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La guerra de exterminio y el espacio vital alemn

Publicado por Javier Bilbao

La Waffen SS quemando un pueblo ruso (PD).

He dispuesto y har fusilar a todo aqul que pronuncie la menor crtica que el objetivo de la guerra sea no ya alcanzar lneas concretas, sino la aniquilacin fsica del enemigo. Por tanto, he puesto en situacin de combate a mis formaciones de la calavera SS Totenkopf-Standarten, por el momento solo en el Este, con la orden de enviar a la muerte de forma implacable e inmisericorde a todo hombre, mujer y nio de origen y lengua polacos () Polonia ser despoblada y colonizada por alemanes. (Hitler, 22 de agosto de 1939) Los rusos han ordenado una guerra de guerrillas detrs de nuestras lneas. Esta guerra de guerrillas presenta una ventaja: nos brinda la posibilidad de exterminar todo aquello que se nos ponga por delante (Hitler, 16 de julio de 1941) La Segunda Guerra Mundial moviliz a ms de cien millones de soldados de casi todos los pases del mundo, caus la muerte a unos sesenta millones de personas y alter extraordinariamente a lo largo de todo el planeta las fronteras, la economa, la poltica, la tecnologa e incluso el clima. Pero fue el llamado Frente Oriental el que acapar casi todos los recursos y las vctimas. Por sus motivaciones raciales, imperialistas e ideolgicas, la conquista alemana de Polonia y el posterior enfrentamiento con la Unin Sovitica acabaron convirtindose en una guerra de exterminio de una crueldad inigualable. Como dira el mariscal al mando del 6 Ejrcito alemn el soldado en el espacio oriental no es solo un combatiente segn el arte de la guerra, sino tambin el portador de una idea de Pueblo.

A comienzos del siglo XX, ya rondaba por algunas cabezas alemanas la idea de que su pas necesitaba expandir sus territorios, un Lebensraum o espacio vital alemn que se encontrara al este. Quien ms contribuy a dar forma al concepto fue el gegrafo Karl Haushofer. Uno de cuyos alumnos, llamado Rudolf Hess, transmiti la idea al lder del pequeo partido en el que militaba, un tal Adolf Hitler, quien la recogi y ampli en un libro que el propio Hess le ayud a redactar mientras ambos estaban en la crcel en el ao 1924. En el captulo catorce del Mein Kampf, titulado Orientacin poltica hacia el este podemos leer: La poltica exterior del Estado racista, tiene que asegurar a la raza que abarca ese Estado, los medios de subsistencia sobre este planeta, estableciendo una relacin natural, vital y sana, entre la densidad y el aumento de la poblacin, por un lado, y la extensin y la calidad del suelo en que se habita, por otro. Solo un territorio suficientemente amplio, puede garantizar a un pueblo la libertad de su vida. () El movimiento nacionalsocialista tiene que imponerse la misin de subsanar la desproporcin existente entre la densidad de nuestra poblacin y la extensin de nuestra superficie territorial. () Y esta es la nica accin que ante Dios y nuestra posteridad alemana puede justificar un sacrificio de sangre. Como vemos ya iba mostrando sus intenciones. Y por si alguien an no se daba por aludido, contina: El coloso del Este est maduro para el derrumbamiento. Y el fin de la dominacin judaica en Rusia, ser al mismo tiempo, el fin de Rusia como Estado. Estamos predestinados a ser testigos de una catstrofe que constituir la prueba ms formidable para la verdad de nuestra teora racista. El caso es que la idea cal muy hondo en l e ira repitindola con variaciones a lo largo de los aos. Admiraba al Imperio Britnico y quera que Alemania tambin tuviera su India, aunque no en otro continente sino en la propia Europa. En sus discursos fantaseaba con colonos alemanes que eliminaran o esclavizaran a losuntermensch o subhumanos eslavos en los territorios conquistados: El colono alemn vivir en granjas esplndidas, espaciosas. Las fuerzas armadas alemanas se alojarn en edificios suntuosos, los gobernadores en palacios () Alrededor de la ciudad, en una extensin de entre treinta y cuarenta kilmetros, tendremos un cinturn de aldeas magnficas conectadas mediante las mejores carreteras. Lo que exista ms all ser otro mundo, en el cual pensamos dejar vivir a los rusos a su antojo. Simplemente es necesario que mandemos sobre ellos. En caso de que se produzca una revolucin, bastar nicamente con que arrojemos unas cuantas bombas sobre sus ciudades y el episodio quedar zanjado. Era una visin idlica en la que a veces las carreteras eran sustituidas por trenes de alta velocidad y dos plantas desde las que admirar los paisajes, los nuevos territorios proveeran de inmensos recursos agrcolas y minerales, convirtiendo al Tercer Reich en la mayor potencia euroasitica. Flanqueado al oeste por los pases europeos subordinados a l, y por el este un estado satlite en Siberia. El siguiente paso del gran imperio alemn sera disputar la hegemona mundial a Estados Unidos y, finalmente, perdurar durante mil aos. Como suele ocurrir con las utopas siempre hay un lado menos amable, que en este caso se traduca en que segn el Plan General para el Este desarrollado por Heinrich Himmler habra que matar o expulsar a unos treinta millones de personas segn criterios raciales. Esta ltima parte s acabara hacindose realidad, como veremos.

Soldado alemn posa junto a civiles yugoslavos muertos (PD).

La invasin de Polonia Con el pacto del 23 de agosto de 1939 entre Alemania y la Unin Sovitica a los polacos se les iba a venir el mundo encima. Tras el fulminante reparto de su pas entre la Wehrmacht y el Ejrcito Rojo, la poblacin civil polaca quedaba bien bajo el control de estos ltimos, que deportaron a aproximadamente un milln y medio de personas y realizaron matanzas como la del Bosque de Katyn donde la polica sovitica ejecut a unos veintin mil sospechosos o por el contrario tuvieron mala suerte y quedaron bajo el control del Tercer Reich. Con ellos comenzara a poner en prctica su plan para el este de colonizacin y depuracin racial. Dado que un 10% de la poblacin polaca era juda, y la gran mayora restante, eslava, a ojos del nazismo no haba razn alguna para conservar nada de lo que encontrasen all. Varsovia acabara arrasada casi por completo, as como buena parte de los monumentos del pas. Se cerraron las universidades, bibliotecas y escuelas y se quemaron sus libros. Como dijo el gobernador general de los territorios polacos ocupados Hans Frank: Para los polacos las nicas oportunidades educativas permitidas sern aquellas que les muestren su falta de destino racial. La Oficina Central para la Raza y el Asentamiento llevara a cabo un gigantesco plan de ingeniera social a cargo de la Umwandererzentralstelle (oficina para evaluar y expulsar polacos) y de la Einwanderungszentralstelle (oficina de admisin de alemanes tnicos). Aquellos polacos que fueran considerados de raza alemana, hubieran favorecido la ocupacin y hablaran y se sintieran alemanes, obtendran la ciudadana del Tercer Reich. Mientras que aquellos que fueran racialmente alemanes pero hablaran polaco, seran enviados a trabajar al oeste para germanizarse debidamente. Los que no lograsen pasar el examen racial seran deportados, pudiendo llevar consigo un mximo de treinta kilos de pertenencias personales, aunque con la condicin de dejar su vivienda o granja lista para que la familia de colonos pudiera instalarse.

Para ello haba tambin voluntarias alemanas que segn un informe del Reich limpiaban la granja y la casa, con frecuencia atrozmente sucias, decoraban la mesa con flores para dar la bienvenida a los colonos y cocinaban una comida para que estos pudieran muy rpido sentirse cmodos en su nuevo hogar.

Una gas wagon (PD).

Peor destino an les esperaba a los identificados como judos y gitanos. Para ellos se formaron guetos como el de Varsovia donde llegaran a morir ciento cuarenta mil personas principalmente de hambre y enfermedades y se organizaran comandos de exterminio llamadosEinsatzgruppen. Formados principalmente por miembros de las SS, cada Einsatzgruppe tena quinientos hombres, distribuidos en dos o cuatro Einsatzkommandos. Su funcin era recorrer cada localidad del territorio ocupado para matar inicialmente a todos los hombres judos, aunque ms adelante tambin a mujeres y nios. El procedimiento era habitualmente mediante fusilamientos en masa, aunque en ocasiones tambin se encerraba a los judos dentro de sinagogas, a las que a continuacin se prenda fuego, como en Dynw. Pero el proceso no alcanzaba la velocidad de exterminio deseada y a pesar de los aos de intenso adoctrinamiento racial generaba consecuencias inesperadas en ciertos ejecutores. Algunos incapaces de seguir soportando caminar en medio de la sangre, se haban suicidado. Algunos se haban vuelto locos incluso. La mayora tena que apoyarse en el alcohol para realizar su espantoso cometido, segn el testimonio de un alto mando de las SS que recoge el historiador Richard Evans. Para ello se inculcaba en los soldados que fueran capaces de rehuir el gefhlsduselei o sentimentalismo, para poder actuar de forma mecnica y dura, observar lo inhumano sin pestaear. Como explicaba un convencido nazi: un medio efectivo para mantener a raya la falsa piedad y los falsos sentimientos de humanidad es el hbito que tengo desde hace mucho tiempo de ni siquiera ver al judo, de ver a travs de l como si estuviera hecho de vidrio o, mejor, como si fuera aire. Mientras tanto, con el fin de lograr muertes ms aspticas, comenzaron a utilizarse camiones que se cargaban con judos y cuyo tubo de escape iba dirigido al interior del vehculo, de manera que murieran por envenenamiento al inhalar el monxido de carbono. Tras realizar una ruta de varios kilmetros paraban ante una zanja, donde se arrojaban y enterraban los cadveres. Pero la frmula realmente eficaz para resolver el problema judo seran las cmaras de gas, utilizadas de forma experimental en aos previos para matar a discapacitados, y ya puestas a pleno rendimiento en los campos de exterminio que levantaran, principalmente en Polonia, a partir de 1941. Sera el ao en el que comenzara la guerra en toda su crudeza, con la invasin alemana de la Unin Sovitica.

La Operacin Barbarroja (PD).

La invasin de la Unin Sovitica Tras la conquista de Polonia el resto de la Europa continental fue sometida sin apenas dificultades. El uso de rpidas divisiones mecanizadas, la buena coordinacin por radio de las tropas, la supremaca area y la fama de brutalidad que preceda a la Werhrmacht permiti en ocasiones victorias como la conseguida contra el ejrcito yugoslavo al que se logr derrotar con una cifra asombrosamente baja de ciento cincuentain soldados alemanes muertos o la conquista de Francia en apenas mes y medio. Solo quedaba Gran Bretaa y con ella se esperaba lograr alguna clase de acuerdo de paz. As que Hitler pens que era el momento de continuar con su proyecto de exterminio y colonizacin en el Este. De manera que el 18 de diciembre de 1940 firm la Instruccin de Guerra N 21, que dara comienzo a los preparativos de la Operacin Barbarroja. La acumulacin de fuerzas alemanas cerca de la URSS era tan gigantesca que pareca imposible que no levantasen sospechas. Pero la respuesta de Stalin a los informes advirtindole fue: Camarada Merklov, puedes decir a tu informante que abandone su puesto en el estado mayor de la fuerza area alemana y se vaya con su puta madre. Lo suyo es ms bien labor de desinformacin. Hubo de por medio tambin una astuta maniobra de engao a cargo deGoebbels para mantener oculto el plan, haciendo creer a la comunidad internacional que la operacin militar inminente iba a ser un desembarco en las costas britnicas. De tal manera que el 22 de junio de 1941 pas a abrirse un nuevo frente de mil ochocientos kilmetros de largo en el que todo pareca desproporcionado: participaban en la invasin dos mil setecientos aviones, tres mil trescientos cincuenta tanques y tres millones ciento diecisiete mil

soldados alemanes, apoyados por otros seicientos cincuenta mil rumanos y varias divisiones finlandesas. Tambin hubo una apreciable cantidad de soldados espaoles cuarenta y siete mil en total, generalmente voluntarios en la Divisin Azul. Aqupodemos ver una curiosa escena de la pelcula Embajadores en el infierno en la que se muestran sus convicciones.

Soldado alemn vigilando un inmenso campo de prisioneros soviticos tras la Batalla de Kiev (PD).

Stalin qued perplejo durante los primeros das, e incluso adopt una actitud derrotista: Lenin fund nuestro estado y nosotros lo hemos mandado a tomar por culo. Aunque finalmente reaccion y comenz a tomar medidas. El 12 de julio acord con Gran Bretaa que ninguno de los dos firmara un tratado de paz con Alemania por separado. Aunque l, con su doblez caracterstica, s intentara alcanzarlo. Pero su ejrcito estaba debilitado por las purgas que haba realizado en l aos anteriores y contaba con un armamento anticuado, por lo que sus derrotas iniciales fueron estruendosas. Los alemanes se quedaban desconcertados cuando vean lanzarse contra sus lneas a combatientes rusos armados con un fusil, seguidos de otros desarmados que los recogan cuando los primeros eran abatidos, de manera que las bajas soviticas fueron siempre grotescamente elevadas. Aquello era una mquina de picar carne, segn resuma un soldado. Los movimientos envolventes que realizaban las divisiones alemanas formadas por tres grupos de ejrcitos, norte, centro y sur lograban atrapar a cientos de miles de soldados rusos. Se calcula que capturaron en total a 5,7 millones, de los que murieron de hambre y enfermedades unos 3,3 millones de prisioneros, que para sobrevivir en no pocos casos tuvieron que recurrir al canibalismo. Sus vidas simplemente carecan de valor y sus condiciones de vida nicamente lograron mejorar cuando sus captores vieron que podan utilizarlos como mano de obra esclava. Himmler, con su exquisita sensibilidad humanista, lo

expresaba as: no me interesa lo ms mnimo saber si diez mil hembras rusas mueren de cansancio cavando una trinchera antitanque para nosotros, con tal de que el foso acabe terminado. Al fin y al cabo, mientras la ocupacin de Europa Occidental era provisional, estos eran territorios que deban pasar a formar parte del Reich, por lo que su poblacin deba ser en parte eliminada, en parte expulsada y otros podan quedarse bajo una condicin de sometimiento. Segn Erich Koch, comisario del Reich de los territorios ucranianos: los nios ucranianos no necesitan escuelas, todo lo que tiene que aprender se lo ensearn sus amos alemanes. Como parte del proceso eugensico en Ucrania tambin se adoptaron tcticas ms sutiles, como prohibir las vacunas y promover el uso de anticonceptivos y el consumo de tabaco y vodka. Mientras tanto la Werhrmacht segua avanzando y cosechando victorias, en el norte, en Leningrado (hoy San Petersburgo) su asedio lleg a provocar la muerte de un milln de civiles, puesto que Hitler simplemente quera verla borrada del mapa. Viendo cmo les coman el terreno, las autoridades soviticas optaron por desmontar y trasladar hacia el Este un total de mil trescientas sesenta fbricas de armamento. El territorio era tan extenso que no importaba cunto pudiera avanzarse, siempre segua quedando camino por delante. As que la llegada del invierno de 1941 supuso el primer revs para el ejrcito alemn. Veinte grados bajo cero, viento siberiano del este, motores congelados, uas y dedos de los pies vendados, narices azules. Todo esto se llama campaa de Rusia deca un soldado. En algunas divisiones, hasta el 13% de las tropas sufri la congelacin de alguna parte del cuerpo, era un problema que no lograron prever y que influy en su frustrada toma de Mosc.

Un judo ucraniano es ejecutado delante de una fosa comn por un miembro del Einsatzgruppe D (PD).

Al problema del fro se le aada el de los partisanos. No deja de ser significativo acerca de la naturaleza del rgimen estalinista que en algunos lugares los nazis fueran recibidos como libertadores e incluso se sumaron a su ejrcito un total de trescientos veinte mil lugareos, conocidos como hiwis. Pero como portadores de una idea de Pueblo los invasores no llegaban precisamente para confraternizar usaban por ejemplo a civiles para despejar campos de

minas y la poblacin local pas en muchos casos a apoyar a los partisanos. Su actividad fue especialmente intensa en los bosques de la zona oriental de Bielorusia, hay una pelcula al respecto que tiene su inters, Resistencia, protagonizada por Daniel Craig. Sus procedimientos fueron brutales, dado que acostumbraban a cortar orejas y testculos y sacaban los ojos a los enemigos que capturaban, entre los que tambin se incluan colaboracionistas. Los invasores nazis por su parte adoptaron por respuesta matar a cien civiles por cada alemn muerto y dejar ahorcados a partisanos a la vista de todo el mundo, hasta el punto de que cierto general alemn pidi a un subordinado que no cuelgue a partisanos a menos de cien metros de distancia delante de mi ventana. No es una vista agradable por la maana. Para completar la fiesta en algunos lugares los partisanos tambin combatan entre ellos, concretamente entre nacionalistas ucranianos y bolcheviques. LosEinsatzgruppen mientras tanto trabajaban a pleno rendimiento, realizando matanzas como las del barranco de Babi Yar, en las que se fusil en dos das a treinta y tres mil judos. Ante semejante panorama, solo pareca haber una forma de evasin: si he de ser franco, le dir que, en lo que dur la guerra, tanto alemanes como rusos estbamos siempre borrachos en los momentos ms decisivos. Porque el entendimiento humano no podra soportar los horrores de la guerra moderna de otro modo. Pero las cosas an podan ir peor. Todos los historiadores parecen coincidir en que el momento decisivo, el punto de inflexin de la guerra, fue la batalla de Stalingrado. Tuvo lugar entre finales de 1942 y comienzos de 1943, all el ejrcito alemn no pudo utilizar sus tcticas de guerra relmpago a campo abierto y acab convirtindose en una guerra entre las ruinas, casa por casa, donde era frecuente incluso el combate cuerpo a cuerpo. Murieron en total unos dos millones de personas. Fue tal la magnitud de esa catstrofe humana que el ideario nacionalsocialista le dio un significado pico. Era un motivo no para retroceder o rendirse sino precisamente para abrazar con fervor la Guerra Total, como hizo Goebbels en su clebre discurso del 18 de febrero de 1943 en el Palacio de los Deportes de Berln: Pero el Ejrcito Rojo fue aprendiendo las estrategias del enemigo, su produccin industrial se situ muy por encima de la alemana (y adems contaba con el apoyo estadounidense) y dicho armamento se hizo adems ms avanzado. Los das en los que la Wehrmacht pareca invencible haban quedado atrs. Aun as, las bajas soviticas siguieron siendo elevadsimas, se estima que en total entre civiles y soldados murieron aproximadamente unos veintises millones de personas. Cerca de la cifra que inicialmente calculaba el rgimen nazi que deba ser eliminada de su Lebensraum, como veamos al comienzo. Por su parte el ejrcito alemn perdi unos 2,7 millones de vidas y durante su ocupacin gener un odio que traera consecuencias ms adelante. Como escriba un soldado ruso a sus padres en febrero de 1945: Dichoso es el corazn cuando circulas por una ciudad alemana en llamas. Nos estamos cobrando venganza por todo, y nuestra venganza es justa. Fuego por fuego, sangre por sangre, muerte por muerte.

Las ruinas de Stalingrado (PD).

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