0;esaparece, y!ndose al interior de la casa2. )+8+D('- 0a &adre2. .6 mo7 6Usted aqu37 ;+D'(. .Ya lo ve4 )+8+D('-. .6,odav3a no se pudo comunicar7 ;+D'(. .8o. )+8+D('-. .6Y qu0 dice la se%ora7 ;+D'(. .Y4 ella tambi0n est esperando4 0Entra Elena con una panera2. (5(8+. .)ngalo aqu3. )+8+D('-. . mo no, se%ora. 0/oloca el pan2. 9oy viene el ingeniero, as3 que le dijo un Silo, 6no7 (5(8+. .23, un Silo. 03ilencio de todos2. )+8+D('-. .Desde ma%ana aumenta el pan, /eh1 (5(8+. ./ mo, otra vez1 )+8+D('-. .Y, qu0 le va a hacer, todo sube. (5(8+. .;e parece que aqu3 hay bastante trigo4 )+8+D('-. .23, pero usted sabe, todos quieren ganar ms4 0Aa termin de colocar el pan2. (5(8+ 0llevando el pan adentro2. ./Yo no s0 adonde vamos a ir a parar1 )+8+D('- 0La &adre es un e<celente blanco2. .Imag3nese. ,odo sube, el sueldo no alcanza. (ntonces piden aumento. <iene el aumento, entonces todo sube. Y no alcanza el sueldo otra vez. 6=u0 se puede hacer7 ;+D'(. . laro4 0Le interesa otra cosa2. 6+ cunto aumenta el pan7 )+8+D('-. .+ cincuenta y cinco. 0Le interesa otra cosa2. (ste es el resultado de la guerra, 6ve7 0Llega Elena de adentro2. uando hay una guerra siempre pasa lo mismo. Y hasta que no se acaben las guerras esto no se va a arreglar. (5(8+ 0%astidiada2. .6=u0 tiene que ver la guerra7

;+D'(. .Y, la pobre gente que se muere. )+8+D('-. .8o, no es eso. 6Usted sabe los millones que se tiran ah3 en armas y otras cosas7 0&ueve la cabeza2. )ero la guerra es algo que yo no entiendo. 2e pelean por esto. 01ace signo de pesos con los dos dedos2. )orque eso de los intereses, del petrleo y etc0tera, no es otra cosa, y despu0s se quedan sin nada. )orque todo se lo gastan tirando tiros. ;+D'(. .Y matando gente4 )+8+D('- 0un 'ltimo pensamiento esc!ptico, antes de irse2. .5o que yo me pregunto es una cosa4 65a gente se quedar alguna vez tranquila, viviendo y dejando vivir7 )orque con eso es suficiente, /eh1 ;+D'(. .2eguro que es suficiente. )+8+D('- 0en retirada2. ./)ero la plata, amigo1 /+h, la plata1 0En la cortina2. :ueno, hasta ma%ana, se%ora. 0A &adre2. /9asta ma%ana1 ;+D'(. .9asta ma%ana. 0El (anadero se %ue2. ,iene razn el hombre. (5(8+. .(s un charlatn. 9ay tantos ahora. ;+D'(. .)ero eso de la guerra. Yo no entiendo mucho, pero a m3 me parece4 (5(8+. .+ usted le puede parecer. )ero lo mismo es un charlatn. ;+D'(. .)uede ser4 03uena )%uriosamente* el timbre del Gtel!%ono. Elena corre a atender. &adre se levanta# queda suspendida en un hilo2. (5(8+. ./9ola, hola1 0Escucha2. 23. 0;ecae su "nimo2. 23. 6)ero intentaron otra vez74 6)ero no hay manera74 04odol%o vuelve a entrar, lentamente, atento a la conversaci n tele% nica2. /5o que pasa es que son unos in@tiles1 0/uelga rabiosa2. ;+D'(. .68o se puede7 (5(8+. ./8o1 0/on desprecio2. /Dicen que el tel0fono debe andar mal1 ;+D'( 0mir"ndola pro%undamente2. .Usted dec3a que no me preocupara, pero usted tambi0n est preocupada. (5(8+. .8o es preocupacin. (s rabia. )od3a haber avisado de alguna manera. ;+D'(. .+ m3 es eso lo que me preocupa. 6)or qu0 no avisaron7 0(ausa el!ctrica2. (5(8+ 0con e<cesiva violencia y disgusto2. .:ueno, creo que ya nada tiene que hacer aqu3. Ya vio. 8o se puede conseguir comunicacin. 04odol%o se sienta junto a la radio y conecta el aparato2. ;+D'(. .2333. 0(ero no se mueve2. (5(8+. .6=u0 es lo que quiere esperar ahora7 ;+D'(. .(ste4 (5(8+. .)or favor, se%ora. 0/omienza a hacerse o$r el aparato2. 5a dej0 estar aqu3 todo este tiempo porque hab3a una razn que pod3a ser comprendida. )ero ahora no hay ninguna. Y tengo ganas de estar sola. ;+D'(. .<ea, se%ora4 0La radio ya se oye %uerte y 4odol%o, haciendo girar el dial, provoca ese e<trao ruido que se produce cuando las estaciones pasan velozmente2. (5(8+. .6=uer0s apagar esa radio7 reo que no es momento para eso. '-D-5>- 0pesadamente2. .62e puede saber cundo es momento para cualquier cosa aqu3 adentro7 (5(8+. ./8o sea insolente1 6=uiere7 04odol%o apaga la radio, y se va2. ;+D'(. .Yo s0 que este no es momento, se%ora, pero tengo que hacerle un peque%o pedido.

(5(8+. .6Un pedido7 ;+D'(. .23. Yo creo que para usted no tendr importancia, pero para m3 representa mucho. (5(8+ 0aguantando2. .:ueno, hable. ;+D'(. .Ya le dije hoy que estaba esperando que viniera +ndresito con la quincena porque ten3a que pagar una peque%a deuda. (5(8+. .+h, plata. ;+D'(. .23, se%ora, imag3nese. Yo no la molestar3a si no necesitara tanto esos pesos. (5(8+. . laro. ;+D'( 0alentada2. .Yo pens0 que usted podr3a adelantarme la quincena de mi hijo. Yo se la devolver3a apenas viniese. (5(8+. .Usted sabe que yo no tengo nada que ver con los asuntos de mi marido. ;+D'(. .23, claro me imagino. 0La mira asombrada2. )ero yo no creo que usted lo dice por esto. (5(8+. .6)or qu0 lo voy a decir7 ;+D'(. .)ero esto es diferente. (5(8+. .8o veo la diferencia. Usted quiere que yo le pague el sueldo de su hijo. =ue por otra parte a estas horas ya debe estar pago. ;+D'( 0como aclarando2. .+unque sea nada ms que cien pesos, se%ora. (5(8+. .6Y para qu0 quiere ese dinero7 ;+D'(. .,engo que pagar una cuenta. ;e hab3an dado plazo hasta ayer, y como +ndresito no vino no la pude pagar. 2i no la pago antes de las doce tendr0 que ir a la comisar3a. (5(8+. .(so le pasa por ponerse en deudas. ;+D'(. ./=u0 va a hacer una1 (5(8+. .De cualquier manera, ya le he dicho. (spere hasta las doce. )ara esa hora ya estar aqu3 su hijo. ;+D'(. .6Y si todav3a no vino7 (5(8+. .)ierda cuidado, que va a venir. ;+D'( 0sigue aclarando, con menor %uerza2. .)ero no son nada ms que cien pesos, se%ora. (5(8+. .:uenoE creo que ya le he dicho lo que pensaba de eso. ;+D'( 0humill"ndose un poco2. .)ero apenas llegue mi hijo se los voy a devolver. (5(8+. .Yo no tengo nada que ver con el sueldo de su hijo. ;+D'(. .)ero su esposo4 (5(8+. .(n cuestiones de dinero yo no tengo nada que ver con mi marido. Y no vaya a pensar que no se los quiero dar porque me duele desprenderme de cien pesos. 2ino es para escarmiento. 2i todos hicieran as3, aprender3an a guardar bien lo que ganan4 ;+D'(. .6)ero usted cree que yo tiro la plata, con todo lo que cuesta ganarla7 (5(8+. .De otra manera no me lo eOplico. ;+D'(. .Ya le dije, se%ora. 5o que pasa es que no alcanza. (5(8+. .8o me va a hacer creer que si trabajan los tres no les alcanza el dinero. ;+D'(. .8o, se%ora, no nos alcanza. 5os tres tambi0n tenemos que comer, vestirnos, pagar el alquiler4

(5(8+. .:ueno, 0sas son cosas que a m3 no me ata%en. ;+D'(. .23, yo comprendo. )ero a usted no le costar3a nada adelantarme esos cien pesos. (5(8+. .<ea. ,engo por costumbre no dar limosnas ni prestar plata. )ara m3, las dos cosas tienen igual significado. (n este mundo todos tienen la misma oportunidad. (l que la sabe aprovechar, all 0l. 8osotros no tenemos por qu0 despu0s ir salvndolos de los apuros. ;ejor es darles una leccin. ;+D'( 0no oye nada2. .)ero no son ms que cien pesos, se%ora. (5(8+. .+unque fueran diez4 /Y aunque fuera uno1 ;+D'(. .6(ntonces quiere decir que no7 (5(8+. .8o. ;+D'( 0agobiada se retira hacia la cortina2. .:ueno4 (5(8+ 0un poco arrepentida# no puede terminar as$2. .Y le aconsejo que en adelante trate de evitar situaciones como 0sta. ;+D'( 0sin %uerzas2. .Dios sabe que yo no las deseo. (5(8+. .8o las desea pero las provoca. ;+D'( 0algo va comprendiendo2. .Yo cre3a que usted en el fondo no era como es. (5(8+. .6=u0 quiere decir con eso7 ;+D'( 0continuando2. .2i no, no le hubiese pedido nada. (5(8+. .6;e quiere eOplicar7 ;+D'(. .6)ara qu07 =ui0n sabe usted no tiene la culpa. 8aci y vivi siempre entre cosas como 0stas4 (5(8+. .6Y eso qu0 tiene que ver7 ;+D'( 0m"s &adre que nunca2. .Y4 eso la hace diferente a una, 6sabe7 (5(8+ 0ir nicamente2. .Usted cree que yo no tengo corazn, 6no es as37 ;+D'(. .8o, yo s0 que lo tiene. /=ui0n no lo tiene1 (5(8+. .6Y entonces7 ;+D'(. .)ero4 viviendo aqu3 una se debe olvidar de tantas cosas4 (5(8+ 0hiriente2. . omo por ejemplo deber plata a la gente. ;+D'( 0comprende tristemente y hace una pausa2. .(so, si pudiera olvidarlo, yo tambi0n lo olvidar3a, se%ora. (5(8+ 0ahora se divierte, casi2. .6(ntonces de qu0 cosas se olvida una viviendo4 aqu37 ;+D'(. .De la necesidad de todos los d3as, de los apuros. (so los hace diferentes. 8o comprenden 6sabe7 8o comprenden que una puede necesitar. Una, que pasa esta vida, lo sabe, pero ustedes4 (5(8+ 0no le gust 2. .68osotros qu074 ;+D'( 0triste, ret"ndola casi cariosamente2. .8o son buenos4 no son buenos4 (5(8+. .Usted me va a decir ahora lo que tengo que hacer. ;+D'(. .8o, yo no, pero4 (5(8+ 0interrumpi!ndola2. .5o que pasa es que todos ustedes estn mal acostumbrados. Y cuando se les da un dedo se toman el brazo. (so me pasa por dejarla esperar aqu3. )ara otra vez ya s0 lo que tendr0 que hacer. ;+D'( 0tranquila, queriendo divorciarse de esta situaci n2. .:ueno, se%ora

pierda cuidado que no voy a venir ms. (5(8+. .Usted lo que se merec3a es que mi marido despidiera a su hijo. ;+D'( 0asustada, habla llena de ansiedad2. .8o, se%ora, por favor, eso no. 8o vaya a hacer 0so. (5(8+. .(so es lo que se merece. ;+D'(. .8o lo va a hacer, se%ora, 6no es cierto7 (5(8+. .<amos a ver. Y ahora puede retirarse. ;+D'( 0decidida por su temor2. .8o, antes me tiene que prometer que no lo va a hacer. (5(8+. .)rimero voy a pensarlo, y ahora haga el favor de retirarse. ;+D'(. .8o se%ora, prom0tame que no. 0Llega el (adre escuchando las 'ltimas palabras de la &adre. 3u paso es lento. Lleva la misma e<presi n de abatimiento que mostr al entrar a la casa. &ira a las dos mujeres en %orma casi alucinada2. (5(8+ 0reparando en el abatimiento del (adre2. .6=u0 te pasa7 ;+D'( 0continuando2. .2e%ora4 (5(8+ 0m"s %uerte2. .6=u0 te pasa7 0(adre no contesta. &ira2. ;+D'(. .2e%ora4 (5(8+. .6Usted quiere irse de una vez7 ;+D'(. .8o, se%ora, yo no me voy hasta que me prometa que no va a hacer despedir a mi hijo4 (5(8+ 0ya %uriosa2. ./23, lo voy a hacer despedir1 /Y vyase ahora mismo porque no la soporto ms1 0La &adre est" cada vez m"s chiquita2. )+D'( 0muy lentamente, como si le costara un gran es%uerzo hablar2. .6)or qu0 vas a hacer que echen a su hijo7 ;+D'( 0recuper"ndose2. .D3gale que no lo haga, se%or. (5(8+ 0a (adre2. ./)orque estas impertinencias no tenemos por qu0 soportarlas1 ;+D'(. .2lo le ped3 dinero que necesitaba, se%or. (l sueldo adelantado de mi hijo. )+D'(. .6(so es todo7 (5(8+. .8o. (so no es todo. /+dems es una impertinente1 )+D'( 0acerc"ndose a la &adre2. .,ome. 0El dinero que le da lo ha sacado del bolsillo: es el mismo que media hora antes agit %rente a su hija2. ;+D'( 0no quiere recibirlo2. .8o, se%or, gracias, yo ahora lo que quiero es que no despidan a mi hijo. )+D'( 0nervioso, de ninguna manera enojado2. ./,ome1 (5(8+. ./=u3tale ese dinero1 )+D'( 0sin voluntad2. .(s suyo. (5(8+ 0m"s violenta2. ./=u3tale ese dinero1 0Espera la respuesta, tensa, pero no llega. /on los dientes apretados2. (sto no lo voy a olvidar nunca en la vida. )+D'( 0recuperando poco a poco su voz2. .Yo tampoco. (5(8+ 0abalanz"ndose sobre la &adre y tratando de arrebatarle el dinero2. . /Deme eso1 )+D'( 0con una velocidad inesperada se interpone y toma %uertemente el brazo de su hija2. ./(lena1 (5(8+. ./D0jame1 /D0jame1

)+D'( 0alucinado# su voz es un grito2. ./:asta1 0Elena calla. 4etrocede. 1erida como una salvaje que ya espera la venganza. El (adre cae hasta las pro%undidades de su %r"gil esp$ritu. 3u voz tambi!n es pro%unda, pero tambi!n es %r"gil2. Ya has recibido el castigo de Dios4 (5(8+ 0sorprendida, desa%iante2. .6 astigo de Dios7 )+D'( 0ya calmo, casi calmo2. .+hora vyase, se%ora. 2e lo ruego. (5(8+ 0m"s desa%iante a'n2. .6+ qui0n tiene Dios que castigar7 ;+D'(. .8o, se%or. 5a se%ora va a hacer despedir a mi hijo4 )+D'( 0casi para s$2. .8o. 0-erminante2. )ierda cuidado que no. (5(8+ 0encuentra all$ mismo la venganza2. ./231 /5o voy a hacer despedir1 )+D'( 0agotado. Encuentra casi en las palabras un consuelo para s$ y un castigo para su hija2. .(s tarde. )or ms que quieras, ya no podrs4 0(ausa. Elena siente nacer en s$ el terror. La &adre comienza a estirarse en sus nervios, sin aliento2. (5(8+. .6=u0 pasa7 0Ahora su voz es grave# lleva en s$ el terror2. )+D'(. 0en otro momento, el tono ser$a de burla2. .=u0 pasa. 5o que pasa siempre, despacio o furiosamente4 03e sienta agobiado2. (5(8+ 0m"s grave a'n2. .6=uer0s hablar7 )+D'( 0ensimismo, alter"ndose, perdido2. .Y uno no puede comprender nada. +unque piense, y piense, y piense. (5(8+ 0en la misma voz2. .6=uer0s eOplicar de qu0 ests hablando7 )+D'( 0vuelve al lugar# su voz, en la que hay compasi n y rabia, es la de un juez que dicta una sentencia2. .De 5uis4 (5(8+ 0casi gritando2. .6=u0 pasa con 5uis7 )+D'(. .03u mirada es la voz que e<plica2. (5(8+. .8o4 0En el mismo tono y volumen de voz2. 8o4 0Espera al (adre, que nunca llega2. )+D'( 0sin tono, incapaz ya de sentir la %uerza de la muerte2. .5a gr@a se desprendi del puente y encerr a todos en el fondo del agua. (5(8+ 0mir"ndolo est'pidamente2. .8o. ,odo eso es mentira. )+D'( 0buscando, perdido, la raz n de todo2. ./)ara vos todo siempre ser mentira1 (5(8+ 0espera todav$a, sin encontrar el llanto2. ./ allate, callate1 )+D'( 0igual que antes2. .Ya es in@til. /)odrs quedarte con esto, pero esto ha ca3do para siempre1 0Elena tiembla, ruge, pero no llora2. (5(8+ 0se acerca ahogada, al (adre y lo sacude por los brazos2. ./8o, es mentira1 /(s mentira1 )+D'( 0desprendi!ndose de su hija# )y!ndose*2. .,odo siempre ser mentira4 0/ada vez m"s %uerte se escucha el ulular de una sirena. -odos quedan quietos, llenos de terror. El (adre tiene las espaldas encorvadas y soporta sobre s$ la culpa de su vida. Elena todav$a parece no comprender esto, as$ como nunca comprendi nada. La &adre reza con su mirada. 3us labios apretados se aprietan m"s y su mano se acerca suave, suavemente a ellos. En un puo, el dinero aparece sucio y retorcido. Al %in, el sonido de la sirena se hace insoportablemente %uerte. -ermina con un brusco chirriar de %renos a la casa. Elena corre al balc n grande y abre las persianas de par en par# la luz entra a torrentes. 4odol%o, mueco sin pro%undidad de voz, con una mueca est'pida en el rostro, llega de adentro y abre el otro balc n. La luz entra violentamente y ahora el interior se ha trans%ormado con

esta claridad. Elena y 4odol%o muestran el espanto en sus rostros. 4odol%o queda all$, duro. Elena vuelve al (adre, luego a la &adre, que es toda una l"grima, y repite:2 (5(8+. .8o, no puede ser, es mentira, no puede ser4 03u voz es otra# su verdadera voz est" atrapada en la garganta junto al llanto. 3uena el timbre. 4odol%o va hasta la puerta y vuelve en seguida siguiendo a un hombre de campera de cuero, que hace girar un sombrero en las manos. Le habla al (adre como si ya lo conociera2. 9-;:'(. .(ntonces4 0&urmura sealando a%uera2. )+D'(. .234 0;ice el (adre suavemente. El hombre sale y Elena va comprendiendo lo que no quer$a comprender. Al %in su llanto estalla# el dique se ha roto. 3e acerca al (adre, ya tibio y tierno2. (5(8+. .)ap4 0&urmura como una nia2. )+D'(. .234 0;ice el (adre sin e<presi n. A apoya la cabeza de ella sobre su pecho. El hombre vuelve entonces desde la calle. Lo siguen dos en%ermeros transportando una camilla y un cuerpo. Llegan hasta la mesa baja y junto a ella lo depositan. Elena se desprende de los brazos del (adre y se lanza sobre el cuerpo2. (5(8+. ./5uis1 /;i 5uis querido1 0E<clama llorando. Elena levanta la s"bana que cubre el cad"ver y lanza un grito:2 /8o1 /Gste no es 5uis1 0Luego se para y mira desa%oradamente a los hombres. El de campera no sabe qu! hacer. &ira a los otros hombres y luego se acerca a la camilla. 3e da vuelta, lleno de estupor# mueve la cabeza y mira otra vez2. 9-;:'(. ./)ero qu0 han hecho14 /(ntonces han dejado al ingeniero en la casa del muchacho1 0-odo sucede al mismo tiempo. Es tan %uerte, que el coraz n apenas alcanza a saltar de uno a otro. La &adre, en la cumbre de su callada desesperaci n, se acerca silenciosamente a la camilla. 3u gemido es m"s que silencio. (or el balc n abierto a la luz se ve pasar corriendo a los muchachos de la calle. 3e precipitan hacia adentro e inundan el interior. 4odean el espacio moviendo apenas los pies. Es una triste invasi n de la calle. Ang!lica tambi!n vino con ellos# cuando ve a su &adre gira y se abraza al pecho de -ilo. Elena, despavorida, mueve las manos y el cuerpo desesperadamente. Algo se le escapa. /orre en su busca2. (5(8+. ./5uis1 /5uis1 03u grito es m"s desesperado que su rostro, ya sin e<presi n, detenido en el horror. 3ale a la calle corriendo. 3e inclina hacia adelante cuando corre, en busca de lo que ya no est". 3e la ve pasar por el balc n abierto, en direcci n a la casa del muchacho. 4odol%o, idiota, m"s idiota que nunca, mira a todos sin comprender nada. Al %in, tropezando, vacilando, sigue a su hermana, mientras la Cglesia vecina anuncia, con sus campanadas, el %in de la misa. El redoble es m"s lento a'n. Entre nota y nota hay una serie de notas e<traas. El (adre est" a un costado, claro, evidente, con la cabeza gacha y el cuerpo recogido. :l tambi!n es culpable en la vida. 4odol%o pasa vacilante por el balc n, desapareciendo. La &adre est" ya cerca de su hijo muerto. Lenta, muy lenta, su cabeza cae, sin nervios. El dinero no tiene ya nada que hacer en sus manos y cae al suelo, escap"ndose. -odos, callados, quietos, est"n donde deben estar. Las manos de la &adre, al %in, acarician sin llanto la cabeza del muchacho. Dueda s lo el silencio y las campanas hasta que el lento taer termina cuando el tel n, lentamente, tristemente, se cierra, y todo desaparece con el 'ltimo toque de las campanas2.

+'5-2 !-'-2,IL+, naci en "#*N. >ue dramaturgo, titiritero, cuentista y publicista. Dirigi durante dos a%os el teatro B5os aobosC de aracas, <enezuela, y en "#HH dict un curso en la Universidad de Indiana, en los (stados Unidos. (l teatro de arlos !orostiza alcanz muy rpidamente su notoriedad actual. (n "#$# estren y dirigi su primera obra, El puente, aplaudida por la cr3tica y el p@blico. El pan de la locura T"#FMU, la cual mereci distintas recompensas, se%al definitivamente la consagracin de un dramaturgo nuevo, profundamente enraizado en la problemtica contempornea. Los pr jimos T"#HHU es la culminacin de ese mismo esp3ritu creador, que ha renovado el panorama de la escena argentina.

Notas

(stas acotaciones a la primera escena, no son slo una descripcin escenogrfica, sino la marcacin de algunos personajes. 8o olvidemos que !orostiza escribe y dirige esta obra, por lo tanto, su actitud de autorQdirector ser permanente. VV * centro% bar& lenguaje popular. )alabra compuesta del espa%ol BcentroC y del ingl0s %orHard, adaptada a la fon0tica porte%a. VV ? milonga& baile, reunin. VV $ 062.& el entre par0ntesis marca los gestos, como una de las formas de comunicacin del grupo. VV F insai& del ingl0s inside, transcripto a la fon0tica popular porte%a. VV H engrupi & voz lunfarda que significa& mentir, engre3rse. VV K peinaperros I hac!te alambrar la cara& seg@n palabras del autor& Bestas dos formas cayeron en desuso en pocos a%os en el lenguaje popularC. >ormas despectivas y descalificativas. VV M mor% n& voz lunfarda por comer mucho. (n el f@tbol, el que busca lucirse con su propio juego. VV # -iene sapitos en la cabeza& ser engre3do. (Opresin despectiva. VV "N 3!& forma coloquial porte%a que indica un Bs3C dubitativo. VV "" cachar& bromear, embromar. 5a BcachadaC tiene distintos niveles Tdesde el ms liviano al ms pesadoU. )roviene de una voz italiana que los inmigrantes utilizaban cuando eran v3ctimas de las bromas de los porte%os. VV "* se da cuenta que6& incorreccin del lenguaje Tque3smoU. Debe decir& se da cuenta de que. VV "? en cana& lunfardismo por Bllevar presoC. VV "$ EA%in$shelaF& forma popular tomada de una voz italiana para decir term3nala. VV "F JAvisteK& s3ncope poco frecuente entre& +h W viste VV "H Altro& italianismo Tpropio del saineteU que significa otra. VV "K la crisis& el a%o desocupacin general. 'egistra una crisis econmica a nivel mundial que trajo. VV "M de punt$n& eOpresin popular que significa la punta del bot3n. VV "# J.isto6& elipsis de la forma verbal compuesta& has visto. VV *N &onta enojo& 2e confunden dos niveles eOpresivos, el culto con su construccin fija Bmontar en cleraC y la modificacin popular que el autor impone. VV *" chirusas& indigenismo por mujer india, pampa. Usado con sentido despectivo para referirse a una muchacha vulgar. VV ** ponchada& eOpresin de la lengua popular para dar idea de una cantidad importante. VV *? )hab!is* pensado 6K& formas hipercultas de demostrar el antagonismo. VV *$ tualet& transcripcin fon0tica de la voz francesa toilette. VV *F chirolas& del quechua& monedas. VV *H pechazo& TlunfardoU pedir. VV

"

*K *M

berret$n& idea fija, capricho. VV meter la mula& enga%ar Tgiro lunfardoU. VV *# tenga pajaritos& de la lengua vulgar, por tener ambiciones desmedidas. VV ?N patin"s& uso de patinar por Bgastar en eOcesoC. VV ?" puntos& del espa%ol popular, por candorosos, cr0dulos. VV ?* pituco& del lufardo por elegante, de buena familia. VV ?? amarro& del lunfardo por mezquino. VV ?$ changuitas& argentinismo por Btrabajo ocasionalC. VV ?F voy de mi t$a& incorreccin por Bvoy a lo de mi t3aC. VV ?H Esportivo& derivado del italiano BsportivoC. VV ?K dar cuenta que& eOpresin incorrecta por Bdar cuenta de queC. VV ?M seguros que& incorreccin por decir Bseguros de queC. VV