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Unidad III. Dinmica del comportamiento social. 1. La Cultura.

Para Gelles y Levine (2006), la cultura se ha concebido como un "diseo para vivir" (Kluckhohn, La cultura se refiere a "los aspectos simblicos/expresivos de las relaciones sociales" 1949 en ob.cit) y como las "comprensiones compartidas que las personas usan al coordinar sus actividades" (Becker, 1986 en ob. cit.). Las personas que integran una sociedad comparten ideas bsicas establecidas en relacin a cmo funciona el mundo, lo que es trascendental en la vida, cmo es usada la tecnologa, y lo que sus aparatos y sus acciones significan.Las personas que integran una sociedad comparten ideas bsicas establecidas en relacin a cmo funciona el mundo, lo que es trascendental en la vida, cmo es usada la tecnologa, y lo que sus aparatos y sus acciones significan. Cabe destacar que mientras la "estructura social" se alude a los aspectos prcticos/instrumentales de las relaciones sociales, la cultura se refiere a "los aspectos simblicos/expresivos de las relaciones sociales" (Wuthnow, 1987, p. 4 en ob. cit.). Todas las criaturas poseen esquemas de vida, tales como rituales de cortejo, patrones para criar a su descendencia, estrategias para conseguir comida y agua y para establecer sus territorios, entre otros. De esta manera, es importante acotar que la cultura es un patrn de vida el cual llega a formar parte de nosotros a travs del aprendizaje. Pocos seres vivos estn tan indefensos en el nacimiento como el infante humano. Ningn otro animal puede aprender, o necesita aprender tanto. A unas horas de su nacimiento, un caballo est en la capacidad de correr y patear para defenderse; este comportamiento es regido por los instintos o patrones de conducta determinados por su gentica. Un potro o una potranca no necesitan ser enseados a correr con la manada: pero los nios nacen con unos reflejos muy simples. Los seres humanos necesitan aprender qu es peligroso y cmo responder al peligro, entre otras de tantas lecciones por aprender. Se han descubierto algunos casos en los que a nios a quienes se les dio cuidado fsico pero se les dej aislados, privndolos de la interaccin humana y experiencias de aprendizaje, posean una conducta escasamente humana. Ellos se comunicaban con gruidos, no controlaban sus funciones corporales y parecan diferentes a otros humanos. Es decir, que slo asistidos por sus recursos biolgicos, no se volvieron personas sociales. En este sentido, los humanos deben aprender a ser humanos; su desarrollo depende de la socializacin; es decir, el continuo proceso de interaccin mediante el cual adquirimos una identidad personal y habilidades sociales. El contenido de la socializacin es diferente de una sociedad a otra. A travs de ella se adquiere la cultura de la sociedad en la que fuimos criados y aprendemos sus patrones particulares para vivir. Ningn otro ser vivo es tan moldeable como los humanos. Cada especie de pjaro tiene sus propias canciones caractersticas. Un pichn necesita or a los de su especie para producir sus canciones, pero nada puede hacer a un cuervo trinar como un ruiseor o viceversa. Los humanos no heredan una preferencia para hablar espaol en lugar de ruso, mucho menos para pensar que la carne de cerdo est sucia o para creer que los microbios, como en los antepasados, causan enfermedades y muerte. El prototipo de personas que somos se debe a la influencia de la aculturacin, es decir, a la inmersin en una cultura al punto de que esa manera especfica de vivir es asimilada y parece "natural". Las predisposiciones genticas que hacen a un potro correr, a un pjaro trinar se heredan. La habilidad humana para adquirir cultura tambin se hereda. Pero la cultura se transmite de una generacin a otra mediante la socializacin, por medio de historias de nios y juegos, poemas, rituales religiosos, chistes y otras actividades de aprendizaje. Por lo general, no somos conscientes de en qu medida y hasta qu punto nuestro comportamiento es aprendido. El manejo del sexo humano es un buen ejemplo de esto. Los estadounidenses tienden a creer que el comportamiento sexual est biolgicamente determinado. Muchos humanos creemos que la sexualidad es una

fuerza poderosa (tan necesaria como el alimento, que juega un papel central en la vida de cada adulto, y que todos tenemos un destino heterosexual natural (Goode, 1978 en Gelles y Levine, 2006). En realidad, el "manejo del sexo", es muy variable entre las diferentes culturas (Ford y Beach, 1951 en ob. cit.). El antroplogo Karl Heider (1976 en ob. cit.) investig una sociedad en la que las personas simplemente no estn interesadas en el sexo. Como muchos otros grupos que no tienen mecanismos de control natal, los dani de Nueva Guinea mantienen una abstinencia posparto en las relaciones sexuales. En la mayora de las sociedades en las que esto sucede, esto dura aproximadamente dos aos; pero en la sociedad dani dura de cuatro a seis aos. Heider no encontr ningn indicador de que los dani compensaran la suspensin de relaciones conyugales involucrndose en relaciones extramaritales, relaciones homosexuales o con la masturbacin. Tampoco se observaron seales de tensin o infelicidad. En contraste, a los aranda de Australia les parece normal hacer el amor, dormir, entonces hacer el amor una vez ms, tres a cinco veces por noche, todas las noches (Hyde, 1979 en ob. cit.). Esto evidencia que las tcnicas sexuales, normas de atractivo fsico, actitudes hacia la masturbacin, las relaciones homosexuales, y los roles que hombres y mujeres juegan en las relaciones sexuales, tambin varan entre las diversas sociedades. Para los thonga de frica, el besar es algo repulsivo; los siriono de Amrica del Sur encuentran el acicalarse (remover garrapatas y espinas en el cuerpo de su amante y piojos del pelo) como algo "excitante". En las islas Trobriand del Pacfico Sur, los hombres se quejan de ser "violados en grupo" por mujeres (Malinowski, 1929 en ob. cit.).

Las variaciones de lo transcultural ilustran la diversidad del comportamiento humano y el poder de la aculturacin. (Gelles y Levine, 2006). 1.1. Elementos de la cultura. Los antroplogos generalmente han enfatizado las diferencias entre los grupos de personas que hablan lenguajes distintos y siguen estilos de vida diversos. Todos los humanos viven en grupos sociales, aunque el tamao y la naturaleza de esos grupos sean sumamente inconstantes. Pero es importante no pasar por alto las similitudes, eso que Donald Brown (1991) llama los elementos "universales humanos" (El trmino "universales culturales" es generalmente usado para referirse a valores especficos y creencias comunes que se encuentran en todas o la mayora de las culturas, como la prohibicin del incesto y el canibalismo). Todos los humanos viven en grupos sociales, aunque el tamao y la naturaleza de esos grupos sean sumamente inconstantes. Todas las sociedades se organizan en familias (como mnimo una madre y sus nios) y reconocen parentescos: quin es considerado miembro de "la familia", cul es la fuerza y duracin de los lazos familiares, cul es la importancia del grupo familiar y otros aspectos de la vida son variables; pero la familia es un aspecto universal. Paul Ekman y sus colaboradores (1969, 1986) encontraron que la expresin facial de ciertas emociones bsicas es universal: un occidental urbano y un miembro de una tribu de Nueva Guinea pueden reconocer lo que el otro est sintiendo a partir de sus fotografas. Tambin que las personas en todas las culturas hacen msica y danza; y que 95% de las culturas han tenido perros domesticados. El origen de los elementos universales humanos es objeto de muchos debates. Ellos pueden proceder de la naturaleza humana (el pasado evolutivo), la estructura del cerebro (nuestra

biologa), una cultura comn de la que todas las culturas actuales y pasadas en (la historia y prehistoria), o todas ellas. Los modelos de pensamiento y actividad que pertenecen a la lista de lo universal humano tambin son polmicos; sin embargo, los cientficos sociales coinciden en que todas las culturas tienen seis elementos principales: 1. Creencias (explicaciones compartidas de experiencia). 2. Valores (criterio de juicio moral). 3. Normas y sanciones (pautas especficas para 4. Smbolos (representaciones de creencias y valores). 5. Lenguaje (un sistema de comunicacin simblica). 6. Tecnologa.

el

comportamiento).

Creencias:Las creencias son ideas compartidas sobre cmo el mundo opera. Ellas pueden ser los resmenes e interpretaciones del pasado, explicaciones del presente, o predicciones es para el futuro. Pueden estar basadas en el sentido comn, sabidura popular, religin, ciencia, o en alguna combinacin de stas. Algunas creencias se aplican a las cosas intangibles (por ejemplo, creer que el espritu humano se mantiene vivo despus de la muerte). Todas las culturas distinguen entre ideas para las que las personas tienen pruebas razonables (por ejemplo, que fumar aumenta el riesgo de cncer) e ideas que no han sido o no pueden ser probadas (por ejemplo, que hay vida inteligente en otros planetas). Por otra parte, dnde y cmo las personas ponen el lmite entre estos aspectos es diverso. Debido a que las creencias forman la experiencia personal y social, las diferencias bsicas en las creencias explican algunos de los problemas que los inmigrantes vietnamitas han tenido en la sociedad estadounidense. Un ejemplo son las creencias concernientes a la naturaleza del tiempo; las personas en las culturas occidentales creen que el tiempo es irreversible; se piensa que es como una lnea recta. A las 12:01 a.m. cada 1 de enero se agrega otro ao al calendario haciendo fiestas y reuniones. Asimismo, desde mediados de los aos noventa, la gente empez a planear el nuevo milenio. Por tradicin, el vietnamita cuenta el tiempo en ciclos de sesenta aos: cada sesenta aos el ciclo vuelve a empezar con el ao que inici. Esta concepcin del tiempo sugiere que los eventos actuales no son nicos, que las cosas vienen y van una y otra vez. La creencia estadounidense de que el tiempo es lineal crea el sentido de que "el tiempo est transcurriendo"; la creencia vietnamita de que el tiempo es cclico crea un estado mental completamente diferente. Las creencias no slo se aplican a los conceptos como el tiempo, sino tambin a los aspectos ms mundanos del mundo material. Algunos aos atrs, residentes de San Francisco se sintieron agraviados al saber que inmigrantes rurales de Laos y Camboya haban estado cazando furtivamente a perros callejeros en el parque Golden Gate para comerlos en sus cenas. Los habitantes de San Francisco no podan entender cmo los recin llegados haban podido cazar y comer perros; mientras que los indochinos no podan entender por qu los de San Francisco no lo hacan; lo cual es un caso clsico de un mismo animal con diferentes significados culturales. Incluso dentro de nuestra propia cultura se puede observar gran variacin en lo que las personas piensan sobre el mismo recurso (Czikszentmihalyi y Rochberg-Halton, 1982). Algunas personas ven a los perros como animales de trabajo, los adquieren para proteger su almacn o su ganado; otros tratan a sus perros como amigos especiales o como sustitutos de nios. Valores: Mientras las creencias describen lo que es, los valores describen lo que debe ser. Los valores son amplios, abstractos, son estndares compartidos de lo que es correcto, deseable y digno de respeto. Aunque los valores son ampliamente compartidos, pocas veces son asumidos en todo momento por cada miembro de una cultura. En este sentido, los valores son generales para la cultura y la vida social.

Valores vietnamitas: El centro de la vida social vietnamita es la familia, que tradicionalmente incluye a tres o cuatro generaciones que viven bajo el mismo techo. Las familias vietnamitas tambin son grandes: muchos refugiados crecieron con ocho o diez hermanos y el doble o triple de primos. La lealtad familiar est en el corazn del sistema de valores vietnamita. Los nios son criados para honrar y obedecer a sus padres an despus de que crecen y forman su propia familia; el "xito" se define en los trminos de contribuir a la armona y el bienestar familiar, no en el logro individual. Los intereses familiares son primero que las necesidades o ambiciones privadas. En Estados Unidos como en su patria, las familias, vietnamitas funcionan como una unidad, no una coleccin de individuos. Ellos frecuentemente agrupan su trabajo, capital y habilidad para conducir restaurantes, tiendas, lavanderas y otros negocios pequeos. Obtener ganancia no es la nica o principal razn para estas aventuras; ms bien, la meta es proporcionar empleo y mantener contacto social con los miembros de la familia. El estar separados durante o despus de la inmigracin ha sido el mayor problema para las familias vietnamitas. Si huyeron con poca informacin con las tropas estadounidenses en 1975 o escaparon despus, a menudo en barcos pequeos sobrecargados y viajaron por mar abierto, pocas familias permanecieron intactas. Los vietnamitas que dejaron a sus padres, abuelos, hermanos, hermanas o primos estaban tan emocionalmente daados como lo estaran los estadounidenses si las circunstancias los obligaran a abandonar a sus nios. Mantener lo que quedaba de sus familias despus de que llegaron era otro obstculo. Los departamentos y casas en Estados Unidos simplemente no estn diseados para familias con quince o veinte miembros. La sobrepoblacin caus problemas con sus vecinos, que notaron el trfico extra y el ruido, as como al interior de las familias, que estaban acostumbradas a ms espacio.El vietnamita considera la adaptabilidad como una virtud suprema. Los individuos que ajustan sus principios a las circunstancias y que son rpidos para comprometerse son admirados. Las personas que se cierran a otras costumbres no lo son. Para el vietnamita, ninguna posicin es irreversible. En los aos turbulentos de la guerra en Vietnam, el ltimo emperador, Bao Dai, recurri primero al gobierno francs, despus cambi al japons, se volvi al Viet Minh comunista, cambi a los estadounidenses, y entonces regres al francs. Todo en el espacio de dos aos! Es necesario decir que esta adaptabilidad fue altamente cuestionada por los lderes polticos occidentales. Para el vietnamita, el comportamiento del emperador tuvo perfecto sentido. Ellos tienen un refrn: "La caa que se tuerce suave al viento, sobrevive a tormentas que rompen al roble fuerte, pero inflexible." Esta adaptabilidad ha jugado un papel importante para ayudar a los vietnamitas a acoplarse a la vida en Estados Unidos. Para sentirse ms en casa, as como para empezar econmicamente, los refugiados recrearon a las familias grandes incluyendo como miembros de la familia a los parientes ms distantes y a las personas sin parentesco que ellos haban conocido en campamentos de refugiados en el Sudeste Asitico o en programas de reasentamiento en Estados Unidos proporcionndoles el trabajo y alojamiento. En Vietnam, los hombres son la incuestionable cabeza de sus hogares, aunque las mujeres manejan las finanzas domsticas. En Estados Unidos, los refugiados han adaptado el papel femenino de Noi Tuong o "el gerente domstico" para cubrir tiempos cuando la esposa trabaja y el marido es desempleado, sin daar injustamente su autoridad o autoestirna.

El vietnamita tambin le da gran importancia al sentido de lo correcto. La habilidad de mantener un temperamento agradable y ser corts, sin importar las circunstancias, es muy apreciado. Levantar la voz por cualquier razn es considerado como una accin vulgar. Los despliegues abiertos de afecto son un insulto hacia el amado, as como a cualquiera que pudiera verlos. El uso excesivo de gestos con la mano al hablar y codearse o tocarse en broma-ambos comunes entre los estadounidenses- es grosero para el vietnamita, es una seal de falta de control sobre el cuerpo. Algunos estadounidenses que trabajan con vietnamitas y otros refugiados asiticos consideran su reserva tradicional "enfermiza". Desde nuestra perspectiva cultural, ellos son "etiquetados como esclavos". Tradicin, armona y tambin respeto para los mayores y antepasados se encuentran entre los valores vietnamitas ms importantes. Valores estadounidenses: Las ideas sobre lo que es deseable y bueno estn basadas en valores europeos occidentales que se trasplantaron a los grandes territorios de Amrica del Norte, modificados por la presencia de recursos y oportunidades que en apariencia eran ilimitados y tocados por el amor a la aventura del pionero. El grupo de valores que result es distintivamente estadounidense. El individualismo es un tema dominante en esta cultura. Una de las metas de la socializacin es criar nios que sean independientes y autosuficientes. Se mantienen los lazos con los parientes, pero "vivimos nuestras propias vidas". En la mayora de las sociedades, los padres viejos viven con sus hijos adolescentes o maduros; mientras que en nuestra sociedad la mayora de los viejos prefieren permanecer independientes. Los estadounidenses gastan mucho tiempo y esfuerzo en la mejora individual mediante el ejercicio o educacin del adulto o psicoterapias.Somos juzgados -y juzgamos a otros- con base en el esfuerzo y el logro individual. Se admira a la persona que se apega a sus principios. Se tiene la tendencia a ser muy moralistas y reaccionar mal cuando un oficial pblico (o un padre o amigo) no exhibe el comportamiento ideal que se espera de l. Los juicios valorativos con los que se clasifica a las personas y sus acciones son: bueno o malo, exitoso o fracasado, prctico o imprctico. Este tipo de pensamiento lleva a tomar posiciones absolutas. Si se acepta un principio, entonces se debe rechazar su opuesto; la idea que alguna accin puede ser buena y mala al mismo tiempo resulta incmoda. Esta gran adhesin mental a los principios existe en una difcil alianza con el valor del pragmatismo (hacer cualquier cosa es ms prctico para lograr una meta). Los estadounidenses tienden a ser activistas. Cuando algo parece malo (en el gobierno, en la escuela, en la familia), se asume la responsabilidad para identificar el problema y resolverlo. Esta fe en la accin refleja ms de 300 aos de expansin a travs de las fronteras, primero geogrficas y luego tecnolgicas. Para los estadounidenses, los obstculos existen para ser superados. Mientras que otras gentes se inclinan a aceptar su destino y dejar pasar las cosas; los estadounidenses dicen: "es mejor hacer algo que nada". El activismo y pragmatismo llevan a poner un alto valor en los aciertos. stos son slo unos de los principales valores que forman la cultura. Adems de que tambin creen en los derechos humanos, igualdad, libertad y patriotismo. Nosotros valoramos la racionalidad y el acercamiento cientfico. Normas y sanciones: Si los valores son ideales abstractos, las normas son reglas sobre lo que las personas deben o no deben hacer, decir o pensar en una situacin determinada por ejemplo, el patriotismo es un valor; mostrar respeto a la bandera es una norma. Las normas son ideas compartidas sobre cmo las personas deben comportarse. Ellas mantienen pautas para cada actividad: cundo y dnde dar a

luz y cmo manejar la muerte, hacer el adghdghmor y hacer la guerra, qu comer y qu vestir, cundo y dnde hacer un chiste. El comportamiento real puede desviarse de las normas. Las personas no siempre hacen lo que se supone deben hacer. Es ms, individuos o grupos pueden tener diferencias o incluso estndares conflictivos. Por ejemplo, algunos grupos en la sociedad estadounidense ven el derecho de un ciudadano para llevar armas como algo inviolable; otros creen que la propiedad privada de armas contribuye al alto nivel de violencia en la sociedad y representa una amenaza para todos. Algunas normas son inviolables, y el comportamiento contrario a ellas resulta casi inconcebible. Tales normas son llamadas costumbres; por ejemplo, prohibicin cultural al canibalismo y que un adulto tenga sexo con un nio. Otras normas, llamadas tradiciones, no son inviolables pero estn tan inculcadas que las personas se conforman automticamente con ellas. Ejemplos como decir "Bueno!" al contestar el telfono y comer dulces al final de una comida en lugar de al principio. Una norma escrita por funcionarios del Estado en un cdigo jurdico es una ley. Las normas varan ampliamente de una cultura otra. Por ejemplo, los padres tradicionales vietnamitas toman las decisiones ms importantes de la vida de sus hijos, incluyendo qu trabajo o carrera deben seguir y con quin deben casarse. Es el trabajo de un padre decirle a los hijos qu hacer y cmo hacerlo y el trabajo de un hijo es obedecer sin cuestionar. De esta manera, un padre vietnamita describi orgullosamente cmo plane y orquest cada paso en la educacin de su hijo, desde su primer ao en una escuela secundaria estadounidense hasta su graduacin en qumica, en Berkeley (Gold, 1993). En contraste, las normas estadounidenses, dan nfasis a la decisin personal. Los "padres buenos" no obligan a sus hijos a participar en actividades que ellos no disfrutan, tampoco les dicen qu vestir o quin debe ser su amigo, ms bien, se trata de guiarlos para que tomen buenas decisiones por ellos mismos. Una vez que un muchacho se grada de la escuela preparatoria, el papel del padre es aconsejar, pero no dirigir; cuando los adolescentes se vuelven adultos jvenes, empiezan una carrera e inician una familia, entonces el papel del padre se reduce slo a aconsejar cuando se le pregunta. En este sentido, en trminos de estas normas, los padres vietnamitas son dictatoriales; en trminos de normas vietnamitas, los padres estadounidenses son irresponsables al punto del abandono. No slo las normas varan de cultura a cultura, sino que normas diferentes se aplican a categoras distintas de las personas dentro de la misma cultura. En todas las sociedades, hombres y mujeres, los nios y los adultos, amigos y extraos se espera que se comporten de manera diferente. Por ejemplo, en nuestra sociedad se espera que los nios jvenes jueguen y vayan a la escuela, no al trabajo por sueldos. En el saln de baile (el tango o el vals), se supone que el hombre lleva el ritmo y la mujer lo sigue. En lugares pblicos, los amigos conversan como si estuvieran solos, aunque susurran si el asunto es ntimo; un extrao que ofrece su opinin en lo que usted dijo a su amigo sobre su madre es considerado grosero, incluso hasta loco. Diferentes normas se aplican en situaciones y lugares diversos. En las fiestas, los extraos son bienvenidos para presentarse por s mismos e integrarse a la conversacin. Se espera que los adultos muestren recato en pblico, pero pueden llevar casi nada de ropa en la playa y pueden desvestirse y baarse al Iado de extraos (del mismo sexo) en un gimnasio o club de salud. Finalmente, las normas cambian, hace veinte aos a los hombres se les permita flirtear con mujeres que conocan en el lugar de trabajo; en la actualidad los coqueteos no deseados son considerados como acoso sexual. Antes de la epidemia de SlDA, las personas no mencionaban los condones en conversaciones educadas, estos productos se guardaban detrs del mostrador y fuera de vista en farmacias. Actualmente los preservativos estn disponibles en dormitorios de la universidad y en bares; se despliegan de forma prominente en farmacias y son comprados por mujeres y hombres. En programas de la televisin dirigidos a los adolescentes y en clases de educacin sexual, maestros

y consejeros de parejas usan pltanos para demostrar cmo usarlos. Los cambios en las normas pueden ser graduales e imprevistos o como resultado de campaas activas y organizadas. Por s mismas, las normas son slo pautas; las sanciones son las que dan forma a las normas. Las sanciones son recompensas y castigos socialmente impuestas por lo que las personas son animadas a sujetarse a las normas. Las sanciones pueden ser formales o informales. Las sanciones formales son premios y castigos, oficiales y pblicos, como pasar o reprobar un grado en la escuela, obtener una medalla de honor o sufrir una baja deshonrosa del ejrcito, o una promocin o el despido en el trabajo. En las sociedades modernas existe un buen trato en las sanciones formales, sobre todo a travs del sistema de justicia criminal. Las personas acusadas de violar la ley aparecen ante un juez que decide si el cargo es verdadero y si el acusado debe ser encarcelado durante el juicio y debe determinarse la cantidad de la fianza (si la hay). Cada ciudadano tiene el derecho al juicio de un jurado. En la prctica, la mayora de los casos criminales son planteados informalmente a travs de un alegato negociado, pero la amenaza de encarcelamiento, multas u otras sanciones formales proporcionan el incentivo para negociar. Por otro lado, en las sociedades esquimales tradicionales un acusado de violar las normas confiesa ante un chamn (una persona que media entre el mundo material y espiritual) mientras el pueblo entero se congrega y canta para limpiar el alma de la persona. Como una sala de tribunal, esta ceremonia involucra sanciones formales. Las sanciones informales son extraoficiales, a veces sutiles o incluso son verificaciones inconscientes de un comportamiento cotidiano. Una mirada despectiva o estimulante, una sonrisa aprobatoria o avergonzada, un hombro para llorar o "el hombro fro", una palmadita en la espalda o una bofetada, personas rindose con usted o rindose de usted, y la posibilidad de alabanza o la amenaza de chismes, son suficientes para mantener a la mayora de las personas en lnea. En la mayora de los casos, violar una norma no es un delito, pero las personas se sienten mejor cuando "hacen las cosas correctas". Se pregunta usted: Debo pedirle el da a mi jefe diciendo que estoy enfermo?, Estara mal salir con la o el ex de mi amigo?, Debo darle algn dinero al mendigo de la esquina? Al tomar estas decisiones, se evocan sanciones pasadas -momentos en que tu comportamiento se encontr con premios o castigos- y se acta de acuerdo con ellas, slo para evitar la vergenza. Las normas y sanciones establecen los lmites de comportamiento social aceptable. El hecho de que la mayora de los miembros de una cultura comparte las mismas ideas sobre lo que es apropiado, normal o corts ayuda a formar el comportamiento social y la interaccin social predecible. En la mayora de las situaciones, los humanos sabemos qu esperar. Esta previsibilidad es un elemento esencial de la estructura social. Smbolos: Un smbolo es una imagen, objeto o sonido que puede expresar o evocar un significado -un crucifijo o una estatua de Buda, un osito teddy, el himno nacional. Muchos smbolos son objetos fsicos que han adquirido significado cultural y se han usado para propsitos ceremoniales. Una bandera, aunque no es ms que un pedazo de tela de colores, es tratada con un ritual solemne e inspira sentimientos de orgullo y patriotismo, solidaridad u odio por el significado con el que las personas lo asocian. Algunos smbolos como la bandera o la cruz, son representaciones condensadas de creencias culturales, valores y normas, y contienen mucho significado. Otros, como un signo rojo hexagonal, tienen un significado pequeo y especfico: parada! Los smbolos tambin pueden ser artculos ordinarios y tiles que han adquirido significado especial. Ciertos automviles denotan riqueza; otros pueden expresar juventud, atrevimiento, poder o envuelven un estilo de vida (un jeep o un buggy para dunas) para sus dueos. En otras

culturas, una vaca o un cerdo de un color particular evocan sentimientos similares. En estos casos, los significados culturales y personales se entrelazan; depende tambin de las evaluaciones culturales y las experiencias individuales. Las personas pueden tener sentimientos profundos y fuertes con objetos ordinarios. (un dedal para coser de la abuela, una gorra de bisbol que evoca un campamento de verano y juventud) (Czikszentmihalyi y Rochberg Halton, 1982). Un mismo objeto, incluso cuando es usado para el mismo propsito, puede tener significados bastante diferentes en otras culturas. Por ejemplo, estadounidenses y vietnamitas entierran a sus muertos en atades, ambos gastan mucho dinero en ellos; pero, tradicionalmente, aquellos vietnamitas que pueden permitirse el lujo de comprar un atad antes de que una persona mayor muera, lo ponen en exhibicin con mucho deleite de esa persona. Los vietnamitas honran a sus parientes difuntos en el "da de muerte (el da que el pariente muri), de m anera parecida como los estadounidenses celebran un cumpleaos, invitan a la familia, preparan una comida sofisticada, decoran la casa, encienden velas (o incienso), y brindan por el difunto (Lack, 1978). Lenguaje: El lenguaje es un conjunto de smbolos orales (y escritos) y reglas para combinar esos smbolos con cierto significado. El lenguaje se ha llamado "el almacn de la cultura" (Harroff, 1962). Es el medio primario de captura, comunicacin, y discusin y cambio de comprensiones compartidas, que se pasan a las nuevas generaciones (y los nuevos ciudadanos). No slo se usa el lenguaje cuando se interacta con otras personas, sino tambin cuando estamos solos. El trmino pensamiento" es realmente una conversacin con nosotros mismos. Cualquiera que ha intentado interactuar en un pas extranjero con slo un diccionario de bolsillo, sabe que los idiomas varan en formas complejas y otras veces sutiles. Conocer la traduccin italiana de las palabras apropiadas, no le permite necesariamente conseguir su lavado de ropa en Roma; para esto tiene que conocer gramtica italiana y pronunciacin para hacerse entender.Cada lenguaje tiene palabras y frases para las que no hay equivalentes exactos en otros idiomas. As mismo, cada lenguaje tiene su propio juego de sonidos que puede ser difcil de aprender para los adultos. Varios lenguajes africanos emplean sonidos de chasquidos de lengua que a los angloparlantes le resultan casi imposibles de producir; asimismo, los lenguajes asiticos incluyen variaciones tonales que los angloparlantes encuentran difciles de or y mucho ms difcil de pronunciar. Aprender un nuevo lenguaje puede obligarle a que piense manera desacostumbrada. Por ejemplo, los angloparlantes usan el pronombre you (t/usted) al dirigirse a otra persona. Muchos lenguajes europeos, o, tienen dos formas de dirigirse, una persona y a un familiar. En el francs la va formal vous indica respeto, deferencia y distancia social; el t familiar indica igualdad o intimidad. El vietnamita tiene un complejo sistema para dirigirse que indica grados de respeto basados en la edad, posicin, educacin y otros factores. A un hombre mayor se le debe dirigir la palabra educadamente como anh (la traduccin literal es "el hermano mayor"). A un hombre joven se le llama bae (que se traduce como el hermano ms viejo del padre). Pero a un hombre joven que no merece respeto, segn la idea del que habla, se le llama chu ("el hermano ms joven del padre"). Debido a la preocupacin vietnamita por la cortesa, el uso deliberado de un trmino equivocado es un insulto claro. De esta forma, el francs y el sistema vietnamita de pronombres hace distinciones que no pueden hacerse de la misma manera en ingls. Estas diferencias imposibles de traducir plantean una pregunta interesante: Son las diferencias lingsticas un reflejo de distintas maneras de percibir el mundo, o crean las diferencias lingsticas distintas percepciones? Somos de alguna manera prisioneros de nuestro propio lenguaje?

Dos antroplogos, Edward Sapir (1921) y Benjamin Lee Whorf (1940), han argumentado que lo somos. Segn la hiptesis de Sapir-Whorf, el lenguaje hace a las personas prestar atencin a ciertas cosas pero ignorar otras. Por ejemplo, los angloparlantes tienen una sola palabra para las hojuelas blancas que caen del cielo: snow (nieve). Los esquimales tienen ms de veinte palabras que les permiten describir las variaciones en la textura de la nieve, como el peso y otras calidades, pero ninguna palabra por s sola cubre todas estas variaciones. Sapir y Whorf argumentan que el lenguaje conforma la realidad en moldes diferentes . Por tanto, "nuestra idea de la realidad es una versin condensada del mundo que ha sido editada por nuestro lenguaje" (Plog y Bates, 1980, p. 210). Las personas que hablan lenguajes diferentes no ocupan realmente el mismo mundo con etiquetas diferentes, sino que perciben de alguna manera realidades diferentes. De acuerdo con esta idea, los esquimales ven cosas en un paisaje invernal que los no esquimales no pueden percibir, y los vietnamitas experimentan las relaciones sociales en cierto modo que los estadounidenses no lo hacen debido a las diferencias en los lenguajes. En una prueba emprica de la hiptesis de Sapir-Whorf, John A. Lucy (1992) compar a los hablantes mayas del sur de Mxico con angloparlantes de Estados Unidos. El anlisis lingstico mostr que los angloparlantes casi siempre identifican un sustantivo como singular o plural ("el libro" o "los libros"). Los hablantes mayas ignoran el nmero usando los llamados sustantivos de masa (como cattle, el ganado, o the news, las noticias, en ingls). El lenguaje maya tiene ms trminos para los materiales de los que se hacen los objetos (madera, metal), mientras en el ingls hay ms trminos para la forma (round, redondo, y flat, plano).

Cuando Lucy compar la actuacin de sujetos de los dos grupos en una variedad de pruebas cognoscitivas, encontr que los angloparlantes evocaron ms frecuentemente nmeros y clasificaron objetos por la forma, mientras que los hablantes mayas raramente mencionaron el nmero y agruparon objetos hechos de sustancias similares. Este experimento apoya la hiptesis de Sapir-Whorf, por lo menos en pequea escala. Pero el hecho de que las variaciones lingsticas contribuyen a ideas diferentes del mundo es discutible. Lucy sugiere que ciertos modos de pensamiento (ciencia, filosofa) pueden ser ms dependientes del lenguaje que otras, y ciertos usos del lenguaje (poesa, la palabra impresa) pueden tener ms impacto en el pensamiento que otros. En general, la evidencia apoya una versin dbil de la hiptesis de Sapir-Whorf. Ciertamente, el lenguaje se centra en los rasgos particulares del paisaje fsico y social etiquetando estos rasgos. Afecta lo que notamos y cmo entendemos lo que observamos. Pero el lenguaje no dicta lo que vemos y pensamos de una manera rgida. Es slo un elemento de cultura. Tecnologa: La tecnologa es un cuerpo de conocimientos prcticos y utensilios que refuerzan la efectividad de la labor humana y alteran el ambiente para el uso humano. La tecnologa es un cuerpo de conocimientos prcticos y utensilios que refuerzan la efectividad de la labor humana y alteran el ambiente para el uso humano.Muchos vietnamitas que llegaron a Estados Unidos a finales de los aos setenta eran de extraccin rural, comunidades campesinas. Ellos haban trabajado sus tierras con arados de madera y bfalo de agua, como lo hicieron sus abuelos y bisabuelos. Algunos haban tenido electricidad o drenaje en sus casas. Para los refugiados, llegar a Estados Unidos era prcticamente una visita a Disneylandia. La tecnologa pareca fabulosa e irreal; incluso las granjas y flotas de pesca eran mecanizadas. La variedad de artculos de venta en las tiendas, el hecho de que casi todos los artculos estuvieran hechos por mquinas, y su simple abundancia era asombrosa para ellos.

La tecnologa crea un particular ambiente fsico, social y psicolgico. Muchos estadounidenses buscan orientarse en el mundo de las computadoras, en especial en ese territorio llamado Internet o ciberespacio. El Internet empez a tomar forma en los aos sesenta (Cairncross, 1997). En ese tiempo, las nicas computadoras eran grandes, caras y escasas. El Departamento de Defensa comision a una compaa pequea en Massachusetts para inventar una forma de conectar en red las computadoras a lo largo del pas para reforzar su poder. La primera red que uni cuatro universidades se puso en marcha en la UCLA (Universidad de California en Los ngeles) en 1969. Las redes empezaron a multiplicarse, pero en los aos ochenta los principales usuarios eran investigadores universitarios. Se exigieron varias innovaciones para transformar el Internet de una cartelera acadmica, accesible slo a cientficos de computadoras, a un patio de recreo popular, accesible a cualquiera. Como resultado de esto, primero fue la creacin de computadoras personales econmicas (PC), comercializadas a finales de los aos ochenta; segundo, la creacin de la World Wide Web (red mundial) que agreg multimedia (el color, imgenes, sonido y animacin) a los datos y textos, haciendo al Internet ms atractivo; el tercero fue el hipertexto, una herramienta para cruzar referencias y vnculos; y cuarto, buscadores que hicieron todas estas herramientas fciles de usar. En aos recientes, 1990, slo acadmicos usaban el Internet regularmente. Para 1997, se estim que 71 millones de personas ms de la mitad de Estados Unidos, lo usaban. En la actualidad, el uso ms frecuente del Internet es mandar y recibir e-mail (correo electrnico) y la bsqueda de informacin para hacer investigaciones. Pero programadores de la radio, productores de la televisin y servicios telefnicos de larga distancia estn empezando a usar y expandir el internet. El impacto del Internet an est por verse. Uno podra predecir que la distancia y la locacin sern cada vez ms irrelevantes (Cairncross, 1997). La comunicacin electrnica rpida es relativamente barata y hace posible que los patrones y empleados se localicen en cualquier parte del planeta; trabajar a cualquier hora y recibir retroalimentacin instantnea; y para comercializar artculos, servicios y habilidades o esparcir ideas globalmente. La separacin de casa y oficina y la jornada laboral rutinaria de 9 a.m. 5 p.m. introducida por la Revolucin Industrial, podra desaparecer. Aunque las computadoras son caras (mil dlares o ms), el Internet es propiedad pblica y su uso es casi gratuito. El resultado es una nueva y amplia ventana de oportunidades para los empresarios, que pueden entrar en una inversin relativamente pequea (sin tiendas, vendedores o anuncios costosos); pero una oportunidad para la dominacin tambin se ha levantado. Microsoft, la compaa que fue fundada por Bill Gates y que introdujo el formato de Windows para PC est enfrentando cargos de monopolio en las cortes estadounidenses por exigir a los fabricantes de PC que instalaran el buscador de Internet de la marca Microsoft como una condicin para instalar Windows. Debido a que Estados Unidos es pionero del Internet, hay una posibilidad de que el ingls se vuelva el lenguaje de comunicacin global y sutilmente impondr valores anglosajones en otras culturas. Debido a que Estados Unidos es pionero del Internet, hay una posibilidad de que el ingls se vuelva el lenguaje de comunicacin global y sutilmente impondr valores anglosajones en otras culturas. Pero el internet tambin provee los medios para que grupos tnicos estn dispersos geogrficamente mantengan su herencia y para que otras subculturas (desde admiradores de Sherlock Holmes, hasta activistas de los defensores de animales, milicias modernas, florezcan. Esta comparacin entre estadounidenses y vietnamitas y otras culturas sugiere por qu puede ser difcil adaptarse a una nueva cultura. La integracin total de inmigrantes en una nueva cultura se da en ocasiones hasta la segunda o tercera generacin , lo cual depende de si los inmigrantes quieren asimilarla, y si los miembros de la cultura anfitriona los acepta. Pero an as las personas pueden retener ciertos hbitos en la mente y el corazn, y recuerdan los lazos

simblicos de su "viejo pas". Asimismo, adaptarse al "nuevo mundo" creado a travs del Internet puede ser difcil, especialmente para adultos que crecieron antes que fueran inventadas las computadoras, incluso antes de la televisin, cuando los medios de comunicacin primarios eran la radio, peridicos, cartas escritas a mano y la conversacin cara a cara; mientras que en la segunda y tercera generacin de inmigrantes, los nios parecen adaptarse ms a las computadoras y encuentran su lugar en la red fcil y de manera natural como sus padres y abuelos vagaron por el barrio. 1.2. Etnocentrismo y relativismo cultural. Los propios patrones culturales se forman en los primeros aos de la vida, de forma tal, que ellos se convierten en una segunda naturaleza para nosotros. Consideramos nuestra manera distintiva de pensar y el comportamos como simple "sentido comn". Nos adaptamos a los hbitos sin detenernos a considerar alternativas. De manera inconsciente dependemos de los conocimientos compartidos. Confrontados con otras maneras de hacer las cosas, a veces nos divertimos, pero en algunas ocasiones sentimos fastidio, repulsin o nos asustamos. Los antroplogos utilizan el trmino "choque cultural" para describir los sentimientos de desorientacin y tensin que las personas experimentan cuando entran en un ambiente cultural al que no estn habituados. El choque cultural ocurre cuando se visita una tierra extranjera, incluso una cuya cultura es similar a la nuestra (como cuando un estadounidense visita Gran Bretaa). Los "sntomas" comunes del choque cultural incluyen sentimientos de incompetencia, miedo de ser contaminado (por ejemplo, por el agua), estafado, ser el hazmerrer y sentirse solitario; lo cual contribuye a que las seales de comportamiento familiar son dejadas y reemplazadas por nuevos modelos que en principio tienen algn sentido. La vida ordinaria y cotidiana se vuelve imprevisible. De esta manera, el choque cultural es una forma de anomia. El choque cultural ocurre por la aculturacin Por ejemplo, los miembros ms viejos de la tribu de Ndau de Mozambique hablan con anhelo de la "ceremonia". Los viejos dicen que en la antigedad, cuando la sequa llegaba, el jefe de la tribu iba al cementerio a pedir lluvia a sus antepasados: "Antes de que llegara a casa, llovera. Y despus de tres das l regresara al cementerio para pedir que se detuviera" (Baltimore Sun, octubre 11,1992, p. K8). De la misma forma, cuando alguien estaba enfermo o herido, el chamn tribal realizaba una ceremonia de curacin. Pero el gobierno de Mozambique ha prohibido estos rituales supersticiosos y reemplaz a los lderes tribales hereditarios por funcionarios designados, la mayora de ellos son jvenes y saben poco de las viejas tradiciones. Los viejos de Ndau ven las guerras civiles y sequas que plagan su pas como castigo por descuidar a sus antepasados. Por el abandono de sus races culturales, de las creencias y rituales que una vez dieron a sus vidas orden y significado, ellos se sienten desvalidos. Los problemas para funcionar en una nueva cultura estan determinados por el etnocentrismo. El etnocentrismo es la tendencia a comparar otras culturas en trminos de la nuestra y concluir que las otras culturas son inferiores . El etnocentrismo est extendido; varios grupos culturales diferentes, como en el Caribe, kiowas, lapps y tunguses, se llaman por nombres que significan "gente", implicando que todos los que no son miembros son menos que humanos. Por tradicin, los judos dividieron a toda la humanidad en ellos ("el pueblo escogido") y los gentiles; los griegos llamaron a todos los que no eran griegos "brbaros". Cuando los europeos llegaron por vez primera a Groenlandia, los nativos inuits supusieron que ellos haban llegado para aprender buenos modales y virtudes que el inuit crey le faltaban a los europeos (Sumner, 1906/1959); pero la idea europea era diferente.

El relativismo cultural es la idea de que una cultura debe entenderse en trminos de sus propios significados, actitudes y valores (es lo opuesto del etnocentrismo). El relativismo cultural deriva en parte de la perspectiva funcionalista, la cual sostiene que se entretejen todos los elementos de una cultura y por consiguiente no deben juzgarse fuera de contexto. Entender una costumbre no necesariamente significa que uno debe aceptarla o unirse a ella. La mayora de nosotros condenara la clitoridectomia, por ejemplo. Pero si uno quiere convencer a las personas de abandonar este ritual, uno debe entender primero lo que significa para ellos. 1.3. Inconsistencias y diversidades culturales.

Las culturas varan ampliamente en su grado de integracin cultural hasta el punto en que las diferentes partes de una cultura encajan juntas y se apoyan entre s (Giddens, 1985a). En sociedades pequeas y homogneas que tienen poca relacin con extraos, la integracin cultural es casi perfecta. En sociedades pequeas y homogneas que tienen poca relacin con extraos, la integracin cultural es casi perfecta. Se sincronizan los elementos diferentes de la cultura; para muchos propsitos, las personas actan y piensan como uno. Algunas sociedades tradicionales, no tienen ninguna palabra para nombrar a la "religin" porque lo que llamamos rituales religiosos se insertan en el contexto de la vida cotidiana. En las sociedades modernas complejas, es raro este caso. El cambio social y tecnolgico puede ocurrir rpidamente para que las normas se mantengan. Las normas anticuadas pueden permanecer en las leyes y en el lenguaje como figuras de discurso despus de que han perdido su utilidad. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York una vieja ley fechada antes de la prohibicin de la venta de alcohol, se consideraba ilegal llamar a un bar Saloon. Cuando se cit a un restaurantero por dicha violacin, ste evadi la ley (haciendo slo un pequeo ajuste a su anuncio de nen) renombrando su local "O'Neal's Baloon". En las complejas sociedades modernas se vive en contextos diferentes (de grandes asentamientos urbanos a la granja rural), se trabaja en ocupaciones diferentes, se disfruta de niveles distintos de vida, existen distintas opciones de educacin, y se experimentan versiones contrastantes de su cultura. Las inconsistencias interiores y las diversidades son muy visibles en estas sociedades. Los grupos de inmigrantes pueden mantener las tradiciones y lenguaje que trajeron de sus pases y se mantienen apartados. Otros grupos dentro de la cultura pueden rebelarse contra los patrones prevalecientes y crear los propios. Pero las ideas conflictivas del comportamiento apropiado existen en todas las sociedades, creando suficiente ambigedad para permitir la introduccin y aceptacin del cambio. 1.4. Lo ideal y lo real en la cultura. Hay una diferencia entre lo que las personas dicen que piensan y hacen y lo que ellos realmente creen y practican. La cultura ideal consiste en normas y valores a los que las personas se adhieren abierta y formalmente. La cultura real consiste en normas y valores que las personas no pueden admitir abierta o formalmente, pero las practican. Por ejemplo, los estadounidenses creen ser caritativos.Todos quieren ayudar a los que no tienen casa, salvo que esto signifique construir un albergue en su calle; en este caso una reaccin NIMBY (not-in-my-backyard, no en mi traspatio) es comn.

En Estados Unidos se idealiza la monogamia para toda la vida. En sus ceremonias matrimoniales, la mayora de las parejas juran estar juntas "hasta que la muerte los separe". En realidad, ms de la mitad de los matrimonios primerizos acaban en divorcio y la mayora siente que si un matrimonio no funciona, el hombre y la mujer tienen derecho a separarse. La interaccin entre la cultura ideal y la cultura real puede producir contradicciones obvias. Por ejemplo, los estadounidenses dan un alto valor a la salud y gastan miles de dlares cada ao en cuidados de hospital, cuentas mdicas y medicinas. Aunque gastan casi lo mismo en cosas que sabemos perjudican la salud como cigarros, alcohol y comida chatarra. Se dice: "la honestidad es la mejor poltica"; pero tambin: "el negocio es el negocio". Los ciudadanos de Estados Unidos estn listos para luchar "por mantener al mundo seguro en la democracia", aunque slo cerca de la mitad de los votantes en este pas asiste a una eleccin. (En 1996, slo 49% de los electores votaron en la eleccin presidencial, menos que 52% en 1992.) La lista de contradicciones dentro de esta cultura es inmensa y podran llenarse pginas. Al adoptar una norma, una persona puede violar otra automticamente En otro orden de ideas, las normas y valores contrarios crean conflictos. Al adoptar una norma, una persona puede violar otra automticamente. Supongamos que despus de que una mujer y su novio se separan, ella, que tiene cerca de treinta aos, descubre que est embarazada. Ella no considera que el aborto sea malo, ms bien lo entiende como un "ltimo recurso" para cuando los padres no pueden mantener al nio. Ella tiene un ingreso firme, un trabajo flexible y una familia grande que la apoya y piensa que podra ser una buena madre soltera. Ella sabe que su novio apoyara cualquier decisin que tomara con respecto al aborto, pero querra casarse si ella decide tener al beb. Nuestras normas sostienen que los nios necesitan y merecen dos padres. Para ella, tener el beb sin casarse con el padre sera "egosta". Pero las normas contemporneas tambin dicen que forzar o "apresurar" matrimonios probablemente no sea bueno para ninguno. Las actitudes hacia el aborto estn en un estado de flujo, y algunas personas sostendran que la mejor solucin de esta situacin sera tener un aborto. Qu debe hacer ella? Por otro lado, la existencia de normas contradictorias deja a los individuos un amplio espacio en el cual maniobrar. Las normas sostienen que el matrimonio tradicional es ideal, pero hoy mucha gente no ve nada malo en que una pareja de solteros viva junta, a menos que tengan hijos, de ellos o de matrimonios anteriores. En Escandinavia y algunos pases europeos: paternidad soltera es aceptada en sentido ms amplio. Cuando las personas rompen una regla dentro de una cultura, tienden a hacerlo de una misma manera. Por ejemplo, casi nadie maneja a la velocidad legal. Si el lmite legal es de 55 millas por hora, la mayora conduce a 60 o 65, no a 40 u 80. La mayora de los estadounidenses no consideraran robar una tienda, pero no dudan en tomar ocasionalrnente suministros del trabajo para la casa y rellenan un poco sus cuentas de gastos, o simplemente evaden un poco sus impuestos. Muchos polticos no quieren ser nunca sobornados, pero no ven nada malo en dar un empleo a sus trabajadores de campaa o aceptar una contribucin para la campaa. De hecho, las personas que no se ajustan a las normas (es decir, las personas que no estn conformes con la cultura real) piensan que son peculiares o incluso antisociales. As puede decirse que la cultura real consiste en evasiones del modelo de la cultura ideal. Esto no significa que la cultura ideal no tenga un impacto, s lo tiene. Los inmigrantes que intentan adaptarse a la vida de Estados Unidos deben aprender los patrones oficiales del comportamiento apropiado y las estrategias extraoficiales aceptadas para flexibilizar las reglas. 1.5. Subculturas y contraculturas. En ocasiones, ni la cultura real ni la cultura ideal son igualmente compartidas y aceptadas por todos los grupos en una sociedad. Tanto la cultura real como la ideal forman un comn denominador; pero hay muchas variacionesTanto la cultura real como la ideal forman un comn

denominador; pero hay muchas variaciones, particularmente en sociedades grandes y complejas. Estas variaciones culturales son conocidas como subculturas. Una subcultura es un grupo de pensamientos, comportamientos, objetos prcticos y simblicos y vocabulario que distinguen a un grupo particular de otros miembros de su sociedad. Para que una subcultura exista, los individuos deben identificarse con el grupo (aunque pueden tener otra identificacin social tambin) y deben interactuar y compartir informacin con otros que se identifiquen con el grupo, directa e indirectamente (Fine, 1987 en Gelles y Levine, 2007). Aunque la etnicidad es la fuente ms obvia de las subculturas, tambin pueden estar basadas en la religin, ocupacin (los mdicos internos y msicos de jazz tienen sus propios mundos de subcultura), estilo de vida, la orientacin sexual (la subcultura de los gay), o la edad. Las personas que disfrutan las carreras de caballos no constituyen una subcultura; las personas que consagran sus vidas a criar y entrenar caballos de raza y que se asocian exclusivamente con otras personas que hacen lo mismo podran ser tambin subculturas. La clave es si ellos se ven y son vistos por otros, como "diferentes". En algunos casos, las subculturas no difieren de la corriente principal, pero activamente se oponen a los valores y prcticas de la sociedad en general. Semejante grupo es llamado una contracultura, lo cual significa literalmente "contra la cultura". El movimiento de la milicia que llam la atencin pblica despus del bombardeo del edificio federal en la ciudad de Oklahoma es un ejemplo. Nadie sabe cuntas personas son miembros activos de milicias (grupos paramilitares o "los destacamentos" como algunos se hacen llamar) o cuntos los apoyan pasivamente; qu tanto estn organizados y coordinados estos grupos; o cuntos son los que tambin apoyan las metas de la milicia y las tcticas terroristas. Pero hay razn para creer que las milicias representan una contracultura, es decir, gente cuyos valores, actitudes y actividades los hacen identificarse entre s y tener un sentido simblico de comunidad. Desde una perspectiva funcionalista, las subculturas y aun las contraculturas juegan un importante rol en la sociedad (Weinstein, 1991 en ob. cit). La "rebelda simblica" asegura que los valores y smbolos culturales dominantes no estn equivocados con relacin a la forma en que las cosas deben ser. Desafiando la cultura de la corriente principal, las subculturas les obligan a los miembros de una sociedad a reexaminar y quiz reafirmar o revisar sus ideas. Aunque "diferente" de la cultura principal, ninguna subcultura es totalmente independiente a ella. La relacin de una subcultura a la cultura principal puede ser de rechazo, defensiva, o ambivalente, pero la conexin permanece. 1.6. Explicacin de la cultura. El inters sociolgico en la cultura ha disminuido. Los precursores de la sociologa pensaron que entender la cultura crtica es entender la sociedad, y centrarn su atencin en las creencias y rituales (Durkkheim), normas y valores (Weber), e ideologa (Marx). Pero con algunas excepciones notables (Talcott Parsons y Robert Bellah, por ejemplo), las generaciones subsiguientes de socilogos dejaron el estudio de la cultura a los antroplogos. En aos recientes, sin embargo, esto ha cambiado; intentos por explicar el rol que la cultura juega en la sociedad y las relaciones entre individuos y cultura ha movido a la sociologa en la actualidad (Alexander, 1988; Calhoun, 1994 en Gelles y Levine, 2007). Para enterden la cultura, se revisarn dos posturas tericas importantes que la explican como los son: la Perspectiva funcionalista y la Teora del conflicto

- Perspectiva funcionalista.

Los funcionalistas ven a la cultura como un elemento de un todo integrado, como una parte esencial de la maquinaria que mantiene el funcionamiento de la sociedad. Talcott Parsons (1951) vio la cultura como promotora de los lazos entre las metas y necesidades de los individuos y los requisitos sociales. Talcott Parsons (1951) vio la cultura como promotora de los lazos entre las metas y necesidades de los individuos y los requisitos sociales. Jeffrey Alexander (1988) y otros socilogos contemporneos enfatizan el papel de los smbolos y rituales culturales para mantener la solidaridad social. El acercamiento funcional a la cultura tiene una larga historia en la sociologa. Se recuerda mejor a Emile Durkheim por su anlisis del impacto de las fuerzas sociales sobre el comportamiento humano. Hacia el fin de su vida, sin embargo, Durkheim se interes en la pregunta de cmo fuerzas sociales externas se vuelven internas, en cmo las fuerzas sociales se adentran en las personas y los motivan. Para contestar esta pregunta, Durkheim (1912/1947) retom el estudio de la religin. Encontr que todas las culturas distinguen entre lo sagrado (lo que es santo y debe tratarse con reverencia) y lo profano (cosas ordinarias, cotidianas que pueden tratarse por accidente); concluy que los smbolos religiosos funcionan como personificaciones de las fuerzas sociales inadvertidas que forman nuestras vidas y esos rituales religiosos son un esfuerzo para controlar o por lo menos aplacar estas fuerzas. As, las creencias religiosas satisfacen la necesidad de lo universal humano de encontrar orden y significado en la vida, para creer que algn ser ms alto est al mando de las cosas que no podemos controlar. Los rituales religiosos reafirman y refuerzan el compromiso con el grupo; juegan un papel importante manteniendo la continuidad social, por una parte, y legitimando el cambio social, en la otra. Un objetivo primario de los funcionalistas ha sido explicar cmo los eventos culturales y prcticas que parecen insensatas o raras cumplen funciones sociales importantes. El anlisis de Kai Erikson (1966), sobre las caceras de brujas que barrieron las comunidades puritanas de Nueva Inglaterra en el siglo XVII es un ejemplo clsico. Erikson argument la etiquetacin pblica y la excomunin de las funciones desviadas (en este caso, quemando y colgando a las brujas) para mantener los lmites culturales. Cada grupo cultural dibuja un grupo de "mrgenes simblicos alrededor de posibles actividades humanas. El comportamiento que est dentro de estos mrgenes es aceptable; mientras que el comportamiento que sale de estos esquemas no lo es. Los mrgenes simblicos del grupo son sus lmites culturales. Como las guerras o los desastres naturales, el crimen y el castigo unen a la gente mediante sentimientos comunes de enojo e indignacin, recordndoles sus intereses colectivos y valores compartidos que los hacen gente especial. La cacera de las brujas de Salem ocurri durante un periodo en que las comunidades puritanas comenzaban a separarse y los lmites culturales tuvieron que ser restablecidos. Un grupo de socilogos funcionalistas y antroplogos contemporneos -llamados ecologistas culturales- se enfocaron en el rol del ambiente en la formacin de las culturas. Desde esta perspectiva, se ven mejor los rasgos culturales como adaptaciones al entorno fsico y slo pueden entenderse en el contexto ambiental-el sistema ecolgico- en que las personas viven. La explicacin de Marvin Harris (1975) acerca de la vaca sagrada en la India es un ejemplo clsico del acercamiento de la ecologa cultural. La poblacin de la India est crnicamente desnutrida. Contra este teln de inanicin, la prohibicin hind de matar ganado o comer su carne parece irracional. Pero Harris mostr que el ganado vivo juega un rol vital en el ecosistema de la India. Las vacas y bueyes le proporcionan a la sociedad un sustituto de tractores a bajo costo. Su estircol se usa como fertilizante y combustible (Harris estim que 350 millones de toneladas de estircol usado en las estufas de la cocina es el equivalente a 27 millones de petrleo o 35 millones toneladas de carbn).

En la India, el ganado no compite con los humanos por la comida, como sucede Estados Unidos, donde es alimentado con grano: India se alimentan con la basura. As, el fertilizante combustible que ellos proporcionan es gratis. Es ms, pueden sobrevivir largos periodos de sequa con poca comida y agua. Para los hindes matar su ganado durante una hambruna sera como si los estadounidenses desempleados vendieran sus automviles que necesitan para ir a trabajar; si lo hicieran, obtendran dinero inmediato, pero a la larga se privaran de sus medios para vivir. En India, "el amor a la vaca" tiene un sentido ecolgico.

- Teoras del conflicto.

A diferencia de los funcionalistas, que dan nfasis al rol de la cultura como elemento que promueve la solidaridad social y la adaptacin al ambiente, Los tericos del conflicto enfatizan el rol de la cultura en la lucha del poder y el privilegio. los tericos del conflicto enfatizan el rol de la cultura en la lucha del poder y el privilegio. Segn esta idea, la cultura dominante en una sociedad beneficia por lo regular a algunos grupos a expensas de otros. Por ejemplo, la tecnologa computacional se ha vuelto uno de los elementos ms importantes de la cultura en Estados Unidos y, de hecho, del mundo. Las computadoras se han vuelto cada vez ms importantes en la educacin y los negocios, as como en el entretenimiento y la comunicacin personal. En el mercado de trabajo, saber computacin no es slo un recurso sino un requisito para todos, menos para los trabajos de bajo nivel. El costo de las computadoras en s mismo, as como el entrenamiento, marca lmites entre los que poseen computadoras, saben usarlas y tienen acceso a la informacin de primer nivel". Las familias de bajo ingreso no pueden permitirse el lujo de comprar una computadora para sus hijos y las escuelas de bajos ingresos no pueden pagar el hardware ms actual o los sueldos de maestros adicionales que se especializan en ensear computacin. La computarizacin" de la cultura refuerza el poder de aquellos que ya estn en el poder. 1.7. El individuo y la cultura. Dnde encaja el individuo en el armazn cultural? Somos prisioneros de la cultura, de manera ciega aceptamos los valores y seguimos las reglas impuestas? O somos los productores de nuestra cultura, adaptando algunos aspectos de la herencia cultural seleccionando, rechazando o enmendando otros? La mayora de los socilogos estara de acuerdo en que la respuesta en ambas cuestiones es: "la cultura nos forma y nosotros formamos cultura" (Bordieu, 1989). Por una parte, la cultura puede verse como el fondo contra el cual el drama social es jugado. Desde esta perspectiva, la cultura consiste en un cuerpo de suposiciones heredadas y expectativas que guan la interaccin social. La meta de los estudios sociolgicos es hacer estas suposiciones implcitas, explcitas, para destapar el proyecto original de la accin social. La cultura no es "externa" sino que es creada, mantenida y revisada mediante la interaccin social. Por otro lado, la cultura no puede verse como fondo, pero s como un producto del comportamiento social. La cultura no es "externa" sino que es creada, mantenida y revisada mediante la interaccin social. Desde esta ptica, el objetivo de la sociologa es investigar la produccin cultural de los actores sociales, para analizar productos culturales (obras de arte, libros, rituales, el discurso, ideologas y otros por el estilo) y para explicar estos fenmenos.

2. Relaciones interpersonales. Las relaciones interpersonales, que incluyen las relaciones de amistad, pareja, entre padres e hijos, entre compaeros, y otras por el estilo, forman parte esencial de la vida social. Sin ellas, los humanos no podramos sobrevivir, en el ms estricto sentido biolgico. La necesidad de pertenencia o integracin es una motivacin humana bsica. Pero las relaciones son ms que eso, como seal Ellen Berscheid, una de las principales psiclogas sociales que ha estudiado estas cuestiones, "las relaciones ntimas satisfactorias constituyen lo mejor de la vida" (Berscheid, 1999, p. 260). Baumeister y Leary (1995) defienden, tras una slida revisin de la investigacin que la necesidad de pertenencia o integracin es una motivacin humana bsica, y consiste en un fuerte impulso para formar y mantener una mnima cantidad de relaciones interpersonales duraderas, positivas y significativas. La satisfaccin de este impulso implica: Necesidad de interacciones frecuentes y afectivamente agradables con varias personas. Estas interacciones han de ocurrir en el contexto de un marco temporalmente estable y duradero de preocupacin afectiva por el bienestar de la otra persona.

La falta de pertenencia produce una privacin grave y, en consecuencia, numerosos trastornos. Segn Baumeister y Leary, gran parte del comportamiento, cogniciones y emociones humanas estn relacionadas con esta motivacin. 2.1. Funciones de las relaciones: La importancia de las relaciones estriba en las funciones que ellas cumplen. Para Buunk, (1996), los beneficios ms sealados de la afiliacin, no excluyentes entre s son: la comparacin social, la reduccin de la ansiedad y la bsqueda de informacin.

- Comparacin social. Cuando nos encontramos en situaciones nuevas o ambiguas, que nos hacen dudar acerca de cmo debemos sentimos o actuar, la afiliacin con otras personas que estn en la misma situacin nos ayuda a decidir acerca de lo adecuado de nuestros sentimientos y comportamientos. Imagnese que Ud. se apunta voluntario para participar en un experimento psicolgico. Cuando llega al laboratorio, el investigador le dice que posteriormente pasar a una habitacin en la que se le aplicarn descargas elctricas y le da la oportunidad de esperar; mientras llega ese momento, Ud. solo en una sala, o en compaa de otros estudiantes que estn esperando lo mismo. Dnde preferira esperar Ud.? Segn los resultados de Schachter (1959), lo ms probable es que decida esperar en compaa, especialmente cuando la situacin genere alta ansiedad. Otro estudio que muestra el mismo resultado, pero en una situacin ms cotidiana, es el realizado por Buunk y Otros (1991), quienes encontraron que cuanto mayor era la incertidumbre de las personas acerca de cmo iban las cosas en su matrimonio, mayor era su disposicin a hablar con otras personas que se encontraban en la misma situacin.

- Reduccin de ansiedad. Cuando tenemos miedo o nos encontramos en situaciones estresantes, la asociacin con otras personas puede servirnos de simple distraccin o proporcionarnos tambin de apoyo emocional y seguridad. En estos casos no siempre las personas que estn en una situacin parecida a la nuestra son las mejores para tranquilizarnos. Imaginemos, por ejemplo, que tenemos mucho miedo; en ese caso, tal como lo seala (Rabbie, 1963), quizs prefiramos a personas con niveles de miedo moderado antes que a otras tan aterrorizadas como nosotros. Molleman y Otros (1986), encontraron en pacientes con cncer que el deseo de afiliacin era mas alto en los pacientes con niveles de estrs moderados; mientras que los poco y los muy estresados preferan estar solos (estos ltimos posiblemente porque teman que hablar con otros sobre sus sentimientos aumentara su miedo). - Bsqueda de informacin. En situaciones amenazantes las personas podemos buscar la compaa de otros con el fin de que nos proporcionen informacin que nos permita afrontar el peligro. Volviendo a los experimentos de Schachter (1956), Con quin preferira Ud. esperar antes de que le dieran descargas elctricas? Con alguien que espera lo mismo o con alguien que ha pasado por esa situacin? Schachter encontr que las personas preferan esperar con quienes todava no haban experimentado las descargas. Sin embargo, otros estudios han mostrado que las personas sometidas a amenaza buscan la compaa de quienes pueden proporcionarle ms informacin acerca de la naturaleza exacta del peligro.

Por ejemplo, Kulik y Mahler (1989) dieron la opcin a unos pacientes, que esperaban en un hospital a que se les colocara un marcapasos, de instalarles en una habitacin junto a otro paciente que esperaba lo mismo, o de acomodarles junto a un paciente que acababa de pasar por tal operacin. De forma abrumadora los pacientes prefirieron estar junto a uno que ya haba sido operado: Qu mejor informacin acerca de la levedad del peligro que la propia presencia de quien ha pasado por l y se encuentra sano y salvo? No obstante, el deseo de afiliacin cumple otras funciones adems de las que acabamos de mencionar, porque est claramente demostrado que las personas no slo buscamos la compaa de los dems en situaciones de incertidumbre, estrs o amenaza. Tambin en las situaciones agradables y de gozo, las personas preferimos estar en compaa. Por ejemplo, Gable y Otros (2004) estudiaron las consecuencias intrapersonales e interpersonales que tiene la bsqueda de compaa de los dems cuando nos ocurren cosas buenas. Encontraron que el hecho de compartir con otras personas sucesos positivos iba asociado al incremento tanto del tono afectivo positivo cotidiano como del bienestar, ms all del propio impacto de los hechos positivo. Es ms, esas consecuencias positivas se incrementaban cuando los dems respondan de forma activa y constructiva (y no de forma pasiva o destructiva) a los intentos de compartir. Esta bsqueda de la compaa cuando nos pasa algo positivo, adems de permitirnos retener durante ms tiempo esa experiencia (y volver a revivirla al compartirla con otra persona), nos permite intensificar los vnculos sociales, promoviendo las interacciones sociales positivas, que son reforzantes y por tanto, fortalecen la relacin (Gable y Reis, 2001). Adems, el hecho de compartir las buenas noticias pone en marcha una interaccin que nos permite percibir que los dems estn contentos con nosotros -un proceso que incrementa, como sealan, entre otros Beach y Tesser (1995), y Tesser, Millar y Moore (1988) y ayuda a creer que los dems nos ven positivamente (vase Baumeister, 1998; Leary y Baumeister, 2000, Shrauger y Schoeneman, 1979). Lgicamente, para que esto ltimo ocurra es necesario que los dems respondan positivamente a

nuestros deseos de compartir (por ejemplo, no quitndole importancia a la buena noticia o fijndose en la parte negativa -si la tiene-). - Relaciones y bienestar Las relaciones interpersonales son, en ocasiones fuente de sufrimiento y malestar. Sin embargo, lo que ha puesto de manifiesto la investigaci n hasta el momento es que las relaciones estn estrechamente vinculadas con el bienestar de las personas. Al hablar de la soledad, se observa que sta ha aparecido relacionada con numerosos aspectos negativos, como depresin, baja autoestima y falta de habilidades sociales, entre otros. En el caso concreto del matrimonio, Wood, Rhodes y Whelan (1989) revisaron cientos de estudios y encontraron que las personas casadas eran, en general, ms felices que las no casadas aunque otras investigaciones han matizado que es la calidad del matrimonio, ms que el matrimonio en s, lo que parece incrementar la felicidad. Berscheid y Reis (1998) sealan la existencia en este campo, de dos diferencias importantes entre hombres y mujeres. La primera es que el matrimonio parece estar relacionado con mayor felicidad general, especialmente en el caso de las mujeres; aunque el hecho de que tambin el matrimonio est relacionado con mayor afecto negativo en el caso de las mujeres puede interpretarse como una mayor sensibilidad por su parte hacia los factores emocionales en las relaciones. Segundo, mientras que en el caso de los hombres la felicidad est relacionada con el hecho de estar casado o no, en las mujeres la felicidad est relacionada con la calidad de la relacin, ms que con el matrimonio. Otra lnea de investigacin ha mostrado que existe una clara relacin entre los niveles de integracin social de las personas, tal y como vienen indicados por el nmero de amigos, familiares y vecinos que tienen, o por su frecuencia de contacto social, y menor riesgo de mortalidad, mayor longevidad, y una mejor salud, tanto si se considera sta en general (Cohen, 1988) como si se tienen en cuenta trastornos concretos -por ejemplo, cncer y enfermedades cardiovasculares (Berscheid y Reis, 1998)-. No obstante, la relacin entre integracin social y tasa de mortalidad es ms intensa cuando se trata de hombres que de mujeres (House, Landis y Umberson 1988). De nuevo, ms que las caractersticas objetivas de las redes sociales de las personas (tamao, intensidad, frecuencia de contacto y similares), lo que parece mucho ms importante de cara a la salud es si estas redes proporcionan o no apoyo social.

- El apoyo social: El apoyo social se ha definido de muchas maneras (Martnez y Garca, 1995), pero hay cierto consenso considerar en l cuatro dimensiones fundamentales: Apoyo emocional (estima, afecto, confianza). Apoyo instrumental (ayuda material). Apoyo emptico (auto-afirmacin, auto-validacin, recepcin de retroalimentacin y de comparacin social para saber cmo evaluar las cosas). Apoyo informativo (consejo, sugerencias).

Tambin suele ser habitual diferenciar entre la disponibilidad percibida de tipos especficos de apoyo y la recepcin real de cada uno de esos tipos de apoyo (Stroebe y Stroebe, 1996). Por ltimo, algunas investigaciones miden si la persona se siente querida y valorada y si percibe que dispone de gente que le puede proporcionar ayuda en caso de necesitarla; se trata, pues, de una percepcin del apoyo social orientada hacia el futuro. Otros estudios, en cambio, conciben el apoyo social en relacin con el pasado, analizando si la persona ha recibido apoyo emocional, instrumental, informativo y emptico. Las investigaciones han mostrado que los ndices basados en el primer tipo de medidas estn ms relacionados con la salud de las personas que el segundo. El apoyo social, especialmente el emocional que ocurre dentro de las relaciones, puede ser particularmente til porque, quien est bajo estrs, puede hablar con alguien que lo acepta, que puede criticarlo sin sentirse rechazado y que en todo momento le confirma su vala como persona (Wills, 1991). El apoyo social tiene efectos beneficiosos sobre la salud fsica y psquica de las personas. Por ejemplo, en el caso de las enfermedades cardiovasculares, hay evidencia de que los pacientes que reciben niveles altos de apoyo social, particularmente de sus parejas, es ms probable que se recuperen de un infarto de miocardio, necesiten menos tiempo de hospitalizacin tras ciruga cardiovascular, y es menos probable que vuelvan a tener sntomas de angina de pecho tras operaciones de este tipo (Stroebe y Stroebe, 1996). En el caso de la salud psquica, los estudios han mostrado una clara relacin entre el apoyo social y la sintomatologa depresiva (Schwarzer y Leppin, 1992). Esta relacin es ms clara cuando se mide la disponibilidad percibida de apoyo en vez del apoyo social recibido. Cada tipo de apoyo suele tener unos efectos beneficiosos diferentes (Stroebe y Stroebe, 1996). Tipo de apoyo Consecuencias beneficiosas De todos los tipos de apoyo, ste es el que suele estar ms relacionado con la salud y el bienestar (Wills, 1991), por ser menos especfico. Apoyo social emocional Las expresiones de afecto y cario, por tanto, pueden tener efectos beneficiosos sobre cualquier tipo de factor estresante. Apoyo social Para ser efectivo, tiene que estar estrechamente relacionado con el factor instrumental estresante Proporciona validez y seguridad a las creencias, capacidades y otras caractersticas de la persona. Incrementa la probabilidad de que sta afronte con realismo las demandas del medio. Apoyo social El xito o fracaso en las respuestas a estas demandas no slo depende de las emptico capacidades reales de la persona, sino tambin de su habilidad para estimar adecuadamente estas capacidades y de las dificultades de la tarea. Muchos fracasos se deben a una sobrevaloracin de sus propias capacidades y/o infravaloracin de las dificultades de la tarea. Puede influir en las conductas relacionadas con la salud de las personas o puede ayudarles a evitar situaciones estresantes o arriesgadas (Cohen, 1988). Apoyo social Apoyo informativo no es igual a la informacin general que recibe la persona, sino informativo ms bien la informacin procedente de las persones quienes se mantienen vnculos estrechos. As, es mucho ms probable que una persona fume o beba alcohol si en su crculo familiar y de amistades estas conductas estn extendidas y son ampliamente aceptadas que si no lo son (Whalen y Kliewer, 1994) -Tipos de apoyos sociales y sus beneficiosos-

2.2. Inicio de las relaciones. Aunque en el mundo actual todava hay quien durante toda su vida apenas llega a conocer un puado de personas, como los miembros de algunas tribus amaznicas, lo cierto es que la mayora de nosotros a lo largo de nuestra vida llegamos a conocer a miles de ellas. De qu depende que iniciemos, por ejemplo, relaciones de amistad con unas y no con otras? Por qu nos enamoramos de alguien particular? Por qu nos casamos con una determinada persona? Intentaremos dar respuesta a estas preguntas.

- Importancia del contexto social. Debido a que el estudio de las relaciones interpersonales ha tenido lugar fundamentalmente en el mundo occidental, y sobre todo en el estadounidense, se ha tendido a asumir que las relaciones cercanas son siempre voluntarias. De ah que el principal factor que se haya estudiado como causante de las relaciones sea la atraccin: si dos personas se sienten atradas eso es todo lo que se necesita (condicin necesaria y suficiente) para que inicien una relacin. Esta concepcin olvida el hecho de que en otras culturas y pases muchas de las relaciones que se inician no parten de la existencia de una atraccin inicial. Incluso obvia la realidad de que tambin en nuestra cultura existen importantes factores sociales y situacionales que son determinantes para el inicio de relaciones. Uno de los aspectos del contexto social que ms influye en que fructifiquen o no relaciones cercanas es la accesibilidad real que tenemos a todas las personas que nos rodean. En primer lugar, est la pura proximidad fsica o, ms exactamente, la accesibilidad para la interaccin, pues a veces podemos estar muy cerca de alguien pero nunca interactuar con esa persona. Es lo que muestra el conocido trabajo de Festinger, Schachter y Back (1950). Pero tan importante o ms que la proximidad fsica son las normas sociales que nos indican quin es un compaero, amigo o pareja apropiada . A veces esas normas sociales estn clara y rgidamente establecidas, por ejemplo, como cuando no se permite el matrimonio entre personas de diferentes clases sociales. Otras veces estn establecidas de forma ms sutil; as, en nuestra sociedad actual no est "prohibido" el matrimonio con una persona de otra clase social, pero puede ocurrir sencillamente que esas personas no nos interesen, ni nos resulten atractivas, o pensemos que son inaccesibles. Podemos concluir, pues, que una cosa es con quin interactuemos y otra bien diferente es quin nos atrae. Surra y Milardo (1991) distinguen entre redes interactivas, compuestas por personas con las que nos relacionamos, y redes psicolgicas, formadas por aquellos a quienes sentimos cercanos o consideramos importantes. En uno de sus estudios Surra y Milardo encontraron que el 75% de las personas que los sujetos identificaban como miembros de esas redes pertenecan slo a una de ellas (no a las dos) - La atraccin La atraccin que una persona siente hacia otra es la causa ms frecuente de sus intentos voluntarios por iniciar una interaccin con ella. Tambin es un proceso importante cuando se trata de relaciones que se inician involuntariamente (por ejemplo, compaeros de trabajo): si la atraccin aparece, la relacin se puede mantener incluso cuando desaparezcan las condiciones que hicieron que las dos personas se relacionaran; as, personas que dejan de trabajar juntas pueden seguir relacionndose, si entre ellas surgi una amistad.

La atraccin interpersonal se puede entender, de una forma amplia, como una actitud o predisposicin a responder hacia otra persona de manera positiva. Este juicio no se suele quedar en la dimensin cognitivo-evaluativa, sino que es frecuente que vaya asociado a conductas, como por ejemplo, el intento de estar junto a las personas que nos atraen, a sentimientos como; sentirnos alegres o felices junto a tales personas, y a otras cogniciones, entre las que se puede citar la de inferir que una persona muy atractiva tendr otras caractersticas positivas (Berscheid, 1985). Tradicionalmente se ha concebido a la atraccin como un continuo bipolar, con un extremo positivo (por ejemplo, el amor) y otro negativo (por ejemplo, odio). Sin embargo, estudios ms recientes sobre afectos y emociones han puesto de manifiesto que los afectos positivos y negativos son dos dimensiones relativamente independientes (Cacioppo y Bernstson, 1994). Por ejemplo, Gable, Reis, y Elliot (2000) encontraron que los eventos positivos cotidianos estaban relacionados con un incremento en los afectos positivos, pero no con cambios en los afectos negativos. Los factores que favorecen que surja la atraccin hacia otra persona son: Familiaridad Semejanza Reciprocidad Atractivo fsico.

Familiaridad: Las personas con quienes tenemos ms contacto se suelen ver como menos peligrosas y las relaciones con ellas se consideran ms seguras, de ah que sea probable que surja la atraccin. Za (1968) demostr la existencia del denominado efecto de mera exposicin, que consiste, sencillamente, en que la exposicin repetida a un estmulo incrementa la atraccin. Este fenmeno ha aparecido en una gran variedad de condiciones (Bornstein, 1989). En el caso de las percepciones interpersonales, la explicacin de este hecho puede derivar de que, cuanto ms conocemos a una persona, ms capacitados nos sentimos para predecir su conducta y tambin es ms probable que conozcamos los parecidos que tiene con nosotros mismos(Moreland y Zajonc, 1982)-

Moreland y Beach (1992) hicieron que cuatro estudiantes colaboradoras de igual atractivo fsico se presentaran en clase con diferente frecuencia. As, una de ellas asisti a 15 clases, otra a 10, la tercera slo a 5 y la ltima nunca apareci. Casi al final del curso, con el pretexto de realizar otra investigacin, los alumnos y alumnas vieron las fotografas de las cuatro estudiantes y se les pidi que las evaluaran segn lo atractivas que le resultaban (tenan que decir, por ejemplo, si les gustara pasar un rato con ellas, o trabajar en un proyecto comn). Los resultados mostraron la existencia de una relacin lineal entre frecuencia de asistencia a clase y atraccin: cuanto ms haba acudido la chica a clase, ms atractiva result (y eso a pesar de que los participantes, de ambos sexos, no recordaban haber visto a ninguna de las chicas por clase). La familiaridad puede ser una de las razones del hecho, slidamente establecido, de que es ms probable que iniciemos relaciones con quienes estn cerca fsicamente que con quienes estn lejos. Conviene resear que, si bien la familiaridad est positivamente relacionada con el inicio de las relaciones, cuando se trata de relaciones ms duraderas su papel es menos claro. As por ejemplo, si todo lo dems es igual, los estmulos con los que estamos ms familiarizados pierden la capacidad para llamar la atencin, un fenmeno que, por ejemplo, ha sido corroborado en el caso

del deseo sexual (Berscheid, 1985). De igual forma, estudios realizados con matrimonios han mostrado que, cuanta ms atraccin hay entre sus dos componentes, con mayor frecuencia se relacionan (Johnson, Amoloza y Booth, 1992), pero no se ha constatado, en cambio, la relacin inversa, esto es, que cuanto ms se relacione entre s una pareja, mayor atraccin haya entre quienes la integran (Reissman, Aron y Bergen, 1993). Semejanza: Los resultados de la investigacin psicosocial muestran que, en general, conforme aumenta la semejanza entre las personas tambin aumenta la atraccin, especialmente cuando la semejanza tiene lugar en una dimensin que es importante para el perceptor. No obstante, esta relacin depende de la dimensin sobre la que se base la semejanza. Semejanzas relacionadas con la pertenencia tnica, nacional o religiosa, el nivel cultural o educativo, la profesin u ocupacin, la clase social, el gnero, la edad, y caractersticas sociodemogrficas. En el caso de caractersticas relacionadas con la pertenencia tnica, nacional o religiosa, el nivel cultural o educativo, la profesin u ocupacin, la clase social, el gnero, la edad, y caractersticas sociodemogrficas, la semejanza ha aparecido relacionada con la atraccin. Pero es difcil dilucidar si esa relacin es real o se puede explicar en funcin de otras caractersticas compartidas con las personas que tienen las mismas pertenencias grupales que nosotros: en general, con estas personas tenemos ms contacto (familiaridad), tal vez existan presiones sociales que fomenten las relaciones intragrupales y dificulten la intergrupales (eso sin contar con el hecho de que tambin puede ser que los miembros de otros grupos no quieran relacionarse con nosotros), y puede ser que, adems de tener la misma pertenencia grupal, - ideas, valores, actitudes y aficiones sean iguales o muy parecidas. Semejanza en personalidad. En el caso de la semejanza en personalidad, los resultados de las investigaciones son poco consistentes. En general, cuando la dimensin de personalidad se manifiesta con claridad, cosa que no siempre es fcil, la semejanza tiende a producir ms atraccin que la diferencia, al menos en el caso de las siguientes caractersticas: orientacin del rol sexual (contrariamente a una creencia ampliamente extendida segn la cual las mejores parejas seran las formadas por hombres "masculinos" y mujeres "femeninas"), depresin, conducta tipo A, bsqueda de sensaciones y estilo cognitivo (Baron y Byrne, 1991). -Semejanza en actitudes. Pero donde ms claramente ha aparecido la relacin entre semejanza y atraccin es en el caso de las actitudes. El estudio clsico es el realizado por Newcomb (1961), un trabajo de campo en el que el autor ofreca alojamiento gratis a universitarios a cambio de que rellenaran diversos cuestionarios, tanto antes de ingresar en una residencia universitaria como a lo largo de su estancia en ella. Los resultados mostraron que quienes tenan al ingresar actitudes y valores semejantes experimentaban una gran atraccin entre s al final del semestre. En cambio, quienes diferan en estas actitudes y valores, aunque compartieran la misma habitacin, no acababan siendo amigos y manifestaban poca simpata los unos por los otros al final de dicho periodo. Numerosos estudios de laboratorio han ratificado esta relacin entre semejanza actitudinal y atraccin (Byrne, 1971). El procedimiento habitual utilizados en estos estudios consiste en pedir a cada participante que rellene un cuestionario sobre sus actitudes (por ejemplo, sobre lo que piensa acerca de la pena de muerte, el aborto o las armas nucleares); posteriormente las respuestas que otra persona, de la que no conoce nada ms, ha dado a las mismas cuestiones, y se le pide que

exprese su grado de atraccin hacia tal persona. En realidad, sta no existe, sino que son los propios investigadores quienes a la luz de las respuestas del participante, elaboran las respuestas de la persona hipottica, variando su parecido con las del sujeto, por ejemplo, 20%, 50% u 80% de semejanza. Los resultados indican que cuanto mayor es la semejanza, mayor es la atraccin, y han aparecido con muestras de personas de todas las edades, con grupos muy diferentes, y en diversos pases (Byrne y cols., 1971). Semejanza en el yo ideal. Junto a las caractersticas sociodemogrficas, las de personalidad y las actitudinales, Robins y Baldero (2003) sugieren la importancia, para la formacin y mantenimiento de relaciones, de la comparacin de los yo reales de quienes mantienen una relacin, y especialmente de la comparacin de sus yo ideales y debidos. Yo ideal: est compuesto por todo aquello a lo que aspiramos, aquello que nos gustara ser como, por ejemplo, nuestras aspiraciones de llegar a ser rico, feliz o astronauta (entre otras posibilidades). Yo debido: est compuesto, en cambio, por todo aquello que creemos que debemos ser, por ejemplo, honrado, solidario, trabajador, competente. Las discrepancias que surgen de las comparaciones entre los diferentes "yoes" provocan, por lo general, emociones interpersonales negativas. Ahora bien, en el caso de las relaciones, no slo se comparan los diferentes "yoes" de una persona entre s, sino tambin estos "yoes" con los de la pareja. Por ejemplo, tal vez para un miembro de la pareja lo importante es llegar a ser rico, mientras que esto no lo es en absoluto para el otro miembro. Cuanto mayor sea la semejanza que se percibe en estas comparaciones, mayor atraccin y calidad en la relacin. Semejanza y atraccin: un camino de ida y vuelta. La relacin entre semejanza y atraccin depende de otros factores, adems de la base de la semejanza. Para llamar la atencin sobre este hecho, Tesser (1988) formul el Modelo del mantenimiento de la auto-evaluacin. Postula que las personas buscamos mantener una visin positiva de nosotros mismos, y que nuestras relaciones con otras personas influyen en esa autoevaluacin. As, cuando una persona con la que mantenemos una relacin cercana sobresale en determinado campo o tiene un xito, nuestra autoestima probablemente sufrir, y nuestra atraccin hacia esa persona disminuir, si ese mrito se obtiene en un rea que es importante para nosotros. En cambio, si ese mrito lo obtiene la persona en algo que para nosotros no es importante, entonces lo ms probable es que nuestra autoestima no se resienta sino que, al contrario, tender a aumentar al sentirnos asociados a esa persona y, en consecuencia, la atraccin se incrementar igualmente. Tambin es posible no slo que la semejanza, cuando se dan ciertas condiciones, lleve a la atraccin, sino que la atraccin lleve a la semejanza: si alguien nos gusta, es probable que ocultemos o modifiquemos las diferencias respecto a esa persona, con lo que acabaremos siendo semejantes, al menos superficialmente. De hecho, hay investigaciones que han mostrado que los miembros de los matrimonios acaban siendo ms y ms semejantes entre s, incluso fsicamente, conforme pasa el tiempo (Zajonc, Adelman, Murphy y Neidenthal, 1987).

Reciprocidad.

Otro de los factores que influyen en que surja la atraccin y se puedan iniciar relaciones cercanas es la existencia de reciprocidad en la relacin, esto es, que tambin nosotros le gustemos a esas personas (Condon y Crano, 1988). No obstante, la reciprocidad suele aumentar en importancia conforme aumenta la duracin de la relacin (Kenny, 1994). Este fenmeno no es exclusivo de las relaciones romnticas, pues tambin aparece en la amistad o en las relaciones profesionales. Curtis y Miller (1986) disearon un experimento en el que los participantes tenan que interactuar con un extrao. Con anterioridad, a unos participantes se les haba hecho creer que, debido a informacin transmitida por el experimentador al extrao, ste haba manifestado que el participante le caa bien. En cambio, a otros participantes se les dijo que el extrao haba comentado que el participante le produca una mala impresin. La interaccin reflej el impacto de las informaciones recibidas por los participantes. Estos, al interactuar, si crean que lo hacan con alguien a quien le caan bien, hablaban en tono ms afectuoso, miraban ms a sus ojos y se mostraban ms abiertos. Se observ el comportamiento contrario en los que crean que el extrao los detestaba. Adems, en una nueva demostracin de la profeca que se cumple a s misma (Merton, 1948), quienes crean que caan bien se comportaban de manera que acababa cayendo realmente bien al extrao. En ocasiones, la reciprocidad es incluso ms importante que otros factores que influyen en la atraccin, como la semejanza o la adulacin. Los resultados de la Teora de la auto-verificacin de Swann (1990) postulan que las personas mostramos preferencia por aquellas personas con las que coincidimos en la visin que tenemos de nosotros mismos, aunque se trate de una visin negativa. Atractivo fsico. Una persona con apariencia fsica agradable resulta ms atractiva que otra con apariencia menos agraciada (Hatfield y Sprecher, 1986), si se mantienen constantes las dems variables. De hecho, en muchos idiomas, el trmino que se utiliza para designar una presencia fsica agradable es, precisamente, atractivo fsico, estableciendo una equivalencia entre ser agraciado y ser atractivo. El atractivo fsico es importante en la formacin (Feingold, 1990, 1992a; Sprecher y Duck, 1994) mantenimiento (por ejemplo, Simpson, Gangestad, y Lerma, 1990), y satisfaccin con las relaciones romnticas (Sangrador y Yela, 2001). El papel que el atractivo fsico desempea en las relaciones es ms importante en unas culturas (como la nuestra) que en otras (por ejemplo, culturas en las que las relaciones estn claramente limitadas por prescripciones religiosas y sociales) y es tambin ms importante en las relaciones romnticas con personas del otro sexo. Pero no cabe olvidar que el atractivo fsico se ha revelado igualmente importante en otro tipo de relaciones, como las que los nios pequeos establecen entre s. De hecho, Dion y Berscheid (1974) encontraron que los nios preferan a otros nios atractivos y tendan a considerar a quienes no lo eran como ms agresivos y menos amistosos. La tendencia a juzgar a los dems por su apariencia parece, por tanto, algo universal y ubicuo. El atractivo fsico de una persona es especialmente importante en los primeros encuentros, pues suele ser un factor de gran peso para determinar si la relacin o interaccin continuar o no. Conviene no olvidar, sin embargo, que en muchas ocasiones es posible que la relacin contine (por ejemplo, entre compaeros de clase) independientemente del atractivo con el que inicialmente percibamos a las otras personas 2.3. Relaciones interpersonales ntimas Para analizar las diferentes formas de amor que existen para las personas, Fehr y Russell (1991), hicieron un experimento en el que le pidieron directamente a los participantes de su estudio que elaboraran una lista con tantos tipos de amor como se les ocurrieran, apareciendo una larga lista (93 tipos diferentes). Posteriormente, a esas personas se les pidi que dijeran lo tpico que, en su

opinin, era cada uno de esos tipos de amor; esto es, en qu medida crean que representaba la esencia del amor. El amor ms prototpico fue el maternal seguido, por este orden, del paternal, la amistad, amor de hermana, amor romntico y amor de hermano. Otros tipos de amor, como el apasionado, el sexual o el platnico, fueron considerados como amores menos prototpicos. Shaverver, Schwartz, Kirson, y O'Connor (1987), utilizando un procedimiento similar, examinaron los juicios de semejanza o parecido entre diferentes trminos relacionados con las emociones, encontrando que amor, afecto, cario, atraccin y cuidado formaban una agrupacin bastante homognea. Lo que estas investigaciones muestran es que la concepcin que la gente tiene del amor es bastante compleja, y no existe una delimitacin clara entre el amor y fenmenos semejantes. 3.1. Definicin de desviacin

-Definicin social de desviacin. Las personas distinguen entre dos amplias categoras de comportamiento: la buena y deseable y la mala e indeseable (Goode, 1990). Cada sociedad establece normas y reglamentos, experimenta violaciones a esas reglas y de una u otra manera castiga a los delincuentes. La desviacin es universal. La definicin social de desviacin, lo que es correcto o incorrecto, laudable o culpable, es muy relativa. El comportamiento se ve como desviado cuando las personas se alarman, se enojan, se sienten ultrajadas o amenazadas por violaciones de lo que consideran correcto y apropiado. La definicin social de desviacin, lo que es correcto o incorrecto, laudable o culpable, es muy relativa. Actos que son considerados sagrados en algunas culturas pueden verse como pecado, sacrilegio o enfermedades en otras. - Variaciones culturales. Las normas sociales varan de una cultura a otra. El islam prohbe consumir bebidas ligeramente alcohlicas. En Arabia Saudita, importar, fabricar o consumir alcohol se castiga con la crcel, multas, azotes y/o deportacin (The Economist, 13 de septiembre de 1997). En contraste, el judasmo y el cristianismo incorporan el vino en sus rituales religiosos (el Sabt y otros das santos judos; la eucarista cristiana). En los principios de la Edad Media, los monasterios cristianos produjeron algunos de los vinos ms finos y cerveza inglesa en Europa, una prctica que continua hasta nuestros das. Una encuesta reciente encontr variaciones en los pases referentes a la cantidad de alcohol que las personas consumen, as como los patrones de consumo. 3.2. Control social. El control social se refiere a cualquier tipo de esfuerzo por prevenir y/o corregir el comportamiento desviado

El instrumento ms poderoso de control social es la socializacin .

El instrumento ms poderoso de control social es la socializacin. En el sentido ideal, la socializacin coacciona a las personas para hacer lo que se supone deben hacer. Sin embargo, la socializacin no es perfecta; los humanos no son robots sociales. Para lograr el control, todas las sociedades dependen de sanciones, es decir, premios por comportamiento admitido y castigos por comportamiento desviado. Una amplia distincin puede hacerse entre los controles sociales formales e informales. Los controles sociales informales son presiones extraoficiales para conformar las normas y valores sociales. Son tejidos de manera hermtica en la vida cotidiana y no se perciben de forma consciente, como una sonrisa o inclinacin que aprueba lo que otro ha dicho (sancin positiva); los ojos apartados o el apretn de manos que indican la intencin de mantener distancia (sancin negativa). El chisme es una de las formas ms familiares y penetrantes del control social informal. Cuando las personas conversan sobre quin fue invitado a una fiesta y qu ropa llevaba puesta, por qu un amigo se comporta de manera rara, por qu una pareja se quiere divorciar, o cmo el hombre al final de la calle trata a su perro, son ejemplos en los que se prueban y reafirman normas y valores compartidos. Los interaccionistas simblicos sealan que una violacin de las reglas sociales avergenza a las personas que dan testimonio del error, as como al individuo que lo comete (Goffman, 1967). Al ofrecer una disculpa, dar una excusa, pretender que era un chiste o cambiar de tema, las personas intentan borrar el error social y as restaurar el orden. Mediante el chisme, las personas pueden reinterpretar una violacin de lo apropiado como un error o establecer su propia distancia del delincuente y de la ofensa. Esta informacin de controles sociales despliega mucho poder. En grupos primarios pequeos y sociedades tradicionales, los controles sociales informales pueden ser suficientes; como cuando los nuevos colonos de Nueva Inglaterra pudieron controlar la ebriedad a travs de la presin social y pocas veces recurrieron a la ley. Pero en grupos secundarios grandes y sociedades complejas, se necesitan mecanismos ms formales para controlar. Los controles sociales formales son mecanismos pblicos institucionalizados y codificados para prevenir o corregir el comportamiento desviado. La prohibicin fue un ejemplo. En las sociedades contemporneas, ciertas instituciones y organizaciones se especializan en el control social formal. La polica, las cortes y prisiones son responsables de reforzar y hacer cumplir la ley mediante aprehensiones y castigos a los delincuentes. Psiquiatras y otros trabajadores de la salud mental tienen la autoridad para diagnosticar los desrdenes psicolgicos. Si una persona es juzgada tener compromiso cognitivo o incompetente o considerada peligrosa para la sociedad, el individuo puede ser confinado de manera involuntaria a un hospital psiquitrico. Se construyen otros controles formales en la estructura de las organizaciones; por ejemplo, los negocios premian a los empleados que se encuentran o exceden en productividad, promociones y aumentos y castigan a quienes no lo hacen degradndolos o despidindolos. Las universidades usan las admisiones, becas, calificaciones, pruebas y expulsiones para premiar o penalizar a los estudiantes por su actuacin. Los individuos pueden estar al mismo tiempo sujetos a los controles sociales en diversos dominios al mismo tiempo, como en la casa, en la escuela, en el trabajo, en la iglesia o incluso en la calle, donde la polica ejerce el control social formal y la mirada de la muchedumbre ejerce control social informal. En la actualidad las formas ms fuertes de control social es marcar el comportamiento de la gente que est comprometida en las "desviaciones. Una pregunta que se hacen los socilogos es por

qu ciertos comportamientos individuales son clasificados como "chiflados", "mujerzuelas", "ladrn", y perverso y son seguidos por personas consideradas respetables (Liazos, 1972). Perspectiva clasificada: creacin de extraos. La perspectiva clasificada muestra cmo los controles sociales pueden crear desviacin e incluso pueden ser una necesidad para sta.Para entender y explicar la dinmica social de desviacin muchos socilogos emplean una perspectiva clasificada. Como una manera de evitar las definiciones absolutistas de desvo, la perspectiva clasificada se enfoca en el proceso de interaccin entre quienes hacen y dan fuerza a las reglas y los que se identifican por romper las reglas. Segn esta idea, la desviacin y el control social son lados opuestos de la misma moneda: uno no podra existir sin el otro. El sentido comn sugiere que la desviacin crea una necesidad para que existan los controles sociales, la perspectiva clasificada muestra cmo los controles sociales pueden crear desviacin e incluso pueden ser una necesidad para sta. La declaracin clsica de esta posicin viene de la introduccin de The Outsiders de Howard Becker (1963): los grupos sociales crean la desviacin al hacer las reglas cuya infraccin constituye una desviacin, y aplicando esas reglas a gente particular y clasificndolos como extraos. Desde este punto de vista, la desviacin no es una calidad del acto que la persona comete, sino una consecuencia de la aplicacin de reglas y sanciones a un "ofensor". El desviado es a quien se ha aplicado esa etiqueta con xito; el comportamiento desviado es comportamiento que la gente clasifica (p. 9). De acuerdo con esta idea, ningn acto es desviado en s mismo. Ms bien, la desviacin es un proceso interactivo en una sociedad, o un grupo dentro de la sociedad, que define cierto comportamiento como desviado, clasifica a las personas que estn definidas como desviadas, y entonces los trata como proscritos. Los tericos de la clasificacin no niegan que algunas acciones (como la tortura o el asesinato en masa) estn mal. Pero sealan que tales actos han sido considerados normales e incluso "buenos" en ciertas sociedades en otros siglos (durante la Inquisicin espaola o la Alemania nazi). Al observar la sociedad contempornea, los tericos de la clasificacin tienden a enfocarse en comportamientos polmicos como la prostitucin o el uso de droga. Quin crea las reglas? Antes de que un acto pueda clasificarse como desviado y la gente que lo realiza como extraos, debe haber una regla contra eso. Las reglas no funcionan por s solas. Alguien debe llamar la atencin pblica a un problema percibido y hacer sentir a la gente que algo debe hacerse sobre ese problema. En otras palabras, la creacin de normas requiere accin social; lo mismo para su entrada en vigor; no es probable que las reglas entren en vigor a menos que exista consenso en ello. Becker (1963) us el trmino empresario moral para describir a las personas (o grupos) que tienen como objetivo sealar las ofensas y que los delincuentes sean tratados como tales. Los lderes del movimiento de abstinencia alcohlica fueron empresarios morales. Los medios masivos de comunicacin tambin juegan un rol importante en despertar la conciencia pblica sobre un problema, as como identificar y clasificar individuos o grupos desviados.

Consecuencias de la clasificacin.

Los socilogos distinguen entre: Desviacin primaria, es decir la violacin inicial de una regla social. Desviacin secundaria, que es la desviacin como resultado de las reacciones de otras personas a las violaciones inciales (Lemert, 1951). La mayora de las personas de vez en cuando rompen reglas sociales, pero no se consideran como desviados. Por ejemplo, un profesor que disfruta de las pelculas pornogrficas y de vez en cuando alquila videos de sadismo o pornografa infantil cuando su esposa no est en casa; aunque l guarda su gusto por la pornografa en secreto, no ve nada malo en su comportamiento y asume que otros hombres hacen lo mismo. Si nadie descubre o hace pblico su inters en la pornografa, su vida seguir como de costumbre y su identidad como buen maestro y hombre de familia permanecer intacta. Pero si su esposa descubre su secreto puede insistir en que l busque tratamiento psiquitrico y amenazarlo con el divorcio si se rehsa. Si en la tienda donde l alquila los videos se hace una incursin y su nombre se hace pblico, l puede perder su trabajo como profesor, y de repente las personas lo vern con un enfoque diferente. El ejemplo clsico de desviacin secundaria es el usuario de droga (desviacin primaria), que se vuelve delincuente (desviacin secundaria) para mantener su hbito. La teora de la clasificacin sostiene que los delitos del adicto no son el resultado del uso de drogas per se, sino una consecuencia social que etiqueta ciertas sustancias como drogas ilcitas, y provoca que esas sustancias se vendan en el mercado negro, a un alto costo. Como resultado, el usuario de droga puede hacerse un narcotraficante o puede comprometerse en otros delitos (como el robo o la prostitucin) para mantener su hbito. Una etiqueta de "desvo" puede crear un estatus maestro, es decir, uno que sobrepasa los otros. Cuando las personas descubren que un individuo es drogadicto, por ejemplo, reinterpretan el comportamiento de la persona bajo la luz de esta nueva identidad. Suponga que una adolescente sale positiva en una prueba de droga antes de una competencia atltica. Antes, sus padres vean las horas que ella pasaba escuchando msica con sus audfonos, su insistencia en la privacidad y rabietas cuando sospechaba que alguien haba entrado en su cuarto, su risa o chistes que sus padres no entendan, y la manera en que se vesta como comportamiento juvenil tpico; despus de la prueba ellos ven el mismo comportamiento como sntomas de un problema de droga. Erich Goode (1984) identific seis elementos de estereotipo de desviacin, que se basan en suposiciones de las personas sobre la desviacin e individuos que se consideran desviados. Estereotipo desviacin de Consecuencias beneficiosas

Primero: exageracin

Segundo: centralismo

Tercero: persistencia Cuarto: dicotoma

Las personas convencionales enfocan en forma extrema el comportamiento desviado y asumen que esto es tpico de todos La los individuos que encajan en esta categora. La clasificacin de "drogadicto" proyecta a una persona demacrada en las calles, vista en un barrio urbano o en televisin, que ha desperdiciado su vida. Las personas tienden a asumir que el desvo juega una parte central en la vida del individuo y consume la mayora de sus El horas despierto y domina sus pensamientos. As, un adolescente que usa drogas se presume que no tiene inters en la escuela, deportes, eventos y as sucesivamente. Las personas por lo regular asumen que "una vez desviado, La siempre desviado". Aun cuando el adolescente complete con xito un programa de tratamiento de drogas, sus padres permanecen en vela y siempre con la sospecha. Las personas piensan en la desviacin en cualquier trmino. Si La una persona es un drogadicto o no, los estereotipos populares de desviacin no admiten la posibilidad de que una persona

pueda cambiar entre el comportamiento convencional y desviado o pueda ocupar alguno intermedio. Quinto: La Mucha gente asume que todos los drogadictos son iguales. homogeneidad La gente considera que el desvo es un "acuerdo global"; pocas veces se ve como un rasgo o actividad aislada sino que se une Sexto: El con varias caractersticas relacionadas. Se presume que los agrupamiento usuarios de droga son delincuentes de cualquier forma, desde robar hasta la promiscuidad sexual. -Elementos de estereotipo de desviacinEstas suposiciones tienen el efecto de aislar o segregar a la persona que ha sido clasificada como desviada por la "sociedad respetable" y contribuyen al proceso por el que el individuo puede desarrollar una "identidad desviada". Marsh Ray (1964) encontr que los consumidores de droga desarrollan una identidad adicta" como resultado de sus experiencias entre los no adictos que tienden a considerarlos como degenerados, carentes de fuerza de voluntad y dispuestos a mentir, estafar o robar de cualquier forma para "alimentar su hbito". Incluso cuando las personas han dejado las drogas, deben lidiar con el escepticismo social que duda de la posibilidad de cura permanente o rehabilitacin. Un punto importante es que no se hacen estas suposiciones sobre las personas que consumen sustancias legales que alteran el humor como la cafena, nicotina o medicamentos obtenidos por prescripcin mdica, aun cuando estas drogas pueden ser tan potentes, adictivas y peligrosas como las drogas ilcitas. Drogas antidepresiva (como el Prozac) y drogas antiansiedad (como el Valium) son dos de los medicamentos ms prescritos en estados Unidos, y no se etiquetan a las personas que los toman como "consumidores de droga". Esto, segn la perspectiva de la clasificacin, representa toda la diferencia. La clasificacin de los tipos de amor ms conocida es la Teora triangular de Sternberg (1986) segn la cual hay tres dimensiones o componentes bsicos en el amor Intimidad: Es un sentimiento de cercana, unin y afecto hacia el otro, la preocupacin por promover su bienestar, dar y recibir apoyo emocional y compartir las propias posesiones y la propia persona con el otro. Baumeister y Bratslavsky (1999), en un intento de integracin de las mltiples definiciones de intimidad, proponen que sta consta, a su vez, de tres dimensiones: revelacin mutua de informacin personal (no slo de palabra, tambin uno se revela compartiendo actividades con la otra persona), que produce una compresin emptica mutua, segn la cual cada uno siente que el otro le comprende; actitud profundamente favorable hacia el otro que se manifiesta en sentimientos positivos y de afecto, as como en la motivacin para beneficiarle; comunicacin del afecto (verbalmente, mediante actos que expresan preocupacin, con la atencin, el contacto fsico o sexualmente). Pasin: Es un estado de excitacin mental y fsica. La atraccin fsica y el deseo sexual son parte importante de este componente. Baumeister y Bratslavsky (1999) tambin definen la pasin amorosa como el conjunto de intensos sentimientos de atraccin hacia la otra persona, que se caracterizan por la activacin fisiolgica y el deseo de estar unido a ella en mltiples sentidos (si la persona es elegible como pareja sexual, la pasin incluye la atraccin y deseo sexual; pero tambin se puede experimentar pasin hacia un hijo o hacia personas del propio sexo sin que haya deseo sexual). Compromiso:

A corto plazo, decisin de que uno quiere a alguien y, a largo plazo, compromiso de mantener ese amor. Estos dos aspectos no van necesariamente juntos. El compromiso es un componente del amor que suele darse conjuntamente con los otros componentes, pero que tambin puede aparecer solo. A veces es la relacin que existe entre dos personas cuando, tras un largo periodo de tiempo, la pasin y la intimidad han desaparecido y solo queda la voluntad de permanecer en la relacin. Otras veces, este tipo de amor ocurre al inicio de la relacin, como cuando los matrimonios son arreglados por las familias Tipos de Amor Definicin Sera la combinacin de intimidad y pasin. Se da cuando los amantes se atraen tanto fsica como emocionalmente, pero ese sentimiento de unin y compenetracin no va acompaado de compromiso (un ejemplo clsico: Romeo y Julieta). Sera el resultado de combinar los componentes de intimidad y compromiso. En este tipo de amor predomina la preocupacin por la felicidad y el bienestar de la otra persona, se da un proceso mutuo de apoyo social, comunicacin y comprensin. Las personas se sienten profundamente unidas entre s, se valoran mutuamente y comparten lo que tienen, posesiones, conocimientos e intimidad (vase Sternberg, 1986; 1988). Consiste en la combinacin de pasin y compromiso (por ejemplo cuando dos personas se casan a las pocas semanas de haberse enamorado, sin que haya habido tiempo para que la intimidad surja). Podra ser el caso de las bodas exprs en Las Vegas que tanto ha popularizado el cine. Por ltimo, existira el tipo de amor que combina los tres componentes: el amor completo o perfecto. Segn Sternberg es el tipo de amor hacia el que la mayora de la gente aspira, al menos en sus relaciones romnticas. Suele ser difcil de o conseguir, y sobre todo de mantener. No obstante, no buscamos este tipo de amor en todas nuestras relaciones, ni siquiera en la mayora, sino que lo reservamos para aquella o aquellas relaciones que significan lo mximo os y que pretendemos que sean lo ms completas posible

Amor romntico

Amor compaero

Amor fatuo

Amor completo perfecto

-Tipos de amor. Fuente: Teora triangular de Sternberg (1986)Cada uno de los tres componentes bsicos del amor tiene una evolucin temporal diferente segn Sternberg (1986). La intimidad se desarrolla gradualmente conforme avanza la relacin y puede continuar siempre creciendo, aunque este crecimiento es ms rpido en las primeras etapas. La pasin es muy intensa al principio y crece de forma vertiginosa, pero suele decaer de la misma forma conforme la relacin avanza, estabilizndose en niveles moderados. El compromiso por ltimo, crece tambin despacio al principio, ms lento incluso que la intimidad, y se estabiliza cuando las recompensas y costes de la relacin aparecen con nitidez.

Existen otros tipos de amor como son: Amor como juego (ausencia de vnculos emocionales).

Amor prctico (ausencia de excitacin reemplazada por el anlisis racional de los costes-beneficios de la relacin). Amor manitico (deseo de amar unido siempre a una sensacin dolorosa que se considera esencial).

Desviacin y control social.


Se considera desviacin a la violacin de las reglas sociales (Rubington y Weinberg, 1995). Ocurre cuando alguien quebranta los valores y normas de una sociedad o grupo. El comportamiento no convencional o atpico no es necesariamente una desviacin social; por ejemplo, los vegetarianos son una minora, y aunque muchas personas consideran que no comer ningn tipo de carne es un poco raro, los vegetarianos no son considerados desviados. Algunos actos de desviacin (como el abuso de nios) se condenan fuertemente. En las prisiones los abusadores de nios pueden ser aislados de otros presos por su propia seguridad. Otras violaciones de cdigos sociales son tan comunes que es difcil percibirlas; por ejemplo, la mayora de las personas dicen de vez en cuando una "mentira blanca" cuando quieren salir de un compromiso social (al decir tengo resfriado" o "se me olvid que tena otros planes). De alguna manera, todos cometemos de vez en cuando actos menores de desviacin, sin atraer la atencin pblica. Pero existen comportamientos ms all de los lmites. La desviacin queda en el propio acto, que puede verse como una violacin de la ley natural o una transgresin contra los mandamientos de Dios. Desde una perspectiva absolutista, la desviacin queda en el propio acto, que puede verse como una violacin de la ley natural o una transgresin contra los mandamientos de Dios (Clinard y Meier, 1992). El movimiento por el derecho a la vida, por ejemplo, considera al aborto "absolutamente" malo, no importa dnde, cundo o por qu un embarazo es terminado. Desde este punto de vista, el aborto es un asesinato sin tener en cuenta las circunstancias que rodean el embarazo (incluso violacin o incesto), riesgo a la salud de la madre o conocimiento de que un beb nacer con un defecto gentico serio u otro desorden. De manera similar, los activistas de la proteccin de animales consideran que cazarlos por su piel, confinarlos en granjas-fbrica, usar animales exticos en circos y pelculas, y dirigir experimentos cientficos con ellos es bastante malo. Ellos consideran que animales no humanos son seres sensibles (piensan, sienten) con los mismos derechos a la proteccin contra la tortura y explotacin como los humanos. Las personas que toman una perspectiva absolutista pueden ver la violacin de las leyes sociales como aceptables o incluso necesarias para dar fuerza a las leyes de Dios o de la naturaleza. As, algunos grupos que censuran el aborto piensan en poner bombas en las clnicas de aborto y de esta manera salvar las vidas de los bebes neonatos; algunos activistas proanimales pretenden irrumpir en los laboratorios y liberar a los animales de los experimentos. La perspectiva absolutista no se confina a grupos que otros podran considerar como extremistas; por ejemplo, la mayora de los estadounidenses considera democracia como la nica forma legtima de gobierno y ve a las dictaduras y gobiernos totalitarios como sistemas malos, sin considerar el tiempo o lugar. Por lo general todos creen que algunos actos (por ejemplo el canibalismo, esclavitud o tortura) son inherentemente desviados y deben detenerse. Como individuos, los socilogos estaran de acuerdo; sin embargo, como cientficos no pueden estar "en el negocio" de decidir lo que es correcto o incorrecto, normal o anormal. Ms bien, ellos buscan describir y explicar patrones de comportamiento desviado (as como rutinario y cotidiano). 3.3. Teoras de la desviacin.

Por qu las personas se involucran en comportamientos desviados? Explicar la desviacin depende de las preguntas que hacemos. En general, bilogos y psiclogos intentan contestar la pregunta de por qu ciertos individuos se comprometen en formas particulares de desviacin. No importa la idea que la sociedad tenga sobre beber alcohol, algunas personas lo hacen y otros no, y la cantidad de alcohol que los bebedores consumen, as corno su patrn de bebida vara. En una sociedad determinada en algn momento histrico, ciertas personas roban, cometen delitos violentos, se unen a bandas o cultos, se preocupan con el suicidio, parecen desconectados de la realidad cotidiana, etctera. Qu explica estas diferencias individuales? Los socilogos se preguntan: Por qu la desviacin es ms comn en algunas sociedades y momentos histricos, y en algunas subculturas dentro de una sociedad, que en otras? Por qu son algunas categoras sociales (varones, jvenes) ms propensas a la desviacin que otras (mujeres y personas mayores)?Es la desviacin una parte inevitable de la vida social? O es una seal de desmoronamiento o mal funcionamiento en el orden social? Teora psicolgica y biolgica. En el siglo XIX, los desviados sociales eran vistos como pecadores que haban sucumbido a la tentacin o, en casos extremos, dominados por malos espritus o el mismo diablo. Darwin y su teora de la evolucin sugiri una explicacin diferente: como otros rasgos, el desvo y las tendencias criminales eran heredades como parte de la composicin biolgica del individuo. A finales del siglo XIX varias teoras biogenticas de desviacin se adelantaron. Una teora sealaba que los criminales eran subhumanos, que eran un retroceso a una fase ms temprana de evolucin. Segn otra, una personalidad pervertida o depravada era causada por un defecto hereditario o semilla mala El trmino psicpata (de la palabra griega anormal o mente enferma) data de este periodo. A principios de siglo XX influidos por la sociologa, as como la teora de Sigmund Freud, los psiclogos empezaron a rechazar las teoras biolgicas simples y se centraron en el ambiente individual y la experiencia temprana (Bootzin, Acocella Y Alloy, 1993). Individuos que de manera insensible maltratan a otras personas llegaron a ser conocidos como psicpatas. Tericos psicodinmicos aplican este sndrome a una madre (u otro cuidador) que trata al bebe mecnica e impersonalmente y descuida la necesidad inmediata del bebe por lo lazos afectivos.Los tericos conductistas dicen que los nios aprenden el comportamiento psicpata de padres que son arbitrarios y punitivos, con el resultado de que sus nios no ven ninguna conexin entre su propio comportamiento y el tratamiento que reciben. La crtica principal hacia ambas teoras es que se basan en la percepcin retrospectiva y no pueden ser probadas o desaprobadas cientficamente. Los recientes adelantos en gentica y neurociencia han renovado el inters en el papel de la biologa en el comportamiento delictivo (Fishbein, 1990). Estudios de gemelos idnticos y de hijos adoptivos y sus padres biolgicos han encontrado evidencia de que pueden heredarse las tendencias delictivas en nmero pequeo de casos (Brennan, Mednick y Volavka, 1995). Pero los estudios ms interesantes descansan en la interseccin entre la sociologa, psicologa, y biologa. Los investigadores saben que una alta proporcin de asesinos en serie y otros delincuentes en extremo violentos, incluso los que abusan sexualmente de nios, fueron violados cuando nios. Sin embargo, la respuesta al "por qu" la eluden. Se podra esperar que alguien que fue violado de nio sea muy sensible al dolor y a la impotencia, ms no cruel y sin corazn. Neurobilogos encuentran respuestas en estudios del cerebro (Gladwell, 1997).Sealan que al nacimiento, las secciones del cerebro que controlan las funciones bsicas de respiracin, presin sangunea, temperatura del cuerpo y otras, se desarrollan totalmente. La corteza cerebral -la materia gris que permite a los humanos controlar los impulsos, hacer juicios, aprender de la

experiencia y usar la memoria para organizar respuestas- slo _ empieza a madurar. Experiencias en la niez temprana as como las emociones y comportamiento forman la anatoma o estructura del cerebro y del pensamiento. Lesiones del cerebro a una edad temprana (de ser sacudido o arrojado en una superficie dura) puede interrumpir el desarrollo normal de la corteza. Las experiencias traumticas envan ondas de hormonas a travs del cerebro, incluso el cortisol que en grandes o repetidas "dosis" puede trastornar la memoria; y alguien que no puede tener acceso a la memoria no aprende de las experiencias pasadas. El exceso de cortisol tambin puede debilitar las fibras que conectan los hemisferios derecho e izquierdo, lo que da como resultado una "personalidad desdoblada". Adems, los investigadores han encontrado que complicaciones en el nacimiento, compromiso cognitivo, combinado con rechazo maternal (quiz porque el beb no es "tranquilo" o "perfecto"), aumenta el potencial de comportamiento antisocial y violento. En sntesis, la investigacin actual empieza no solo a documentarse sino tambin a explicar la rabia "orgnica". Esto a su vez puede llevar a tratamientos mdicos de comportamiento antisocial; sin embargo, esta investigacin slo se aplica a un porcentaje pequeo de desvos. Los socilogos tienen una perspectiva ms amplia. Ni las teoras psicolgicas ni neurolgicas nuevas explican, por qu la tasa de desviacin vara en los diversos grupos, comunidades, regiones o contextos histricos. Desviacin y anomia. Emile Durkheim (1887), un pionero en la sociologa del desvo, relacion la desviacin a una avera en el orden social. Este autor seala que las altas tasas de desviacin son el resultado de la anomia. Una condicin de anormalidad" o prdida de las reglas sociales aceptadas dentro de una sociedad. Cuando la anomia se impone, los deseos humanos enloquecen: Durkheim lig la anomia al rompimiento de pequeas comunidades tradicionales hermticas y el surgimiento de estructuras sociales urbanas y modernas de vida en constante cambio. l crey que haba demasiadas inconsistencias y ambigedades en las sociedades modernas. En las sociedades tradicionales la gente "sabe su lugar" en el orden social y puede esperar vivir como sus padres lo hicieron. Sus vidas son predecibles; saben qu esperar de los otros y qu esperan los otros de ellos. En periodos de cambio social, las viejas reglas no se aplican ms; la gente tiene que encontrar su propio camino, el futuro es imprevisible. Sin reglas sociales claras, venerables y regulaciones, argument Durkheim, la gente pierde control y acta cada quien a su antojo. Por ejemplo, despus del gobierno comunista de la Unin Sovitica, que dur setenta aos y se derrumb, las organizaciones delictivas tomaron muchas actividades e incluso ocuparon el gobierno local en algunos lugares, las proporciones de delito individual se elevaron, el consumo de alcohol aument y el uso de drogas, prostitucin, pornografa y otras actividades prohibidas por el anterior gobierno comunista se expandieron. En la antigua Yugoslavia, al fallecimiento del dictador Tito, el gobierno central provoc la guerra civil y la "limpieza tnica", con atrocidades cometidas por todos los grupos.

Teora del control. La teora del control de Travis Hirschi (1969) refina y extiende la teora de la anomia de Durkheim. Hirschi argumenta que la mayora de las personas son tentadas a cometer de vez en cuando un comportamiento prohibido. La cuestin no es por qu las personas se involucran en comportamientos desviados sino por qu la mayora lo acepta en todo momento. Hirschi concluy

que entre ms unidas estn las personas a la familia, amigos y vecinos, ms involucrados estn en actividades socialmente aceptadas (como escuela y trabajo), y ms fuerte es su creencia en las oportunidades legtimas y por tanto es ms probable de aceptarlas. Pocas o dbiles ataduras, bajos niveles de compromiso e involucramiento, y falta de oportunidad o la creencia de que la conformidad no ser premiada promueven el desvo. Uno de los primeros intereses de Hirschi fue la delincuencia juvenil. l identific cuatro controles en la desviacin juvenil: 1. El control ms importante en el comportamiento delictivo es la unin de los adolescentes con sus padres. Es obvio que los padres no pueden seguir a los adolescentes; lo que importa es que estn "psicolgicamente presentes". Los delincuentes son menos propensos, que los no delincuentes, a decir que sus padres no saben dnde se encuentran la mayora del tiempo y valoran la aprobacin de sus padres. 2. Una segunda fuente de control es la escuela. Los delincuentes son ms propensos, que los adolescentes respetuosos de la ley, para decir que a ellos no les gusta la escuela, no hacen la tarea y no les importa lo que sus maestros piensan de ellos. En contraste, cuando los estudiantes quieren tener xito, la escuela acta como fuerza moral. 3. Un tercer control es el grupo de compaeros. Hirschi sostiene que la juventud delincuente tiene menos lazos ntimos con amigos que sus compaeros no delincuentes. Otros investigadores han encontrado que la diferencia est en las caractersticas de los compaeros con que un adolescente se asocia y su edad, no el tiempo que pasa con ellos. Algunos grupos de compaeros animan a la conformidad de las metas culturales y valores de la corriente principal, mientras otros aprueban o toleran el comportamiento antisocial. 4. El cuarto control en la delincuencia, segn Hirschi, es la aspiracin a las metas convencionales, sobre todo en educacin y trabajo. Cuando las personas jvenes quieren llevar una "vida buena" y creen que la sociedad les dar la oportunidad de hacerlo, estarn ms propensos a completar el bachillerato y estar fuera de problemas. No quieren arriesgar sus futuros por alguna aventura. Los delincuentes juveniles, en contraste, tienen pocas esperanzas o planes para el futuro; viven para el presente. Hirschi encontr que una prediccin de comportamiento delictivo era la edad en que las personas jvenes empezaban a cometer tres actividades de adulto: fumar, beber y tener citas. Entre ms temprano empezaban, ms dbiles eran las ataduras y aspiraciones de los jvenes y mayor era la probabilidad de que se involucraran en la delincuencia. En estudios ms recientes, Hirschi se ha enfocado en el autodominio (Gottfredson y Hirschi, 1990) es decir, disposicin para diferir gratificacin, perseverancia, precaucin, paciencia, planificacin y sensibilidad a otros. Hirschi investig el auto dominio en la socializacin defectuosa. Debido a los rasgos personales, las circunstancias sociales o ambas, los padres no son muy unidos al nio, fallan en supervisar su comportamiento, no reconocen la desviacin y son inconsistentes en castigar actos desviados. Hirschi seala que el control paternal inadecuado lleva a un autodominio inadecuado. Otros tericos del control (Sampson y Laub, 1990) argumentan que los lazos sociales deben mantenerse por encima del palmo de la vida. El empleo firme y el compromiso con el matrimonio pueden invertirse en un camino de desarrollo hacia la desviacin e inhibir el comportamiento delictivo o antisocial en la madurez. El empleo firme y el compromiso con el matrimonio pueden invertirse en un camino de desarrollo hacia la desviacin e inhibir el comportamiento delictivo o antisocial en la madurez.Asimismo, el desempleo y la inestabilidad matrimonial pueden debilitar ataduras

establecidas en la niez. Estos lazos tambin pueden ser debilitados por cambios sociales, como cuando una sociedad entra en una crisis con alto desempleo y altas tasas de divorcio. El control social puede ser ms dbil en algunos contextos que en otros. Por ejemplo, los novatos que se van a la universidad estn lejos de la supervisin paterna; en la mayora de estos casos se dejan atrs a los viejos amigos y se ingresa en una escena social en la que casi nadie se conoce de manera personal. El control social dbil puede explicar proporciones altas de borracheras en las escuelas, mientras el dbil autodominio puede explicar por qu algunos estudiantes participan en la cultura de la bebida pero otros no lo hacen. La crtica principal a la teora del control es que est incompleta. Las ataduras y aspiraciones pueden explicar por qu nios abandonados o adultos cuyas vidas personales o planes para el futuro han sido rotos, se involucran en desviaciones. Pero por qu una persona cercana a su familia, esposa e hijos, con empleo estable y un ingreso cmodo, empieza a estafar clientes o desfalcar a la compaa, pasar su tiempo con prostitutas o cometer adulterio, si sabe que puede haber consecuencias personales y/o legales serias? Una segunda crtica es que la teora de control asume que la relacin entre las ataduras sociales y la desviacin es una calle de un solo sentido. No considera la posibilidad de que la desviacin sea una causa, no una consecuencia, de lazos sociales dbiles; por ejemplo, si un hombre empieza a emborracharse con ms frecuencia, su esposa puede dejarlo, sus amigos pueden alejarse, su patrn despedirlo y as sucesivamente en otros casos, la desviacin puede ser el resultado de influencias recprocas; por ejemplo, un estudiante cuyos primeros amigos de la universidad o hermanos de la fraternidad aprueban la borrachera, participa para ganar su aceptacin, ellos hacen lo mismo y as la cultura de la embriaguez se refuerza. Desviacin y estructura social. Uno de los mayores desafos de la teora de la anomia de Durkheim (y por extensin, teora de control) fue retomado hace algunos aos por el socilogo estadounidense Robert Merton (19381968). Durkheim describi las pasiones humanas como una fuerza poderosa independiente que debe controlarse socialmente. Por implicacin, la teora de control endos tambin esta idea. En contraste, Merton argument que los deseos son creados por el sistema socio cultural. Cada cultura tiene sus propias nociones acerca de las metas que valen la pena perseguir en la vida; tambin cada cultura prescribe medios legtimos de funcionamiento hacia esas metas. Por ejemplo, los estadounidenses dan un alto valor al xito material o la riqueza. El "sueo americano" sostiene que el trabajo duro es la ruta legtima a la riqueza. La cultura ensea que cualquiera puede ganar este juego; sin embargo, en realidad slo existen pocas posiciones de premio. La posibilidad de volverse adinerado es casi inexistente para la mayora de la gente debido a su posicin en la estructura social. Una alta proporcin de fracasos es inevitable; es construida en el sistema social. El fracaso es ms doloroso en un sistema como el estadounidense, en el cual el individuo falla en conseguir todo lo que el dinero puede comprar (no slo bienes y servicios, sino tambin respeto y estima social). Adems, el individuo, no el sistema, es culpado del fracaso. As como se admira al "hombre o mujer que se hicieron a s mismos", tambin se condena al perdedor, la persona que no "la hizo". Merton describi cinco posibles respuestas a un hueco entre las metas culturales prescritas y las oportunidades sociales estructuradas:

1. Los conformistas aceptan las metas que su cultura sostiene como deseables y los medios sociales aceptados para perseguir esas metas, ya sea que tal comportamiento "pague" o no; la mayora de las personas son conformistas en este sentido.

2. Los innovadores se determinan por lograr metas convencionales, no obstante estn dispuestos a usar medios originales para hacerlo, como tomar atajos, "jugar sucio", timar, sobornar, robar, o hacer cualquier cosa que sea necesaria para triunfar. 3. Los ritualistas son lo opuesto a los innovadores; son compulsivos en seguir las reglas, ellos pierden de vista las metas; obedecer las normas se vuelve un fin en s mismo. Aunque muchas personas consideran a los ritualistas como molestos o excntricos, por lo regular no se consideran como desviados. 4. Los retrados han perdido el inters en las metas y los medios aceptados para lograrlos. Son los abandonados de la sociedad, los psicpatas, gente sin hogar, bebedores crnicos y drogadictos. 5. Los rebeldes rechazan los valores y las normas de su sociedad, sustituyen las nuevas metas y los nuevos medios para lograrlo. Los miembros de grupos sobrevivientes o de la milicia y otras contra culturas son ejemplos. Innovadores, retrados y rebeldes son los ms propensos a tener comportamientos desviados. El punto importante de Merton era que la desviacin es un producto del sistema social, no de anormalidad individual. Las personas se enrolan en la desviacin cuando una cultura estimula apetitos que no pueden ser satisfechos por medios culturales aprobados. Al hacer una revisin de las ideas de Merton despus de algunos aos, Richard Cloward y Lloyd Ohlin (1960) propusieron una interesante adicin. Merton se enfoc en la disponibilidad de oportunidades legtimas como factor de la desviacin. Cloward y Ohlin plantearon preguntas sobre la disponibilidad de oportunidades ilegtimas. Para violar las leyes en el mercado accionario, por ejemplo, primero se debe ser una persona enterada y saber cmo trabaja el mercado accionario. Si el trfico de drogas en una comunidad est controlado por un grupo tnico particular, los miembros de ese grupo tienen ms oportunidades para encontrar a los distribuidores y observar los tratos de droga, y es ms probable que sean invitados a participar, que los extraos. Cloward y Ohlin sealan que las oportunidades ilegtimas para el xito pueden ser distribuidas en toda la sociedad de manera irregular como las oportunidades legtimas. Una razn por la que pocos hombres y mujeres de mediana edad, de clase media, se vuelven usureros o pistoleros es que la mayora nunca tiene oportunidades (los tericos del control agregaran que una razn importante es que hombres y mujeres de clase media tienen un inters personal en la conformidad). Transmisin cultural. Otro reto para la teora de la desviacin y la anomia es la teora de la transmisin cultural. Esta idea est basada en la observacin de que alguna gente que la sociedad considera como desviada es de hecho conformista en su mundo social. La teora de la transmisin cultural percibe la desviacin como el resultado de la socializacin a una subcultura que aplaude actitudes y comportamientos que la corriente cultural principal rechaza. El criminlogo Edwin Sutherland (1949-1983) perteneci a esta escuela. Sutherland seal que una sociedad heterognea existen diversos grupos, cada uno con su propio juego de normas. Algunos ponen un alto valor en poder llevarse bien con otras personas; otros exigen una contestacin violenta al desafo ms apacible. Algunos premian el esfuerzo y el trabajo duro; otros defienden "la vida fcil". De acuerdo con Sutherland, los individuos se vuelven delincuentes o criminales debido a la asociacin diferencial, es decir, cuando son expuestos a ms normas y valores prodelictivos que

antidelictivos por periodos largos o cuando se encuentran en situaciones que premian el comportamiento delictivo. Sutherland crey que en la "educacin" del delincuente, adquirir actitudes que apoyan las actividades delictivas es tan importante como aprender las tcnicas para cometer un delito. Los individuos adquieren actitudes de gente con la que se asocian. En este sentido, este autor discrep de la idea de que el comportamiento delictivo es una expresin de "algo interno" que aparta a los desviados de las otras personas. Para Sutherland todo era asunto de exposicin y asociaciones, el equilibrio de influencias "buenas" y "malas". La asociacin diferencial tambin ayuda a explicar el comportamiento no delictivo sino problemtico. Por ejemplo, incluso antes de que los jvenes entren en la universidad, esperan que la borrachera ser acepta y aprobada en la escuela. La mayor falla en la teora de la asociacin diferencial de Sutherland es que no explica por qu las subculturas surgen, mientras que la teora del conflicto sugiere una explicacin. Teora del conflicto La perspectiva del conflicto en la desviacin est arraigada en el trabajo de Carlos Marx(AO). Aunque Marx no desarroll de manera extensa este tema percibi el delito como derivado de la divisin de la sociedad capitalista en dos clases separadas y desiguales: los dueos de los medios de produccin y los obreros. Para simplificar un poco, los pobres cometen delitos para obtener bienes materiales que se les han negado y para expresar su enojo y frustracin. Los miembros de la clase gobernante tambin violan las normas para mantener su posicin y privilegios; a diferencia de las "masas", esta clase tiene el poder para prevenir que sus acciones no sean clasificadas como desviadas o delictivas. De esta manera la teora del conflicto no se enfoca en los grupos que rompen las reglas sino en los grupos que hacen las reglas. Desde esta perspectiva, las definiciones sociales de desviacin son primero y por encima de todo una reflexin de los intereses e ideologas de la clase gobernante" (Quinney, 1976, p. 192). 3.4. Sistema de justicia. Aunque la desviacin y el delito se relacionan, no son lo mismo. No todos los delitos se consideran como desviados.Un delito es la violacin de una norma que ha sido codificada en una ley y es respaldada por el poder y la autoridad del Estado. Aunque la desviacin y el delito se relacionan, no son lo mismo. No todos los delitos se consideran como desviados. Tirar basura, evadir un poco los impuestos sobre el ingreso, son actos ilegales, pero no consideramos estos actos como desviados. De la misma manera, no todos los hechos que estn considerados desviados son delitos. Muchas personas consideraran que ir a un entierro con pantalones cortos o poseer cien gatos en casa son actos desviados, pero stos no son delitos. La desviacin, entonces, puede ser delictiva o no delictiva. La diferencia ms significativa entre las dos es que la desviacin delictiva puede producir sanciones oficiales formales, como el arresto y el encarcelamiento.

El delito puede ser dividido en cinco tipos bsicos:

1. 2. 3. 4. 5.

Delito violento y delitos de propiedad (o el delito comn) Delito de "cuello blanco" Delito corporativo Delito organizado Delitos sin vctimas

1. Delitos violentos -asesinato, violacin, robo y asalto- se caracterizan por la confrontacin directa entre el criminal y la vctima. Los asaltos -los ataques fsicos con intento de robo, ya sea en la calle o en un vestbuloson los delitos que los estadounidenses parecen temer ms (Flanagan y Maguire, 1992). Al contrario del perpetrador de un "delito pasional", el ladrn es un extrao a la vctima. El ataque es sorpresivo, imprevisible e impersonal. Los delitos de propiedad incluyen el robo (robo sin la confrontacin), hurto, autorrobo y delitos "menores" como robo de bolsas y carteras. Debido a que el ladrn no confronta a la vctima cara a cara, puede sentir que ningn dao "real" est implcito (aunque la vctima se siente diferente). Aunque la desviacin y el delito se relacionan, no son lo mismo. No todos los delitos se consideran como desviados.2. Delito de cuello blanco: Se refiere a las violaciones de la ley cometidas por gente de clase media y alta en el curso de sus negocios y actividades sociales. Los delitos en esta categora van desde robar sujetapapeles y utilizar la mquina copiadora de la oficina por razones personales hasta estafas accionarias multimillonarias (Reichman, 1993). Mientras que los delincuentes callejeros usan la violencia o la amenaza de violencia, los delincuentes de cuello blanco usan mentiras, falsedades y el engao para convencer a sus vctimas de compartir su diinero o propiedad (Shapiro, 1990 En contraste con los delincuentes callejeros, el criminal de cuello blanco por lo regular est empleado en el momento que comete sus delitos. Algunos tienen posiciones directivas, tcnicas o profesionales, y unos son dueos comerciales o funcionarios corporativos, pero la mayora son empleados de niveles bajos. Mientras que los delincuentes callejeros usan la violencia o la amenaza de violencia, los delincuentes de cuello blanco usan mentiras, falsedades y el engao para convencer a sus vctimas de compartir su diinero o propiedad (Shapiro, 1990). Al contrario de los delincuentes comunes, los de cuello blanco usan "la tecnologa social" (habilidades, encantos, redes) para volverse personas informadas en organizaciones con oportunidades para el fraude. Las ofensas comunes incluyen malversacin de fondos (desfalcos, inflar gastos contables, comisiones desautorizadas y cuotas, inflar sus propios sueldos y pagos extraordinarios), conflicto de inters (usan sus posiciones para beneficio personal, por ejemplo, invierten fondos jubilatorios en aventuras en las que tienen un inters financiero), y corrupcin. Aunque es ms caro y extendido, el delito de cuello blanco no genera la misma preocupacin pblica del delito callejero. La razn principal es que "los abusos de confianza son difciles de detectar, represalia sutil, La vctima puede ser una organizacin en lugar de un individuo o incluso una asociacin de individuos. ofensas continuas, culpabilidad, dificultad para sealar, evidencia definitiva difcil de reunir y sanciones severas impuestas a inocentes" (Shapiro, 1990). Este tipo de delito no es descubierto de manera fcil, el delincuente no puede localizarse, y las vctimas no se dan cuenta

de que han sido robadas. La vctima puede ser una organizacin en lugar de un individuo o incluso una asociacin de individuos. Cuando se detectan los delitos de cuello blanco es ms probable que sean manejados en privado (por el jefe de la persona o por una asociacin profesional) que a travs de la polica. Incluso cuando son trados a juicio y declarados culpables, los delincuentes de cuello blanco, a diferencia de los delincuentes comunes, reciben multas y/o sentencias suspendidas en lugar de tiempo en prisin. Como resultado, el delincuente de cuello blanco puede evitar ser pblicamente clasificado como ladrn, o estafador. 3. Delito corporativo: Las corporaciones tambin pueden ser culpables de delitos como la En contraste con el delito de cuello blanco que consiste en delitos contra la corporacin, el delito corporativo consiste en delitos cometidos por la corporacin, en nombre de la propia empresa.publicidad falsa, precio modificado, violacin de reglamentos de seguridad para empleados o consumidores, manipulacin accionaria, infraccin de derechos de propiedad, comida y drogas no clasificadas, por nombrar algunas de las violaciones ms comunes (Eitzen y Baca Zinn, 1992). En contraste con el delito de cuello blanco que consiste en delitos contra la corporacin, el delito corporativo consiste en delitos cometidos por la corporacin, en nombre de la propia empresa. Mientras que de cuello blanco normalmente consiste en actos individuales, el delito corporativo es el resultado de una accin colectiva. 4. Delito organizado: El estudio de delito de cuello blanco y corporativo, involucra las actividades ilegales de individuos y organizaciones comprometidas en negocios legtimos. El estudio del delito organizado tiene que ver con organizaciones lucrativas de bienes y servicios ilegales. Los grupos de delito organizado se especializan en tres tipos de actividades: El primero y ms obvio es la venta de bienes y servicios prohibidos, como la droga y la prostitucin. Esta ltima viola las normas morales de la sociedad "respetable" al proporcionar servicio que muchas personas quieren (incluso los ciudadanos "respetables"). En este caso, el delito organizado obtiene ganancias de la ambivalencia moral de la sociedad. El segundo tipo es el delito organizado que proporciona bienes y servicios en formas y lugares donde los negocios legtimos no trabajaran. Los usureros o los que prestan dinero con altas tasas de inters a individuos o negocios que no pueden obtener crditos a travs de los canales convencionales. El contrabando de cigarros para evitar los impuestos y la compra y venta de armas automticas son otros ejemplos. La tercera rea en la que el delito organizado hace negocio -quizs la mayora de su negocio- es proporcionar bienes y servicios legales por medios ilegales. Grupos criminales controlan el servicio de la recoleccin de basura o taxis; para eliminar a los competidores usan la intimidacin. Algunos tambin usan negocios legtimos para "lavar el dinero" (es decir, enmascarar sus orgenes) o ganancias de actividades ilegales.

5. Delitos sin vctimas/vctimas sin delito: Edwin Schur (1965) acu el trmino delitos sin vctimas para describir actividades que han sido declaradas ilegales porque ofenden la moral pblica, no porque causen dao directo a alguien. Prostitucin, la mayora de la pornografa, actos de sexo ilegal entre adultos que lo consienten, la venta y uso de drogas ilegales, la embriaguez pblica y el

juego ilegal, son actos que conforman esta categora. Estas actividades pueden ser autodestructivas, pero el delincuente y la vctima con frecuencia son el mismo. Son delitos porque algunos segmentos de la poblacin lo consideran como inmoral, indecente y daino al orden pblico y en su momento prohibido por la ley. La sociedad tiene la obligacin de proteger a las personas que no pueden o no se protegen, as como la sociedad tiene la obligacin de proteger a los nios.Las personas que favorecen la penalizacin del comportamiento personal creen que todas las sociedades deben definir y dar fuerza a una moralidad comn. Sostienen que la sociedad tiene la obligacin de proteger a las personas que no pueden o no se protegen, as como la sociedad tiene la obligacin de proteger a los nios. Adems, estos delitos tienen vctimas. Las prostitutas transmitieron enfermedades sexuales (incluso el SIDA). Bebs nacidos de mujeres que usan drogas o bebidas embriagantes padecen mltiples problemas, como la adiccin. La embriaguez no slo lleva a accidentes de trfico y fatalidades, sino tambin est asociada con la violencia (aunque no necesariamente es la causa), abuso a la esposa y violacin en citas. Los que apoyan la despenalizacin del comportamiento personal sostienen que para el gobierno legislar la moralidad es un abuso de poder y, en muchos casos, una violacin a los derechos individuales y privados (sobre todo en actos sexuales) y el derecho al libre discurso (en el caso de la pornografa). Sealan que muchas de estas leyes son arbitrarias; argumentan que no hay ninguna razn intrnseca del por qu los cigarros y el alcohol son legales y la marihuana y la herona ilegales, por ejemplo. Los que apoyan la despenalizacin del comportamiento personal sostienen que para el gobierno legislar la moralidad es un abuso de poder y, en muchos casos, una violacin a los derechos individuales y privados. Todos son dainos a la salud y todos son potencialmente adictivos. Tambin sostienen que la proscripcin del comportamiento personal es poco eficaz; debido a que esto motiva que los bienes y servicios se consumen en el mercado negro, que lleva a un desvo secundario o delitos ms serios (desde adictos que roban para mantener su hbito hasta el asesinato de espectadores inocentes por bandas rivales y carteles de la droga); y se agrega al costo de entrada en vigor de la ley. A continuacin en la siguiente tabla se resumen las ideas expuestas anteriormente referidas a los tipos de delito: Tipos de delitos Descripcin 1. Delito violento y delitos Confrontacin directa entre el criminal y la vctima. de propiedad Violaciones de la ley cometidas por gente de clase 2. Delito de "cuello blanco" media y alta en el curso de sus negocios y actividades sociales. Delitos cometidos por la corporacin, en nombre de la 3. Delito corporativo propia empresa. Organizaciones lucrativas de bienes y servicios ilegales. 4. Delito organizado 5.Delitos sin vctimas. Ofenden la moral pblica, no causan dao directo a alguien.

3.5. Violencia delincuencial en Venezuela. Con respecto a la dinmica psicolgica del delincuente venezolano popular, Alejandro Moreno (2007), a travs de historias-de-vida ha logrado hacer una caracterizacin de dicho delincuente. Para empezar, Moreno (2007) distingue dos tipos de delincuente:

1. Violento estructural. 2. Violento circunstancial. El violento estructural es aquel que no dispuso ni de una madre, ni de una figura sustituta que la representara o compensara. Tomando en cuenta que en el mundo-de-vida popular, la familia popular venezolana es matricentrada, es decir, donde la figura de la madre lo es todo y constituye estructuralmente el ncleo familiar, el violento estructural es aquel que no dispuso ni de una madre, ni de una figura sustituta que la representara o compensara. El nio empieza a manifestar su violencia en la casa, en la escuela, el vecindario en el cual encuentra buen caldo de cultivo en la pandilla de sus iguales y en el modelaje de los delincuentes mayores; luego ya adolescente, acta en las calles de la ciudad en los primeros asesinatos, hasta su temprana muerte. El nfasis lo ponen en asesinar y asesinar mucho, cuantos ms muertos tenga encima, y ms joven sea el sujeto, ms digno de admiracin y ms valioso es. Para ellos la muerte del otro es una decisin simple. Est ms all del odio y de amos. No necesita explicacin, procesamiento ni racional ni afectivo. Se ejecuta y ya est. Los violentos circunstanciales su iniciacin en el delito coincide con la rebelda adolescente y su incorporacin a su grupo de coetneos del ambiente barrial en el que viven. Para los delincuentes violentos circunstanciales el proceso es muy distinto. Ante todo, su experiencia familiar temprana es fundamentalmente positiva. Puede haber en alguno de ellos algn problema hogareo pero no tal que los impulse la violencia temprana y a la huida hacia la calle. Su iniciacin en el delito coincide con la rebelda adolescente y su incorporacin a su grupo de coetneos del ambiente barrial en el que viven. Mientras los estructurales no logran permanecer en la escuela, los circunstanciales se mantienen en ella hasta finalizar por lo menos la primaria. Caen en delitos, incluso en homicidios, pero manifiestan sentimientos de culpa y la experiencia de la crcel, en vez de sumergirlos en ms violencia como sucede con los otros, les produce el deseo de no volver y encuentran que la manera de lograrlo es cambiar de vida. Esto se reafirma cuando consiguen una mujer con la que logran constituir pareja estable. Los estructurales en cambio, nunca establecen pareja aunque multiplican sus experiencias sexuales y riegan hijos por todas partes. La atencin y educacin recibida antes de la adolescencia en la familia y en la escuela y la capacidad mantenida de formar pareja se muestran como los factores determinantes para que un sujeto nunca entre de lleno en la forma-de-vida violencia delincuencial y no pertenezca a su estructura. 4. Conducta de ayuda, pro-social y altruismo. Los trminos conducta prosocial, conducta de ayuda y altruismo, han llamado la atencin de los psiclogos sociales desde hace ya mucho tiempo. Estos conceptos, se utilizan frecuentemente de forma intercambiable. Sin embargo, hay diversas caractersticas que los distinguen y cada uno se refiere a un proceso diferente. 4.1. Conceptos bsicos Los trminos conducta prosocial, conducta de ayuda y altruismo se utilizan frecuentemente de forma intercambiable. Sin embargo, hay diversas caractersticas que los distinguen. -Conducta prosocial

La conducta prosocial es un trmino general que se refiere a todos los comportamientos que benefician a los dems como, por ejemplo, reciclar la basura. Incluye los actos de ayuda, y puede estar basada en una mezcla de motivos altruistas y egostas (Batson, Duncan, Ackerman, Buckley y Birch, 1981). -Conducta de ayuda La conducta de ayuda es ms especfica. Es la realizacin de una accin que beneficia o mejora el bienestar de otra persona en particular (Schroeder, Penner, Dovidio, 1995) como, por ejemplo, ayudar a levantarse a alguien que se ha cado.

-El altruismo. El altruismo es mucho ms concreto. La palabra "altruismo" como tal (del francs altruisme, y ste del latn alter, "otro") fue introducida en el lenguaje cientfico y filosfico por Comte para oponerla a la idea de egosmo. Tendra un componente adicional a las conductas prosocial y de ayuda, y es que la motivacin de la persona que realiza la ayuda se caracteriza por el nfasis en las necesidades del otro. Es "una atencin desinteresada por el cuidado del bienestar de los dems (Webster New Encyclopedic Dictionary, 1993), una accin que proporciona beneficios a otro sin la expectativa de recibir nada a cambio, y cuyo fin ltimo es aumentar el bienestar o quienes reciben la ayuda (Batson, 1998). En la definicin de altruismo se pone el nfasis en la intencin de quien realiza la ayuda: no ha de tener expectativas de recibir ningn beneficio personal. Algunos autores llegan a afirmar que, para definir un comportamiento como altruista, dicha conducta debe suponer un coste para la persona que realiza la ayuda (Rachlin, 2002). Tanto en los estudios sobre conducta de ayuda como en los de altruismo habitualmente se considera que es una sola persona la que necesita la ayuda, y quien se la presta tiene los recursos para poder llevarla a cabo. Hay que tener mucho cuidado de no confundir estos trminos. De hecho, uno de los grandes debates sobre el comportamiento de ayuda y el altruismo es si realmente somos capaces de ayudar a los dems sin pretender obtener nada a cambio. Sin embargo, parece ser que en los ltimos aos se ha acabado aceptando que el altruismo existe, a pesar de que siga quedando algn detractor (Pener y cols., 2005).

-Cooperacin Un ltimo concepto relacionado es el de cooperacin. La cooperacin incluye a dos o ms personas que trabajan conjuntamente hacia una meta comn que les beneficiar a todos. Esta es una caracterstica clave, por ejemplo, para el trabajo en equipo (Gmez, 2004). 4.2. Conducta prosocial en las personas. - Bases biolgicas y genticas de la conducta prosocial. Desde esta perspectiva se asume que en la mayora de ocasiones no parece que las personas realicen la conducta prosocial reflexivamente, aunque s existe un estado afectivo o emocional que antecede a dicha conducta. Los acercamientos a la conducta prosocial, desde esta perspectiva se

han basado en dos cuestiones: los afectos biolgicos en general, y un aspecto afectivo en particular: la empata. El primero estipula que biolgicamente existen afectos prosociales y afectos egostas (Buck, 2002). Segn este autor, el hemisferio cerebral izquierdo est ms asociado con las conductas y emociones prosociales que el derecho, y dichas emociones y conductas facilitan la comunicacin y la cooperacin entre los miembros de una especie. Sin embargo, no parece que exista una clara evidencia emprica de esto. El segundo de los acercamientos se refiere a la empata, la cual consiste en la habilidad de ponerse en el lugar de los dems y ser capaz de experimentar sus mismas emociones. Est aceptado en la literatura que muchas respuestas empticas preceden a conductas prosociales y que la empata aparece en los humanos desde la ms temprana infancia, lo cual llevara a pensar que es ago innato. Preston y Wall (2002) elaboraron el Modelo de percepcin-accin para tratar de explicar la empata desde el punto de vista de la neuroanatoma. De acuerdo con dicho modelo, si una persona presta atencin al estado emocional de otra, esto activa una representacin de dicho estado emocional que genera una respuesta asociada a dicho estado. Como las personas pasan mucho tiempo con sus familiares y amigos, el beneficio biolgico de ayudarles sera el resultado de una adaptacin de su sistema nervioso que les predispondra a experimentar empata y a realizar conductas prosociales. A pesar de todo, no se ha identificado una zona concreta del cerebro donde est localizada la empata. De hecho, los investigadores no hablan de "zonas", y menos de "rganos", sino de sistemas interconectados para una habilidad concreta. De esta manera, no parece que exista una zona especfica, sino varias, y las "neuronas espejo" son fundamentales para explicar esto. Se ha localizado en la corteza cerebral un grupo de neuronas con la capacidad de descargar impulsos tanto cuando una persona observa a otra realizar un movimiento como cuando es el propio individuo quien lo hace. A estas neuronas se las ha denominado neuronas espejo y forman parte de un sistema de percepcin/accin, de modo que la observacin de movimientos de la mano, boca o pie, activa las mismas regiones de la corteza motora que si se estuvieran realizando esos movimientos (Blakemore y Decety, 2001), a pesar de que esta activacin motora no se transforme en movimiento. La crtica a este modelo por parte de los psiclogos del desarrollo es que el Modelo de percepcinaccin es demasiado simple en la relacin que establece entre los procesos neurolgicos y la respuesta emptica, y no tiene en cuenta los cambios a lo largo del desarrollo del individuo. Otros critican que el modelo no es aplicable a los mltiples contextos sociales en los que se producen los procesos de comunicacin emocional y empata, que no se distingue entre empata, simpata y malestar personal y que no se contemplan las posibles consecuencias negativas de la empata para el que la siente. - El desarrollo de tendencias prosociales. El temperamento consiste en estilos de reaccin ante las situaciones dl ambiente, que aparecen desde las primeras etapas de la vida y tienen supuestamente un importante componente gentico.Una de las variables que, desde la Psicologa del desarrollo, se ha relacionado con la conducta prosocial es el temperamento, ya que aparece en las primeras etapas de la vida del ser humano. El temperamento consiste en estilos de reaccin ante las situaciones dl ambiente, que aparecen desde las primeras etapas de la vida y tienen supuestamente un importante componente gentico. El tipo de temperamento que posea un individuo no es por s solo causante del comportamiento prosocial, pero s interacta con otras variables. Se ha demostrado por ejemplo, que las personas que tienden a demostrar emociones positivas tambin estn ms dispuestas a actuar prosocialmente. Por el contrario, las personas propensin a mostrar emociones negativas, como ansiedad o tristeza, tendrn una menor tendencia a realizar comportamientos prosociales si no son capaces de controlar dichas emociones. Estos resultados se han demostrado

especialmente en estudios realizados con nios. (Eisenberg y cols., 2002; Grusec, Davidoff y Lundell, 2002). En investigacin realizada con adultos, existe evidencia de que las personas son ms proclives a ayudar cuando estn de buen humor. Diferentes investigaciones comprobaron que provocando un estado de buen humor la tendencia a ayudar aumentaba (Carlson, Charlin y Miller, 1988; Salovey, Mayer y Rosenhan, 1991). Sin embargo, el efecto del buen humor tiene sus limitaciones en el tiempo y ayudar puede hacer que se reduzca el buen humor (Isen y Simmons, 1978). Lo que parece ms claro es que, si pensamos que ayudarnos har sentir mejor, es ms probable que ofrezcamos nuestra ayuda. Desde la Psicologa del desarrollo tambin se acepta que factores ambientales (como, por ejemplo, tener una madre que muestre empata) est relacionado con el aumento en las tendencias de comportamiento prosocial. - Personalidad y conducta prosocial. Parece ampliamente aceptado que existen diferencias individuales en las tendencias a comportarse de manera prosocial y empatizar. Sin embargo, la idea de que estas diferencias se deben a la personalidad y que seran estables a lo largo de la vida, es algo que slo se ha tomado realmente en serio desde mediados de los aos 90 del siglo pasado. Parecen existir ciertos rasgos de personalidad que disponen a las personas a ayudar en cierto tipo de situaciones. Por ejemplo, Satow (1975) encontr que las personas con necesidad de aprobacin tendan a donar ms dinero a las asociaciones benficas, pero solo cuando alguien los estaba mirando. Bierhoff, Klein y Kramp (1991) realizaron un estudio ms detallado para tratar de identificar si existe una personalidad altruista y, en el caso de ser as, cules seran sus caractersticas. Los autores compararon dos grupos de personas que haban presenciado un accidente de trfico. La caracterstica que les diferenciaba era que hubieran ayudado o no a la vctima antes de que llegase una ambulancia. En e estudio controlaron que el sexo, la edad y la clase social de los participantes fueran homogneos. Observaron cinco diferencias entre las personas que ayudaron y las que no lo haca. Las que ofrecieron ayuda:

1. Tenan un autoconcepto alto en empata. 2. Crean firmemente en un mundo justo. 3. Se sentan socialmente responsables. 4. Mostraban un locus de control interno (las personas con un locus de control interno piensan que las cosas no estn a merced de la suerte sino que dependen de ellos mismos) 5. Eran menos egocntricas. Oliner y Oliner (1988) muestran que estas cinco caractersticas eran propias de las personas que ayudaron a los judos en los aos 40 durante la persecucin de los nazis, pero adems se encontraron otras diferencias: Los autores realizaron su estudio comparando a 406 personas que haban rescatado a judos en la poca del holocausto con otros 126 que no lo hicieron. Las personas de la primera muestra, es decir los que ayudaron a los judos, enfatizaban la educacin que haban recibido de su familia, la comunidad y su grupo religioso, as como la responsabilidad de ayudar a los que lo necesitan. Otros tambin aludan a la empata y a la compasin como posibles causas de haber realizado dicho comportamiento. Sin embargo, Taylor, Peplau y Sears (1994), entre otros, reconocen que los esfuerzos por identificar un perfil de personalidad altruista no han obtenido grandes resultados.

No fue hasta mediados de los aos noventa cuando se comenz a prestar ms atencin a esta cuestin. Algunos de los motivos que justifican este retraso son, por ejemplo la falta de inters en buscar correlatos del comportamiento prosocial con factores de personalidad, o que las diferencias de personalidad no son buenas predictoras del comportamiento en los estudios clsicos del efecto del espectador, que muy pocos estudios consideran la interaccin entre variables de personalidad y el efecto del contexto social, etc. De esta manera, era imposible llegar a pensar que existiera un tipo de personalidad altruista o prosocial (porque no se realizaban estudios a tal fin). Sin embargo, resultados actuales indican que parece haber una consistencia por parte de ciertas personas en la predisposicin a comportarse de manera prosocial, y/o a mantener estables determinadas caractersticas de personalidad, llegando a comportarse de la misma manera con el paso de los aos. De hecho, incluso se ha llegado a plantear lo que el equipo de Penner llam personalidad prosocial la cual se caracterizara por mantener una preocupacin por el bienestar de los dems, sentir compasin por los otros, y actuar guiado por dichos motivos para ayudar a las personas a conseguir y mantener dicho bienestar pensamientos y sentimientos prosociales, como la empata cognitiva y afectiva y la responsabilidad hacia las necesidades de los dems, y el otro que se denominara amabilidad y que mide la experiencia pasada y presente sobre la ayuda que se ha realizado a otros. Penner, Fritzsche, Craiger y Freifeld, (1995) desarrollaron una medida de la personalidad prosocial basada en dos factores: uno que se refiere a pensamientos y sentimientos prosociales, como la empata cognitiva y afectiva y la responsabilidad hacia las necesidades de los dems, y el otro que se denominara amabilidad y que mide la experiencia pasada y presente sobre la ayuda que se ha realizado a otros. La amabilidad se refiere a la propia autoimagen del individuo como alguien que ayuda a los dems y que es competente. Ambas dimensiones estn positivamente relacionadas con la tendencia a mostrarse como una persona agradable, ponerse en el lugar del otro, con conductas de ayuda interpersonal y acciones de voluntariado (vase, por ejemplo, Finkelstein, Penner y Brannick, 2005), con factores que describan a las personas que ayudaron a los judos durante el holocausto, y con descripciones de sujetos que Colby y Damon (1992) identificaron como ejemplos de personas altruistas mediante entrevistas e historias de vida de personas moralmente ejemplares. Parece, por tanto, que existen rasgos de personalidad relacionados con la conducta prosocial. Sin embargo, no se sabe por qu llevan a comportarse de manera prosocial. 4.3. Conducta prosocial interpersonal - Por qu ayudamos a los dems? En las dcadas de los 80 y 90 del siglo pasado, la principal preocupacin de los psiclogos en el rea de la conducta de ayuda, la conducta prosocial y el altruismo, fue dar respuesta a por qu ayudamos a los dems. Se propusieron principalmente tres mecanismos explicativos: el aprendizaje, los valores morales sociales y personales, y la activacin o la emocin, como por ejemplo, la empata. La explicacin relativa al aprendizaje aplica los principios del condicionamiento operante y del aprendizaje social para justificar la adquisicin de las destrezas necesarias para realizar comportamientos de ayuda y la capacidad de decisin sobre cundo utilizar dichas habilidades para ayudar a otros. La perspectiva del aprendizaje propone que las personas aprenden a ayudar por los principios del refuerzo y el modelado. Segn el principio del refuerzo aprenderemos a ayudar si somos reforzados por ello. En cuanto al modeloado los programas de televisin podran fomentar la conducta de ayuda a travs de modelos. Simplemente diciendo "gracias", aumentamos la probabilidad de que la persona que ha realizado el comportamiento de ayuda vuelva a ayudar, y no slo a nosotros, sino tambin a otras personas.

En lo referente a los valores morales, sociales y personales, normas tales como la responsabilidad social y la reciprocidad, pueden ser motivos suficientes para ayudar. Por ejemplo, como un medio para mantener una autoimagen positiva, para conseguir alcanzar los propios ideales o satisfacer necesidades personales (Dovidio, 1984). La investigacin muestra que esta es una de las principales justificaciones de las motivaciones que llevan a los voluntarios a ayudar a los dems. La perspectiva basada en los valores morales sociales y personales postula que hay unas normas que tenemos interiorizadas y que nos dictan cundo deberamos de ayudar a una persona. Desde esta perspectiva, los factores sociales son ms importantes que los biolgicos para explicar el comportamiento altruista. Schwartz (1977) trabaj sobre la diferencia entre las normas sociales y las personales. Para Schwartz, las personas construyen las normas para situaciones especficas, por lo que podran ser diferentes en el mismo individuo en situaciones distintas. Si esto es as, las personas con estructuras de valores ms estables tenderan a comportarse igual en la mayora de las situaciones. Schwartz y Howard (1981) proponen su modelo procesual de altruismo, con cinco pasos: 1. Atencin: en este primer paso alguien se da cuenta de que otra persona necesita yuda, se selecciona una accin altruista y el individuo se autoatribuye la competencia necesaria para llevada a cabo. 2. Motivacin: en este segundo paso el sujeto se construye una norma personal y se enera el deber moral de ayudar. 3. Evaluacin: ahora es el momento en el que la persona compara los costes y los beneficios de ayudar. 4. Defensa: es la evaluacin anticipada que puede realizar alguien de qu sucedera si no se toma la decisin de ayudar, lo cual obviamente reduce la probabilidad de hacerlo. 5. Conducta: es la decisin final, en la cual puede influir un efecto boomerang y las personas con gran probabilidad de comportamiento altruista no ayudarn, si piensan que intentan aprovecharse de ellos. Pero, adems de estas normas sociales, las personas tambin desarrollan normas de justicia social. Una de las principales es la de equidad: dos personas que hacen una misma contribucin a algo deberan tener la misma recompensa. Por ejemplo, existen estudios que muestran que las personas que han recibido ms recursos, o que han ganado ms dinero en un juego, tienden a dar parte al que ha perdido para tratar de restaurar la equidad (Schmitt y Marwell, 1972; Walster y Berscheid, 1978). Las normas de reciprocidad y justicia social, parecen comunes en todas las sociedades; segn la norma de responsabilidad social, debemos ayudar a quienes dependen de nosotros. Sin embargo, esta "obligacin" no es universal, y puede haber diferencias culturales (Miller y Luthar, 1989). Mientras que en, unas culturas existe la norma moral de ayudar, en otras es cuestin de libre eleccin. As mismo, ha estudiado cmo influye el que se trate de una cultura individualista o colectivista. Bontempo, Lobel y Triandis, (1990) encontraron que, aunque no haba diferencias en una serie de conductas de ayuda entre una muestra de estudiantes norteamericanos

(cultura individualista y otra de estudiantes brasileos (cultura colectivista), mientras los primeros mostraron poco entusiasmo por realizar este tipo de conductas, los segundos disfrutaron con ello. El tercero de los mecanismos, es decir, la activacin y la emocin, tienen que ver con la importancia de los aspectos emocionales en el comportamiento de ayuda. Las personas se activan ante el malestar de los dems, y ste es un aspecto que aparece en todas las culturas (Eisenberg y Fabes, 1991). Las teoras que se basan en estos principios defienden que, cuando las emociones se activan, las personas pueden ayudar a los dems, pero pueden hacerlo por dos motivos. Pueden ayudar para reducir su propio malestar, lo cual se interpretara como una motivacin egosta. El principal representante de esta lnea de investigacin es Robert Cialdini. Pero es posible que ayuden porque lo que hacen es ponerse en el lugar del otro, es decir, por una motivacin altruista. El principal defensor de este argumento es Daniel Batson. Desde la perspectiva de la motivacin egosta, el equipo de Cialdini propuso el Modelo del alivio del estado negativo. Segn este modelo, las personas ayudan para obtener refuerzo, evitar castigo o librarse de un estado emocional negativo. Esto significara que, al no poner el nfasis en solucionar el problema de la persona que necesita la ayuda, la motivacin que lleva a realizar la accin de ayudar es egosta. Cuando experimenta sentimientos de culpa o de tristeza al ser testigo del dao recibido por otra persona, el individuo se siente motivado a reducir su estado emocional negativo (el del observador, no el de la persona que necesita la ayuda). Una de las formas de hacerlo es ayudando, si cree que eso reducir el malestar. Pero si se encuentra otra posibilidad para reducir dicho malestar, no ayudar. Segn este modelo, el estado emocional negativo puede producir comportamiento de ayuda independientemente de a qu se atribuya el problema de la vctima (ya que se pone el nfasis en el s mismo), y la conducta de ayuda slo les una alternativa para solucionar la activacin negativa. Los defensores de esta perspectiva no solo plantean que la motivacin por la cual ayudamos es egosta, sino que adems no existe relacin entre la conducta de ayuda y la motivacin emptica. Existen diversas definiciones de empata. Empata es la capacidad que consiste en inferir los pensamientos y sentimientos de otros, lo cual genera sentimientos de simpata, comprensin y ternura (Batson y cols., 1997). Tambin se ha definido como una habilidad social que permite a la persona anticiparse a lo que otras personas piensan y sienten, para poder comprender y experimentar su punto de vista. Hoffman (1987) incluso deca que se trataba de una respuesta afectiva ms acorde con la situacin de otra persona que con la de uno mismo. En general se acepta que existen dos tipos de empata: cognitiva y emocional. La empata cognitiva se refiere a tomar la perspectiva de la otra persona, es decir, ponerse en su lugar. La empata emocional tiene dos variantes y consiste en tratar de experimentar las mismas respuestas emocionales que experimenta la otra persona (empata paralela), o reaccionar emocionalmente ante la experiencias que esa otra persona est viviendo (empata reactiva). El primero de los tipos de empata es lo que se ha considerado con ese mismo nombre, es decir, empata, o tambin toma de perspectiva. La empata emocional se conoce como simpata, respuesta emocional o toma de perspectiva afectiva. Parece consistentemente probado que la preocupacin emptica produce comportamiento de ayuda motivada altruistamente. Con este punto de partida, queremos destacar tres aspectos en lo que a la empata se refiere. Primero, existen pruebas de que la empata produce efectos positivos cuando se utiliza en un contexto interpersonal. Segundo, tambin existen importantes resultados que demuestran su aplicacin al contexto intergrupal. Y tercero, se puede entrenar a travs de ejercicios de role-playing.

- Quin es ms probable que ayude a otros?

Hay dos aspectos particulares que han llamado la atencin a los psiclogos sociales: Ayudan ms las mujeres que los hombres? y Se ayuda por igual en todas las culturas? La respuesta a la segunda de las preguntas es negativa, pero no podemos dar una solucin tajante a la primera, ya que depende de diversas variables. Hay una inconsistencia general en la literatura sobre si los hombres ayudan ms que las mujeres o es al revs. Existe el estereotipo de que las mujeres ayudan ms que los hombres. Esto se debe, segn Eagly y Crowley (1986), a que las propias mujeres creen que ayudan ms que los hombres. Esta creencia se ve apoyada por los resultados sobre empata que, como sabemos, est asociada a la conducta de ayuda. Diversos estudios muestran que las mujeres son ms empticas que los hombres y que los hombres son ms indiferentes que las mujeres (Zahn-Waxler, Robinson y Emde, 1992), correspondiendo con el estereotipo de que las mujeres son el gnero prosocial (EagIy, 1987). Otra prueba a favor de este argumento son los estudios que utilizan el cuestionario de empata emocional de Mehrabian y Epstein (1972), los cuales muestran que existen diferencias de gnero (algunos ejemplos de preguntas de esta escala son: "tiendo a verme emocionalmente envuelto en los problemas de mis amigos", "ver a la gente llorar me preocupa mucho", "no me puedo sentir bien si las personas que me rodean estn deprimidas"). Por otro lado, Eisenberg y Lennon (1983) realizaron un meta-anlisis de 16 estudios que lo demostraba. Estudios posteriores utilizando el ndice de Reactividad interpersonal, lRI, mostraron mayor preocupacin emptica en las mujeres que en los hombres. Sin embargo, en las medidas fisiolgicas y no verbales de la empata no se han encontrado diferencias de gnero (Fabes, Eisenberg, Karbon, Troyer y Switzer, 1994). Otro grupo de estudios que apoyaran que las mujeres son ms altruistas, o al menos, que ayudan ms que los hombres, son los que se han ocupado del sentimiento de culpa. Las mujeres tienen ms sensacin de culpa que los hombres, y esto podra hacer que fueran ms tendentes a ayudar (Bybee, 1998). La superioridad de las mujeres se vera respaldada tambin por el hecho de que reflexionan ms sobre las respuestas a este tipo de incidentes (los que precisan de ayuda) que los hombres. Algunos estudios muestran incluso que, cuando la accin altruista implica un alto coste las mujeres son ms altruistas. Sin embargo, cuando el coste es bajo, los hombres las superan. No obstante, a pesar de toda esta investigacin, parece ser que realmente depende del tipo de ayuda y de que se tenga en cuenta el rol social (la funcin que la persona desempea independientemente de que sea hombre o mujer). Respecto al tipo de ayuda, se asume que es ms probable que intervengan los hombres en situaciones peligrosas, que incluyen iniciativa y una intervencin activa. Un meta-anlisis de 99 estudios empricos confirm que los hombres ayudaban ms que las mujeres en este tipo de situaciones (Eagly y Crowley, 1986). Adems, la probabilidad de recibir ayuda en estos casos era mayor en el caso de las mujeres que en el de los hombres. Esto est en la lnea del sexismo benevolente. La otra respuesta nos la da tener en cuenta el rol social del gnero. Por ejemplo, pensemos en una mujer bombero, polica o mdico. A pesar de enfrentarse a situaciones peligrosas y/o de emergencia, no debera haber diferencias en su tendencia a ayudar con respecto a un hombre, porque forma parte de su trabajo. Respecto a si se ayuda por igual en todas las culturas, existen diferencias culturales en el comportamiento prosocial. Feldman (1968) realiz un estudio el cual llev a cabo en Pars, Atenas y Boston. El escenario consista en apelar a la buena voluntad de alguien para que enviase una carta que ya estaba sellada. El que peda la ayuda (cmplice del experimentador) era un extranjero o alguien del propio pas. Mientras que La persona nativa recibi ayuda en un 85% de las ocasiones en Boston, el 68% en Pars y el 12% en Atenas, en el caso de un extranjero fue de 75% en Boston, 88% en Pars y 48% en Atenas. El estudio muestra que existen diferencias culturales a la hora de ayudar a los dems, y que estas diferencias se manifiestan cuando se ayuda a las personas del propio grupo, pero tambin en el caso de que quienes reciben la ayuda pertenezcan a un exogrupo.

Leung y Bond (1984) mostraron que, mientras que chinos y japoneses son ms tendentes a ayudar a otras personas de su propio grupo que los norteamericanos, cuando se trata de ayudar a alguien que pertenece a otro grupo, el resultado se invierte. - A quin es ms probable que ayudemos? El comportamiento de ayuda est influido por las caractersticas de la persona que necesita dicha ayuda. La literatura muestra que, en general, ayudamos ms a quienes encontramos atractivos y/o nos gustan, a quienes son similares a nosotros, a las personas de nuestro propio grupo y a quienes merecen que se les ayude. Respecto al atractivo fsico, Benson, Karabenick y Lerner (1976) realizaron un estudio en el cual simulaban que una persona haba dejado olvidada en una cabina de telfonos una solicitud para ingresar en un instituto rellena y dispuesta para ser enviada. Cuando la foto que apareca en la solicitud corresponda a una persona atractiva haba ms probabilidad de que el que la encontrase la enviara (47%) que si no era atractiva (35%). Para mostrar el efecto que tiene el que otros nos gusten o no sobre la decisin de ayudarles, Shaw, Borough y Fink (1994) realizaron un estudio en el cual un hombre llamaba por telfono a alguien y le aseguraba que lamentaba haberse equivocado de telfono. Le explicaba que estaba utilizando su ltima moneda y peda el favor de que quien contestaba llamase al telfono correcto y diera un mensaje a su pareja. El telfono al que deba llamar era en realidad el de otro cmplice del experimentador. En la mitad de los casos el que peda el favor deca que su pareja era una mujer y en la otra mitad deca que su pareja era otro hombre (por lo tanto, era homosexual). Cuando daba a entender que era homosexual, quien contestaba al telfono ayudaba en menos ocasiones (tanto si ste era hombre como si era mujer) que cuando era heterosexual. Obviamente, estos dos ltimos estudios se realizaron hace 29 y 11 aos respectivamente, por lo cual la actitud hacia la homosexualidad era bastante ms negativa de lo que es ahora, pero nos sirven para ilustrar el mensaje que queramos transmitir. En cuanto a la semejanza, se tiende a ayudar ms a un extrao pero que es del propio pas (ya que al fin y al cabo, compartimos con l la pertenencia a una categora) que si adems de extrao es extranjero. Otra forma en la cual la semejanza puede influir sobre el comportamiento de ayuda es el proceso de atribucin de responsabilidad a la vctima. Lo habitual es que la probabilidad de ayudar a alguien sea mayor si el problema es debido a cuestiones ajenas a la vctima. Sin embargo, si esa vctima es semejante a nosotros, se puede despertar la sensacin de que nos podra pasar igual. Ante esto podemos utilizar dos mecanismos de defensa: la represin (evitar o negar esa amenaza) o la sensibilizacin (preocuparse por la amenaza, pero controlarla centrndose en la causa de lo ocurrido). Si el que necesita ayuda es similar a nosotros tenderemos a ayudar, pero si no podemos hacerlo, una forma de controlar las emociones es no percibir a la otra persona como semejante o culparla de lo que le sucede. Una cuestin ntimamente ligada a la semejanza es la de la convivencia de las diferentes razas y nacionalidades en las grandes ciudades debido a la inmigracin. En un estudio clsico, Gaerner y Dovidio (1977) hicieron que un participante blanco escuchara "por casualidad" un accidente grave que sufra una persona que trataba de enviarle un mensaje desde una sala contigua a la suya. Las variables independientes del estudio eran dos, con dos niveles: el nmero de observadores (el participante era el nico en la sala, o haba otros dos observadores) y el grupo tnico de la vctima (blanco vs. negro). Segn el fenmeno de la difusin de responsabilidad (que consiste en la inhibicin del comportamiento de ayuda que se produce ante la presencia de otras personas), los participantes deberan ayudar ms a la vctima cuando estaban solos, ya que no habra otras personas que pudieran hacerlo. El resultado fue, efectivamente, que ayudaron ms en la condicin en que estaban solos (cumpliendo la hiptesis). Sin embargo, ayudaron ms cuando la vctima era negra que cuando era blanca. No obstante, cuando crean que haba otros dos observadores, ayudaron en ms ocasiones cuando la vctima era blanca que cuando era negra (a pesar de estar

influidos por la difusin de responsabilidad). Slo se confirma entonces el efecto de semejanza cuando hay observadores. Gaertner y Dovidio interpretan que cuando el sujeto est solo, las normas personales de obligacin moral seran violadas si se negase a ayudar a alguien de otro grupo tnico. Sin embargo, cuando hay ms personas, no ayudar a la vctima puede justificarse porque hay otras personas (difusin de responsabilidad) en lugar de por racismo. Esta sera una caracterstica del racismo aversivo. Sobre ayudar ms a las personas del propio grupo que a las de otros grupos, Emswiller, Deaux y Willits, (1971) mostraron cmo los hippies era ms probable que ayudasen a otros hippies que a quienes no compartan sus costumbres. El razonamiento de Cialdini, Brown, Lewis, Luce y Neuberg (1997) es que ayudar a alguien con quien se tiene un sentimiento de identidad compartida por alguna razn (como, por ejemplo, porque pertenezca a tu grupo) no puede ser visto como altruismo, porque ayudar al otro sera como ayudarse a uno mismo. Y por ltimo, tambin es ms probable que las personas ayuden a quienes se cree que merecen ayuda. Bickman y Kamzan (1973) encontraron que en un supermercado era ms probable dar dinero para comprar alimentos de primera necesidad que otro tipo de alimentos cuando alguien solicitaba ayuda. Piliavin, Rodin y Piliavin (1969) advirtieron que era ms probable que se ayudase a una persona en el metro si pareca enferma que cuando pareca drogada. En este sentido, tambin se pueden hacer inferencias a travs de la Teora de la atribucin: es ms probable que ayudemos a alguien si creemos que el problema que tiene est fuera de su control. Las atribuciones afectan a las reacciones emocionales hacia la persona que necesita ayuda. Por ejemplo, algunos estudios han indicado que los estudiantes mostraban ms simpata y menos irritacin hacia un amigo que haba tenido un problema acadmico que estaba fuera de su control, que cuando haba sido responsable del problema. Pensemos en una situacin en la que un amigo nuestro suspende un examen porque, aunque ha sacado un 5,5 sobre 10, el profesor decide que se aprueba a partir de la nota media de todo el grupo de clase (y en muestro grupo la media fue de 6). Esa decisin estara fuera del control de nuestro amigo. Sin embargo, imaginemos que hubiera sacado un 3,5 por no haber estudiado. Seguramente, nos ser ms fcil empatizar con l en la primera ocasin que en la segunda.

- Cundo ayudamos?

El primer modelo que trat de explicar cundo ayudamos a los dems surgi motivado por las investigaciones realizadas tras el incidente de Kitty Genovese. Desarrollado por Latan y Darley (1970) es el denominado Modelo de decisin sobre la intervencin en emergencias. Segn Darley y Latan (1968), en el caso de Kitty Genovese los vecinos podran haber pensado que alguien haba llamado al servicio de emergencias y por eso no lo hicieron. El modelo propona que el hecho de que una persona ayude o no depende de una serie de decisiones que incluyen reconocer que algo pasa, que la situacin realmente requiera que alguien ayude, tomar la responsabilidad personal de ayudar, considerarse capaz y decidir cmo hacerlo. Darley y Latan (1970), elaboraron un modelo de cinco pasos. Cada paso lleva a no intervenir en la situacin o al paso siguiente. Solo se realizar la conducta de ayuda si se dan todos los pasos: Una persona se encuentra en una situacin

El segundo modelo que trata de explicar cundo ayudamos a los dems (o cundo no lo hacemos) es el de activacin y coste-recompensa (Piliavin, Dovidio, Gaertner y Clark, 1981). Segn el modelo, las personas estn motivadas para maximizar sus recompensas y minimizar sus costes. Primara el propio inters y, ante una situacin de ayuda, analizaran el contexto antes de decidir, sopesaran los costes y las recompensas y tomaran la decisin que mejor satisficiera sus intereses

personales. Ayudaran si los beneficios (recompensas menos costes) de ayudar son mayores que los de no ayudar (Dovidio, Piliavin, Gaertner, Schroeder y Clark, 1991), aunque esto no explica todas las situaciones, por ejemplo, las ocasiones que necesitan de una decisin rpida. Es posible que los costes de no ayudar sean mayores que los de realizar ayuda (los dems podran pensar mal, por ejemplo). Tambin es posible que, cuando pensemos que nuestra capacidad para realizar la ayuda es alta, sea ms probable que ayudemos.

Fue con estas premisas con las que Piliavin y cols. (1981) y Dovidio y cols. (1991), elaboraron un modelo sobre cmo la relacin entre costes y beneficios lleva a la persona a ayudar o a no hacerlo: el Modelo de activacin y coste-recompensa. Su objetivo es predecir si una persona ayudar o no y cmo ayudara en caso de hacerlo. El modelo recoge el tipo de respuesta que dar el observador en funcin de su percepcin de los costes de ayudar (bajos o altos) frente a los de no hacerlo (bajos y altos). - Todo el mundo quiere que se le ayude?

Para saber hasta qu punto las personas desean que otros les ayuden es necesario diferenciar entre la ayuda que se pide y la que se recibe sin solicitarla. Respecto a la ayuda que se pide, segn Nadler (1991), que una persona decida o no pedir ayuda depende: 1. De caractersticas como edad, sexo, personalidad, etc. A los hombres les cuesta ms pedir ayuda que a las mujeres, las personas tmidas se resisten a pedir ayuda a alguien del sexo contrario (De Paulo, Dull y Greenberg, 1989), los jvenes piden ayuda a los mayores, y las personas de clase alta piden ayuda ms que los de clase baja. 2. De la naturaleza del problema y el tipo de ayuda que se necesita. Ya vimos qu suceda en el caso de las emergencias. Las personas que se encuentren en estos casos pueden ser selectivas y pedirn ayuda a aquel que realmente solucione su problema en el caso de que tengan posibilidad de hacerlo.

3. De las caractersticas del posible donante de la ayuda. Se suele acudir a personas semejantes en lugar de a quien consideramos muy diferente. Sin embargo, hay autores que defienden que pedir algo a alguien que es diferente es bueno porque se supone que tiene algo que a uno le falta. Existen otras dos formas de pedir ayuda: los grupos de autoayuda, y la "ayuda" proporcionada por los ordenadores. En los grupos de autoayuda, las personas con Algn problema en comn trabajan juntos para ayudarse los unos a los otros. Algunos ejemplos son: grupos de adolescentes embarazadas, alcohlicos, drogadictos, enfermos de SIDA, etc. Esta estrategia minimiza los costes de recibir ayuda, y ofrece la oportunidad de ayudar de manera recproca, as como de conocer a otras personas con el mismo problema. En cuanto a los ordenadores, ofrecen la posibilidad de recibir ayuda de una mquina en lugar de otra persona brindan la ventaja de que los errores propios son annimos. Un ejemplo es el trabajo de Karabenick y Knapp (1988). Los estudiantes de un instituto realizaban una tarea compleja en un ordenador. A la mitad se les dijo que una persona les ayudara, y a la otra mitad que recibiran ayuda del propio ordenador. En el caso de que ayudase otra persona, slo el 36% de los sujetos la solicit, mientras que fue el 86% el que la pidi al ordenador. En este ltimo caso, la ayuda es privada y adems no requiere de reciprocidad (reduce el coste psicolgico de recibir ayuda).

En segundo lugar, tenemos otra: la ayuda que se recibe sin solicitarla. Hay personas que necesitan

ayudar a otros para sentirse bien. Pero no todos los comportamientos de ayuda son positivos para el que los recibe. En ocasiones se puede reaccionar de forma negativa. Varias teoras tratan de explicar las reacciones cuando se percibe una amenaza a la autoestima, cuando existen unos costes excesivos para agradecer dicha ayuda (norma de reciprocidad), y cuando la ayuda provoca una sensacin de prdida de libertad en quien la recibe. La amenaza a la autoestima se puede explicar desde la Teora de la atribucin. En ocasiones, recibir ayuda no es positivo, ya que se reduce la autoestima, sobre todo si quien te ayuda es alguien semejante (DePaulo, Brown e Ishii, 1981; Nadler, Fisher y Ben-Itzhak, 1983). De acuerdo con la Teora de la atribucin, las personas estn motivadas a buscar una explicacin de por qu necesitan ayuda y por qu otros se la ofrecen. Mantendrn una autoestima positiva si son capaces de atribuir la necesidad de ayuda a causas externas o incontrolables ms que a deficiencias personales (Fisher, Nadler y Whitcher-Alagna, 1982; Tessler y Schwartz, 1972). Tambin es importante la atribucin que se hace sobre las personas que ayudan: si creemos que nos ayudan por buena voluntad o que lo hacen pensando en que somos incompetentes. El efecto sobre la autoestima en la persona que recibe la ayuda fue esquematizado por Baron y Byrne (1998) Efectos de la amenaza a la autoestima en las personas que reciben ayuda sir pedirla, desde la Teora de la atribucin. Quin o cmo ayuda Reacciones a la ayuda Alto grado de amenaza Bajo grado de amenaza

Los costes del agradecimiento pueden justificarse gracias a la Teora del intercambio social. Las reacciones a la recepcin de ayuda reflejan los beneficios de recibirla, pero tambin los costes de aceptarla. Cuando la ayuda es en una sola direccin puede crear un sentido de diferencia de poder. Por este motivo, las personas estn ms dispuestas a pedir ayuda cuando piensan que podrn devolver el favor (Fisher y cols., 1982). Pero si no pueden o no quieren devolverlo, tratarn de evitar que les ayuden o reaccionarn de manera negativa. Recibir ayuda sin quererlo tambin puede producir prdida de libertad, y esto se ve explicado por la Teora de la reactancia. De acuerdo con esta teora (Brehm, 1966), las persona quieren maximizar su libertad personal de eleccin. Es posible que un receptor de ayuda crea que est perdiendo parte de su libertad, por ejemplo, porque le gustara pedir ayuda a otro que cree solventara mejor su problema. Tambin el hecho de quedar obligado a corresponder a la ayuda recibida puede provocar un sentimiento de prdida de libertad. Como consecuencia, se pueden producir sentimientos de hostilidad hacia los que proporcionan la ayuda (Gross, Wallston y Piliavin, 1979). Ayudar a otros es una conducta positivamente valorada en la mayora de las sociedades. Sin embargo, ser dependiente de la ayuda de los dems est visto menos favorablemente. Para evitar esa amenaza, algunas personas pueden rechazar buscar ayuda. En el caso intergrupal, las relaciones de poder entre los grupos es una variable crucial. Nadler (2002) present un modelo de las relaciones intergrupales de ayuda como relaciones de poder basndose en dos premisas. La primera es la Teora de la identidad social (Ellemers, Spears y Doosje, 1999; Taajfel, 1978). Segn esta teora, cualquier informacin que hiciera sentir a los miembros de un grupo que son inferiores a los de otro supondra una amenaza para su identidad. La segunda premisa es que las relaciones de ayuda estn influidas por las relaciones de poder. Segn esto, los miembros de un grupo de estatus alto ayudaran a los de uno de estatus bajo no slo por el hecho de ayudarles, sino por mantener su ventaja social. Sera una forma de demostrarles que realmente son superiores a ellos. Si los miembros del grupo de estatus ms bajo aceptan la ayuda podran estar reconociendo su inferioridad.

- Por qu ayudamos a los dems? El tercero de los mecanismos, es decir, la activacin y la emocin, tienen que ver con la importancia de los aspectos emocionales en el comportamiento de ayuda.la activacin y la emocin, tienen que ver con la importancia de los aspectos emocionales en el comportamiento de ayuda. Las personas se activan ante el malestar de los dems, y ste es un aspecto que aparece en todas las culturas (Eisenberg y Fabes, 1991). Las teoras que se basan en estos principios defienden que, cuando las emociones se activan, las personas pueden ayudar a los dems, pero pueden hacerlo por dos motivos. Pueden ayudar para reducir su propio malestar, lo cual se interpretara como una motivacin egosta. El principal representante de esta lnea de investigacin es Robert Cialdini. Pero es posible que ayuden porque lo que hacen es ponerse en el lugar del otro, es decir, por una motivacin altruista. El principal defensor de este argumento es Daniel Batson. Desde la perspectiva de la motivacin egosta, el equipo de Cialdini propuso el Modelo del alivio del estado negativo. Segn este modelo, las personas ayudan para obtener refuerzo, evitar castigo o librarse de un estado emocional negativo. Esto significara que, al no poner el nfasis en solucionar el problema de la persona que necesita la ayuda, la motivacin que lleva a realizar la accin de ayudar es egosta. Cuando experimenta sentimientos de culpa o de tristeza al ser testigo del dao recibido por otra persona, el individuo se siente motivado a reducir su estado emocional negativo (el del observador, no el de la persona que necesita la ayuda). Una de las formas de hacerlo es ayudando, si cree que eso reducir el malestar. Pero si se encuentra otra posibilidad para reducir dicho malestar, no ayudar. Segn este modelo, el estado emocional negativo puede producir comportamiento de ayuda independientemente de a qu se atribuya el problema de la vctima (ya que se pone el nfasis en el s mismo), y la conducta de ayuda slo les una alternativa para solucionar la activacin negativa. Los defensores de esta perspectiva no solo plantean que la motivacin por la cual ayudamos es egosta, sino que adems no existe relacin entre la conducta de ayuda y la motivacin emptica. Existen diversas definiciones de empata. Empata es la capacidad que consiste en inferir los pensamientos y sentimientos de otros, lo cual genera sentimientos de simpata, comprensin y ternura (Batson y cols., 1997) Empata es la capacidad que consiste en inferir los pensamientos y sentimientos de otros, lo cual genera sentimientos de simpata, comprensin y ternura (Batson y cols., 1997). Tambin se ha definido como una habilidad social que permite a la persona anticiparse a lo que otras personas piensan y sienten, para poder comprender y experimentar su punto de vista. Hoffman (1987) incluso deca que se trataba de una respuesta afectiva ms acorde con la situacin de otra persona que con la de uno mismo. En general se acepta que existen dos tipos de empata: cognitiva y emocional. La empata cognitiva se refiere a tomar la perspectiva de la otra persona, es decir, ponerse en su lugar. La empata emocional tiene dos variantes y consiste en tratar de experimentar las mismas respuestas emocionales que experimenta la otra persona (empata paralela), o reaccionar emocionalmente ante la experiencias que esa otra persona est viviendo (empata reactiva). El primero de los tipos de empata es lo que se ha considerado con ese mismo nombre, es decir, empata, o tambin toma de perspectiva. La empata emocional se conoce como simpata, respuesta emocional o toma de perspectiva afectiva. Parece consistentemente probado que la preocupacin emptica produce comportamiento de ayuda motivada altruistamente. Con este punto de partida, queremos destacar tres aspectos en lo que a la empata se refiere. Primero, existen pruebas de que la empata produce efectos positivos cuando se utiliza en un contexto interpersonal. Segundo, tambin existen importantes resultados que demuestran su aplicacin al contexto intergrupal. Y tercero, se puede entrenar a travs de ejercicios de role-playing. - Quin es ms probable que ayude a otros?

Hay dos aspectos particulares que han llamado la atencin a los psiclogos sociales: Ayudan ms las mujeres que los hombres? y Se ayuda por igual en todas las culturas? La respuesta a la segunda de las preguntas es negativa, pero no podemos dar una solucin tajante a la primera, ya que depende de diversas variables. Hay una inconsistencia general en la literatura sobre si los hombres ayudan ms que las mujeres o es al revs. Existe el estereotipo de que las mujeres ayudan ms que los hombres. Esto se debe, segn Eagly y Crowley (1986), a que las propias mujeres creen que ayudan ms que los hombres. Esta creencia se ve apoyada por los resultados sobre empata que, como sabemos, est asociada a la conducta de ayuda. Diversos estudios muestran que las mujeres son ms empticas que los hombres y que los hombres son ms indiferentes que las mujeres (Zahn-Waxler, Robinson y Emde, 1992), correspondiendo con el estereotipo de que las mujeres son el gnero prosocial (EagIy, 1987). Otra prueba a favor de este argumento son los estudios que utilizan el cuestionario de empata emocional de Mehrabian y Epstein (1972), los cuales muestran que existen diferencias de gnero (algunos ejemplos de preguntas de esta escala son: "tiendo a verme emocionalmente envuelto en los problemas de mis amigos", "ver a la gente llorar me preocupa mucho", "no me puedo sentir bien si las personas que me rodean estn deprimidas"). Las mujeres tienen ms sensacin de culpa que los hombres, y esto podra hacer que fueran ms tendentes a ayudar (Bybee, 1998). Por otro lado, Eisenberg y Lennon (1983) realizaron un meta-anlisis de 16 estudios que lo demostraba. Estudios posteriores utilizando el ndice de Reactividad interpersonal, lRI, mostraron mayor preocupacin emptica en las mujeres que en los hombres. Sin embargo, en las medidas fisiolgicas y no verbales de la empata no se han encontrado diferencias de gnero (Fabes, Eisenberg, Karbon, Troyer y Switzer, 1994). Otro grupo de estudios que apoyaran que las mujeres son ms altruistas, o al menos, que ayudan ms que los hombres, son los que se han ocupado del sentimiento de culpa. Las mujeres tienen ms sensacin de culpa que los hombres, y esto podra hacer que fueran ms tendentes a ayudar (Bybee, 1998).

La superioridad de las mujeres se vera respaldada tambin por el hecho de que reflexionan ms sobre las respuestas a este tipo de incidentes (los que precisan de ayuda) que los hombres. Algunos estudios muestran incluso que, cuando la accin altruista implica un alto coste las mujeres son ms altruistas. Sin embargo, cuando el coste es bajo, los hombres las superan. No obstante, a pesar de toda esta investigacin, parece ser que realmente depende del tipo de ayuda y de que se tenga en cuenta el rol social (la funcin que la persona desempea independientemente de que sea hombre o mujer). Respecto al tipo de ayuda, se asume que es ms probable que intervengan los hombres en situaciones peligrosas, que incluyen iniciativa y una intervencin activa Es ms probable que intervengan los hombres en situaciones peligrosas, que incluyen iniciativa y una intervencin activa.. Un meta-anlisis de 99 estudios empricos confirm que los hombres ayudaban ms que las mujeres en este tipo de situaciones (Eagly y Crowley, 1986). Adems, la probabilidad de recibir ayuda en estos casos era mayor en el caso de las mujeres que en el de los hombres. Esto est en la lnea del sexismo benevolente. La otra respuesta nos la da tener en cuenta el rol social del gnero. Por ejemplo, pensemos en una mujer bombero, polica o mdico. A pesar de enfrentarse a situaciones peligrosas y/o de emergencia, no debera haber diferencias en su tendencia a ayudar con respecto a un hombre, porque forma parte de su trabajo. Respecto a si se ayuda por igual en todas las culturas, existen diferencias culturales en el comportamiento prosocial. Feldman (1968) realiz un estudio el cual llev a cabo en Pars, Atenas y Boston. El escenario consista en apelar a la buena voluntad de alguien para que enviase una carta que ya estaba sellada. El que peda la ayuda (cmplice del experimentador) era un extranjero o alguien del propio pas. Mientras que La persona nativa recibi ayuda en un 85% de las

ocasiones en Boston, el 68% en Pars y el 12% en Atenas, en el caso de un extranjero fue de 75% en Boston, 88% en Pars y 48% en Atenas. El estudio muestra que existen diferencias culturales a la hora de ayudar a los dems, y que estas diferencias se manifiestan cuando se ayuda a las personas del propio grupo, pero tambin en el caso de que quienes reciben la ayuda pertenezcan a un exogrupo. Leung y Bond (1984) mostraron que, mientras que chinos y japoneses son ms tendentes a ayudar a otras personas de su propio grupo que los norteamericanos, cuando se trata de ayudar a alguien que pertenece a otro grupo, el resultado se invierte. - A quin es ms probable que ayudemos? El comportamiento de ayuda est influido por las caractersticas de la persona que necesita dicha ayuda.El comportamiento de ayuda est influido por las caractersticas de la persona que necesita dicha ayuda. La literatura muestra que, en general, ayudamos ms a quienes encontramos atractivos y/o nos gustan, a quienes son similares a nosotros, a las personas de nuestro propio grupo y a quienes merecen que se les ayude. Respecto al atractivo fsico, Benson, Karabenick y Lerner (1976) realizaron un estudio en el cual simulaban que una persona haba dejado olvidada en una cabina de telfonos una solicitud para ingresar en un instituto rellena y dispuesta para ser enviada. Cuando la foto que apareca en la solicitud corresponda a una persona atractiva haba ms probabilidad de que el que la encontrase la enviara (47%) que si no era atractiva (35%). Para mostrar el efecto que tiene el que otros nos gusten o no sobre la decisin de ayudarles, Shaw, Borough y Fink (1994) realizaron un estudio en el cual un hombre llamaba por telfono a alguien y le aseguraba que lamentaba haberse equivocado de telfono. Le explicaba que estaba utilizando su ltima moneda y peda el favor de que quien contestaba llamase al telfono correcto y diera un mensaje a su pareja. El telfono al que deba llamar era en realidad el de otro cmplice del experimentador. En la mitad de los casos el que peda el favor deca que su pareja era una mujer y en la otra mitad deca que su pareja era otro hombre (por lo tanto, era homosexual). Cuando daba a entender que era homosexual, quien contestaba al telfono ayudaba en menos ocasiones (tanto si ste era hombre como si era mujer) que cuando era heterosexual. Obviamente, estos dos ltimos estudios se realizaron hace 29 y 11 aos respectivamente, por lo cual la actitud hacia la homosexualidad era bastante ms negativa de lo que es ahora, pero nos sirven para ilustrar el mensaje que queramos transmitir. Se tiende a ayudar ms a un extrao pero que es del propio pas, que si adems de extrao es extranjero. En cuanto a la semejanza, se tiende a ayudar ms a un extrao pero que es del propio pas (ya que al fin y al cabo, compartimos con l la pertenencia a una categora) que si adems de extrao es extranjero. Otra forma en la cual la semejanza puede influir sobre el comportamiento de ayuda es el proceso de atribucin de responsabilidad a la vctima. Lo habitual es que la probabilidad de ayudar a alguien sea mayor si el problema es debido a cuestiones ajenas a la vctima. Sin embargo, si esa vctima es semejante a nosotros, se puede despertar la sensacin de que nos podra pasar igual. Ante esto podemos utilizar dos mecanismos de defensa: la represin (evitar o negar esa amenaza) o la sensibilizacin (preocuparse por la amenaza, pero controlarla centrndose en la causa de lo ocurrido). Si el que necesita ayuda es similar a nosotros tenderemos a ayudar, pero si no podemos hacerlo, una forma de controlar las emociones es no percibir a la otra persona como semejante o culparla de lo que le sucede. Una cuestin ntimamente ligada a la semejanza es la convivencia de las diferentes razas y nacionalidades en las grandes ciudades debido a la inmigracin. En un estudio clsico, Gaerner y

Dovidio (1977) hicieron que un participante blanco escuchara "por casualidad" un accidente grave que sufra una persona que trataba de enviarle un mensaje desde una sala contigua a la suya. Las variables independientes del estudio eran dos, con dos niveles: el nmero de observadores (el participante era el nico en la sala, o haba otros dos observadores) y el grupo tnico de la vctima (blanco vs. negro). Segn el fenmeno de la difusin de responsabilidad (que consiste en la inhibicin del comportamiento de ayuda que se produce ante la presencia de otras personas), los participantes deberan ayudar ms a la vctima cuando estaban solos, ya que no habra otras personas que pudieran hacerlo. El resultado fue, efectivamente, que ayudaron ms en la condicin en que estaban solos (cumpliendo la hiptesis). Sin embargo, ayudaron ms cuando la vctima era negra que cuando era blanca. No obstante, cuando crean que haba otros dos observadores, ayudaron en ms ocasiones cuando la vctima era blanca que cuando era negra (a pesar de estar influidos por la difusin de responsabilidad). Slo se confirma entonces el efecto de semejanza cuando hay observadores. Gaertner y Dovidio interpretan que cuando el sujeto est solo, las normas personales de obligacin moral seran violadas si se negase a ayudar a alguien de otro grupo tnico. Sin embargo, cuando hay ms personas, no ayudar a la vctima puede justificarse porque hay otras personas (difusin de responsabilidad) en lugar de por racismo. Esta sera una caracterstica del racismo aversivo. Ayudar a alguien con quien se tiene un sentimiento de identidad compartida por alguna razn no puede ser visto como altruismo, porque ayudar al otro sera como ayudarse a uno mismo. Sobre ayudar ms a las personas del propio grupo que a las de otros grupos, Emswiller, Deaux y Willits, (1971) mostraron cmo los hippies era ms probable que ayudasen a otros hippies que a quienes no compartan sus costumbres. El razonamiento de Cialdini, Brown, Lewis, Luce y Neuberg (1997) es que ayudar a alguien con quien se tiene un sentimiento de identidad compartida por alguna razn (como, por ejemplo, porque pertenezca a tu grupo) no puede ser visto como altruismo, porque ayudar al otro sera como ayudarse a uno mismo. Y por ltimo, tambin es ms probable que las personas ayuden a quienes se cree que merecen ayuda. Bickman y Kamzan (1973) encontraron que en un supermercado era ms probable dar dinero para comprar alimentos de primera necesidad que otro tipo de alimentos cuando alguien solicitaba ayuda. Piliavin, Rodin y Piliavin (1969) advirtieron que era ms probable que se ayudase a una persona en el metro si pareca enferma que cuando pareca drogada. En este sentido, tambin se pueden hacer inferencias a travs de la Teora de la atribucin: es ms probable que ayudemos a alguien si creemos que el problema que tiene est fuera de su control. Las atribuciones afectan a las reacciones emocionales hacia la persona que necesita ayuda. Por ejemplo, algunos estudios han indicado que los estudiantes mostraban ms simpata y menos irritacin hacia un amigo que haba tenido un problema acadmico que estaba fuera de su control, que cuando haba sido responsable del problema. Pensemos en una situacin en la que un amigo nuestro suspende un examen porque, aunque ha sacado un 5,5 sobre 10, el profesor decide que se aprueba a partir de la nota media de todo el grupo de clase (y en muestro grupo la media fue de 6). Esa decisin estara fuera del control de nuestro amigo. Sin embargo, imaginemos que hubiera sacado un 3,5 por no haber estudiado. Seguramente, nos ser ms fcil empatizar con l en la primera ocasin que en la segunda. - Cundo ayudamos? El hecho de que una persona ayude o no depende de una serie de decisiones. El primer modelo que trat de explicar cundo ayudamos a los dems surgi motivado por las investigaciones realizadas tras el incidente de Kitty Genovese. Desarrollado por Latan y Darley (1970) es el denominado Modelo de decisin sobre la intervencin en emergencias. Segn Darley y Latan (1968), en el caso de Kitty Genovese los vecinos podran haber pensado que alguien haba

llamado al servicio de emergencias y por eso no lo hicieron. El modelo propona que el hecho de que una persona ayude o no depende de una serie de decisiones que incluyen reconocer que algo pasa, que la situacin realmente requiera que alguien ayude, tomar la responsabilidad personal de ayudar, considerarse capaz y decidir cmo hacerlo. Darley y Latan (1970), elaboraron un modelo de cinco pasos. Cada paso lleva a no intervenir en la situacin o al paso siguiente. Solo se realizar la conducta de ayuda si se dan todos los pasos:

-Modelo para decidir la conducta de ayuda de Darley y Latan-

Las personas estn motivadas para maximizar sus recompensas y minimizar sus costes. El segundo modelo que trata de explicar cundo ayudamos a los dems (o cundo no lo hacemos) es el de activacin y coste-recompensa (Piliavin, Dovidio, Gaertner y Clark, 1981). Segn el modelo, las personas estn motivadas para maximizar sus recompensas y minimizar sus costes. Primara el propio inters y, ante una situacin de ayuda, analizaran el contexto antes de decidir, sopesaran los costes y las recompensas y tomaran la decisin que mejor satisficiera sus intereses personales. Ayudaran si los beneficios (recompensas menos costes) de ayudar son mayores que los de no ayudar (Dovidio, Piliavin, Gaertner, Schroeder y Clark, 1991), aunque esto no explica todas las situaciones, por ejemplo, las ocasiones que necesitan de una decisin rpida. Es posible que los costes de no ayudar sean mayores que los de realizar ayuda (los dems podran pensar mal, por ejemplo). Tambin es posible que, cuando pensemos que nuestra capacidad para realizar la ayuda es alta, sea ms probable que ayudemos. Fue con estas premisas con las que Piliavin y cols. (1981) y Dovidio y cols. (1991), elaboraron un modelo sobre cmo la relacin entre costes y beneficios lleva a la persona a ayudar o a no hacerlo: El Modelo de activacin y coste-recompensa. Su objetivo es predecir si una persona ayudar o no y cmo ayudara en caso de hacerlo. El modelo recoge el tipo de respuesta que dar el observador en funcin de su percepcin de los costes de ayudar (bajos o altos) frente a los de no hacerlo (bajos y altos). - Todo el mundo quiere que se le ayude?

Para saber hasta qu punto las personas desean que otros les ayuden es necesario diferenciar entre la ayuda que se pide y la que se recibe sin solicitarla. Respecto a la ayuda que se pide, segn Nadler (1991), que una persona decida o no pedir ayuda depende: 1. De caractersticas como edad, sexo, personalidad, etc. A los hombres les cuesta ms pedir ayuda que a las mujeres, las personas tmidas se resisten a pedir ayuda a alguien del sexo contrario (De Paulo, Dull y Greenberg, 1989), los jvenes piden ayuda a los mayores, y las personas de clase alta piden ayuda ms que los de clase baja. 2. De la naturaleza del problema y el tipo de ayuda que se necesita. Ya vimos qu suceda en el caso de las emergencias. Las personas que se encuentren en estos casos pueden ser selectivas y pedirn ayuda a aquel que realmente solucione su problema en el caso de que tengan posibilidad de hacerlo. 3. De las caractersticas del posible donante de la ayuda. Se suele acudir a personas semejantes en lugar de a quien consideramos muy diferente. Sin embargo, hay autores que defienden que pedir algo a alguien que es diferente es bueno porque se supone que tiene algo que a uno le falta. Existen otras dos formas de pedir ayuda:

Los grupos de autoayuda. la "ayuda" proporcionada por los ordenadores.

En los grupos de autoayuda, las personas con algn problema en comn trabajan juntos para ayudarse los unos a los otros. Algunos ejemplos son: grupos de adolescentes embarazadas, alcohlicos, drogadictos, enfermos de SIDA, etc. Esta estrategia minimiza los costes de recibir ayuda, y ofrece la oportunidad de ayudar de manera recproca, as como de conocer a otras personas con el mismo problema. En cuanto a los ordenadores, ofrecen la posibilidad de recibir ayuda de una mquina en lugar de otra persona brindan la ventaja de que los errores propios son annimos. Un ejemplo es el trabajo de Karabenick y Knapp (1988). Los estudiantes de un instituto realizaban una tarea compleja en un ordenador. A la mitad se les dijo que una persona les ayudara, y a la otra mitad que recibiran ayuda del propio ordenador. En el caso de que ayudase otra persona, slo el 36% de los sujetos la solicit, mientras que fue el 86% el que la pidi al ordenador. En este ltimo caso, la ayuda es privada y adems no requiere de reciprocidad (reduce el coste psicolgico de recibir ayuda). En segundo lugar, tenemos otra: la ayuda que se recibe sin solicitarla. Hay personas que necesitan ayudar a otros para sentirse bien. Pero no todos los comportamientos de ayuda son positivos para el que los recibe. En ocasiones se puede reaccionar de forma negativa. Varias teoras tratan de explicar las reacciones cuando se percibe una amenaza a la autoestima, cuando existen unos costes excesivos para agradecer dicha ayuda (norma de reciprocidad), y cuando la ayuda provoca una sensacin de prdida de libertad en quien la recibe. La amenaza a la autoestima se puede explicar desde la Teora de la atribucin. En ocasiones, recibir ayuda no es positivo, ya que se reduce la autoestima, En ocasiones, recibir ayuda no es positivo, ya que se reduce la autoestima. sobre todo si quien te ayuda es alguien semejante (DePaulo, Brown e Ishii, 1981; Nadler, Fisher y Ben-Itzhak, 1983). De acuerdo con la Teora de la atribucin, las personas estn motivadas a buscar una explicacin de por qu necesitan ayuda y por qu otros se la ofrecen. Mantendrn una autoestima positiva si son capaces de atribuir la necesidad de ayuda a causas externas o incontrolables ms que a deficiencias personales (Fisher, Nadler y Whitcher-Alagna, 1982; Tessler y Schwartz, 1972). Tambin es importante la atribucin que se hace sobre las personas que ayudan: si creemos que nos ayudan por buena voluntad o que lo hacen pensando en que somos incompetentes. El efecto sobre la autoestima en la persona que recibe la ayuda fue esquematizado por Baron y Byrne (1998). -Efectos de la amenaza a la autoestima en las personas que reciben ayuda sir pedirla,desde la Teora de la atribucinLos costes del agradecimiento pueden justificarse gracias a la Teora del intercambio social. Las reacciones a la recepcin de ayuda reflejan los beneficios de recibirla, pero tambin los costes de aceptarla. Las reacciones a la recepcin de ayuda reflejan los beneficios de recibirla, pero tambin los costes de aceptarla. Cuando la ayuda es en una sola direccin puede crear un sentido de diferencia de poder. Por este motivo, las personas estn ms dispuestas a pedir ayuda cuando piensan que podrn devolver el favor (Fisher y cols., 1982). Pero si no pueden o no quieren devolverlo, tratarn de evitar que les ayuden o reaccionarn de manera negativa. Recibir ayuda sin quererlo tambin puede producir prdida de libertad, y esto se ve explicado por la Teora de la reactancia. De acuerdo con esta teora (Brehm, 1966), las persona quieren maximizar su libertad personal de eleccin. Es posible que un receptor de ayuda crea que est perdiendo parte de su libertad, por ejemplo, porque le gustara pedir ayuda a otro que cree solventara mejor su problema. Tambin el hecho de quedar obligado a corresponder a la ayuda recibida puede provocar un sentimiento de prdida de libertad. Como consecuencia, se pueden producir sentimientos de hostilidad hacia los que proporcionan la ayuda (Gross, Wallston y Piliavin,

1979). Ayudar a otros es una conducta positivamente valorada en la mayora de las sociedades. Sin embargo, ser dependiente de la ayuda de los dems est visto menos favorablemente. Para evitar esa amenaza, algunas personas pueden rechazar buscar ayuda. En el caso intergrupal, las relaciones de poder entre los grupos es una variable crucial. Nadler (2002) present un modelo de las relaciones intergrupales de ayuda como relaciones de poder basndose en dos premisas: La primera es la Teora de la identidad social (Ellemers, Spears y Doosje, 1999; Taajfel, 1978). Segn esta teora, cualquier informacin que hiciera sentir a los miembros de un grupo que son inferiores a los de otro supondra una amenaza para su identidad. La segunda premisa es que las relaciones de ayuda estn influidas por las relaciones de poder. Segn esto, los miembros de un grupo de estatus alto ayudaran a los de uno de estatus bajo no slo por el hecho de ayudarles, sino por mantener su ventaja social. Sera una forma de demostrarles que realmente son superiores a ellos. Si los miembros del grupo de estatus ms bajo aceptan la ayuda podran estar reconociendo su inferioridad.

4.4. Conducta prosocial grupal En este nivel las caractersticas de las conductas prosociales que se dan en el mbito grupal y en el contexto de organizaciones de cualquier tipo, tiene las siguientes caractersticas: Son comportamientos que se dan a lo largo de varios meses e incluso aos. Se producen dentro de grupos u organizaciones. Buscan un beneficio tanto para el que da como para el que recibe. Prestan una atencin especial al contexto en el que se producen los comportamientos de ayuda

- La conducta de ayuda planificada: el voluntariado El mejor ejemplo de este tercer nivel es el voluntariado. El voluntariado es un comportamiento de ayuda con carcter no obligatorio, que se lleva a cabo planificadamente y a travs de la gestin de una organizacin, y que no es puntual, sino que se desarrolla por un perodo de tiempo relativamente extenso. Ha de estar planificado, es decir, deben existir unos objetivos que cumplir, unos medios materiales y humanos para llevarlos a cabo, una programacin, temporalizacin y reparto de tareas, una evaluacin formativa y sumativa de las tareas que se realizan, etc. De hecho, no son muchas las diferencias con el trabajo remunerado (Gmez y Martnez, 2002). Una de las diferencias con la conducta de ayuda interpersonal es que esta ltima suele incluir un sentimiento de obligacin personal hacia el receptor. Sin embargo, los voluntarios no conocen en muchas ocasiones a las personas que se beneficiarn de su comportamiento. El voluntariado tiene cuatro caractersticas (Penner, 2002):

Es una conducta a largo plazo. Es una accin pensada y planificada. Es una ayuda no obligatoria.

Se produce bajo un marco organizaciona.