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La propaganda de Goebbels durante la Segunda Guerra Mundial

Publicado por Javier Bilbao

Un tal doctor Goebbels, de Elberfeld, habl sobre el tema Qu quiere Adolf Hitler?. Atend a cada una de sus palabras. Me dio la sensacin de que estaba dirigindose a m personalmente. Mi corazn se aliger, algo se despert en mi pecho. Me sent como si estuviera reconstruyndose pedazo a pedazo algo dentro de m. El doctor Goebbels no concluy su tema aquella noche. Prometi regresar en dos semanas y terminar la conferencia. Pas aquellos 14 das en un estado de delirio. No vea la hora de que se celebrara el mitin. Estaba all puntualmente y al finalizar, me fui a casa en silencio Me convert en nacionalsocialista. El Mefistfeles del Partido Nazi, un demagogo ingenioso y sin escrpulos, el ms venenoso y mendaz de todos los nazis, un hombre por el que sentirse fascinado por su deslumbrante simpata y sus perfectos modales, as como su fra lgica. Desde luego las reacciones que caus Joseph Goebbels entre sus coetneos no fueron de indiferencia y as han durado hasta hoy, universalmente conocido por sus labores de propaganda al servicio del nazismo y una de las ms populares encarnaciones del Mal. Como ante cualquier persona o cosa de la que se hable no faltan las opiniones, tambin entre historiadores, que zanjan la discusin con un bah, est sobrevalorado. No sin cierta razn, ya que Hitler no lleg a contar con l para tomar grandes decisiones polticas ni mucho menos militares, y vivi en permanente enfrentamiento con los dems lderes nazis. Pero si bien su labor a menudo fue la de vocero, es incuestionable que lo hizo muy bien. Supo dar respaldo popular a cada accin del rgimen y preparar el terreno

para las siguientes, en ese constante ir ms all que caracteriz al Tercer Reich hasta su armagedn.

Es tan a menudo citado como maestro del cinismo y la manipulacin como ridiculizado por su apariencia, aunque personalmente no comparto el nfasis en sealar como objeto de burla los defectos fsicos de nadie. Menos si cabe en alguien responsable de actos tan graves y aun a pesar de su clara contradiccin respecto al ideal racial que exaltaba. Porque al final da la impresin de que el hecho de haber participado activamente en la mayor masacre de la historia no fuera bastante: era un genocida y encima bajito y cojo. A ese respecto no hay duda de que fue uno de los principales idelogos delHolocausto, quiz solo por detrs de Himmler y el propio Fhrer. Contribuy adems con sus consignas a la obstinada resistencia que ofrecieron los alemanes prolongando una guerra que ya estaba perdida. Y finalmente fue un audaz pionero en tcnicas que estn plenamente integradas en la comunicacin de masas contempornea. En este ltimo aspecto nos centraremos. Durante su infancia sufri una osteomielitis que hizo encoger su pierna derecha diez centmetros y de la que fue operado sin xito. Esto le impidi jugar con otro nios, convirtindolo en un lobo solitario segn sus propias palabras, al tiempo que le hizo desarrollar una gran pasin por la lectura. Pronto destac en los estudios y pas con gran provecho por las universidades de Bonn, Friburgo, Wurzburgo, Munich y Heidelberg, en las que adquirira el ttulo de doctor que acompaara su nombre el resto de su vida. A mediados de los aos 20 entra en contacto con el Partido Nazi y queda fascinado por Hitler. Comienza a escribir en medios de comunicacin afines ideolgicamente y a dar discursos pblicos, para los que descubre tener una gran habilidad. En ellos se presentar como veterano de guerra, en la que no particip debido a su pierna y que muestra precisamente como una herida de batalla. Tales actos polticos se desarrollaban en un ambiente de tensin y a menudo acababan con disturbios y peleas callejeras contra comunistas y socialistas, pero all se encontraba en su salsa. Eran el sustituto del frente en el que nunca estuvo y las audiencias hostiles resultaban ser las que mejor se le daban: he hablado en una fbrica frente a 10.000 proletarios. Me han recibido con silbidos y me he ido entre vtores. Ante ellos sacaba a relucir una oratoria enrgica y brillante, adornada con ancdotas histricas fruto de sus lecturas, rebosante de un sarcasmo con el que ridiculizaba a sus adversarios y que diverta enormemente a su pblico, llegando a cautivarlo hasta extremos como el del trabajador de una siderurgia cuyo testimonio abre este artculo. Sus compaeros del NSDAP discutan si

acaso no era mejor orador que Hitler y deba por tanto liderar el partido. Pero su lealtad al lder estaba fuera de duda. Cuando en enero de 1933 los nazis se hacen con el poder, l pasa a dirigir el flamante Ministerio de Propaganda. Desde all controlar todos y cada uno de los aspectos de la vida social y cultural alemana para ahormarla al ideario del partido, tal como vimos aqu.

El enemigo ve tu luz, apgala!

Una de sus primeras medidas fue crear una vasta red de informadores distribuidos por todo el pas que redactaban las impresiones que observaban en sus lugares de trabajo, bares, vecindarios a cada discurso radiofnico del rgimen. De esa manera poda ir modulando mediante prueba y error su influencia en la opinin pblica. Unas tcnicas de estudio de mercado con las que ahora estamos familiarizados pero que por entonces resultaron novedosas. Perfeccion los recursos radiofnicos en la retransmisin del sonido ambiental, para que reflejase la reaccin del pblico a los discursos, impuso la retransmisin de los discursos ms desatacados en escuelas, centros de trabajo y restaurantes y abarat el precio de los aparatos de radio, de forma que Alemania era en los aos 30 el pas del mundo con mayor nmero de ellos por habitante. Centraliz el suministro de informacin de forma que todos los medios de comunicacin alemanes deban ajustarse a las consignas que peridicamente iba suministrando. Su idea fundamental era la de repetir el mismo mensaje de diferentes maneras. Uno de los recursos fue el de utilizar suposiciones no comprobadas, que pasaban a darse por hechas. Por ejemplo, la oficina de propaganda alemana en Francia difundi la siguiente consigna en 1943 ante un hipottico desembarco angloamericano en el pas: Sera ms pacfica esta ocupacin? Para responder a esto, basta con saber lo que sucede actualmente en frica del Norte. En realidad no suceda gran cosa en esa zona africana ocupada por los Aliados, pero de esa manera apelaba a una supuesta informacin a la que los lectores asentiran para no quedar como ignorantes.

Combate con nosotros!, cartel que representa a Gran Bretaa como un monstruo marino.

Por supuesto la libertad de expresin qued abolida, pero procur que la censura se hiciera de tal forma que no quedasen rastros de ella, no deba haber espacios en blancos u otros detalles que hicieran sospechar al lector de que estaba leyendo informacin que haba pasado un filtro. Asimismo, intent comprar medios de comunicacin de otros pases y cre una agencia que suministraba noticias a peridicos extranjeros con pocos recursos para elaborar las propias. Una

estrategia de la que hoy en da ha pasado a ser habitual, lo que se conoce como notas de prensa. La precariedad de recursos, gran carga de trabajo y falta de tiempo en la mayora de los casos entre los empleados de los medios de comunicacin o bien la simple comodidad en algunos otros llevan a que a menudo dichas notas sean integradas como una noticia ms en el medio sin modificaciones, con todo el ahorro de trabajo que supone. Aunque eso conlleve, claro, proporcionar una informacin ajustada a los intereses de la empresa, asociacin o institucin pblica que la haya remitido. En este caso era el Tercer Reich. Goebbels se percat de que para evitar una opinin pblica hostil a menudo basta con cambiar el nombre de las cosas. Por ejemplo, las fastuosas obras arquitectnicas con las que dotar de grandiosidad a Berln siguieron en marcha una vez comenzada la guerra, pero para evitar crticas a tal dispendio pasaron a ser llamadas Programa de guerra sobre las vas fluviales y los ferrocarriles. Antes de cada golpe de mano del rgimen iba preparando poco a poco a la opinin pblica. Por ejemplo, en los das previos a la anexin de Austria promovi noticias falsas sobre desrdenes en Viena provocados por los comunistas, de manera que posteriormente quedase justificada la presencia militar alemana all. Procuraba mostrar la realidad de manera que cada agresin siempre fuera una mera reaccin defensiva. Antes de la anexin de Checoslovaquia su ministerio difundi noticias inventadas como mujeres y nios son aplastados por tanques checos, de forma que resultase un rescate de la poblacin alemana cautiva en un pas hostil. Pero las estratagemas fueron an ms elaboradas en el caso de la invasin de Polonia, que dio lugar a la Segunda Guerra Mundial. La guerra preventiva El verano de 1939 Goebbels fue caldeando el ambiente con titulares falsos sobre agresiones polacas a alemanes, como Una familia inocente apaleada!. El 23 de agosto se firm el pacto Ribbentrop-Mlotov de no agresin entre Alemania y la Unin Sovitica, que fue presentado por la prensa de Goebbels esquivando las diferencias ideolgicas entre ambos regmenes (tan explotadas hasta entonces). Unos pocos das despus, el 31 de agosto la contrasea la abuela ha muerto dio comienzo a una operacin en la que un comando de las SS disfrazado de soldados polacos atac una estacin de radio fronteriza en Gleiwitz, donde dejaron varios cadveres de reclusos del campo de concentracin de Dachau disfrazados como soldados. A continuacin Goebbels difundi un mensaje colrico: La disciplina del pueblo alemn no ha podido ser perturbada hasta ahora, por eso hoy se produce un brutal ataque. Pero el pueblo alemn no va a tolerar otro ataque. Hasta ahora el terrorismo solo haba tenido lugar en territorio polaco, ahora tambin en territorio alemn.

El siguiente paso fue una arrolladora invasin de Polonia, cuya virulencia resultase ejemplarizante para el resto de Europa. Desde ese momento, el Tercer Reich estableci la pena de muerte por escuchar emisoras de radio extranjeras. El Ministerio de Propaganda se enfrentaba a un reto considerable. Deba aumentar su intensidad, pero tambin procuraba dejar espacios de entretenimiento para relajar la tensin de la poblacin. As por ejemplo la UFA aument la produccin de pelculas de aventuras, romnticas y comedias, mientras que se tomaban otras decisiones ms pintorescas como prohibir las retransmisiones radiofnicas delRquiem de Mozart, ya que Goebbels consideraba que los alemanes en ese momento necesitaban pica, no cristianismo. El cineastaHippler fue enviado a la Varsovia recin conquistada para filmar El eterno judo, donde deba reflejar cosas que los judos al parecer hacan constantemente, como sacrificar animales. Respecto a ellos, una vez ms, la consigna del ministro deba mostrar las agresiones como actos en defensa propia: En los inicios de la guerra que vivimos, el pueblo judo no calcul bien las fuerzas de las que dispona y ahora sufre un proceso de exterminacin gradual que iba dirigido a nosotros. Pero mientras tanto haba una china en el zapato que resultaba particularmente molesta. Gran Bretaa haba declarado la guerra a Alemania por esta invasin y su lder, Winston Churchill, no daba ninguna muestra de querer negociar o rendirse. As que dirigi contra l todos los insultos que se le ocurrieron, como vanidoso simio con pantaloncitos rosas y orden toda clase de caricaturas sobre su aspecto, incluidas no solo en peridicos, revistas y carteles, sino tambin en productos como las cajetillas de tabaco. Era tal su afn por descalificarlo de cualquier manera imaginable, que lo culp de la catstrofe del Athenia un barco de pasajeros britnico torpedeado por un submarino alemn el tres de septiembre de 1939 que segn su propaganda habra sido hundido por el propio Churchill para involucrar en la guerra a Estados Unidos, dado que varios pasajeros eran de esta nacionalidad.

A la ocupacin de Polonia le sigui la del resto de la Europa continental. El nueve de abril de 1940 comenz la invasin de Dinamarca y Noruega, que Goebbles justific mediante la consigna dada a los medios: respuesta relmpago a los intentos britnicos de convertir Escandinavia en un escenario blico contra Alemania. En defensa propia, otra vez. Al igual que las posteriores invasiones de Blgica y Holanda, por su flagrante violacin de las reglas ms primitivas de neutralidad. La siguiente en caer fue Francia, un terreno que ya estuvo siendo preparado desde meses atrs mediante el uso de lo que se conoce como propaganda negra. Consiste en emitir propaganda en un pas enemigo hacindose pasar por autctono. Para ello desde finales de 1939 el Ministerio haba organizado una emisora de radio llamada Rveil de la France que se haca pasar por un medio a cargo de pacifistas franceses, y otra conocida como Radio-Humanit supuestamente de tendencia comunista. Cuando Francia cay en poco ms de dos semanas, ya solo quedaba por conquistar Gran Bretaa Lo que nos lleva a la que fue la jugada ms retorcida y astuta que hizo Goebbels en toda su vida. La ocultacin de la Operacin Barbarroja Los movimientos de gran nmero de tropas alemanas hacia el Este alertaron a la comunidad internacional sobre la posibilidad de que Hitler abriera un segundo frente en la guerra, atacando al hasta ahora aliado sovitico debido al mencionado pacto Ribbentrop-Mlotov. El 12 de junio de 1941 Goebbels envi un artculo al Vlkischer Beobachter en el que insinuaba una inminente desembarco en Gran Bretaa. Pero en la madrugada del da siguiente, cuando apenas unos pocos ejemplares haban sido distribuidos (los suficientes como para que llegasen a las personas apropiadas), orden el secuestro de la edicin. La impresin que esto caus en los pases Aliados fue justo la que l deseaba: el Ministro de Propaganda se habra ido de la lengua y Hitler habra sido el que orden detener la distribucin. Con el fin de reforzar la impresin de que habra perdido el favor del Fhrer, su chfer incluso lleg a cambiar las matrculas de su coche, para poder acceder a la cancillera del Reich. Un da ms tarde Goebbels orden el arresto de astrlogos y videntes, por si acaso contaban con informacin privilegiada que mandara al traste la operacin. As que ante el pasmo del mundo el 22 de junio dio comienzo la Operacin Barbarroja, por la que un inmenso ejrcito de 3,5 millones de alemanes atac a la Unin Sovitica. El engao haba funcionado.

Nunca! La lucha de Alemania y vuestro trabajo salvarn a Europa del bolchevismo.

Se trat de una operacin de enorme envergadura (demasiada, al final) en la que tambin se hizo uso de la propaganda negra, retransmitiendo en 19 idiomas distintos. Una tarea de manipulacin que cont con el apoyo de las Propagandakompaniende la Wehrmacht, secciones que pese a pertenecer al ejrcito alemn actuaban bajo las rdenes directas de Goebbels. Llegaron a agrupar a 15.000 hombres y sus funciones eran la guerra psicolgica (mediante megafona, octavillas e instalacin de emisoras de radio) la neutralizacin de la propaganda enemiga, la propagacin de desinformacin sobre los movimientos propios y finalmente acciones destinadas a elevar la moral de los soldados y de la poblacin civil alemana. Pero como es sabido, la situacin se les fue complicado con el paso de los meses hasta llegar al punto de inflexin: Stalingrado. La catastrfica derrota sufrida en enero de 1943 no pudo ser ignorada por el Ministerio de Propaganda, que decret tres das de luto nacional y dio lugar al que fuera el discurso ms trascendental de Goebbels. Aquel en el que anunci la Guerra Total, el 18 de febrero ante un pblico enfervorecido en el Palacio de los Deportes de Berln. Apenas dos meses ms tarde, Goebbels tuvo noticia de algo que crey que cambiara el curso de la guerra, el hallazgo en los bosques de Katyn de miles de cadveres polacos, asesinados por las tropas soviticas a comienzos de 1940. Lo anunci ante el mundo con gran estruendo, con la esperanza de quebrar la unin en el bando Aliado entre soviticos y polacos. Lo paradjico del caso es que esta vez estaba diciendo la verdad, pero haba soltado para entonces tal cantidad de mentiras que ya no fue credo. Desde entonces la situacin fue de mal en peor y Goebbels recurri a la difusin del rumor de que la Wehrmachtestaba a punto de utilizar una nueva arma secreta de poder apocalptico. Esto contribuy a mantener la moral alta de la poblacin, aunque no faltaron quienes bromearon sobre los no muy eficientes misiles V-1 pues eso resultaron ser rebautizndolos como Volksverdummungsmittel medio de engaar al pueblo nmero uno. Al final a Goebbels solo le quedaba apelar al sacrificio y a la eternidad, en una mezcla de iconografa religiosa y pagana. Como en uno de sus ltimos discursos precisamente ante los empleados de su Ministerio cuando ya todo estaba perdido, en el que el cine pasaba a ser una especie de equivalente al Ms All o al eterno retorno nietzscheano:

Caballeros, dentro de cien aos, se estar mostrando otra excelente pelcula a color sobre los das terribles en los que estamos viviendo. Queris desempear un papel en esta pelcula?, volver a la vida en un centenar de aos? Cada uno de vosotros tiene ahora la oportunidad de elegir qu papel desempear en la pelcula dentro de cien aos. Resistid ahora para que en un siglo los espectadores no os abucheen y silben cuando aparezcis en la pantalla.

Pas los ltimos das de su vida junto a Hitler, en su bnker de Berln, y tras el suicidio de este decidi junto a su esposa que deban seguir el mismo camino. Momentos antes de morir, Magda Goebbels escribi una carta al hijo que tuvo en su primer matrimonio, en la que incluy un impresionante prrafo a la altura de la prosa de su marido, una de las muestras de fanatismo ms depuradas que se haya escrito nunca: No he tenido que pensrmelo. Nuestra magnfica idea se hunde, y con ella todo lo hermoso, admirable, noble y bueno que he conocido en mi vida. Vivir en el mundo que viene despus del Fhrer y del nacionalsocialismo ya no vale la pena, y por eso he trado aqu tambin a los nios. La vida que viene despus de nosotros no es digna para ellos, y un Dios compasivo me entender si yo misma les doy liberacin. _____________________________________________________________________________ ___________