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L.A. WEATHERLY
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Traduccin de Carlos Muoz

Sinopsis

La vida de Willow nunca ha sido convencional el hecho de vivir sola con una !adre ena"enada # una $%a &ue nunca se ha in$eresado 'or ella( unido a su in$er)s 'or la !ec*nica de los coches # a su ca'acidad 'ara leer el +u$uro( la convier$en en su ins$i$u$o en la Reina de las Rarezas. ,in e!-argo( de 'ron$o llega al 'ue-lo en &ue vive un chico al volan$e de un .orsche negro &ue descu-rir* en &u) reside e/ac$a!en$e su rareza. Aun cuando el au$)n$ico o-"e$ivo del !uchacho( Ale/( sea !a$arla. Wea$herl# da una vuel$a de $uerca al $e!a de los *ngeles al 'lan$ear la 'osi-ilidad de una invasin de *ngeles &ue se ali!en$an de la energ%a vi$al de los hu!anos( lo &ue 'rovoca un au!en$o de las en+er!edades en$re los hu!anos. Y ni si&uiera la C0A ser* ca'az de de$ener la invasin.

A mi marido, con amor

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L.A. Wea$herl#

Prlogo

12Tu coche es )se3 1'regun$ la ca"era del 45Eleven1. 2El negro -rillan$e3 Ale/ asin$i( a'urando una $aza de ca+) 6ig 7ul' all% !is!o. 1C!o !ola 1sus'ir la chica( lanz*ndole una nueva o"eada. ,e $ra$a-a de un .orsche Carrera # los ra#os de sol lo hac%an -rillar co!o si es$uviera hecho de cris$al l%&uido1. .or a&u% a'enas se ven coches co!o el $u#o. 89o( claro &ue no:( 'ens Ale/( in$en$ando recordar dnde se encon$ra-a ese 8'or a&u%:. Ca$$le Chu$e ;<=laho!a>( u o$ro 'o-lacho con un no!-re igual de +unes$o. 8El hogar de los cowboys de 'ura ce'a:( anuncia-a el car$el cosido a -alazos de la en$rada de la ciudad. 1,ur$idor ? 1le indic )l a la chica. La ca"era le sonri( a-riendo !ucho sus o"os cas$aos !ien$ras !arca-a en la regis$radora el 'recio de la $aza de ca+) # la gasolina. 12Aca-as de llegar al 'ue-lo3 1le 'regun$. El car$eli$o &ue lleva-a en el 'echo anuncia-a &ue se lla!a-a 8@ic=#:. La chica era casi $an al$a co!o )l( 'ero eso $a!'oco era decir !ucho( #a &ue )l a'enas so-re'asa-a el !e$ro se$en$a # cinco( # se ha-%a 'lanchado $an$o la !elena cas$aa &ue casi 'odr%a ha-er cor$ado un 'a'el con su ca-ello. 8Ae-e de ser un $ra-a"o de +in de se!ana 1su'uso !ien$ras saca-a la car$era1. Ae-e de rondar los diecis)is. ,egura!en$e va a ese enor!e ins$i$u$o &ue he vis$o en las a+ueras de la ciudad.: A&uel 'ensa!ien$o lo !oles$a-a # lo diver$%a al !is!o $ie!'o. ,lo conoc%a la vida de ins$i$u$o 'or la $ele de'or$is$as con cha&ue$as &ue llevan una le$ra -ordada( ani!adoras &ue corre$ean alrededor del ca!'o( 'are"as &ue acuden "un$as al -aile de graduacin. Bn !undo co!'le$a!en$e dis$in$o( un !undo $an es$C'ida!en$e inocen$e &ue casi le da-a !iedo. Los es$udian$es de ins$i$u$o eran lo -as$an$e !a#ores 'ara luchar( 'ero ninguno lucha-a. .or&ue casi ninguno era conscien$e de &ue es$a-an en guerra. 19o( es$o# de 'aso 1res'ondi # le alarg un 'ar de -ille$es de vein$e.

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1<h. 1El ros$ro de @ic=# !os$r su dece'cin1. ,u'use &ue 'odr%as ir al !is!o ins$i$u$o &ue noso$ros...( aun&ue su'ongo &ue #a eres !a#or 'ara ir a clase. 2Cu*n$os aos $ienes3 2@ein$iuno...3 1M*s o !enos 1con$es$ con una sonrisa ligera!en$e '%cara. En realidad $en%a diecisie$e aos( 'ero @ic=# no se ha-%a e&uivocado $an$o en lo &ue i!'or$a-a( )l era #a !a#or. La ca"era $ard lo su#o en darle el ca!-io. 12Cu*n$o $ie!'o $e vas a &uedar3 Es &ue( -ueno... ,i &uieres hacer algo... o si &uieres conocer un 'oco la ciudad... Ael -olsillo de los 'an$alones va&ueros -ro$ un 'i$ido &ue anuncia-a &ue su $el)+ono !vil aca-a-a de reci-ir un !ensa"e. El corazn de Ale/ dio un vuelco. ,e hizo ligera!en$e a un lado( sac el $el)+ono # lo a-ri.

Enemigo detectado, Aspen (Colorado). Residencia 1124, Tyler Street.

8F.or +inG: Co!o sie!'re &ue se 'roduc%a un avis$a!ien$o( Ale/ sin$i un escalo+r%o recorri)ndole $odo el cuer'o. .or +in... Ya ha-%a 'asado casi una se!ana # se es$a-a volviendo loco. 7uard el $el)+ono en el -olsillo # sonri a @ic=#. 2.or &u) no3 9o volver%a a verla nunca. 1Tal vez la 'r/i!a vez 1le res'ondi( cogiendo el vaso de ca+)1. 7racias( de $odos !odos. 1Claro 1ace'$ la chica( in$en$ando es-ozar una sonrisa1. @a#a... En$onces( -uen via"e. Cuando Ale/ e!'u" la 'uer$a -a$ien$e( el a!-ien$e de!asiado +r%o a causa del aire acondicionado dio 'aso a un se'$ie!-re seco( ardien$e. ,e !e$i en el .orsche. El coche era $an -a"o &ue sen$%a es$ar sen$ado en el suelo( los asien$os de cuero negro lo rodearon co!o si lo a-razase la oscuridad. A&uel .orsche era enor!e!en$e c!odo $oda una suer$e( #a &ue 'r*c$ica!en$e viv%a den$ro del coche. 8As'en ;Colorado>:( $ecle en el 7.,. Tie!'o es$i!ado de llegada H.I4. Casi nueve horas de via"e. Con un nuevo $rago de ca+) decidi hacerlo de un $irn. 9o necesi$a-a dor!ir... .or Aios( si lo Cnico &ue ha-%a hecho desde la Cl$i!a 'resa ha-%a sido descansar. ,ali del a'arca!ien$o # 'uso ru!-o a la Au$o'is$a ?I( al nor$e de la ciudad( si es &ue a&uella 'o-lacin 'od%a considerarse una ciudad slo ha-%a unas docenas de !anzanas de casas 're+a-ricadas # un 'ar de avenidas largas e ilu!inadas aderezadas con $iendas( 'or las &ue segura!en$e 'asea-an a&uellos !uchacho$es lugareos $odos los s*-ados 'or la noche( -e-iendo cervezas sin alcohol # ha-l*ndose a gri$os. 9ada de a&uello e/is$%a +uera de los l%!i$es de la 'o-lacin( donde slo ha-%a 'olvo( silos de granos # e/$rac$oras de 'e$rleo. Ale/ coloc el con$rolador de velocidad a cien$o diez # encendi la radio.

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,ona-an los Eagles( can$urreando a&uello del Ho$el Cali+ornia. Hizo una !ueca de disgus$o. Conec$ su i.od # de" &ue sonara algo de roc= inde'endien$e !ien$ras el .orsche se co!%a los =il!e$ros. ,e 'regun$ duran$e un ins$an$e c!o ha-r%a reaccionado @ic=# si su'iese &ue guarda-a un +usil se!iau$o!*$ico en el !ale$ero.

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Las !on$aas Rocosas acuna-an As'en en su in$erior( co!o si se $ra$ase de la 'al!a de un gigan$e &ue sos$uviese un 'uado de dia!an$es. La carre$era gira-a # descend%a 'or la ladera a !edida &ue se acerca-a a la ciudad. Los +aros del coche -arr%an la oscuridad &ue se a-r%a an$e Ale/. Algunas lie-res se &ueda-an 'aralizadas en el arc)n( con los o"os a-ier$os co!o 'la$os( # en una ocasin 'er$ur- la $ran&uilidad de un ga!o( &ue desa'areci en$re los *r-oles con unos cuan$os sal$os. El relo" del coche !arca-a las H.KE h cuando cruzaron el l%!i$e de As'en. 9o es$a-a !al. El 7., lo dirigi hacia T#ler ,$ree$( una avenida silenciosa -ordeada de *r-oles cercana al cen$ro. Bna de las +arolas 'ar'adea-a( 'ero el res$o ilu!ina-a la calle en silencio( revelando una hilera de casas de grandes ven$anales # c)s'edes in!aculados. 9inguna de ellas $en%a las luces encendidas. Todo el !undo dor!%a. Ale/ a'arc el coche a unas cuan$as casas de dis$ancia del nC!ero EEHI. A'o# los codos en el volan$e # con$e!'l la casa. ,us oscuras ce"as se unieron en una sola !ien$ras re+le/iona-a. ,a-iendo -uscar( a veces 'od%as dis$inguir una seal( 'ero all% no ha-%a nada. ,e $ra$a-a de una casa igual a $odas... e/ce'$o 'or el c)s'ed delan$ero( algo !*s descuidado &ue el res$o en !edio del c)s'ed so-resal%an( re-eldes( algunas !alas hier-as. 8Aesconsiderados con los vecinos... Mu# !al:( 'ens Ale/. An$es de iniciar el descenso hacia As'en ha-%a 'ues$o el +usil en el asien$o delan$ero. Ahora coloc el cargador # ech un vis$azo a la casa a $rav)s de la len$e in+rarro"a. La 'uer$a 'rinci'al co-r un color ro"o in&uie$an$e( # $odo se hizo !*s de+inido( incluso 'od%a leer el no!-re gra-ado en el -uzn de correos !e$*lico ins$alado en el !uro del 'orche 8T. 7ood!an:. 7ood!an. Ale/ sol$ una risi$a a su 'esar. En !uchas ocasiones( las cria$uras ado'$a-an a'ellidos vulgares 'ara 'oder in$egrarse !e"or. Y era curioso co!'ro-ar &ue algunas de ellas $a!-i)n $en%an sen$ido del hu!or. Coloc el silenciador en el can del +usil. A&uel silenciador era de Cl$i!a generacin # reluc%a $an$o co!o el ar!a. Ya slo $en%a &ue es'erar. ,e aco!od en su asien$o sin a'ar$ar la vis$a de la casa. An$es( cuando sal%an 'or e&ui'os( a los o$ros cazadores les disgus$a-an las noches de vigilancia( 'ero 'ara Ale/ cons$i$u%an 'ar$e esencial de la caza. .ar$e esencial de la diversin. Tus sen$idos de-en es$ar aler$a( no 'uedes rela"ar$e ni un segundo.

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La 'uer$a delan$era se a-ri casi una hora des'u)s. En !enos de un segundo coloc el +usil en 'osicin # sigui o-servando a $rav)s de la len$e. El ho!-re al$o &ue ha-%a salido al 'orche se de$uvo 'ara echar la llave a la 'uer$a( an$es de -a"ar a -uen ri$!o los escalones # correr 'or la calle. ,us 'asos resona-an en el silencio( decididos. Ale/ -a" el ar!a. 9o le sor'rend%a &ue T. 7ood!an hu-iese salido en +or!a hu!ana( #a &ue nor!al!en$e solo !os$ra-an su verdadera na$uraleza cuando co!%an. Es'er a &ue el ho!-re do-lase la e&uina( en direccin al cen$ro( 'ara salir del coche # a-rir con cuidado el !ale$ero. ,ac una ga-ardina negra( cerr con cuidado el !ale$ero # se 'uso en !archa( con el +usil -ien escondido -a"o el largo vuelo de la ga-ardina. Cuando gir 'or la !is!a es&uina( localiz a su 'resa a slo una !anzana de dis$ancia( cruzando la calle. ,e de$uvo un ins$an$e # de" &ue su vis$a se desen+ocase ins$an$*nea!en$e. Alrededor de a&uella oscura silue$a se ilu!in un aura de un $ono 'la$eado( '*lido( con un ligero 'ar'adeo de luz azul en el -orde. Ale/ a'resur el 'aso. Hac%a d%as &ue la cria$ura no co!%a( as% &ue de-%a de es$ar de caza. El ho!-re se dirigi hacia un -ar en el cen$ro( Es'uelas( co!o reza-a el car$el de nen &ue -rilla-a en la +achada( donde una va&uera a!arilla # rosa( ves$ida con 'an$alonci$os cor$os # un !inCsculo chaleco de cuero des$ella-a !ien$ras agi$a-a el so!-rero. El ri$!o de la !Csica gol'ea-a con +uerza # un coro de voces !asculinas gri$a-a al un%sono. Ale/ reconoci la seal # sacudi la ca-eza en seal de su ad!iracin. Es'uelas era uno de esos locales en &ue las ca!areras i-an a$aviadas con ro'a se/# # -aila-an so-re la -arra. Los ho!-res 'resen$es a a&uellas horas de-%an de es$ar -orrachos # revol$osos( 'or lo &ue no 'res$ar%an !ucha a$encin a lo &ue suced%a a su alrededor... El escenario ideal 'ara ir de caza. En e+ec$o( )l $a!-i)n ha-r%a escogido un local co!o a&u)l. Bn 'ar de segura$as a-urridos +lan&uea-a la en$rada 'rinci'al. .ara no lla!ar su a$encin T. 7ood!an se +undi con las so!-ras. A !edia calle de dis$ancia( Ale/ $o! su 'osicin $ras un ,u-aru a'arcado !ien$ras calcula-a el es'acio &ue los se'ara-a. All% es$ar%a -ien( decidi. En o$ras ocasiones ha-%a es$ado !ucho !*s cerca( aun&ue los gorilas 'od%an ser alcanzados 'or alguna -ala 'erdida. Lus$o en ese !o!en$o la 'esada 'uer$a !e$*lica del Es'uelas se a-ri de gol'e # sali $a!-ale*ndose un ho!-re ves$ido con un $ra"e arrugado. 1Bna gran noche( chico 1a+ir!( 'al!eando el ho!-ro de uno de los vigilan$es 1. Las chicas es$*n !u# -ueeenas. 1,acudi la ca-eza 'ara re+orzar sus 'ala-ras( co!o si )s$as no +ueran su+icien$e 'ara de!os$rar cu*n -uenas es$a-an. 1,%( !u# -uenas 1res'ondi el guardia de seguridad( diver$ido. 1Es'ero &ue no $engas 'ensado conducir( Eddie 1aadi el segundo1. 29o 're+ieres &ue $e lla!e!os un $a/i3 Eddie no con$es$ # sigui ca!inando en zigzag 'or la calle( $arareando una cancin sin !elod%a. Bno de sus 'ies gol'e una la$a de cerveza vac%a # el sonido se 'ro'ag 'or la

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noche. Los segura$as in$erca!-iaron una !irada # se encogieron de ho!-ros no era su 'ro-le!a. Ale/ se irgui cuando vio a T. 7ood!an se'ararse de las $inie-las # avanzar hacia el ho!-re co!o una so!-ra al$a # silenciosa. Ale/ 're'ar el +usil # se dis'uso a seguirlo. Es$a-a seguro de &ue suceder%a en cual&uier !o!en$o. 9o necesi$a-an in$i!idad( $an slo un es'acio rela$iva!en$e des'e"ado. ,in a'ar$ar la vis$a de 7ood!an( Ale/ res'ir 'ro+unda!en$e 'ara cen$rarse # r*'ida!en$e $raslad su energ%a a $rav)s de sus cha=ras has$a alcanzar su coronilla. En el 'reciso !o!en$o en &ue la cria$ura un%a su !en$e con la de su 'resa sin$i in!edia$a!en$e un ligero escalo+r%o. Ha-%a acer$ado... Ya ha-%a llegado el !o!en$o. Ta!-ale*ndose( Eddie se de$uvo en seco( inseguro( #( 'oco a 'oco( se dio la vuel$a. En !edio de una onda oscura( el cuer'o hu!ano de 7ood!an desa'areci # en su lugar a'areci una luz -rillan$e( gloriosa( &ue se convir$i en un +aro &ue alu!-r $oda la calle ilu!inando $odo el -ar( los edi+icios aledaos( el ros$ro asus$ado de Eddie. Y( en el cen$ro de la luz( un ser -rillan$e( de !*s de dos !e$ros( con unas alas gigan$escas &ue( e/$endidas( eran de un -lanco $an 'uro &ue 'arec%an azules. 1Es$o... Es$o no 'uede es$ar 'as... 1$ar$a!ude Eddie al ver acercarse al *ngel. A !edia calle de dis$ancia( Ale/ o# a los segura$as riendo ani!ada!en$e con una !u"er &ue se ha-%a de$enido a 'edirles +uego. ,i alguno de ellos hu-iera !irado en a&uella direccin( $an slo ha-r%a dis$inguido a Eddie solo( de 'ie( $a!-alean$e co!o un -orracho en una calle oscura. Es$ir*ndose 'or enci!a del ca' del coche( Ale/ ech un vis$azo a $rav)s del visor del +usil # !an$uvo las !anos +ir!es # $ran&uilas !ien$ras a'un$a-a. A'areci el ros$ro del *ngel( au!en$ado varias veces. Co!o hu!ano( 7ood!an resul$a-a +%sica!en$e a$rac$ivo( co!o lo son $odos los *ngeles &ue ad&uieren esa +or!a( si -ien analizando de$enida!en$e sus caras sie!'re se descu-r%a algo e/$rao( algo de!asiado in$enso( unos o"os $al vez de!asiado oscuros 'ara resul$ar $ran&uilizadores( 'ero ahora( con su +or!a ang)lica( los rasgos de 7ood!an !os$ra-an una -elleza de o$ro !undo( una -elleza orgullosa # +eroz. El halo &ue lo rodea-a -ro$a-a co!o un +uego sagrado. 19o $e!as 1lo $ran&uiliz el *ngel con una voz &ue sona-a co!o cien ca!'anas re'icando1. He venido 'or un !o$ivo. Tengo &ue en$regar$e una cosa. Eddie ca# de rodillas( con o"os desor-i$ados. El halo. Ale/ se cen$r en )l # a'un$ a la zona !*s 'ura( !*s -lanca( a su corazn. 19o $e doler* 1con$inu el *ngel( acerc*ndose. En$onces sonri # su -rillo 'areci !ul$i'licarse 'or diez has$a hacer arder la noche. Te!-loroso( Eddie gi!i # -a" la ca-eza( inca'az de so'or$ar a&uella -elleza. 1Ade!*s( recordar*s es$o co!o la e/'eriencia !*s i!'or$an$e de $oda $u vida... Ale/ a're$ el ga$illo. Cuando el i!'ac$o de la -ala a+ec$ la 'al'i$an$e energ%a del halo del *ngel( la cria$ura es$all en un !illn de +rag!en$os de luz. Ale/ se agaza' $ras el

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coche !ien$ras la onda e/'ansiva gol'ea-a 'or enci!a de )l # el gri$o agnico del *ngel resona-a en sus $%!'anos. Todav%a en a&uel es$ado de sensi-ilidad $an in$ensa( 'od%a a'reciar los ca!'os de energ%a de $odos los seres vivos &ue ha-%an sido a+ec$ados 'or la e/'losin el 'er+il +an$as!agrico de un *r-ol # unas cuan$as -riznas de hier-as &ue danza-an # se enrosca-an co!o a$ra'adas 'or un hurac*n. Len$a!en$e $odo volvi a la nor!alidad. ,ilencio. Ale/ devolvi la energ%a al cha=ra del corazn # los -ordes +an$as!ales desa'arecieron. Aesliz el +usil -a"o el coche # se dirigi hacia Eddie( &ue segu%a de rodillas( $e!-lando( en la acera. T. 7ood!an ha-%a desa'arecido co!'le$a!en$e no &ueda-a ni ras$ro. 1Eh( $%o( 2$e encuen$ras -ien3 1'regun$ Ale/( 'oni)ndose en cuclillas a su lado. Los guardias de seguridad ha-%an de"ado de ha-lar # !ira-an hacia ellos. Ale/ levan$ una !ano hacia ellos( $ran&uilizador. 8Todo -ien( es$* un 'oco -orracho.: Eddie volvi el ros$ro hacia )l( cu-ier$o de l*gri!as. 1A&u%... ha-%a... 9o !e vas a creer( 'ero... 1Lo s)( lo s) 1lo in$erru!'i Ale/1. @a!os( lev*n$a$e. 1Rode a Eddie con un -razo # lo a#ud a 'onerse en 'ie. Al $i'o !*s le valdr%a e!'ezar a hacer die$a. 1Ah( la ca-eza... 1se &ue" Eddie( a'o#*ndose sin +uerzas en el ho!-ro de Ale/. 8Cosa de los *ngeles:( se di"o Ale/. Eddie ha-%a es$ado a slo !e$ro # !edio de dis$ancia #( aun&ue la !a#or 'ar$e ha-%a es$allado en direccin a Ale/( Eddie sen$ir%a los e+ec$os unos cuan$os d%as. Me"or eso &ue $er!inar &ue!ado 'or un *ngel. Cual&uier cosa era !e"or &ue eso. 1Era $an -oni$o 1!ur!ura-a Eddie1. Tan her!oso... 1,%( !u# her!oso 1+ar+ull Ale/ 'oniendo los o"os en -lanco. E!'ez a ca!inar de vuel$a al -ar( arras$rando a Eddie consigo. Co!o sie!'re( sen$%a la !ezcla de co!'asin # desd)n &ue sie!'re sen$%a hacia ellos. Aun&ue ha-%a dedicado su vida a resca$arlos( "a!*s ha-%an sos'echado si&uiera lo ocurrido( 'or lo &ue nunca resul$a-a real!en$e 'lacen$ero. 1Eh( creo &ue es$e colega necesi$a un $a/i 1'idi cuando lleg "un$o a los segura$as1. Me lo he encon$rado $u!-ado en el suelo( en a&uella acera... 19oso$ros nos encarga!os 1ri uno de los vigilan$es( li-erando a Ale/ del 'eso del ho!-re de negocios1. El vie"o Eddie es un clien$e ha-i$ual( 2verdad( colega3 Eddie volvi la ca-eza( in$en$ando concen$rarse. 1To!... He vis$o un *ngel 1consigui 'ronunciar. Los guardias se echaron a re%r. 1Claro &ue s%. Te re+ieres a A!-er( 2verdad3 1res'ondi el o$ro guardia1. @a sie!'re con unos 'an$alonci$os !u# !u# cor$os # no 'ara de -ailar en la -arra. 1Le gui un o"o a Ale/1. He#( 2&uieres en$rar3 9o $ienes &ue 'agar en$rada... Te invi$a!os. En su )'oca( cuando era !*s "oven( Ale/ ha-%a es$ado en un !on$n de locales co!o a&u)l( la !a#or%a de veces arras$rado 'or o$ros cazadores. .ara ser sincero( sie!'re le ha-%an 'arecido !u# a-urridos #( aun&ue le a'e$ec%a $o!arse una co'a( la idea de sen$arse

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en Es'uelas con la adrenalina del asesina$o $odav%a -o!-eando en sus venas le 'areci de!asiado irreal( incluso 'ara alguien co!o )l. Mene la ca-eza # dio un 'aso a$r*s. 19o( en o$ra ocasin !e"or... ,er* !e"or &ue !e va#a. 7racias( de $odos !odos. 1Cuando &uieras 1volvi a o+recer el 'ri!er vigilan$e. Eddie #a ha-%a 'erdido co!'le$a!en$e el conoci!ien$o # se a'o#a-a so-re )l co!o un saco de 'a$a$as. El vigilan$e aco!od el 'eso !uer$o del ho!-re( i!'acien$e1. Mi=e( 2vas a lla!ar al $a/i o &u)3 La 6ella Aur!ien$e 'esa cada vez !*s. 16ueno( decidle &ue va#a con un 'oco !*s de cuidado con la -e-ida dura 1 reco!end Ale/ con una sonrisa1. La 'r/i!a vez dir* &ue ve ele+an$es rosas.

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1FMu) vergNenzaG F.ero &u) vergNenzaG 1+ar+ull 9ina( &ue se a'o#a-a en la 'uer$a del co'ilo$o con los -razos cruzados so-re el 'echo( sacudiendo la ca-eza en seal de desa'ro-acin. 12Muieres &ue $e lo arregle o no3 1le 'regun$). Mi voz son algo a'agada 'or&ue $en%a la 'ar$e su'erior de !i $orso # la ca-eza en$erradas en las 'ro+undidades del !o$or de su Corve$$e. 0n$en$a-a ca!-iarle el car-urador( 'ero el !o$or es$a-a $an sucio &ue los $ornillos se ha-%an +usionado co!'le$a!en$e con el !e$al # con la !ugre de las "un$as 'or si no lo sa-)is( es negra # 'ringosa1. 2Me 'asas la llave3 La &ue $iene el !ango a!arillo... 9ina re+un+u al agacharse 'ara re-uscar en$re !is herra!ien$as. 1Todav%a no !e creo &ue $engas una ca"a de herra!ien$as... Fde verdadG Y no !e 'uedo creer &ue la ha#as $ra%do al ins$i$u$o. 1Ae" caer la llave en !i !ano. 1@ale... 2'aro3 Con una 'ala-ra !e -as$a. 1En a&uel !o!en$o #a ha-%a re$irado el +il$ro de aire( desconec$ado el conduc$o de co!-us$i-le # los !angui$os de as'iracin. 9os encon$r*-a!os en el a'arca!ien$o del ins$i$u$o( 'or&ue ha-%a su'ues$o &ue ser%a !*s +*cil arregl*rselo all% &ue en el gara"e de casa( &ue es$* a$i-orrado de ca"as vie"as( -icicle$as # -asura &ue !i $%a no se decide a $irar. 9o ha-%a $enido en cuen$a el +ac$or vergNenza( claro. La his$oria de !i vida. 1FWillowG F9i se $e ocurraG 1sise 9ina( a'ar$*ndose los !echones cas$aos1. @a!os( no $e hagas la o+endida. Muiero &ue !e lo arregles( 'ero no sa-%a &ue i-as a hacerlo a&u%. Eso es $odo. Mir +ur$iva!en$e hacia el ca!'o( vigilando cuidadosa!en$e a ,co$$ Mason # su cuadrilla de arrogan$es h)roes de +C$-ol. Ya hac%a un -uen ra$o &ue ha-%an $er!inado las clases( 'ero $en%an en$rena!ien$o. El a'arca!ien$o era co!o un oc)ano gris( slo 'un$uado 'or unos cuan$os coches 'or a&u% # 'or all%. 1Ae-er%as dar!e las gracias 'or no ha-er e!'ezado a la hora del al!uerzo 1le adver$%1( 'ero $odav%a !e &ueda algo de dignidad. @a!os... 1A're$) los dien$es al in$en$ar girar la llave. Hice 'resin con $odo !i 'eso( has$a &ue la $uerca cedi1. FLaG FLo he logradoG 1Le di vuel$as has$a sol$arla co!'le$a!en$e( sa&u) el vie"o car-urador # lo

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colo&u) "un$o al nuevo 'ara co!'ararlos. Eran iguales. Casi era un !ilagro( 'or&ue el Corve$$e de 9ina $endr%a &ue ha-er es$ado e/'ues$o en el ,!i$hsonian. 12Aignidad( $C3 1'ro$es$ 9ina arrugando la nariz1. 9o !e hagas re%r. @ea!os( 2&u) llevas3 12Ro'a3 1Willow. .areces... no s). 9o do# con una 'ala-ra 'ara descri-irlo. 12Ae veras3 7enial... 1,onre% !ien$ras !e li!'ia-a las !anos en un $ra'o1. Eso &uiere decir &ue so# Cnica( 2no3 1Lleva-a una -lusa de -rocado verde -rillan$e de los aos cincuen$a( con !i 'ar de va&ueros +avori$os... # des$rozados. Mi cha&ue$a de $ercio'elo negro colga-a del ca' a-ier$o( +uera de 'eligro. La !a#or%a lo ha-%a co!'rado en El $ico de Ta!!#( !i $ienda +avori$a en $odo el !undo. 9ina cerr los o"os # de" esca'ar un gruido. 1Onica. ,%( -uena descri'cin... Pranca!en$e( Willow( .awn$uc=e$ no es$* 're'arada 'ara $i. A&uella a+ir!acin era $an cier$a &ue no val%a la 'ena discu$ir. En lugar de a-rir la -oca( agarr) un des$ornillador # e!'ec) a li!'iar la zona en la &ue ha-%a re'osado el car-urador vie"o 'ara hacer desa'arecer el 'olvo # la !ugre. A&uello era $o$al!en$e as&ueroso( co!o un 'edazo de car-n su!ergido en una 'oza de al&ui$r*n. 9ina a-ri los o"os # se aso! -a"o el ca'. 12Y ahora &u) es$*s haciendo3 1'regun$ 'reocu'ada. 1Es$o# li!'iando $odo es$e li!o as&ueroso. 1Le !os$r) el des$ornillador cu-ier$o de a&uella sus$ancia viscosa # oscura1. 2Muieres echar!e una !ano3 1F.ua"G F9oG 1,us'ir # volvi a a'o#arse en el coche( re$orciendo un !echn de 'elo en$re los dedos1. 2.ero 'or &u) $ienes &ue li!'iarlo3 29o 'uedes colocar direc$a!en$e el nuevo3 Bn !echn de !i 'elo ru-io ca# en$re el !o$or # !e lo colo&u) de nuevo $ras la ore"a sin levan$ar la vis$a. 16rillan$e idea no 'odr%a sellarlo co!'le$a!en$e # e!'ezar%a a $ragar aire co!o una as'iradora es$ro'eada #... 9ina se irgui re'en$ina!en$e( co!o si llevase un resor$e. 1FAios !%oG F,e acerca 6e$h Har$le#G 6e$h Har$le# era una de las es$rellas del ins$i$u$o .awn$uc=e$. 6e$h era delgada( gua'a( saca-a -uenas no$as # $odo eso. Era un ao !a#or &ue noso$ras( casi ha-%a cu!'lido los dieciocho( # es$a-a en el Cl$i!o curso. Y( ade!*s( no nos !ov%a!os en los !is!os c%rculos ella +or!a-a 'ar$e de $odos los co!i$)s # clu-es ha-idos # 'or ha-er # viv%a -*sica!en$e en el ins$i$u$o. Y la verdad es &ue ha-r%an cerrado las ins$alaciones si 'or alguna razn ella no hu-iera 'odido venir. Los 'ro+esores se ha-r%an declarado en huelga.

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@er$% un 'oco de disolven$e en un $ra'o li!'io # e!'ec) a +ro$ar el es'acio vac%o donde $en%a &ue enca"ar el car-urador. 12Mu) crees &ue $oca ho#3 1'regun$)1. 2Ensa#o de ani!adoras3 2El co!i$) del -aile de graduacin3 2,alvar el 'lane$a3 1Willow( no $ienes gracia 1!e re'rendi 9ina1. @iene derechi$a a noso$ras. 12Y &u)3 ,eguro &ue no es la 'ri!era vez en su vida &ue ve un car-urador. 19ina se &ued !ir*ndo!e. .as un segundo #( al dar!e cuen$a de lo &ue aca-a-a de ver( e!'ec) a re%r1. <h( $al vez s%( 2eh3 9ina -u+( co!o si no 'udiese decidirse en$re 'egar!e un -uen ra'a'olvo o re%r con!igo. 1Mira( #a s) &ue no $e i!'or$a( &ue la !a#or%a de gen$e $e ha coronado co!o la Reina de las Rarezas( # cr)e!e cuando $e digo &ue es$o &ue es$a!os haciendo no a#udar* nada... 1Call de gol'e cuando 6e$h nos alcanz. 1Hola 1salud 6e$h( 'asando la !irada( insegura( de 9ina a !%. ,u 'elo largo era de un 'recioso color !iel e i-a !a&uillada de +or!a $an 'er+ec$a # su$il &ue nadie 'odr%a asegurar &ue se ha-%a !a&uillado. .asarse horas !a&uill*ndo$e 'ara &ue luego no se no$e el $ra-a"o sie!'re !e ha 'arecido una ')rdida de $ie!'o( 'ero cada loco con su $e!a. 1Hola 1res'ond%( sacando la ca-eza de de-a"o del ca'. 1Hola( 6e$h 1$erci 9ina( con voz &ue-rada1. 2Mu) $al la reunin del gru'o de $ea$ro3 1Ael anuario 1la corrigi 6e$h1. Mu# -ien. 1Mira-a +i"a!en$e el ca' # a !%( $odav%a !edio de-a"o de )l1. Es$*s... Hu!!!... Es$*s re'arando el coche de 9ina. 1,on !edio a 'regun$a !edio a a+ir!acin. 1El car-urador 1asen$%. 1El car-urador( #a veo 1re'i$i 6e$h( 'ar'adeando con sus o"os cas$aos. Bna 'ausa. 9o$) c!o 6e$h es$a-a sacudiendo !en$al!en$e su ca-eza 'ara aclararse las ideas # $er!inar decidiendo &ue no &uer%a seguir indagando so-re el $e!a del car-urador. 1Hu!!!... Willow... 1carras'e 6e$h1. Muer%a sa-er si $ienes los de-eres de la clase de A$=inson. A#er no 'ude asis$ir. ,en$% &ue las ce"as se !e levan$a-an. Cre%a +ir!e!en$e &ue 6e$h no sa-%a &ue %-a!os a la !is!a clase. 9i al !is!o ins$i$u$o. 9i &ue ha-i$*-a!os el !is!o 'lane$a. Aun&ue( 'ens*ndolo !e"or( &uiz* s% lo se'a... F,egura!en$e no vivi!os en el !is!o 'lane$aG 2.ero 'or &u) !e los 'ed%a a !%3 A esa clase i-a al !enos una docena de sus 'er+ec$as a!igui$as. 1,%( creo &ue s% 1res'ond% encogi)ndo!e de ho!-ros1. En la car'e$a ro"a. 1Pui has$a !i !ochila azul( &ue ha-%a de"ado $irada en el suelo( "un$o a la ca"a de herra!ien$as 1. 2Te i!'or$a cogerla3 Tengo las !anos llenas de... 1,e las !os$r) # ella 'alideci.

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1Claro( !uchas gracias. 1,ac la car'e$a de la -olsa( la a-ri r*'ida!en$e # ech una o"eada a los de-eres. Cuando la es$a-a guardando de nuevo( !ir a 9ina # vacil( e!'ez a decir algo 'ero se de$uvo. ,u cuello se ru-oriz $an$o &ue alcanz una in$ensidad +ucsia. Los !ovi!ien$os de !is !anos con el $ra'o se ralen$izaron cuando e!'ec) a !irarla con sor'resa. Re'en$ina!en$e( su'e &u) suceder%a a con$inuacin #a ha-%a 'resenciado en de!asiadas ocasiones las seales 'ara e&uivocar!e. Los o"os de 9ina se agrandaron ella $a!-i)n se aca-a-a de dar cuen$a de la si$uacin. 1Me"or... Me"or &ue va#a a -e-er un vaso de agua 1anunci( dando un 'aso &ue 're$end%a 'arecer na$ural hacia a$r*s. Es$o# segura de &ue 'ensa-a lo !is!o &ue #o 826e$h Harle#3 2En serio3 2Aoa .er+ec$a3:. Cuando 9ina hu-o desa'arecido( 6e$h se acerc a !% # -a" la voz. 1Hu!!!... Willow... 1Res'ir 'ro+unda!en$e # se 'as los dedos( con una !anicura 'er+ec$a( 'or el ca-ello1. Me...( !e han co!en$ado &ue haces... lec$uras. Ya sa-es( lec$uras 's%&uicas 1aadi r*'ida!en$e. ,u ros$ro es$a-a ro"o co!o una hoguera. 1,%( as% es 1asen$%. Me 'areci &ue 6e$h con$en%a el alien$o. 0n$en$a-a sonar esc)'$ica( 'ero se !os$ra-a $an es'eranzada # su'lican$e &ue cre% $ener un cachorrillo !ir*ndo!e +i"a!en$e. 1Y... 2Y eres -uena3 1lanz. Me encog% de ho!-ros # e!'ec) a ins$alar el nuevo car-urador en el colec$or de ad!isin. 1Creo &ue s% no $odo lo &ue veo $er!ina sucediendo( 'ero la !a#or%a s%. .ara ser$e sincera( lo &ue no sucede se encuen$ra en un ca!ino al$erna$ivo... 6e$h !e o-serva-a con in$ensidad( a-sor-iendo cada 'ala-ra. 12Bn ca!ino al$erna$ivo3 1re'i$i1. 2A &u) $e re+ieres3 .ens) en !is 'ala-ras !ien$ras enrosca-a las $uercas( una a una( !an$eniendo regular la 'resin en el car-urador. 1En la vida 'uedes $o!ar decisiones #( a veces( 'uedo ver las di+eren$es 'osi-ilidades des'legadas... # lo &ue 'uede suceder en cada una de ellas( 'ero no $odas suceden( 'or&ue slo 'odr*s elegir una de ellas... 1,% 1asin$i 6e$h1( 'or eso necesi$o a#uda 1!usi$( casi 'ara s% !is!a1. Aecisiones. 1Airigi la !irada hacia el ins$i$u$o1. 6ueno( hu!!!... 2Muerr*s hacer!e una lec$ura3 1'regun$ 'reci'i$ada!en$e1. 2AlgCn d%a3 2.ron$o3 .egu) un res'ingo al i!aginar!e a 6e$h en !i casa( #a &ue las dos no 'arec%an enca"ar !ucho( 'ero enseguida !e encog% de ho!-ros. 1Claro( cuando &uieras. 2Mu) $e 'arece !aana des'u)s de clase3 9o( es'era... FMe"or el "uevesG 1Ha-%a olvidado duran$e un segundo &ue la en+er!era li-ra-a !*s 'ron$o al d%a siguien$e # le ha-%a 'ro!e$ido a $%a Lo &ue volver%a a casa 'ron$o 'ara

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ocu'ar!e de !a!*. Le di !i direccin a 6e$h. 1All% es$ar) 1a+ir! con vehe!encia 6e$h. Algunos de sus a!igos del co!i$) del anuario ha-%an e!'ezado a salir del ins$i$u$o( as% &ue ella se a're$ con +uerza la !ochila con$ra el 'echo # se +ue 'ara reunirse con ellos1. Y( Willow... gracias 1se des'idi en voz -a"a. Me &ued) !ir*ndola( 'er'le"a. Yo no de-er%a $ener la gen$e $an encasillada si $ener a'$i$udes 's%&uicas !e ha-%a enseado algo es &ue nunca 'uedes sa-er &u) 'ensa!ien$os se le ocurren a la gen$e( -ro$ando de su !en$e co!o -ur-u"as en el caldero !*gico de sus vidas nor!ales # corrien$es. .ero( a 'esar de ello... F,e $ra$a-a de 6e$h Har$le#G 8Mu) raro:( !e di"e !ien$ras aca-a-a de a"us$ar la Cl$i!a $uerca. 9ina volvi !os$rando en su ros$ro una e/'resin &ue cla!a-a 8Fcu)n$a!elo $odoG:. 1Muiere &ue le haga una lec$ura 1le con+es)( #a &ue era inevi$a-le. 1FLo sa-%aG 1e/cla! 9ina1. .or la +or!a en &ue ac$ua-a( $an +ur$iva( lo he deducido. 1Mene la ca-eza( haciendo un ges$o de es$ar co!'le$a!en$e aso!-rada1. 7uau( no !e 'uedo creer &ue 6e$h Har$le# $a!-i)n crea en $oda esa -asura. 9ina es la 'ersona !enos i!agina$iva # !*s 'rosaica del !undo en$ero( de !anera &ue es$* convencida de &ue cual&uier cosa relacionada con la 'ara'sicolog%a es una es$a+a( si -ien eso no i!'lica( necesaria!en$e( &ue !e considere una es$a+adora. Cree &ue !e engao a !% !is!a. Cree &ue so# una $ea$rera( &ue !e inven$o las cosas( &ue !e de"o llevar... Qsas son sus conclusiones. Cree &ue de-er%a dedicar!e a la ac$uacin( 'or&ue es$o# sie!'re cons$an$e!en$e en con$ac$o con !i nio in$erior. Lo verdadera!en$e e/$rao es &ue sea!os a!igas( 'ero lo cier$o es &ue nos conoce!os desde &ue $en%a nueve aos( cuando !a!* # #o nos !uda!os a .awn$uc=e$ 'ara vivir con $%a Lo( # su'ongo &ue nos he!os acos$u!-rado a es$ar "un$as. 9ina !e !ira-a. Yo( $odav%a de-a"o del ca'( vi c!o !ene la ca-eza. 1Willow( eres conscien$e de &ue de-er%as 'oner un 'un$o # +inal a $odo eso de los 'oderes 's%&uicos( 2verdad3 La !i$ad de la escuela es$* convencida de &ue eres una -ru"a. ,en$% &ue las !e"illas se !e calen$a-an. 1Ta!'oco es &ue sea cul'a !%a 1+ar+ull). Casi ha-%a aca-ado -uenas no$icias( 'ues 9ina e!'eza-a a irri$ar!e. 1Claro &ue es cul'a $u#a 1insis$i 9ina1. 9o $ienes 'or &u) seguir haciendo lec$uras( 2verdad3 Claro &ue no. La 'r/i!a vez &ue alguien $e lo 'ida... Fdi &ue noG 9o res'ond% nada. A lo le"os( o%a al e&ui'o de +C$-ol &ue segu%a en$renando( las ho!-reras choca-an unas con$ra o$ras co!o si +ueran $i$anes en+ren$*ndose con $oda su +uria. 19o 'uedo decir &ue no 1di"e al +in. Aca-) con el car-urador( !e li!'i) las !anos # orden) las herra!ien$as.

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12.or &u)3 1grazn 9ina( e/as'erada. Me volv% hacia ella. 1F.or&ue la gen$e $iene 'ro-le!as( 9inaG La gen$e $iene !iles de 'ro-le!as # creo &ue #o... 'uedo a#udarlos. 1<h( venga( Willow( $e engaas a $i !is!a si crees de verdad... 19ina se de$uvo cuando agarr) !i cha&ue$a # cerr) con un -uen gol'e su ca'. 1Ya es$* 1le co!uni&u)( lanz*ndole las llaves1. An$es de 'onerlo en !archa $endr*s &ue llenar el !o$o... Aale un 'oco de gasolina an$es. 19o le di $ie!'o a con$es$ar cog% !is cosas # !e largu). 1Mu# -ien( co!o $C &uieras 1gri$ a !i es'alda1( 'ero sa-es &ue $engo razn. 9os ve!os !aana. Y gracias 'or arreglar!e el coche( chalada. Me des'ed% con la !ano sin dar!e la vuel$a. Me !e$% en !i 'ro'io coche( un To#o$a azul -as$an$e a-ollado( lanc) $odas !is cosas en el asien$o del co'ilo$o # encend% el !o$or. Ronrone co!o un ga$i$o( na$ural!en$e. Muiz* !is no$as sean -as$an$e ne+as$as( 'ero con los !o$ores so# un hacha. Colo&u) una cin$a de -lues en la radio !ien$ras sal%a del a'arca!ien$o s%( el siglo //i $odav%a no ha alcanzado !i e&ui'o de !Csica. En+il) 'or la Carre$era EH hacia casa. La conversacin con 6e$h se re'e$%a una # o$ra vez en !i ca-eza( i!'osi-le olvidarla. 8Aecisiones. .or eso necesi$o a#uda.: ,en$% un cier$o !ales$ar en !i in$erior # +runc% el ceo( 'regun$*ndo!e 'or &u)( de 'ron$o( !e do!ina-a a&uella a'rensin. Tener dones 's%&uicos no es lo &ue cree $odo el !undo no so# una gurC &ue $odo lo sa-e # &ue $odo lo ve. 9o( $a!'oco 'uedo adivinar el nC!ero de la lo$er%a # s%( claro &ue s%( !e 'illa la lluvia +uera de casa co!o a $odo el !undo. La verdad es &ue en ocasiones reci-o des$ellos( sensaciones( 'ero nunca son nada concre$o a !enos &ue es$) en con$ac$o con alguien( 'or e"e!'lo( su"e$*ndole la !ano. Ade!*s( de-o $ener es'acio !en$al su+icien$e 'ara es$ar rela"ada # 'oder aclarar la !en$e. ,i es$o# $ris$e o e/ci$ada casi nunca consigo nada( si -ien lo cier$o es &ue no es una ac$ividad &ue va#as des'legando 'or $odas 'ar$es( a no ser &ue &uieras 'erder co!'le$a!en$e la ca-eza. En general( vivo co!o $odo el !undo( sin sa-er e/ac$a!en$e 'or dnde van a ir las cosas. .ero en algunas ocasiones $engo unas in$uiciones !u# +uer$es... # "us$o en esos !o!en$os es$a-a sin$iendo una so-re 6e$h. Me !ord% el la-io # desaceler) 'or&ue llegu) a un cruce. Puesen cuales +uesen las decisiones &ue de-%a $o!ar( $en%a un 'resen$i!ien$o !u# !u# !alo.

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1Tor$i$as 1'idi Ale/( lanzando una o"eada a la car$a1( con huevos revuel$os # -eicon( con guarnicin de -uuelos de 'a$a$a. Y una $os$ada. 1,e es$a-a !uriendo de ha!-re. ,ie!'re le 'asa-a des'u)s de una caza( se sen$%a co!o si hiciese una se!ana &ue no co!%a nada. 12Ca+)3 1o+reci la ca!arera( una !u"er gorda &ue 'arec%a a-urrida. 1,%( $a!-i)n zu!o de naran"a 1asin$i Ale/. La ca!arera se 'uso en !archa( Ale/ guard de nuevo la car$a en el so'or$e # se des'erez. Tras ale"arse del Es'uelas( ha-%a dado una vuel$a 'or el cen$ro has$a &ue encon$r un gi!nasio &ue es$a-a a-ier$o $oda la noche. .ag la en$rada e hizo e"ercicio duran$e horas( en+ren$*ndose a las !*&uinas co!o si +uesen el ene!igo( haciendo re'e$iciones has$a &ue el sudor le corr%a 'or la cara # los ho!-ros co!o si es$uviese -a"o la lluvia. ,in$i &ue +inal!en$e la adrenalina &ue le corr%a 'or $odo el cuer'o e!'eza-a a desvanecerse # &ue da-a 'aso a un cansancio &ue era !u# -ienvenido. ,e de$uvo # de" descansar la ca-eza so-re la -arra de la !*&uina de a-do!inales. 1FMu) -uena ru$inaG 1'regun$ el encargado de sala. Ya eran casi las seis de la !aana # el gi!nasio e!'eza-a a llenarse de gen$e. Alrededor de Ale/ se o%an los chas&uidos # chirridos de las !*&uinas de 'esas( ade!*s del ronroneo # el gol'e$eo de los 'ies de las cin$as de +i$ness. Levan$ la ca-eza # se &ued !irando +i"a!en$e al chicoR casi ha-%a 'erdido la nocin del lugar en &ue se encon$ra-a( 'ero asin$i # logr sonre%r. 1,%( genial. ,e en"ug el ros$ro con la $oalla # se irgui. ,en$%a los !Csculos co!o si +uesen agua. 9or!al!en$e( des'u)s del encuen$ro con un *ngel( corr%a( 'ero correr no era su+icien$e( nunca aca-a-a e/haus$o. A&uello era !e"or. Muiz*s incluso conseguir%a dor!ir algo al d%a siguien$e( &uiz*s al o$ro. 1T%o( he es$ado !irando c!o usa-as las !*&uinas 1co!en$ alegre!en$e el encargado( rociando de desin+ec$an$e el sill%n de una -icicle$a es$*$ica # +ro$*ndolo1. .arec%as es$ar 'ose%do. 19o( eso les 'asa a los o$ros 1res'ondi Ale/( con una !ueca1( a los &ue no de$engo a $ie!'o. 1Y( de"ando al 'er'le"o encargado solo( se colg la $oalla alrededor del cuello # +ue a ducharse. Ahora es$a-a $o!ando un $rago de un ca+) ins%'ido # !ira-a 'or el ven$anal hacia las !on$aas Rocosas. A su alrededor( la ca+e$er%a -ull%a de gen$e( de 'a'*s # !a!*s des'reocu'ados ves$idos con $e"anos # sonrisas a!a-les( de nios 'e&ueos &ue no de"a-an de revolver en sus asien$os # de colorear los cuadernos del ,eor Tor$i$as. Ha-%a es$ado en As'en varias veces an$es de la invasin. A los *ngeles 'arec%a gus$arles a&uella zona( 'ero )l desconoc%a el !o$ivo. Tal vez se de-iese al aire +resco de la !on$aa. Ale/ a'o# la -ar-illa en la !ano # se &ued ensi!is!ado con$e!'lando los

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L.A. Wea$herl#

le"anos 'icos nevados. .or algCn !o$ivo( As'en le recorda-a a Al-u&uer&ue( aun&ue es$a ciudad es$a-a en !edio del desier$o # de una llanura # $en%a rocas doradas en lugar de !on$aas &ue llega-an has$a el cielo. Era 'or algo del aire... algo &ue $e hac%a sen$ir li!'io( renacido con slo res'irarlo. ,u 'ri!era caza en soli$ario ha-%a sido en Al-u&uer&ue. La $aza de ca+) de Ale/ se de$uvo en su recorrido hacia los la-ios # en$onces record. La de" de nuevo en la !esa sin ha-er -e-ido. Ten%a doce aos. Ha-%a salido a cazar con Cull# # La=e. Mar$in( su 'adre( #a ha-%a e!'ezado a ac$uar de +or!a un $an$o e/$raa se 'asa-a las horas dando vuel$as 'or el ca!'a!en$o( ha-lando consigo !is!o( !asa"e*ndose la !and%-ula co!o si llevase canicas en la -oca #( a $odas horas( cuando no la e!'rend%a a gri$os con alguien( li!'ia-a de +or!a o-sesiva las ar!as. Aun&ue hu-o una )'oca en la &ue Ale/ casi no 'od%a i!aginar nada !e"or &ue salir a cazar con su 'adre( ahora se sen$%a casi aliviado de &ue no los aco!'aase. Y $a!-i)n se sen$%a cul'a-le 'or a&uel alivio. ,u 'adre era un $i'o genial( $odo el !undo lo sa-%a o( al !enos( $odo el !undo &ue i!'or$a-a. A 'esar de $odo( cuando el "ee' a-andon el ca!'a!en$o( levan$ando nu-es de 'olvo de $res !e$ros de al$ura( +lo$a-a en el aire una sensacin de "C-ilo. Cull#( &ue era de Ala-a!a( ha-%a de"ado esca'ar un gri$o re-elde # La=e le ha-%a 'egado un 'ue$azo a!is$oso a Ale/ en el -razo. 1Colegui$a( 2crees &ue 'uedes con!igo3( 2crees &ue 'uedes con!igo3 Ale/ enseguida se dio cuen$a de &ue ellos dos se sen$%an igual &ue )l # la cul'a-ilidad de" 'aso a una sensacin de alegr%a. 1Claro &ue 'uedo con$igo 1res'ondi Ale/( &ue derri- a La=e con una !edia llave. Bna alegr%a &ue su her!ano( &ue era dos aos !a#or( $ardase unos segundos en li-erarse #( des'u)s( se lanz sal$ando el asien$o con un gri$o( 'ara a$ra'ar a Ale/. Los dos ca#eron so-re el e&ui'a"e( co!-a$iendo en$re risas. An$es( !ucho an$es de &ue la C0A se hu-iese hecho cargo( con sus de$ec$ores de *ngeles # sus !ensa"es de $e/$o +r%os # e+icien$es( una caza 'od%a durar se!anas. Lun$o con los 'er$rechos 'ara aca!'ar lleva-an un 'ar de ca"as llenas de co!ida enla$ada # ca"as de car$uchos. Las ar!as es$a-an al!acenadas +uera de la vis$a lleva-an esco'e$as 'ara cazar ciervos( algo an$icuadas 'ero -as$an$e +ia-les. Cull# has$a se ha-%a llevado la -alles$a dec%a &ue le da-a un o-"e$ivo !ucho !*s li!'io( aun&ue a Ale/ le 'arec%a &ue slo +an+arronea-a( #a &ue en realidad era un +as$idio( 'ues$o &ue des'u)s de cazar a la 'resa( $en%an &ue ir en -usca del dardo. 19ia$os( si alguno de voso$ros ro!'e el hornillo( os !a$o 1les advir$i Cull# con acen$o sureo. .eg un volan$azo # el "ee' se desliz 'or una curva en$re una ducha de arena # gui"arros. El giro envi a Ale/ # a La=e con$ra el o$ro la$eral( co!o si +uesen !uecas de $ra'o. Ale/ sa-%a &ue cuando llegasen a la civilizacin( Cull# conducir%a co!o un ciudadano !odelo( 'ero ahora es$a-an en el +in del !undo # los Cnicos $es$igos &ue ha-%a eran la $ierra( las 'lan$as de #uca # los lagar$os. .od%as hacer lo &ue $e saliese de los !is!%si!os...

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1Mue $e den 1!usi$ La=e( !irando a Ale/ con una sonrisilla. La=e era !*s al$o # !*s ro-us$o &ue Ale/( 'ero $en%an el !is!o 'elo negro # los !is!os o"os de un azul gris*ceo. ,lo con !irarlos se sa-%a &ue eran her!anos. Los dos se 'arec%an a su !adre. A&uel 'ensa!ien$o lo en$ris$eci. Ale/ recorda-a a una !u"er a la &ue le encan$a-a can$ar( &ue se &ui$a-a los za'a$os de gol'e # se 'on%a a -ailar al ri$!o de la !Csica de la radio !ien$ras 're'ara-a la cena. Cuando era 'e&ueo( !uchas veces le $ira-a de los va&ueros 'ara &ue le 'res$ase a$encin # a veces ella de"a-a lo &ue es$a-a haciendo # se inclina-a 'ara cogerlo de las !anos. 16aila con!igo( cario 1re%a !ien$ras da-a vuel$as con )l en -razos. ,u !adre era el !o$ivo 'or el &ue se dedica-an a la caza de *ngeles. Ella era sie!'re el !o$ivo. Y Ale/ era conscien$e de &ue ella $a!-i)n 'od%a ser el !o$ivo de &ue su 'adre( $al vez( se es$uviese volviendo loco... El "ee' avanza-a a $ro!'icones so-re el ca!ino rocoso. Con una !ano al volan$e( Cull# arranc de un !ordisco la 'un$a de un 'uro( la escu'i a un lado # lo encendi. 0-a ves$ido con una ca!ise$a negra sin !angas. Ten%a los -razos # los ho!-ros $an duros co!o los de una es$a$ua( !arcando $odos los !Csculos. Mene la ca-eza( as'ir 'ro+unda!en$e # ech un vis$azo a Ale/ # a La=e a $rav)s del re$rovisor. 1Los cazadores de *ngeles( la es'eranza del !undo li-re 1!ur!ur1. Mue Aios se a'iade de noso$ros. Tardaron casi cua$ro horas en llegar a Al-u&uer&ue( as% &ue Ale/ $uvo $ie!'o de so-ra 'ara a-urrirse. ,e e!'ez a ani!ar cuando se ale"aron de la ciudad. @iviendo en el desier$o co!o un 'uado de ra$ones de ca!'o( a veces olvida-a &ue all* +uera ha-%a el !undo real( 'ero ese !undo e!'ez a lla!arle la a$encin con su a$ra#en$e o+er$a co!ida r*'ida( cen$ros co!erciales( cines... Bn car$el &ue !os$ra-a a alguien lla!ado Will ,!i$h ca'$ su in$er)s era un $i'o negro( de as'ec$o -as$an$e duro( &ue e!'ua-a un ar!a. 1Eh( Cull( 2'ode!os ir a ver una 'eli3 1'regun$( inclin*ndose so-re el asien$o del conduc$or. 1TC # La=e s% 1res'ondi Cull#. Lanz una !irada 'or el re$rovisor( se a!as con la 'al!a el ca-ello ru-io # sonri1. Yo $engo o$ras 'rioridades( #a sa-es a lo &ue !e re+iero. Mu"eres. Ale/ # La=e se sonrieron. En el ca!'a!en$o ha-%a unas cuan$as cazadoras de *ngeles( 'ero Cull# sie!'re a+ir!a-a &ue le gus$a-a &ue sus chicas +uesen dulces # &ue no +uesen ves$idas con e&ui'a!ien$o de co!-a$e ni 'rac$icasen $iro. Las !u"eres &ue sa-%an dis'arar $an -ien co!o )l le cor$a-an el rollo. El 'lan era 'asar una -uena noche en la ciudad an$es de lanzarse al duro ca!ino has$a @ancouver all% era donde( segCn ha-%a o%do Mar$in( ha-%a ru!ores de ac$ividad ang)lica. .ero Cull# se 'uso $enso cuando a'arcaron an$e el !o$el. 12,a-)is &u)3 1!ur!ur saliendo del "ee'1. Creo &ue es$* 'asando algo a&u%...

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,e re+er%a a *ngeles. Ale/ alz la !irada( a$en$o. A&uella $arde c*lida 'arec%a ha-erse congelado a su alrededor( el !undo 'arec%a en sus'ensin. 12Ande( Cull3 1'regun$ La=e. Ae 'ron$o( 'arec%a !a#or( !*s serio. 1Todav%a no es$o# seguro 1res'ondi Cull#( es$rechando los o"os1( 'ero creo &ue no es$* !u# le"os. 1,e de$uvo un -uen ra$o( !irando a su alrededor( a la calle co!ercial( has$a !enear la ca-eza. 1@a!os a regis$rarnos # a descargar. Aes'u)s( creo &ue dare!os una vuel$a( ca-alleros. Cull# les consigui una ha-i$acin # volvi a a'arcar el coche "us$o delan$e de su 'uer$a. Los $res se !ov%an de +or!a au$o!*$ica( descargaron el e&ui'o # lo a'ilaron en el suelo. Ae"aron los +usiles en el "ee'. Cuando hu-ieron descargado el res$o( Cull# los cu-ri con una lona. 1@a!os( venga 1di"o( volviendo a !on$ar en el asien$o del conduc$or # 'oniendo en !archa el !o$or1. Ya sa-)is de &u) va la cosa. Ale/( $C a !i lado. La=e( a$r*s. Ale/ vio &ue La=e es$a-a a 'un$o de 'ro$es$ar( 'ero se lo 'ens dos veces. Cull# nor!al!en$e era un -ro!is$a( 'ero no de-%as cues$ionar sus rdenes a no ser &ue &uisieras aca-ar con un o"o !orado. Ale/ se desliz al asien$o del co'ilo$o( con la 'iel cos&uille*ndole a causa del nerviosis!o. Aun&ue #a ha-%a es$ado an$es en una docena de cazas( la e!ocin no ha-%a dis!inuido ni un *'ice #( aun&ue $al vez 'areciera !u# engre%do( es$a-a seguro de &ue esa e!ocin se de-%a en gran 'ar$e a la sa$is+accin &ue sen$%a 'or con+ir!ar lo -ueno &ue era. La=e era !a#or # !*s +uer$e &ue )l( s%( $a!-i)n $an -uen $irador( 'ero no 'od%a sin$onizar con ellos $an r*'ida!en$e ni con $an$a +uerza co!o Ale/. En a&uellos as'ec$os( Ale/ ha-%a a'rendido al 'ie de la le$ra $odas las rarezas &ue su 'adre les ha-%a enseado. Mien$ras Cull# conduc%a $ran&uila!en$e 'or la -ulliciosa calle de Al-u&uer&ue( Ale/ cerr los o"os # se rela"( $rans'or$ando su concen$racin a $rav)s de sus 'un$os del cha=ra. Cuando su conciencia se elev 'or enci!a del cha=ra de la corona( un !undo nuevo se a-ri an$e )l. ,en$%a los ca!'os energ)$icos de $odas las cria$uras vivien$es &ue lo rodea-an el de la !u"er del coche de al lado( el del $i'o &ue es'era-a so-re la acera 'ara cruzar la calleR el de su 'as$or ale!*n( &ue $ira-a de la correa. A&uellas energ%as en$ra-an en con$ac$o con la su#a # )l las sen$%a -reve!en$e( an$es de seguir adelan$e( sondeando en c%rculos cada vez !*s a!'lios. 1Cull#( 2es$*s seguro de &ue has sen$ido algo3 1o# &ue La=e 'regun$a-a en la dis$ancia. 1C*lla$e... 1e!'ez a res'onder Cull#( # +ren de gol'e cuando los o"os de Ale/ se a-rieron # se enderez en el asien$o. 1F.or ah%G 1urgi( sealando con el dedo1. Ha# un... un 'ar&ue o algo 'arecido( a unas dos calles al sur... He sen$ido !uchos *r-oles. Es$* all%. Y se dis'one a co!er. 1 ,in$i un escalo+r%o sin &uererlo. La energ%a del *ngel 'arec%a +r%a # 'ega"osa. Cuando en$ra-a en con$ac$o con su al!a( sen$%a !arcadas unas cuan$as huellas 'ringosas.

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12En un 'ar&ue3 1re'i$i Cull#( girando1. FE/celen$eG .or el re$rovisor( Ale/ a'reci &ue La=e lo !ira-a( i!'resionado # algo celoso. 16ien 'illado( her!ano 1le +elici$. Llegaron a un 'ar&ue unos segundos des'u)s. Cull# a'arc el "ee' -a"o una hilera de *r-oles. Mir a su alrededor # se inclin so-re el o$ro asien$o 'ara a-rir la guan$era # sacar de ella una 'is$ola con un silenciador !on$ado en el can. Co!'ro- el cargador( lo cerr de nuevo # se la 'as a Ale/. 1A 'or ellos( $igre 1lo alen$. Ale/ casi sol$ la 'is$ola de la sor'resa. 12Mue &u)3 1F.ero si slo $iene doce aosG 1es$all La=e casi al !is!o $ie!'o. 12Y &u)3 TC aca-a-as de cu!'lir los $rece la 'ri!era vez &ue $e ocu'as$e $C solo # )l es !e"or con los cha=ras &ue $C 1aadi Cull#( d*ndose la vuel$a 'ara encararlo. La=e se hundi en su asien$o( ru-orizado. Ale/ se &ued !irando la 'is$ola. Ya ha-%a dis'arado con$ra los *ngeles( claro( 'ero nunca solo( nunca sin re+uerzos. Ha-%a !uchas cosas &ue 'od%an $orcerse. La 'ri!era era &ue el *ngel lo descu-riese # &ue lo a$acase an$es de &ue 'udiese dis'arar. Ql !is!o ha-%a 'ar$ici'ado en una caza en la &ue eso le ha-%a ocurrido a un cazador lla!ado ,'encer. Ale/ $rag saliva( recordando la !irada vac%a de ,'encer( con la !en$e -orrada co!'le$a( e$erna!en$e( 'or el a$a&ue del *ngel. <$ras veces si!'le!en$e $e !a$a-an. Cull# lo es$a-a !irando. 1EscCcha!e 1le orden dura!en$e1( nunca ser*s C$il del $odo si no 'uedes salir solo. .uedes hacerlo... ,i no( no $e ha-r%a 'asado una 'is$ola cargada. A&uello( viniendo de Cull#( era un gran halago. 1Ae acuerdo 1ace'$. 0n$en$ando ocul$ar el $e!-lor &ue le sacud%a las !anos( coloc el seguro de la 'is$ola. 9o lleva-a +unda( as% &ue se coloc la 'is$ola en la 'ar$e $rasera de los 'an$alones # la disi!ul con la ca!ise$a. 1Ale/... @e con cuidado 1di"o La=e( &ue ahora 'arec%a 'reocu'ado. 1Es$ar* -ien 1lo $ran&uiliz Cull#. Le dio una 'al!adi$a a Ale/ en la es'alda1. ,i no vuelves en &uince !inu$os( lla!are!os a los lo&ueros 'ara &ue vengan a 'or $i. Hu!or de cazadores... 2A &ui)n 'odr%a disgus$arle3 Al sonre%r( Ale/ sin$i co!o si le es$uviesen es$irando los la-ios 'or enci!a de los dien$es. ,ali del "ee' # se aden$r en el 'ar&ue. Tard slo unos !inu$os en encon$rar el *ngel. 9i si&uiera $uvo &ue a!'liar sus sen$idos 'ara lograrlo en el !o!en$o en &ue vio a la "oven sen$ada -a"o un *r-ol( !irando soadora hacia las nu-es( su'o &ue era ella. Lleva-a un ves$idi$o de verano # la !elena cas$aa( suel$a so-re los ho!-ros. Ha-%a es$ado le#endo( as% lo dedu"o 'or el li-ro &ue ha-%a &uedado olvidado a un lado !ien$ras ella sonre%a hacia las al$uras( 'erdida en sus

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L.A. Wea$herl#

'ensa!ien$os 'lacen$eros. A&uella escena era lo &ue $odo el !undo 'od%a ver. Movi)ndose a $rav)s de sus cha=ras( la 'erce'cin de Ale/ ca!-i de +or!a a-ru'$a # se hizo visi-le un ser glorioso( de dos !e$ros de al$ura # de un -lanco cegador. Aun&ue sus enor!es alas casi ecli'sa-an el sol( el *ngel era !*s -rillan$e &ue lo &ue el 'ro'io as$ro 'od%a llegar a desear. 0rradia-a su -rillo con una luz 'ura # cegadora &ue cruza-a a $rav)s los rasgos -ea$%+icos de la !u"er. El es$!ago de Ale/ dio un vuelco. 9o ha-%a vis$o de!asiados *ngeles "us$o an$es de dis'onerse a co!er. La cria$ura $en%a las dos !anos en$erradas en las 'ro+undidades del ca!'o energ)$ico de la !u"er( cada vez !*s d)-il( aun&ue se re$orc%a ligera!en$e( co!o si 'ro$es$ase. El *ngel agacha-a la ca-eza( en un )/$asis de gula( !ien$ras la energ%a de la !u"er se 'erd%a en la de la cria$ura( co!o el agua esca'ando 'or el desagNe. Y gracias al ardor del *ngel( a&uella !u"er lo recordar%a co!o algo -ueno # a!a-le( igual &ue su !adre( an$es de &ue la !a$asen. Ae"ando a un lado sus 'ensa!ien$os( Ale/ !ir a su alrededor. ,e encon$ra-a en un sec$or del 'ar&ue ale"ado de los 'rinci'ales senderos. La gen$e !*s cercana era un 'ar de chavales si$uados a unos cien !e$ros de dis$ancia &ue se lanza-an un +ris-ee. ,e escondi de ellos $ras un *r-ol # sac la 'is$ola de sus 'an$alones. La su"e$ con las dos !anos( 'ara es$a-ilizarla( # a'un$. Llegado el !o!en$o( se sen$%a !u# $ran&uilo( aun&ue de-a"o de esa cal!a 'al'i$a-a una e/ci$acin &ue crec%a r*'ida!en$e. ,u 'ri!era caza en soli$ario. Cull# no se e&uivoca-aR )l 'od%a hacerlo. 2.or &u) se ha-%a ago-iado3 Ha-%a 'asado $oda la vida es'erando a&uel !o!en$o. El *ngel alz la !irada # lo vio. El !iedo corri 'or las venas de Ale/ cuando )l # el *ngel cruzaron las !iradas. La cria$ura +ue conscien$e en a&uel !is!o ins$an$e de lo &ue era Ale/ # lanz un gri$o de +uria 'ura !ien$ras arranca-a las !anos del ca!'o energ)$ico de la !u"er. Hueca # olvidada( la !u"er ca# al suelo. La 'ac%+ica sonrisa $odav%a adorna-a su ros$ro. Con un chillido( el *ngel corri hacia )l. Ale/ vio una +igura -orrosa &ue avanza-a -a$iendo alas # sin$i el vien$o gol'e*ndole el 'elo( co!o si el !undo en$ero es$uviese 'asando a su lado. La 'is$ola e!'ez a $e!-lar en sus !anos. 8FAis'araG:( se gri$ a s% !is!o( 'ero a&uellos o"os( a 'esar de es$ar +uriosos( eran her!osos. 9o 'od%a !*s &ue !irarlos # ser conscien$e de &ue i-a a !orir. F9oG Haciendo el !a#or es+uerzo de su vida( Ale/ arranc su a$encin de los o"os del *ngel # se cen$r en el halo. 8All% se encuen$ra el corazn del *ngel 1les ha-%a enseado sie!'re su 'adre1. 1A'un$ad al cen$ro.: Las !anos de Ale/ se sacud%an $an$o &ue casi no 'od%a a'un$ar. El *ngel sol$ un chillido de $riun+o # su voz( al !is!o $ie!'o $error%+ica # !agn%+ica( lo cor$ co!o un cuchillo. El halo $en%a ahora el $a!ao de un 'la$i$o... de un 'la$o grande... de... Ale/ dis'ar. El !undo es$all en as$illas de luz. La +uerza de la onda e/'ansiva lo levan$ del suelo # lo lanz de es'aldas. A$erriz en la hier-a a una docena de 'asos de dis$ancia # duran$e un !o!en$o se &ued all%( 'er'le"o( sin alien$o.

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1T%o( creo &ue ha sido la caza !*s 'a$)$ica &ue he vis$o en !i vida 1co!en$ una voz de acen$o sureo1. ,i a 'un$o he es$ado de dis'arar #o con$ra la cria$ura... 1Ae 'ron$o sin$i un -razo +uer$e &ue le rodea-a la es'alda # le a#uda-a a 'onerse de 'ie. Ale/ se $a!-ale # se &ued !irando a Cull#( con+uso. 0n$en$ ha-lar( 'ero $oda ca'acidad de ha-la 'arec%a ha-erlo a-andonado 'or el !o!en$o. La ca-eza le la$%a co!o si le hu-iesen lanzado enci!a un #un&ue. 1,egura!en$e $e sen$ir*s +a$al duran$e una se!ana 1advir$i Cull# alegre!en$e( guardando su 'ro'ia ar!a1. 9o $e gus$a ser de!asiado e/'edi$ivo al hacer las cosas( 2verdad3 Te!% &ue es$uvieras es'erando &ue el !u# hi"o de su !adre $e a$ravesara volando. Ale/ ri en$recor$ada!en$e. Ahora &ue ha-%a aca-ado( el alivio le a$urd%a... # de 'ron$o sus e!ociones sal$aron al o$ro e/$re!o # $uvo &ue cerrar los 'uos con !ucha +uerza 'ara evi$ar deshacerse en l*gri!as de his$eria. El *ngel casi lo ha-%a cazado. Casi lo ha-%a cazado. Cull# lo agarr de un ho!-ro # a're$ delicada!en$e. 1Lo has hecho -ien 1lo +elici$( de"ando a un lado #a $oda -ro!a1. Cuando $e ven( es !*s duro. Mu)da$e a&u%. @o# a co!'ro-ar c!o se encuen$ra la !u"er. ,e de$uvo 'ara recoger la 'is$ola de Ale/ # esconderla en la 'ar$e $rasera de sus va&ueros # corri hacia la !u"er. Ale/ se a'o# en un *r-ol !ien$ras o%a sus voces( &ue +lo$a-an hacia )l. 12,e encuen$ra -ien( seora3 Creo &ue se ha des!a#ado... 1<h... <h( es$o# -ien. 9o !e vas a creer( 'ero aca-o de ver la cosa !*s -ella( !*s !aravillosa... Ale/ cerr los o"os. El *ngel #a no es$a-a( )l lo ha-%a !a$ado... 'ero las 'ala-ras de la !u"er hac%an &ue $uviese escalo+r%os. ,%( era la cosa !*s -ella( !*s !aravillosa. Ella 'odr%a conservar a&uel recuerdo duran$e $oda la vida( 'ero 2a &u) 'recio3 2Locura( &uiz*3 Eso suced%a en !uchas ocasiones la es&uizo+renia e!'ezar%a a do!inar su vida( has$a &ue aca-ase gri$ando con$ra las voces &ue o%a en la ca-eza. 2< $al vez ser%a c*ncer3 Eso $a!-i)n 'asa-a el con$ac$o del *ngel 'rovoca-a &ue las c)lulas de $u in$erior se !archi$asen # !uriesen. < esclerosis !Cl$i'le( en la &ue 'ri!ero 'erder%a el con$rol so-re las e/$re!idades has$a aca-ar en una silla de ruedas 'ara $er!inar !uriendo. < .ar=inson o sida o cual&uier o$ra en+er!edad &ue se $e 'ueda ocurrir... Con la &ue!adura ang)lica nunca se sa-e. Lo Cnico seguro era &ue la ha-%an envenenado ine/ora-le!en$e no i!'or$a-a la +or!a &ue ad&uiriese el dao( 'or&ue su calidad de vida no har%a !*s &ue descender a 'ar$ir de ese !o!en$o. 0rnica!en$e( la !u"er nunca sos'echar%a una cone/in en$re la en+er!edad # el *ngel sino &ue se !os$rar%a convencida de &ue le ha-%an enviado el *ngel 'ara a#udarla en un !o!en$o de necesidad. Cull# volvi. 1@uelve a casa( !*s +eliz &ue una 'erdiz... al !enos 'or ahora. @a!os 1orden( colocando una !ano so-re el -razo de Ale/1. Reun*!onos con $u her!ano( 'ara &ue 'uedas +ardar de $u 'ri!era caza en soli$ario. Muiz* #o +arde un 'oco de $i( $a!-i)n.

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12.or &u)3 1'regun$ Ale/( en$recor$ada!en$e. ,en$%a las 'ala-ras co!o arena en la gargan$a1. F,i he hecho $odo !alG He es'erado de!asiado 'ara dis'arar... Lo he !irado a los o"os... El dolor de ca-eza a!enaza-a con cegarlo cuando Cull# lo agarr 'or la nuca. 19ada de eso( chaval 1le di"o. A-raz a Ale/ !ien$ras e!'eza-an a ca!inar hacia el "ee'1. 2Acaso no $e he dicho &ue cuando $e ven es !*s di+%cil3 Lo has hecho -ien. Lo has hecho -ien. Ahora( cinco aos des'u)s( en As'en( Ale/ !ira-a las !on$aas Rocosas a $rav)s de un ven$anal( 'ero ve%a las colinas acha'arradas # #er!as de 9uevo M)/ico. Resul$ &ue $an slo un 'uado reducido de *ngeles 'udo verlo a 'ar$ir de en$onces. Ha-%a sido !ala +or$una &ue lo viesen en la 'ri!era ocasin &ue caza-a solo( 'ero a&uello #a no $en%a ninguna i!'or$ancia. Ha-%a vencido los nervios( #a ha-%a !a$ado a !*s *ngeles de los &ue 'od%a con$ar... 'or&ue hac%a !ucho $ie!'o &ue ha-%a decidido de"ar de llevar la cuen$a. Aesde &ue La=e #a no es$a-a( no $en%a !ucho sen$ido hacerlo. Los dos her!anos #a no co!'e$%an. El 'ensa!ien$o a$raves a Ale/ an$es de &ue 'udiese de$enerlo. 9o. 9o va#as all%. 1A&u% $ienes 1anunci la ca!arera( &ue 'or +in ha-%a a'arecido con su desa#uno. Coloc los 'la$os delan$e de )l con un $in$ineo( sac un $enedor( un cuchillo # una cuchara # $a!-i)n los coloc con un gol'eci$o1. 2Muieres !*s ca+)3 17racias 1ace'$ Ale/. La ca!arera rellen la $aza # se +ue. Ale/ se &ued !irando la co!ida as&ueado( 'regun$*ndose 'or &u) ha-%a 'edido $an$a. 9ecesi$a-a co!er 'ara dar co!-us$i-le a su cuer'o( nada !*s. En cual&uier !o!en$o 'od%a reci-ir o$ro !ensa"e de $e/$o &ue lo !andase Aios sa-e dnde. < 'od%a 'asar una se!ana sin no$icias. Bna se!ana llena de largas horas sin sen$ido &ue $endr%a &ue llenar de algCn !odo( lo &ue nor!al!en$e se $raduc%a en ha-i$aciones de !o$el del $a!ao de una ca"a de za'a$os # ')si!os 'rogra!as de $elevisin. Haciendo caso o!iso de las +a!ilias +elices sen$adas a su alrededor( Ale/ levan$ el $enedor # e!'ez a desa#unar.

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1Hola... 1salud) a 6e$h1. .asa. Ya era "ueves 'or la $arde #( al salir de clase( ella es$a-a de 'ie en el 'orche +ron$al de nues$ra casa !irando a su alrededor con los o"os -ien a-ier$os. Mi $%a Lo vive en una vie"a !ansin vic$oriana si$uada en el -arrio sur de .awn$uc=e$ # ella( a!a-il%si!a( co!o no de"a de recordarnos( nos 'er!i$e a !a!* # a !% &ue viva!os con ella... Y eso es -ueno( #a &ue !a!* ni $iene $ra-a"o ni 'uede $ra-a"ar. ,e $ra$a de una her!osa casa an$igua o( al !enos( en su )'oca +ue her!osa. Ahora necesi$ar%a una -uena !ano de 'in$ura. Y !e"or no !encionar las es$a$uillas de ciervos # !olinos de vien$o ni las co!e$as &ue $%a Lo !an$iene en el "ard%n delan$ero. 6e$h $rag saliva # a'ar$ la !irada de un gno!o $ocado con una ca'ucha ro"a. 1Hu!!!... Mu#... 'in$oresco 1di"o en voz -a"a. Me hice a un lado 'ara de"arla 'asar. .or den$ro( la casa 'arece !*s nor!al( si consigues ignorar las 'ilas de cachivaches &ue ha# 'or $odas 'ar$es. T%a Lo es co!o una urraca se &ueda con $odo lo &ue ve( 'ero des'u)s nunca encuen$ra lo &ue -usca 'or&ue ha aca-ado en$errado -a"o un !e$ro de $ras$os( de !anera &ue aca-a co!'rando dos o $res o seis veces lo !is!o. 6e$h en$r vacilan$e( agarrando con +uerza su -olso. Co!o sie!'re( i-a 'er+ec$a!en$e arreglada. Lleva-a unos 'an$alones negros # una ca!ise$a $ur&uesa. ,u 'elo del color de la !iel oscura es$a-a 'einado en una cola de ca-allo( lo &ue hac%a &ue sus o"os cas$aos 'areciesen !*s grandes. Lanc) un vis$azo a sus za'a$os. Ae .rada. A su lado( !is za'a$illas Converse lilas 'arec%an !*s 'in$orescas &ue nues$ro "ard%n. Al cerrar la 'uer$a o% el $elevisor encendido en el saln( donde se encon$ra-an !a!* # su cuidadora. T%a Lo $odav%a no ha-%a vuel$o de $ra-a"ar. 1A ver... 9or!al!en$e hago las lec$uras en el co!edor 1le e/'li&u)( !irando hacia el +inal del 'asillo1. Es$* 'or a&u%. 16e$h !e sigui( !irando en silencio las +iguras de ga$i$os # las es$an$er%as re-osan$es de novelas ro!*n$icas # 'a#asos $ris$es( ade!*s de la docena de 'lacas decora$ivas colgadas de la 'ared # llenas de 'olvo. T%a Lo no slo acu!ula-a cosas sino &ue

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$a!-i)n las colecciona-a. Ella sola !an$en%a ac$ivas las +*-ricas de o-"e$os decora$ivos Pran=lin Min$. 0!aginando c!o de-er%a de ser ver a&uello a $rav)s de los o"os de 6e$h( ca% en la cuen$a de &ue la casa 'or den$ro $a!'oco era 'recisa!en$e nor!al. 1.or a&u% 1di"e( seal*ndole la en$rada al co!edor. Ten%a dos 'uer$as correderas &ue se 'od%an cerrar 'ara aislar la es$ancia del res$o de la casa. Las cerr) !ien$ras 6e$h $o!a-a asien$o an$e la !esa( con 'in$a de &ue $e!iese &ue la silla se hiciese 'edazos de-a"o de ella. Carras'e # 'as las !anos 'or el !an$el. 1En$onces... 2Es$o c!o +unciona3 2Bsas car$as del Taro$ o algo 'or el es$ilo3 19o( slo necesi$o su"e$ar $u !ano. 1Me sen$) "un$o a ella # !e +ro$) las !anos en los va&ueros. 9o !e 'od%a creer &ue es$uviera do!inada 'or los nervios. Y lo cier$o es &ue #a $en%a e/'eriencia( #a &ue ha-%a hecho lec$uras desde los once aos. El Cl$i!o ao ha-%a e!'ezado a co-rar 'or algunas( 'ara acallar a $%a Lo( &ue sie!'re se &ue"a-a de c!o se le ago$a-an sus recursos econ!icos 'or $ener &ue !an$ener a $res 'ersonas ella sola. 6e$h res'ir 'ro+unda!en$e # -a" los ho!-ros. 1Ae acuerdo... To!a 1di"o( # e/$endi la !ano. ,u !ano era 'e&uea # +ina( en un dedo lleva-a un di!inu$o anillo de oro con una 'erla. Mir) la !ano sin !over!e. .or algCn !o$ivo( no &uer%a $ocarla. 2Mu) !e suced%a3 Ha-%a hecho lec$uras 'ara decenas de 'ersonas $odos a&uellos aos # ha-%a sido $es$igo de cosas !u# raras( 'er$ur-adoras # en ocasiones has$a ilegales. Y )se no ser%a el caso de 6e$h Har$le#. Tra$ando de dar con la causa( sen$% &ue ella no era el !o$ivo 'or el &ue duda-a( 'ero #o segu%a sin$iendo a&uella e/$raa... 're!onicin( in$uicin( co!o &uieras lla!arla... ,i le%a a 6e$h( $odo ca!-iar%a. 6e$h 'arec%a i!'acien$e. 12,ucede algo3 1!e 'regun$. Cerr los dedos -a"o la !ano1. .or +avor( Willow... 9ecesi$o a#uda( de veras. 1Lo sien$o 1!usi$)( o-lig*ndo!e a !over!e1. Me es$o#... Me es$o# co!'or$ando co!o una idio$a. Cerr) los o"os # cog% su !ano. Era c*lida( e/$raa!en$e vulnera-le. Me reclin) en !i silla # de") &ue $odo lo &ue cre%a &ue sa-%a so-re 6e$h desa'areciese a +in de 'er!i$ir &ue !i !en$e +uese a la deriva. Las i!*genes e!'ezaron a llegar!e casi de in!edia$o( "un$o con el res$o de cosas &ue( de alguna !anera( sa-%a... Hechos &ue -ro$a-an en !i ca-eza co!o si $uviese unos a#udan$es invisi-les &ue !e las susurrasen. 1La se!ana 'asada es$uvis$e 'aseando 'or una ar-oleda 1e!'ec) a ha-lar len$a!en$e1. Ha# algunos *r-oles de$r*s de $u casa. ,ie!'re $e has sen$ido a salvo en$re ellos... Conoces ese -os&uecillo !u# -ien # es un -uen lugar 'ara esca'ar de $odo... Bn -uen lugar 'ara deses$resarse. <% un &uedo gri$o de aso!-ro de 6e$h # &ue su !ano( en$re la !%a( se $ensa-a. Con !i o"o !en$al( ve%a a la 6e$h de la se!ana 'asada( a'ar$ando a 'un$a'i)s las ho"as ca%das de los *r-oles !ien$ras recorr%a un sendero de $ierra hC!eda. A&uella 6e$h i-a ves$ida con

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za'a$illas # va&ueros descoloridos. Ten%a la +ren$e arrugada( 'or&ue le i-a dando vuel$as al e/a!en de lengua. Cre%a &ue le ha-%a ido -ien( 'ero 2# si no3( 2# si ha-%a a+ec$ado a su !edia 'er+ec$a3 Ae 'ron$o +ui conscien$e de &ue 6e$h era 'er+ec$a slo 'or&ue $e!%a no serlo. La 6e$h de verdad no $en%a au$oes$i!a. ,e o-liga-a a ac$uar cons$an$e!en$e # sie!'re $en%a !iedo de &ue las cosas no le saliesen -ien. ,en$%a la $ensin &ue le +or!a-a un nudo en el es$!ago. 1,ie!'re es$*s 'reocu'ada 'or !uchas cosas 1e/'li&u) con !ucho $ac$o. Ha-%a descu-ier$o &ue una 'ar$e i!'or$an$e de la videncia consis$%a en 'er!i$irles sa-er cu*n$o 'od%as ver a $rav)s de ellos1. Te es$resas !ucho. 1Es cier$o 1susurr 6e$h. .arec%a a 'un$o de llorar1. .ero( Willow( lo &ue necesi$o sa-er de verdad es... 19o !e lo cuen$es 1la in$erru!'%1. Ae"a &ue lo descu-ra #o sola. 1Call( #o $a!-i)n( es'erando ver &u) !e revelar%an a con$inuacin las i!*genes. Y a&uello +ue lo Cl$i!o &ue hu-iese es'erado en el universo. La 6e$h &ue ve%a !i o"o !en$al se de$uvo "un$o a un arro#o( su lugar 're+erido. ,e 'uso en cuclillas # -a uno de sus dedos de !anicura 'er+ec$a en el agua( +r%a # clara. 89o i!'or$a la !edia 1se di"o1. Ade!*s( !e han co!en$ado &ue algunas universidades 're+ieren &ue no $engas unas no$as 'er+ec$as( 'or&ue eso signi+ica &ue no $e has desarrollado 'er+ec$a!en$e( o algo as%...: ,us 'ensa!ien$os se &ue-raron cuando el $orren$e se 'rendi... .ero no era +uego( sino luz( una luz -rillan$e # calien$e &ue rela!'ague de 'ron$o so-re el agua( -ailando so-re los re!olinos. 6e$h alz la !irada con un "adeo... # vio un *ngel. ,en$%a !i 'ro'io aso!-ro in$en$ando a-rirse ca!ino( 'ero lo so+o&u) # 'er!i$% &ue las i!*genes siguiesen a'areciendo. El *ngel se encon$ra-a en la o$ra orilla. ,e $ra$a-a de un her!oso ser de luz. Radian$e. A&uella era la 'ala-ra en la &ue 6e$h no de"a-a de 'ensar. La !ira-a con una e/'resin de gran $ernura. 19o $e!as 1le di"o( # se acerc hacia ella sin si&uiera $ocar el agua con su $Cnica. A-r% los o"os( 'er'le"a. 12@is$e un *ngel3 1le 'regun$). 1,% 1solloz 6e$h( inclin*ndose adelan$e. ,us dedos agarraron los !%os1. <h( Willow( lo vi de verdad( era real... FLo s)G @ino hacia !% # coloc las !anos en !i ca-eza # sen$% $an$a... $an$a 'az... Ae 'ron$o !e di cuen$a de &ue no i!'or$a nada( ni las no$as ni el ins$i$u$o ni nada de $odo lo &ue ha-%a cre%do era i!'or$an$e. Todas esas 'ala-ras surgieron en un arre-a$o. Los o"os de 6e$h eran ardien$es( +ervorosos. E!'ec) a decir algo !*s # des'u)s !e de$uve. La verdad era &ue no sa-%a &u) decir. 2As% &ue los *ngeles eran reales3 9unca ha-%a cre%do en los *ngeles( 'ero $a!'oco es$a-a !u# 'ues$a en religin( 'ro-a-le!en$e 'or&ue

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L.A. Wea$herl#

las iglesias lugareas son de las &ue re'resen$an grandes es'ec$*culos en $iendas gigan$es # consideran a los viden$es los descendien$es de ,a$*n. Me !ordis&ue) el la-io( 'ensa$iva. 2Era el *ngel un 'roduc$o de la !en$e de 6e$h3 Tal vez se ha-%a &ue-rado -a"o $oda la 'resin a la &ue es$a-a so!e$ida enci!a o se lo ha-%a i!aginado $an slo 'ara sen$irse !e"or... .ero ninguna de es$as e/'licaciones le 'arec%a correc$a. Aun&ue #o es$uviese e/'eri!en$ando $odo a&uello de segunda !ano( a $rav)s de 6e$h... el *ngel de sus recuerdos 'arec%a real. Tragu) saliva. 1@ale( a ver... A)"a!e co!'ro-ar &u) !*s 'uedo encon$rar. 1Cerr) los o"os de nuevo. Los dedos de 6e$h es$a-an $ensos( casi $e!-lando 'or !i acier$o. El *ngel ha-%a acunado su ca-eza duran$e un -uen ra$o. Co!o 6e$h #a !e ha-%a dicho( una sensacin in!ensa de 'az la ha-%a invadido( 'ero ha-%a algo !*s... Prunc% el ceo( in$en$ando descu-rir de &u) se $ra$a-a. La es$a-an... la es$a-an a-sor-iendo. El con$ac$o del *ngel era !aravilloso( 'ero ha-%a de"ado a 6e$h $an de-ili$ada &ue cuando el *ngel se ha-%a ale"ado( 6e$h casi no ha-%a 'odido volver a casa. 2Ha-%a sido algo +%sico o slo e!ocional3 9o 'od%a decirlo... 6e$h in$en$a-a no recordar ese !o!en$o. Aesde en$onces( ha-%a vuel$o $odos los d%as al arro#o con la es'eranza de &ue el *ngel regresar%a. Y lo ha-%a hecho con !ucha +recuencia. Las i!*genes se hac%an algo con+usas a veces ve%a a un *ngel( o$ras a un ho!-re con el ros$ro del *ngel( 'ero sie!'re sen$%a la alegr%a de 6e$h( su !aravilla... # un re!olino de energ%as cada vez &ue el *ngel la $oca-a. Me sen$% inc!oda. 2Ae &u) i-a $odo a&uello3 1Has vis$o al *ngel varias veces 1le di"e( in$en$ando !an$ener un $ono neu$ral1. Ta!-i)n veo a un ho!-re con el ros$ro del *ngel... 1,%( es )l 1res'ondi 6e$h. ,u voz era suave 'ero ardien$e( co!o la de una oracin1. Los *ngeles 'ueden hacer eso. Ca!inan en$re noso$ros( 'ara a#udarnos. <h( Willow... Cuando vi &ue volv%a( casi no 'od%a creerlo. Me 'ro!e$i &ue sie!'re es$ar%a all% 'or !%... Me sien$o... Me sien$o !*s +eliz &ue nunca en !i vida. Y lo es$a-a( 'ero $a!-i)n sen$%a &ue se encon$ra-a !*s a-a$ida &ue "a!*s se ha-%a sen$ido en su vida. An$es de &ue #o 'udiese aadir nada !*s( 6e$h se inclin hacia delan$e # agarr !i !ano !ien$ras las 'ala-ras -ro$a-an de ella co!o un $orren$e 1,ien$o &ue el ins$i$u$o( los clu-es # $odas esas cosas... #a no $ienen sen$ido... 9o con $odo lo &ue ha# +uera. 1Movi la !ano &ue $en%a li-re en el aire1. Los *ngeles son de verdad( de !anera &ue... 'or &u) !e 'reocu'o 'or nada !*s... 1Hu!!!... 1Me &ued) !ir*ndola1. 2Mu) &uieres decir con eso3 ,e 'rodu"o una 'ausa !ien$ras 6e$h +i"a-a su !irada en la !esa del co!edor( siguiendo uno de los di-u"os del !an$el. Pinal!en$e res'ir 'ro+unda!en$e # !e !ir +i"a!en$e a los o"os. 1Es$o# 'ensando en a-andonar el ins$i$u$o # unir!e a la 0glesia de los ngeles.

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A-r% la -oca... # la cerr) len$a!en$e. 9o $en%a 'ala-ras. La 0glesia de los ngeles era una congregacin enor!e &ue ha-%a nacido de la nada el Cl$i!o 'ar de aos. Ae hecho 'arec%an una sec$a. Yo sie!'re !ira-a sus anuncios en la $ele gen$e &ue 'arec%a en )/$asis 'rocla!ando &ue los *ngeles eran a!or 'uro # &ue los ha-%an a#udado a solven$ar casi $odos los 'ro-le!as &ue a+ec$a-an a la hu!anidad. 1,%( $a!-i)n los ha a#udado a vaciar sus cuen$as -ancarias 1-u+a-a sie!'re $%a Lo. 1Ahora &ue s) &ue los *ngeles e/is$en 1sigui ha-lando 6e$h1( &uiero es$ar con gen$e &ue se'a lo !is!o &ue #o( &ue $a!-i)n ha#a vis$o *ngeles( &ue !e en$ienda. Mi *ngel !e 'ro!e$i &ue si !e un%a a ellos... 'odr%a!os es$ar "un$os de verdad. .ero cuando 'ienso en !is 'adres... 1,e ech hacia a$r*s( con los o"os anegados de l*gri!as. Re-usc un 'auelo en su -olso1. 0n$en$) ha-lar con ellos so-re es$e $e!a( 2sa-es3 ,o-re unir!e a la iglesia( !e re+iero( 'ero +ue horri-le. Me di"eron &ue es$a-a $irando $oda !i vida a la -asura( &ue si era $an ingra$a de no valorar $odas las o'or$unidades &ue !e ha-%an o+recido( ellos no levan$ar%an un solo dedo 'ara de$ener!e. 1,o+oc un sollozo # se aclar la vis$a con una sacudida de ca-eza1. 9o s) &u) hacer. Cuando es$o# le"os del *ngel( sien$o nues$ros encuen$ros co!o si +uesen algo... irreal( 'ero al !is!o $ie!'o es lo !*s real de !i vida. 2C!o 'uedo ignorarlo3 Me !ir con o"os su'lican$es. 1Willow( 2'uedes decir!e &u) de-o hacer3 Aecir &ue !e ha-%a &uedado sin 'ala-ras no hace "us$icia a c!o !e sen$%a en a&uellos !o!en$os. En !i vida !e ha-%a sen$ido $an desconcer$ada. 1A)"a!e ver &u) 'uedo averiguar 1le 'ed%( +inal!en$e. Cerr) los o"os # a'ar$) los 'ensa!ien$os $ur-ulen$os de !i !en$e( descend% a las 'ro+undidades de !i ser( -uscando los 'osi-les +u$uros de 6e$h. A'arecieron an$e !% co!o un *r-ol( creando ra!as # dividi)ndose con cada eleccin &ue 'odr%a $o!ar en su vida. .ar'ade) !en$al!en$e. Con la !a#or%a de gen$e( es$e !a'a del +u$uro $en%a un as'ec$o dorado # radian$e( 'ero el de 6e$h era !a$e. Ra&u%$ico. Y lo 'eor de $odo es &ue a&uel *r-ol slo !os$ra-a dos ra!as 'rinci'ales dos $roncos re$orcidos # larguiruchos &ue crec%an del 'rinci'al +or!ando una V a!or+a. Bn escalo+r%o !e recorri la ca-ellera. 2C!o 'od%a ser3 El +u$uro de 6e$h $en%a slo dos 'osi-ilidades 'rinci'ales... # ninguna de las dos 'arec%a !u# -uena. ,en$% &ue el corazn se !e acongo"a-a al recorrer la 'ri!era ra!a. Aios !%o... .o-re 6e$h. Rezando 'ara &ue la segunda es$uviese !*s llena de es'eranzas( !e volv% hacia ella... # sen$% un e/$rao escalo+r%o. Las i!*genes des$ellaron( 'ero eran un 'uro revol$i"o los de$alles se !ezcla-an en una nu-e gris cada vez &ue in$en$a-a concen$rar!e en ellos. A 'esar de ello( con$uve el alien$o al a'reciar la 'ura +rialdad de su +u$uro( &ue hac%a &ue los 'elos se !e erizaran. Puese lo &ue +uese a&uella nu-e gris( era un +inal( una l*'ida rodeada de nie-la. A-r% los o"os de gol'e. 16e$h( $ienes &ue escuchar!e. El *ngel no es algo -ueno 'ara $i... 1le di"e a $oda 'risa( con 'ala-ras a$ro'elladas1. Te es$* haciendo dao. Lo !e"or &ue 'uedes hacer es no

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volver "a!*s al arro#o. Tal vez $e vuelva a encon$rar( 'ero ca-e la 'osi-ilidad de &ue $e de"e en 'az # 'uedas... Con un res'ingo( 6e$h arranc su !ano de la !%a. 1F9oG 1gri$1. F9o !e has en$endidoG 1FEscCcha!eG En uno de $us +u$uros( $e he vis$o siguiendo !i conse"o in$en$as olvidar$e del *ngel # sigues en el ins$i$u$o # vas a la universidad. 6ueno... 9o es una !ala vida 1vacil)1. Te graduar*s en ciencias 'ol%$icas #... 18# su+rir*s de de'resin el res$o de $u vida( sie!'re 'regun$*ndo$e si $o!as$e la decisin correc$a:. 9o !e vi ca'az de 'ronunciar es$as 'ala-ras1. Y lograr*s !arcar la di+erencia 1aca-) d)-il!en$e. El ros$ro de 6e$h 'arec%a de 'iedra. 7uard de nuevo el 'auelo en el -olso( sin si&uiera !irar!e. 12Mu) ha# de los o$ros ca!inos3 1!e 'regun$1. 2Me uno a la 0glesia de los ngeles3 1,%( 'ero no es una -uena eleccin. Te 'ones en+er!a #... 12En+er!a3 1Alz la vis$a. 1Te sen$ir*s sie!'re cansada. E/haus$a. Te... 12.ero ser) +eliz3 2,er) +eliz es$ando all%3 1,e inclin hacia !%( con una e/'resin resuel$a. 1Eso creo 1ad!i$%( a regaadien$es1. Es$a-a $odo !ezclado( 'ero... s%( creo &ue $e encon$rar*s de nuevo con $u *ngel # des'u)s conocer*s a o$ros *ngeles. La congregacin de la 0glesia $e ace'$ar*. .or 'ri!era vez( sen$ir*s &ue $u vida $iene sen$ido #... Los o"os de 6e$h reluc%an. 1Willow( eso es !aravilloso 1sus'ir1. FEso es e/ac$a!en$e lo &ue &uer%a sa-erG 9o ser* un error... 1FLo ser*G 1le es'e$) #o. Mi voz son co!o un l*$igo # las ce"as de 6e$h se alzaron( sor'rendidas1. Cr)e!e( no es un -uen ca!ino... Todo era... +r%o. 1Mi corazn e!'ez a la$ir !*s r*'ida!en$e al recordar a&uellas nu-es grises # re'$an$es. Mis 'ala-ras 'arec%an $an es$C'idas( $an 'oco adecuadas. 6e$h se &ued sen$ada( sin !overse( !ir*ndo!e. .od%a o%r el ru!or de la $ele en la o$ra ha-i$acin # el !ur!ullo de la voz de la cuidadora( &ue le dec%a algo a !a!*. 6e$h se aclar la gargan$a. 12A &u) $e re+ieres con +r%o3 2A la... !uer$e3 Me ech) el 'elo hacia a$r*s( +rus$rada. 1F9o lo s)G He vis$o la !uer$e an$es # no era co!o es$o. 9o s) lo &ue era... ,lo s) &ue no era -ueno. 6e$h 'arec%a su!ida en sus 'ensa!ien$os( con la !irada a$or!en$ada. Pinal!en$e sacudi la ca-eza.

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19o... 9o s) &u) 'ensar. Lo &ue dices... va co!'le$a!en$e en con$ra de lo &ue sien$o en !is en$raas. ,) &ue el *ngel es -ueno 'ara !%. Lo sien$o... Fa&u%G 1,e 'al!e el 'echo1. 9o s) &u) has vis$o( 'ero... 1Ha# una 'ar$e de $i &ue no es$* co!'le$a!en$e convencida. ,i no( no ha-r%as venido 1di"e a la deses'erada. Ella alz la !irada( sor'rendida. 12Mu) ha# del cansancio( 6e$h3 E!'ez con el *ngel( 2verdad3 F0ncluso ahora lo es$*s sin$iendoG Te duelen los !Csculos( $e sien$es en$u!ecida( ago$ada... 6e$h se ru-oriz. ,in !irar!e( a'ar$ la silla de la !esa # se 'uso en 'ie. ,e colg el -olso del ho!-ro. 17racias 'or la lec$ura( Willow 1di"o en un $ono $ran&uilo1. 2Mu) $e de-o3 Yo !e levan$) de un sal$o. 1FEs'eraG .or +avor( 'lan$)a$e... 'lan$)a$e &ue algo &ue sea real!en$e -ueno 'ara $i no $e har%a sen$ir de la +or!a en &ue $e sien$es( 2verdad3 1Agarr) el res'aldo de la silla con a!-as !anos( !i voz sona-a su'lican$e. 19o s) de &u) es$*s ha-lando 1res'ondi 6e$h( !an$eniendo la vis$a en el suelo 1. Me sien$o -ien. To!a. 2Es su+icien$e3 1Ha-%a sacado un !onedero de 'iel de su -olso # !e es$a-a o+reciendo un -ille$e de vein$e dlares. Co!o no lo cog%( lo de" en la !esa( su"e$o -a"o el azucarero1. 6ueno( $engo &ue ir!e #a... 1F9oG 1La agarr) del -razo1. 6e$h( 'or +avor( escCcha!e... EscCcha!e... Ese ser $e es$* !a$ando. ,us o"os des$ellaron # se li-er de un $irn. Me &ued) callada( sin$iendo &ue !i *ni!o se hund%a. Con !is 'ala-ras ha-%a ido de!asiado le"os # la ha-%a ale"ado de !%. FMaldi$a seaG FMaldi$a seaG 17racias 'or la lec$ura 1re'i$i( +r%a!en$e1. Ha sido !u# in$eresan$e. 9o hace +al$a &ue !e aco!'aes a la salida( es$o# -ien. 1Y se +ue. A-ri las 'uer$as correderas # desa'areci 'or el 'asillo. Bn !o!en$o des'u)s o% &ue la 'uer$a de la en$rada se cerra-a con un gol'e algo !*s +uer$e de lo necesario. Me a'o#) en la !esa del co!edor sin$iendo &ue la derro$a !e su!erg%a en un oc)ano gris. 2.od%a ha-er ac$uado de o$ra +or!a3 ,i hu-iese usado una co!-inacin dis$in$a de 'ala-ras( una co!-inacin !e"or( 2'odr%a ha-erla de$enido3 .or&ue era eviden$e &ue #a ha-%a $o!ado una decisin( lo lleva-a escri$o en $odo su ser. 0r%a derecha hacia el *ngel. 2Y &u) era esa cria$ura3 .ens) de nuevo en la lec$ura( in$en$ando recu'erar las i!*genes. .or lo &ue 'od%a a'reciar( a&uello era e/ac$a!en$e lo &ue ha-%a sen$ido una es'ecie de ser !u# 'oderoso &ue( de algCn !odo( ha-%a enca!inado a 6e$h 'or el sendero hacia el desas$re. A&uello no 'od%a ser cier$o... 2o s%3 2Mu) ha-%a vis$o de verdad3

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L.A. Wea$herl#

Me volv% a hundir en la silla # !ir) ciega!en$e al re$ra$o de $ercio'elo de un 'a#aso $ris$e &ue colga-a so-re el a'arador. ,u"e$a-a un narciso !archi$o # en una de sus !e"illas 'in$adas !os$ra-a una gran l*gri!a -rillan$e. T%a Lo lo ha-%a co!'rado en un !ercadillo !on$ado en un gara"e hac%a unos cuan$os aos. 1FHa sido una gangaG 1e/cla! cuando lo colga-a( orgullosa( en la 'ared1. F,lo !e ha cos$ado vein$e dlaresG @ein$e dlares. Mis o"os se 'osaron en el -ille$e su"e$o -a"o el azucarero. Lo sa&u) # !e &ued) !ir*ndolo. @olv% a colocarlo -a"o el "arri$o # a'o#) la ca-eza en las !anos.

JJJJ

1Mira &u) -oni$a( Miranda 1di"o $%a Lo( sealando la $ele. A&uella !is!a noche( 'ero !*s $arde. Ya ha-%a!os cenado. Ha-%a cocinado #o 'or&ue odio la co!ida de 'l*s$ico( # 'ara $%a Lo( si la e$i&ue$a no dice Ha!-urger Hel'er o Che+ 6o#ardee( no 'er$enece a uno de los gru'os ali!en$icios -*sicos. Ha-%a 're'arado una -uena olla de es'ague$is 'ara las $res( #a &ue es un 'la$o &ue se 'uede 're'arar sin 'ensar !ucho. Ade!*s( es !u# $ran&uilizan$e $rocear verduras # 're'arar una salsa -ur-u"ean$e #( en a&uellos !o!en$os( necesi$a-a $ran&uilizar!e. 9o 'od%a de"ar de 'ensar en 6e$h. T%a Lo no ha-%a 'arado de ha-lar duran$e $oda la cena so-re una !u"er de la o+icina &ue no le cae nada -ien. Mu) novedad a ella no le gus$a casi nadie. Yo !an$uve la ca-eza gacha !ien$ras co!%a!os( enreda-a los es'ague$is alrededor de !i $enedor e i-a sol$ando algCn 8a"*: en algunos !o!en$os. Ma!* la ignora-a( claro. Es$a-a sen$ada( "ugue$eando con la co!ida( con la ca-eza ida( aun&ue en algCn !o!en$o $o!a-a algCn -ocado. A veces la envidia-a ella no $en%a &ue si!ular es$ar escuchando a $%a Lo. 9os encon$r*-a!os $odas en el saln # $%a Lo es$a-a decidida a hacer &ue !a!* 8con$ac$ase con ella:( co!o dec%a el $era'eu$a. Eso signi+ica-a &ue $en%a &ue lograr &ue ella le 'res$ase a$encin duran$e un segundo( 'ara &ue siguiese +or!ando 'ar$e del !undo real en lugar de seguir en su 'ro'io 'lane$a. 9o s) 'or &u) nos 'reocu'a!os. .ara ser +ranca( creo &ue !a!* segura!en$e es !*s +eliz donde es$*. 1Miranda 1re'i$i $%a Lo( inclin*ndose so-re la !esa # dando unos gol'eci$os en el -razo a !a!*1( 2!e es$*s escuchando3 Mira la $ele. 29o $e 'arece -oni$a esa 'la#a $ro'ical3 Ha-l un 'oco !*s +uer$e # len$o de lo ha-i$ual( co!o si se es$uviese dirigiendo a un nio de $res aos. Ma!* no res'ondi. Es$a-a sen$ada en su silln +avori$o( con la !irada 'erdida en la dis$ancia. ,u'ongo &ue nos 'arece!os !ucho. Tiene el !is!o ca-ello ru-io # rizado &ue #o( 'ero lo lleva cor$o( 'ara &ue sea !*s +*cil 'einarla. Es $an -a"i$a co!o #o( 'ero #a no es$* delgada. Ae!asiados aos sen$ada( 'erdida en sus 'ro'ios 'ensa!ien$os la han conver$ido en un ser '*lido # gordo( de!asiado +o+o en sus curvas.

ngel DE

.ero sigue siendo gua'a. ,ie!'re lo ha sido. Lanc) una !irada a los o"azos de !a!*( verdes co!o los !%os. 8,on co!o guisan$es en su vaina:( sol%a decir. 9o sie!'re ha es$ado as%. An$es ha-la-a... al !enos( con!igo. Cuando #o era 'e&uea( "ug*-a!os "un$as # se re%a( 'ero incluso en$onces( se encon$ra-a $an +uera de lugar # era $an $%!ida &ue a los cinco o seis aos #a !e sen$%a su 'ro$ec$ora( sa-edora de &ue ella no sa-%a en+ren$arse al !undo de la !is!a !anera &ue #o. Ella si!'le!en$e se &ueda-a sen$ada( co!o ahora( # ni $odos los llan$os ni $odos los gri$os del !undo logra-an hacerla volver has$a &ue es$a-a 're'arada 'ara regresar. Tuve &ue a'render a cocinar !i 'ro'ia co!ida( a 'einar!e #o sola... #( de algCn !odo( su'e &ue nunca 'od%a con$*rselo a nadie( 'or&ue 'odr%an se'ararnos. Cuando los aos 'asaron( sucedi lo &ue ha-%a $e!ido. Mi !adre se ha-%a... deslizado( se ha-%a ale"ado !*s # !*s en sus sueos has$a &ue( al +inal( en !u# con$adas ocasiones volv%a de su !undo. 1FMirandaG 1insis$i $%a Lo( haci)ndole cos&uillas en el -razo1. 29o $e gus$ar%a es$ar en esa 'la#a3 Ma!* sus'ir( 'ero segu%a !irando algo &ue ninguna de noso$ras 'od%a ver. 1Es $an -oni$a 1!ur!ur1( con $an$os colores... arco iris... 19o( no ha# arco iris... 1la rec$i+ic con +ir!eza $%a Lo1. Mira( Miranda... FMiraG Es la 'la#a. Ma!* no con$es$. ,us la-ios se $orcieron hacia arri-a( !os$rando una ligera sonrisa. 1Miranda... 19o creo &ue &uiera con$ac$ar con$igo en es$os !o!en$os( $%a Lo 1di"e( cansada. Yo $a!-i)n lo in$en$o !uchas veces( cuando $%a Lo no es$*( 'ero lo hago a !i !anera( ha-lando con ella... en lugar de $ra$arla co!o si +uese una re$rasada !en$al. 16ueno( no 'ode!os de"arla sen$ada $odo el ra$o 1res'ondi $%a Lo !alhu!orada( de"*ndose caer de nuevo en el so+*. 9os &ueda!os calladas( !irando una serie de $elevisin -as$an$e cu$re. En la 'an$alla( una de$ec$ive -as$an$e desen+adada se aca-a-a de 'edir un Mai Tai en un -ar $ro'ical. A're$) un al!ohadn con$ra el 'echo( !ira-a las i!*genes( 'ero real!en$e no las ve%a. Muer%a creer &ue 6e$h slo ha-%a i!aginado el *ngel( &ue ha-%a aca-ado es$allando 'or cul'a del es$r)s o algo 'arecido( 'ero sa-%a &ue no era as%. Puese lo &ue +uese a&uella cria$ura( era real( # $al vez #a le ha-%a arruinado $oda la vida. Ten%a &ue hacer algo( 'ero ni si&uiera sa-%a 'or dnde e!'ezar. ,on el $i!-re. 1@o# #o 1anunci)( 'oni)ndo!e en 'ie1. ,egura!en$e ser* 9ina( vendr* a -uscar!e o algo. 19ina sie!'re se olvida-a el $el)+ono o se le aca-a-a el cr)di$o( 'ero lo cier$o es &ue desea-a &ue no +uese ella. 9o !e a'e$ec%a $ener &ue $ra$ar con el cinis!o de 9ina en a&uellos !o!en$os.

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L.A. Wea$herl#

Lanzando una !irada a !a!* 'ara ver si se ha-%a dado cuen$a de &ue ha-%an lla!ado( $%a Lo ca!-i a Tele$ienda. 9o hace +al$a &ue diga &ue a&uel era su re+ugio es'iri$ual. ,e aco!od en$re los al!ohadones # asin$i sin a'ar$ar la vis$a de la 'an$alla. 1,i sales( $rae leche 1'idi. .ero no era 9ina. Me di cuen$a enseguida( 'or la al$ura de la silue$a &ue se alza-a al o$ro lado de las cris$aleras de la 'uer$a 'rinci'al. 9o sa-%a &ui)n era( 'ero se $ra$a-a de un ho!-re al$o de-%a de !edir !*s de !e$ro ochen$a # era ancho de ho!-ros. A-r% un 'oco la 'uer$a. 12,%3 El ho!-re &ue es$a-a en el 'orche $en%a el 'elo del color de la arena # un ros$ro duro # a$rac$ivo. Ae-%a de $ener unos vein$icinco aos( $al vez algo !*s( era di+%cil calcularlo. 1Hola 1salud( inclin*ndose a un lado 'ara 'oder ver!e1. TC de-es de ser Willow Pields( 2verdad3 Me han dicho &ue haces lec$uras 's%&uicas. ,e !e hel la sangre en las venas. ,e $ra$a-a del !is!o ho!-re &ue ha-%a vis$o en la lec$ura de 6e$h. Aios !%o( su *ngel... FY es$a-a a&u%G Muise cerrar la 'uer$a( 'ero es$a-a 'e$ri+icada 'or la in$ensidad de sus o"os. Ten%a la sensacin de ha-er ca%do en un 'ozo cu#a salida nunca encon$rar%a. 1Yo... Yo... slo lo hago a veces 1$ar$a!ude). 1Ya... 6ueno( 2'odr%as hacer una 'ara !%3 Auran$e un segundo !e 'lan$e) si !e es$a-a volviendo loca( si )l era un clien$e de verdad( uno de los $%'icos &ue a'arecen en $u casa 'or&ue les han ha-lado -ien de $i. ,en$% una arcada slo con 'ensar en $ener &ue $ocarlo. Mi res'ues$a -ro$ con una voz aguda( cargada de '*nico. 19o... Creo &ue no. Es$o# !u# ocu'ada. 1A'ar$*ndo!e de sus o"os sin +ondo( e!'ec) a cerrar la 'uer$a( 'ero an$es de dar!e cuen$a de lo &ue es$a-a sucediendo( )l dio un sal$o adelan$e # !e lo i!'idi con un 'ie. Al !is!o ins$an$e( su !ano sali dis'arada # agarr la !%a. Bn -o+e$n de energ%a 'rovenien$e de )l !e gol'e # sen$% es$ar ca#endo al agua a una velocidad de cien =il!e$ros 'or hora. ,en$% &ue los o"os se !e sal%an de las r-i$as( &ue no 'od%a res'irar... Las i!*genes !e a$ravesa-an !*s r*'ida!en$e de lo &ue 'od%a 'rocesarlas. Bna luz -lanca da-a vuel$as en es'iral( co!o una +lor. La gen$e !ira-a aso!-rada( ros$ro $ras ros$ro des$ella-a an$e !%. Bn !undo e/$rao hecho de $orres -rillan$es # seres con $Cnicas. Alas( -a$ir de alas. Alguien gri$a. Ha!-re. El ha!-re rugi a $rav)s de !%( ecli'sando cual&uier o$ra e!ocin. 9ecesi$a-a co!er. 9ecesi$a-a. 9ecesi$a-a... El ho!-re !e sol$ la !ano # #o !e derru!-) con$ra el !arco de la 'uer$a( sin +uerzas. 9o 'od%a ha-lar( "adea-a co!o si hu-iese es$ado corriendo. 12Mu)... &u) eres3 1logr) susurrar.

ngel DE

,e &ued !ir*ndo!e sin 'ronunciar 'ala-ra( #a ha-%a desa'arecido cual&uier a!ago de a!a-ilidad. ,en$%a &ue la a!enaza -ro$a-a de )l en grandes oleadas( 'ero $a!-i)n $en%a !iedo( un !iedo &ue se enrosca-a a )l co!o una ser'ien$e. ,in a'ar$ar la !irada de !%( se li!'i la !ano en la ca!ise$a. Ae 'ron$o( se dio la vuel$a # se larg( descendiendo los escalones del 'orche a -uena !archa. ,e !e$i en un elegan$e coche 'la$eado( cerr con un gol'e # se ale" conduciendo en la noche. Cuando el sonido de su coche se desvaneci( o% el chirrido de los grillos # el d)-il zu!-ido de los coches en la carre$era. Me &ued) !irando la calle con los 'ensa!ien$os su!idos en el caos # en$onces el !iedo !e do!in( con algo de re$raso. Cerr) de un 'or$azo( 'as) el cerro"o con !anos $e!-lorosas # corr% hacia el saln. Ma!* segu%a sen$ada en el silln !irando ausen$e el es'acio. Me &ued) !ir*ndola un !o!en$o # !e a-rac) a !% !is!a( in$en$ando no $e!-lar... # deseando &ue ella alzase la !irada # !e di"ese 8Willow( 2$e encuen$ras -ien3 2Mu) $e 'asa( cario3 2Te 'uedo a#udar3:. 12Mui)n era3 1'regun$ $%a Lo( a'ar$ando la vis$a de la $ele. 19adie 1res'ond% en voz -a"a. A sa-iendas de &ue no servir%a de nada( !e 'use de rodillas delan$e de !i !adre # cog% sus !anos en$re las !%as1. 2Ma!*3 2Es$*s ah%3 1 'regun$) en un susurro. T%a Lo !e !ira-a co!o si #o hu-iese 'erdido la ca-eza. 12Mu) es$*s haciendo3 19ada... Ha-lo con !a!*. 16ueno( 'ues -uena suer$e 1-u+1. Me 'arece &ue ho# no es$* !u# co!unica$iva. 9o con$es$) 'or&ue se es$a-a dirigiendo a la cocina # !e &ued) de rodillas an$e !i her!osa # ro$a !adre( +ro$ando sus !anos en$re las !%as. 12Ma!*3 Ma!*( 2'uedes o%r!e3 2.or +avor3 ,us o"os 'ar'adearon un segundo. 12Willow3 1!ur!ur( 1,o# #o( !a!*. Es$o# a&u%. ,e re$re' en el silln( sus'ir # cerr los o"os. Bn !echn de 'elo le ca# so-re la cara # #o se lo colo&u) -ien # le acarici) la +ren$e. Enseguida volvi a su -oca la sonrisa #( con el corazn dolido( su'e &ue !e ha-%a a-andonado de nuevo. Ha-%a vuel$o a su !undo # segu%a con$e!'lando esas cosas her!osas &ue la a$ra'a-an co!'le$a!en$e. Prus$rada( !e &ued) !ir*ndola( deseando ser ca'az de co!unicar!e con ella( 'ero "a!*s 'odr%a sie!'re in$en$ar%a llegar a ella( 'ero nunca lo conseguir%a. Cual&uiera 'ensar%a &ue des'u)s de $an$os aos aca-as acos$u!-r*ndo$e( casi !e ha-%a acos$u!-rado( 'ero ha-%a !o!en$os co!o a&u)l en &ue sen$%a un $orren$e de $ris$eza # dece'cin $an grande &ue casi no 'od%a ni 'oner!e en 'ie. 9i si&uiera 'od%a leerla( 'or&ue su !en$e es$a-a $an... $an +rag!en$ada... Es$a-a llena de arco iris # de nu-es( de re$azos de !e!oria.

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L.A. Wea$herl#

,en$%a &ue era una e/'eriencia $an de'ri!en$e &ue slo lo ha-%a in$en$ado en una ocasin. Aios( cu*n$o odia-a a !i 'adre( +uese &uien +uese. .or $%a Lo( sa-%a &ue an$es de &ue )l a'areciese en escena( !a!* ha-%a sido nor!al. 19o s) &u) le hizo ese ho!-re( 'ero des'u)s de a&uello nunca +ue la !is!a 1!e con$ en una ocasin1. Los doc$ores 'ueden re'e$ir $an$as veces co!o &uieran &ue se $ra$a de ca$a$onia es&uizo+r)nica( 'ero #o s) la verdad. A&uel ho!-re le &ue-r el es'%ri$u a Miranda( le ro!'i la !en$e... La Cnica vez &ue ha-%a in$en$ado leer a !a!* ha-%a ca'$ado un des$ello de )l en sus 'ensa!ien$os # !e ha-%a 'arecido $an es'eluznan$e &ue slo 'ensar &ue 'od%a ser +a!iliar !%o !e 'rovoc escalo+r%os. Al !enos ha-%a decidido largarse # no $ener nada &ue ver con noso$ras. En !i o'inin( a&uello era lo Cnico -ueno &ue ha-%a hecho en su vida. T%a Lo volvi con una -ande"a de galle$as. 1Willow( anoche $e co!is$e casi la !i$ad del 'a&ue$e 1!e rega1. Ya sa-es &ue !e gus$a co!er algo 'or la noche... # no !e gus$a nada ver &ue casi no &uedan. Ae") esca'ar un sus'iro( sin de"ar de !irar a !a!*. 1Lo sien$o 1!e discul')( 'oni)ndo!e en 'ie. T%a Lo su-i el volu!en del $elevisor( #o -es) a !a!* en la !e"illa # su-% a !i ha-i$acin( su"e$*ndo!e los codos cerca del cuer'o 'ara evi$ar los !on$ones de $ras$os &ue 'arec%an anidar en los 'eldaos # el rellano. Cerr) la 'uer$a a !i es'alda # !e &ued) &uie$a duran$e un ins$an$e( !irando el dor!i$orio sin verlo... Mi ca!a( con !ano"os de lavanda cu-ier$os en gasa colgados de los 'os$es( las 'aredes viole$a # 'la$eada &ue #o !is!a ha-%a 'in$ado. El *ngel de 6e$h era real. 6e$h de-%a de ha-er acudido direc$a!en$e a )l des'u)s de ver!e # de-%a de ha-erle con$ado $odo... # )l ha-%a venido a casa. Mis 'ensa!ien$os se !ov%an en c%rculos. 2A &ui)n se lo 'od%a con$ar3 2A &ui)n 'od%a acudir3 9ina se reir%a en !i cara. 2Y $%a Lo3 La. @ale( $ran&uila. .i)nsalo -ien. Res'ir) 'ro+unda!en$e( !e sen$) en la ca!a # !e o-ligu) a revisar las i!*genes !ezcladas &ue ha-%a vislu!-rado en el segundo +u$uro de 6e$h. 0n$en$a-a recordar has$a el !enor de$alle. En una de las ins$an$*neas( a&uella cria$ura es$a-a en la 0glesia de los ngeles # en o$ra ha-%a vis$o o$ros seres co!o )l. 2,e $ra$a-a de *ngeles de verdad3 Bn cos&uilleo danz 'or !i cuero ca-elludo. Me 'use de nuevo en 'ie( !e acer&u) al escri$orio # encend% el ordenador. Lo ha-%a co!'rado con el dinero &ue ha-%a sacado de leer a la gen$e( 'ero es -as$an$e vie"o # $arda una e$ernidad en 'onerse en !archa. Cuando 'or +in aca- de zu!-ar # de ronronear 'ara sus aden$ros( !e conec$) a in$erne$. La -Cs&ueda 80glesia de los ngeles: da-a !iles de resul$ados. Hice clic en el 'ri!ero # una '*gina we- a la Cl$i!a se carg len$a!en$e en !i !oni$or. A'areci la iglesia de un -lanco 'erlado &ue #a conoc%a 'or los anuncios( ilu!inada 'or la luz del sol. La 0glesia de los ngeles. 8Bna es'eranza 'ara !illones... Te es'era!os:( anuncia-a el $e/$o &ue ha-%a

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"us$o de-a"o. Hice una !ueca. ,o# conscien$e de &ue ha# !ucha gen$e a &uien la religin le sirve de !ucho( 'ero cual&uiera &ue 'ro!e$a 8es'eranza 'ara !illones: !e da -as$an$e !ala es'ina... #( des'u)s de la lec$ura de 6e$h( la sensacin era $odav%a 'eor. .inch) en un -o$n en el &ue dec%a 8M*s:. A'areci un v%deo # de 'ron$o !e encon$r) viendo el anuncio de la 0glesia de los ngeles un ca!'o gris( cu-ier$o 'or la lluvia( hier-a &ue se -alancea len$a!en$e 'or el vien$o. 82Te sien$es deses'erado3:( en$ona-a una voz. La c*!ara realiza-a un 'lano largo #( en el ca!'o( a'arec%a una iglesia -lanca. A !edida &ue la c*!ara se acerca-a( se ve%an cien$os de 'ersonas dirigi)ndose hacia ella( su-iendo la colina... Ahora la iglesia era enor!e( casi $an grande co!o la !a#or de las ca$edrales. El sol sal%a e hizo re+ulgir las 'iedras -lancas. La gen$e se de$uvo( !irando hacia arri-a( sonriendo( cerrando los o"os -a"o los ra#os de sol. 12,ien$es &ue Aios $e ha a-andonado3 Ten +e... Aun&ue no encuen$res a Aios( $ienes a los *ngeles... 1Los *ngeles !e salvaron la vida 1a+ir!a-a a la c*!ara una !u"er !adura( con unos o"os cas$aos -rillan$es de arro-a!ien$o1. ,on a!or 'uro. Lo &ue han hecho 'or !% $a!-i)n 'ueden hacerlo 'or $i. ,en$% una 'unzada de !ales$ar. Ten%a el !is!o as'ec$o de 6e$h( sona-a igual &ue 6e$h. Cogi)ndo!e las !anos an$e el ros$ro( !ir) +i"a!en$e el !oni$or !ien$ras con$inua-a el anuncio. Lo e!i$%an $an$as veces 'or $elevisin &ue 'od%a ha-er reci$ado cada una de las 'ala-ras. 9or!al!en$e ca!-ia-a de canal( 'ero ahora es$a-a escuch*ndolo con !ucha a$encin #( cuando $er!in( 'inch) de nuevo en el -o$n de play 'ara volver a verlo. Todo 'arec%a $an 'er+ec$o( $an 're'arado... Record) &ue !e ha-%an co!en$ado &ue ha-%a una 0glesia de los ngeles en ,chenec$ad#( a unos cien =il!e$ros. 6us&u) in+or!acin al res'ec$o... # aca-) con$e!'lando la 'an$alla( con la -oca a-ier$a( sin creer lo &ue le%a. 9o era una iglesia( a&uello era casi un 'ue-lo en$ero( con a'ar$a!en$os cons$ruidos "un$o al edi+icio de la iglesia con unos cinco !il !ie!-ros residen$es( un nC!ero &ue no 'ara-a de crecer. Cinco !il. Casi un $ercio de .awn$uc=e$. ,i $e un%as a la 0glesia de los ngeles( nunca !*s $en%as &ue salir al !undo real. Tal vez a&uel era su a$rac$ivo. Me +ro$) las sienes. 8Maana ha-lar) de nuevo con 6e$h:( !e decid% +inal!en$e. Ae acuerdo( su 'ri!er +u$uro no era genial( 'ero era !ucho !e"or &ue la +rialdad &ue se res'ira-a en la 0glesia de los ngeles. ,i esa $arde lo hu-iese in$en$ado con !*s vehe!encia( $al vez lo ha-r%a logrado. Y( des'u)s( 'ensar%a c!o encargar!e de a&uella cria$ura &ue se ha-%a vinculado a ella.

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Raziel es$a-a de 'ie "un$o a la ancha -alaus$rada( con las !anos a la es'alda. Mira-a el es'acio &ue se e/$end%a an$e )l. La ca$edral 'rinci'al de la 0glesia de los ngeles( si$uada en las a+ueras de Aenver ;Colorado>( an$es era las ins$alaciones de'or$ivas !*s grandes de $oda la regin de las Rocosas. Ahora( co!'rada # $rans+or!ada gracias a !iles de devo$os hu!anos( era un es'acio dedicado a la adoracin( con largos # relucien$es -ancos # un $echo a-ovedado. La gen$e &ue se sen$a-a al +ondo no eran !*s &ue hor!igui$as 'ara los &ue es$a-an en las 'ri!eras +ilas. Ha-%an colocado al$avoces -lancos disi!ulados en cada una de las colu!nas de !*r!ol -lanco # rosa &ue ha-%a en la nave de la ca$edral( de !anera &ue $odo el !undo reci-iese 'or igual los ser!ones en loa a los *ngeles. Las 'aredes curvadas es$a-an adornadas con grandes cris$aleras de un 'ar de 'lan$as de al$ura cu-ier$as con i!*genes de *ngeles. La !irada de Raziel descans( sa$is+echa( en una de esas i!*genes de es$ilo 'rerra+aeli$a un des$ello de -lancos # dorados !os$ra-a un $r%o de *ngeles( cu#as alas se roza-an # acog%an con -razos a-ier$os al es'ec$ador. 8One$e a noso$ros.: ,%( eso( 'ens Raziel con una sonrisa de sa$is+accin. Hazlo. Y lo hac%an a !illones. Ao-l los dedos. Co!o $odos los *ngeles( Raziel era anor!al!en$e a$rac$ivo. Resul$a-a di+%cil adivinar su edad... .or su a'ariencia( 'odr%a ha-er es$ado en$re los vein$icinco # los cuaren$a # cinco. Al$o # es-el$o( con 'elo negro # unos o"os oscuros !u# seduc$ores( era conscien$e de &ue los hu!anos considera-an sus rasgos( so-re $odo su ancha +ren$e( con el 'ico de 'elo &ue ca%a so-re ella( sensi-les # ar$%s$icos. Y a&uello le 'arec%a gracioso. La ca$edral se encon$ra-a en un !o!en$o de descanso en$re dos servicios. A lo le"os( los $uris$as # los devo$os 'asea-an 'or sus a!'lios do!inios( e!-e-i)ndose de ella( haci)ndose +o$os o arrodillados an$e un -anco( rezando. Raziel e/a!in a&uellas +iguras hu!anas di!inu$as( 'regun$*ndose si es$a-a de hu!or 'ara ali!en$arse. Ha-%an 'asado slo unas horas( 'or lo &ue co!er !*s ser%a 'ro'io de un glo$n( 'ero con $an$a energ%a hu!ana a su alcance( le resul$a-a di+%cil resis$irse. Y des'u)s de ali!en$arse( a&uellas cria$uras se co!'or$a-an con $an$a generosidad... Todo era $an dulce. .ara decidirse( cen$r su a$encin en su 'ro'io cuer'o # sin$i c!o $e!-la-an sus !ol)culas al reordenar su energ%a # elevarla hacia el )$er. Con un es$re!eci!ien$o suave #

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ensa#ado( el cuer'o hu!ano de Raziel se desvaneci al ad&uirir la o$ra +or!a de su na$uraleza dual un *ngel -rillan$e &ue irradia-a una luz -lan&uiazulada # alcanza-a !*s de dos !e$ros de al$ura. ,e &ued &uie$o duran$e un ins$an$e( res'landecien$e de -elleza !ien$ras es$ira-a las alas. En a&uel elevado es$ado de e/is$encia( 'od%a a'reciar las auras de los hu!anos 'er+iles de luz -rillan$e &ue envolv%an a cada 'ersona( &ue $e!-la-an co!o 'o!'as de "a-n de colores cada vez &ue se !ov%an. Con un len$o ale$eo( Raziel se elev de la -alaus$rada # 'lane cansada!en$e 'or de-a"o del $echo a-ovedado( con$e!'l*ndolas. Aescar$ !en$al!en$e las &ue 'arec%an grises o deslus$radas... ,e ha-%a ali!en$ado de ellas de!asiadas veces # su energ%a no 'ro'orciona-a el !is!o +lu"o de +uerza # 'oder &ue la de los ho!-res &ue $odav%a no se ha-%an iniciado en el 'lacer angelical. Ade!*s( las auras deslus$radas de los hu!anos de los &ue )l no se ha-%a ali!en$ado $endr%an el aro!a de los o$ros *ngeles. En ocasiones eso su'on%a un 'lacer casi 'rohi-ido( 'ero en a&uellos !o!en$os le a'e$ec%a algo cris$alino. Algo 'uro. ,onri 'ara s% cuando descu-ri el hu!ano 'er+ec$o se $ra$a-a de un "oven de unos vein$e aos( cu#a energ%a !os$ra-a un color verdiazulado casi vi-ran$e. Aando unos c%rculos 'or enci!a de )l( Raziel con$ac$ con )l con su !en$e # enlaz sus energ%as. ,in$i de in!edia$o el +lu"o # su ca'i$ulacin la e/'resin del chico 'as a !os$rar una !irada sor'rendida( co!o la de alguien &ue escucha una !Csica &ue no aca-a de reconocer. ,e dio la vuel$a # vio a Raziel 'or 'ri!era vez( +lo$ando so-re )l. ,us o"os se ensancharon # se &ued clavado en el !is!o 'un$o en el &ue se encon$ra-a( !irando -o&uia-ier$o a&uel *ngel &ue slo )l era ca'az de 'erci-ir. Raziel descendi en es'iral( gr*cil!en$e( # se 'os +ren$e a )l. El -rillo de su +or!a ilu!in al chico co!o si es$uviese so-re un escenario # )l +uese la es$rella 'rinci'al de un es'ec$*culo. 1He venido 'or $i 1di"o( a sa-iendas de &ue en su $ono sotto voce( sus 'ala-ras resonar%an a los d)-iles o%dos hu!anos co!o si +uesen ca!'anas de una ca$edral do-lando.

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1.or... !%... 1El chico e!'ez a $iri$ar. 1,%( 'or $i. ,lo 'or $i 1re'i$i Raziel( avanzando con una sonrisa. ,u voz $en%a cier$o de"e ingl)s. Co!o la !a#or%a de *ngeles( en !uchas ocasiones Raziel usa-a de +or!a inconscien$e de$alles de an$iguos donan$es de energ%a. A&uel acen$o lo ha-%a aco!'aado duran$e aos la energ%a 'rovenien$e de a&uel hu!ano ha-%a sido es'ecial!en$e e!-riagadora. ,e acerc hacia el chico con la $Cnica de luz -lanca 'ura arre!olin*ndose alrededor de sus $o-illos. Bn $ie!'o a$r*s ni se 'reocu'a-an 'or hacer a'arecer a&uellas $Cnicas( #a &ue los *ngeles( en su +or!a lu!%nica( no las necesi$a-an( 'ero los hu!anos

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'res$a-an $an$a a$encin al de$alle &ue les 'arec%a un 'oco cruel negarles ese 'e&ueo ca'richo. Con un sus'iro de sa$is+accin( Raziel es$ir sus !anos celes$iales # $oc 'or 'ri!era vez a&uella aura verdiazulada. Mien$ras los o$ros hu!anos vaga-an( sin darse cuen$a de lo &ue suced%a( con sus -olsas # sus c*!aras( a&uella energ%a "oven # llena de es'eranza e!'ez a +luir hacia )l( a llenarlo( a ali!en$arlo. 7enial. Al a-sor-erla( i!*genes de la vida del chico se des'lega-an an$e )l( igual &ue sus es'eranzas # sus sueos. Tan vulgares co!o las de la !a#or%a de los hu!anos. Raziel las ignor # se cen$r en el 'lacer 'uro de la ali!en$acin. El aura verdiazulada e!'ez a $i$ilar # a dis!inuir len$a!en$e( a hacerse gris( a re'legarse so-re s% !is!a. El chico( 'or o$ro lado( !os$ra-a una e/'resin in$errogan$e # aso!-rada !ien$ras !ira-a direc$a!en$e a Raziel( -a*ndose $an$o en la -elleza del *ngel co!o en la serenidad $ran&uilizadora &ue Raziel sa-%a &ue -ro$a-a de su con$ac$o. 1,ie!'re lo he sa-ido 1!ur!ur con los o"os anegados de l*gri!as1. ,ie!'re he sa-ido &ue los *ngeles e/is$%an de verdad... 1Mu) 'recogni$ivo... 1se -url Raziel( se'ar*ndose +inal!en$e. ,en$%a &ue su halo -rilla-a !*s a cada !o!en$o a !edida &ue la nueva energ%a 'al'i$a-a a $rav)s de )l. ,onri al chico con una e!ocin &ue casi 'arec%a a+ec$o( es$ir una !ano # la 'os so-re la ca-eza del chico1. Mu)da$e con noso$ros. Tene!os $ra-a"o 'ara $i. 1El "oven no volver%a a ser el !is!o( 'ero Raziel es$a-a seguro de &ue Lailah lo a'reciar%a -as$an$e cuando se hu-iese recu'erado un 'oco. A la a!iga de Raziel le encan$a-a la energ%a de los "venes # la al!acena-a casi de la !is!a +or!a &ue los hu!anos guarda-an -o$ellas de vino. 1FMe &uedar)G 1"ade el chico1. F,%G Raziel des'leg de nuevo las alas # se elev. Ro!'i la cone/in !en$al &ue 'er!i$%a &ue lo viesen. 1To!( 2&u) $e 'asa3 1o# 'regun$ar a alguien. 1FHe vis$o un *ngelG 1+ue la res'ues$a( &ue-rada 'or las l*gri!as. Raziel $raz una es'iral # vio a una !u"er de ca-ello cas$ao arrodillada en un -anco( con la ca-eza su"e$a 'or sus !anos( rezando. Aun&ue es$a-a algo daada( su energ%a in$en$a-a recu'erarse un 'oco. En su $ono gris( ha-%a unas 'inceladas rosadas. Raziel $odav%a es$a-a con$e!'l*ndola cuando ella levan$ la !irada hacia los ven$anales 'in$ados( con una sonrisa eu+rica en el ros$ro. Mu) -elleza( 'ens Raziel e/a!inando su cuer'o. 2,e $ra$a-a de una residen$e3 Tendr%a &ue convocarla a sus ha-i$aciones 'ron$o 'ara dis+ru$ar de un 'lacer algo dis$in$o. 9o $odos los *ngeles del !undo e/'lora-an las gra$i+icaciones &ue les 'od%an a'or$ar sus +or!as hu!anas( 'ero Raziel era un e/'er$o desde hac%a varios siglos. El a!igo de To! es$a-a a-raz*ndolo en$re 'ala-ras de ala-anzas a los *ngeles desde el suelo de la ca$edral. Raziel 'lane de vuel$a a su c*!ara( cruzando los !uros de 'iedra -lanca 'ara ir a 'arar a una o+icina a!ue-lada con !adera suave # relucien$e # una al+o!-ra gris. Bna de las 'aredes es$a-a cu-ier$a de li-ros an$iguos. A$erriz # se concen$r 'ara hacer descender su energ%a # volver al 'lano hu!ano. Con un $i$ilar( su cuer'o +%sico

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se !ani+es$ de nuevo( "un$o con los caros 'an$alones # la ca!ise$a $ersa &ue ves$%a an$es de la $rans+or!acin. Era necesario $ener un 'oco de 'r*c$ica( 'ero la ro'a era slo !ol)culas de un $i'o dis$in$o( 'or lo &ue -as$a-a con concen$rarse en ellas cuando se hac%a el 'ri!er ca!-io. ,e sen$ a su escri$orio # alz la !irada al o%r &ue alguien lla!a-a a la 'uer$a. 1Adelan$e 1di"o. Los 'aneles de !adera de la 'uer$a se a-rieron sin un sonido # un "oven con una !elena de rizos oscuros en$r. ,us 'asos &uedaron a!or$iguados 'or la gruesa al+o!-ra. 6a" la ca-eza. 1,eor( Lailah ha venido a verlo. 1E/celen$e. 1A'ar$ando a un lado el $edioso 'a'eleo de la 0glesia de los ngeles &ue le es$a-a es'erando( Raziel se reclin en el asien$o de cuero1. Hazla en$rar( Lonah. Lonah se re$ir res'e$uosa!en$e #( un !o!en$o des'u)s( Lailah en$r a grandes zancadas. En su +or!a hu!ana( Lailah !os$ra-a una !elena larga( ru-ia # -rillan$e( unos o"os azules enor!es. ,us a$ri-u$os( co!o sie!'re( es$a-an en!arcados 'or un $ra"e negro a"us$ado # un esco$e generoso. Raziel hizo una !ueca cuando se dio cuen$a de &ue es$a-a +u!ando un cigarrillo. Algunos de los *ngeles considera-an &ue Raziel se ha-%a conver$ido en un ser de!asiado hu!ano... 'ero( en serio( ha-%a l%!i$es. 12Te i!'or$a3 1le es'e$( acercando un cenicero de cris$al a Lailah. Con un encogi!ien$o de ho!-ros gr*cil( su a!iga a'ag el cigarrillo # $o! asien$o. 12Lo has o%do3 1'regun$( cruzando sus es-el$as 'iernas. 12El &u)3 2Mu) #a se ha 'rogra!ado la ,egunda <leada3 1Raziel se rela" en su silla # es$ir sus largas 'iernas1. ,on -uenas no$icias( 2no3 El 'e&ueo e/'eri!en$o del Concilio ha +uncionado( des'u)s de $odo. Ya se lo dec%a!os noso$ros. Lailah se ri en voz al$a. ,ona-a co!o ca!'anillas de 'la$a. 1,%( creo &ue la !a#or%a de !ie!-ros de la .ri!era <leada han &uedado sor'rendidos al sa-er &ue es$ar a&u% no es $an co!'licado. ,e han dado cuen$a &ue ali!en$arse de hu!anos es !ucho !*s +*cil de lo &ue 'ensa-an. Raziel sonri. Cogi una li!a &ue ha-%a so-re el escri$orio # e!'ez a darse +or!a a las uas. 16ueno( uno aca-a cogi)ndole el gus$o a es$as cosas. ,on cria$uras !u# adic$ivas( 2verdad3 1El sen$i!ien$o es !u$uo 1res'ondi Lailah( !irando a su alrededor( a'ro-ando sa$is+echa a&uella lu"osa o+icina. Ella $en%a o$ra casi $an grande1. Me 'arece &ue aca-an $a!-i)n siendo adic$os a noso$ros.

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Co!o Lailah( Raziel era uno de los *ngeles &ue sie!'re dis+ru$a-an del gus$o de la energ%a hu!ana. Auran$e siglos( *ngeles co!o ellos ha-%an via"ado en$re dos !undos( ali!en$*ndose de la +uerza vi$al de los hu!anos. Aun&ue lo $olera-an( la !a#or%a de los *ngeles los considera-an unos re-eldes. Ellos 're+er%an &uedarse en casa. .ero lleg la Crisis # $odo ca!-i el !undo de los *ngeles es$a-a !uriendo. Cuando el 'lan del Concilio de ,era+ines se re-el( hac%a dos aos( Raziel # Lailah se 'resen$aron volun$arios 'ara +or!ar 'ar$e de la .ri!era <leada( e/'eri!en$al( de *ngeles &ue ir%an a vivir de +or!a 'er!anen$e en el !undo hu!ano. 2.or &u) no3 A Raziel le gus$a-a el si$io # a uno le da-a !ucho 'res$igio conver$irse en un volun$ario valien$e # sacri+icado. .ero 'ara la !a#or%a de *ngeles de la .ri!era <leada( el $raslado +ue una cues$in de necesidad. Los recursos de los *ngeles !engua-an r*'ida!en$e # necesi$a-an ali!en$arse 'ara so-revivir( aun&ue has$a en$onces slo una !inor%a de *ngeles ha-%a 'ro-ado la energ%a hu!ana. ,e ha-%an considerado $odos los 'ros # con$ras an$es de a'ro-ar el 'lan( 'ero nadie se ha-%a 'lan$eado ;ni si&uiera les 'reocu'a-a> cu*l ser%a la reaccin de los hu!anos cuando los *ngeles invadiesen su !undo a gran escala. Les -as$a-a con sa-er &ue ellos !is!os no correr%an 'eligro alguno los *ngeles no slo 'od%an !ezclarse sin di+icul$ad con el res$o de la 'o-lacin hu!ana cuando ad&uir%an su +or!a sino &ue cuando la ad&uir%an casi no se les 'od%a causar ningCn dao #( ade!*s( las Cnicas 'ersonas &ue 'od%an ca'$arlos cuando se encon$ra-an en su +or!a divina eran las !is!as v%c$i!as de su ali!en$acin # ellas es$a-an $an cau$ivadas 'or la -elleza del *ngel &ue no cons$i$u%an a'enas riesgo. La 'e&uea -anda de asesinos de *ngeles &ue erra-a 'or el 'a%s eran una !oles$ia( 'ero de 'oca i!'or$ancia sus !ie!-ros eran escasos. La !a#or%a de *ngeles era conscien$e de &ue venir a es$e !undo era el ca!ino a la salvacin. Lo &ue nadie ha-%a 'revis$o era &ue los na$ivos se !os$rasen $an en$usias!ados con ellos. Meses des'u)s de &ue la .ri!era <leada llegase( la 0glesia de los ngeles naci de +or!a es'on$*nea. La +undaron los hu!anos( !ovidos 'or una es'ecie de +uror 'or los *ngeles &ue es$a-a e/$endi)ndose 'or $odo el 'a%s. Aun&ue los *ngeles no ha-%an si&uiera 'revis$o la cons$i$ucin de a&uella iglesia( enseguida decidieron a'rovecharse de ella. Mu# 'ron$o( cada san$uario $en%a uno o !*s *ngeles vinculados a ella( se regoci"a-an de la adoracin de los hu!anos # se ali!en$a-an de los &ue !*s les a'e$ec%an( 'ero no $odos los *ngeles ha-%an aca-ado relacionados con la 0glesia( claro... Muchos descu-rieron lo diver$ido &ue era salir de casa( acechar 'or las calles # ali!en$arse de cuan$os hu!anos 'udieran a$ra'ar( co!o si algCn ins$in$o 'ri!ario de los *ngeles( un ins$in$o &ue no ha-%an 'odido e/'eri!en$ar en su a-urrido !undo originario( hu-iese e!ergido con +uerzas renovadas # &ue la gula lo saciase. .or o$ro lado( 'ara !uchos de ellos la 0glesia se ha-%a conver$ido en un re+ugio con+or$a-le. Co!o ins$i$ucin( resul$ ser !u# -ene+iciosa en o$ros *!-i$os. A !edida &ue la 0glesia de los ngeles se e/'and%a( consigui su 'ro'ia cadena de $elevisin( una edi$orial # una enor!e 'resencia en in$erne$. Con los *ngeles a la ca-eza( las no$icias de sus ac$os -en)+icos se e/$end%an a $oda velocidad 'or el 'a%s( se +unda-an nuevas iglesias # a$ra%a !iles de nuevos +eligreses diaria!en$e( $odos dis'ues$os a e/'eri!en$ar la salvacin ang)lica( aun&ue $odav%a no se hu-iesen encon$rado con ningCn *ngel. Cuando la ,egunda <leada de *ngeles llegase( en 'oco $ie!'o( # o$ros !*s $ras ellos( encon$rar%an un !undo

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!u# dis$in$o &ue con el &ue se ha-%an en+ren$ado los !ie!-ros de la .ri!era <leada ahora se !os$ra-an co!'le$a!en$e en$usias!ados 'or la 'resencia angelical # los ace'$a-an con los -razos a-ier$os. Lo !*s gracioso( 'ensa-a Raziel( era &ue el !undo no se da-a cuen$a de lo &ue real!en$e es$a-a sucediendo. Los hu!anos &ue no cre%an si!'le!en$e 'ensa-an &ue los &ue s% lo hac%an es$a-an locos. Ha-%a un -uen nC!ero de esc)'$icos &ue se re%an 'C-lica!en$e de es$a rid%cula !oda 'asa"era &ue se ha-%a adueado del 'a%s. ,ie!'re resul$a-a diver$ido( co!o ha-%a sucedido en !*s de una ocasin( &ue uno de ellos sucu!-iese al +ulgor de un *ngel # ca!-iase 'C-lica!en$e su discurso. Ae igual +or!a( cual&uier o'osicin organizada &ue 'od%a ha-erse levan$ado ha-%a resul$ado rid%cula!en$e di!inu$a se ocu'aron de reducirla ali!en$*ndose de 'olic%as # de !ie!-ros del 7o-ierno. 1Y ahora $e encuen$ras en una 'osicin -as$an$e agrada-le( 2verdad3 1'regun$ Lailah con una sonrisa sedosa. Raziel se +i" en &ue lleva-a al cuello un colgan$e de la 0glesia de los ngeles. Mu) de$alle $an irnico1. Co!o #o. Raziel +ingi inocencia # levan$ las ce"as. 19o s) a &u) $e re+ieres. ,lo hago !i $ra-a"o a ins$ancias de los hu!anos diri"o su iglesia. Lailah ech la ca-eza a$r*s # ri. 1F,%G FMu) no-leG Me !uero 'or ver la reaccin del Concilio al descu-rir el con$rol &ue #a $ene!os a&u%. Raziel sonri. Aun&ue los *ngeles no ha-%an 'laneado $o!ar el con$rol de los asun$os hu!anos( #a es$a-an haci)ndolo. Y co!o un *ngel &ue conoc%a 'er+ec$a!en$e los en$resi"os de es$e nuevo !undo( )l se encon$ra-a en una 'osicin de 'oder. Aun&ue 'ron$o llegar%an *ngeles !*s ve$eranos &ue )l( a !edida &ue se llevase a ca-o la evacuacin( )l #a se encon$rar%a co!'le$a!en$e ins$alado # ser%a uno de los l%deres de +ac$o. Ya se ha-%a asegurado el liderazgo de la ca$edral de la 0glesia de los ngeles( 'or&ue era conscien$e de &ue ser%a una de las +uerzas !o$oras +unda!en$ales de a&uel !undo nuevo &ue es$a-an +or"ando( su'erior al go-ierno de los hu!anos. Y( co!o !uchos( se ha-%a dado cuen$a de &ue el 'oder de verdad radica-a en el con$rol de los asun$os diarios. Ten%an &ue de"ar los ser!ones 'ara los hu!anos )l es$a-a !*s &ue con$en$o dedic*ndose a la cons$ruccin de un i!'erio. Con enor!es -ene+icios( claro. 1,er* in$eresan$e verla( claro 1ad!i$i( de"ando de nuevo la li!a de uas so-re el escri$orio1( 'ero si el Concilio no desea-a &ue noso$ros nos a'rovech*se!os de la si$uacin( $endr%an &ue ha-er sido ellos los 'ri!eros en cruzar los l%!i$es en lugar de esconderse en casa has$a co!'ro-ar &ue $odo sal%a -ien. 1E/ac$o 1ri Lailah. ,u 'elo ru-io( -rillan$e( se le desliz so-re los ho!-ros al !overse. Tras una 'ausa( aadi1 .or cier$o( ha-lando de esconderse( he o%do &ue #a se han encargado de Thaddeus. Yo !is!a sen$% el desgarro hace unas noches... Mu) alivio. Raziel hizo una !ueca. Los *ngeles $raidores no eran sus $e!as de conversacin 're+eridos.

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19o co!'rendo &u) creen &ue hacen 'ro$egiendo hu!anos 1con$es$ $enso1. ,i desea!os so-revivir $a!'oco $ene!os !uchas !*s o'ciones a'ar$e de ali!en$arnos de esas cria$uras. 1,% 1Lailah es-oz una sonrisa1( 'ero !e 'arece &ue lo &ue !*s les irri$a es &ue algunos dis+ru$e!os con ello... Hi'cri$as. 2Cu*n$os $raidores &uedan3 1Bnos cuan$os( 'ero #a casi lo he!os conseguido 1res'ondi Raziel1. Al +inal he!os encon$rado una solucin -as$an$e li!'ia... e in$eligen$e. Lailah e!'ez a decirle algo( 'ero se de$uvo cuando o# sonar el $el)+ono !vil de Raziel( &ue descansa-a so-re el escri$orio. Raziel se inclin cansada!en$e hacia delan$e 'ara con$es$ar. 12,%3 1,o# .aschar 1res'ondi una voz. 1Ah( hola( .aschar 1salud Raziel( volvi)ndose a re$re'ar en la silla1. 2C!o van las cosas 'or el nor$e de 9ueva Yor=3 2,igues dis+ru$ando de $u 'e&ueo reino3 1 .aschar era el Cnico *ngel en =il!e$ros a la redonda de la -oscosa zona rural en la &ue se ha-%a asen$ado. En la 0glesia de los ngeles local( .aschar era co!o un ro-us$o $oro &ue 'as$a-a en un ca!'o lleno de vacas( aun&ue segura!en$e eso ca!-iar%a cuando se llevase a ca-o la ,egunda <leada # se do-lase el nC!ero de *ngeles. 1Tene!os un 'ro-le!a 1anunci en 'ocas 'ala-ras .aschar. Raziel levan$ las ce"as( 'reocu'ado de &ue su in$erlocu$or no +an+arronease. .aschar $a!-i)n ha-%a 'asado !ucho $ie!'o en a&uel !undo # los dos ha-%an sido co!'aeros duran$e una -uena $e!'orada. 12Mu) sucede3 1le in$errog. 1Me he ali!en$ado de unos cuan$os hu!anos nuevos en un lugar lla!ado .awn$uc=e$ 1res'ondi .aschar1. Es$* un 'oco ale"ado( 'ero !e a'e$ec%a algo +resco... # ho# he sen$ido &ue una de las he!-ras ha sido $ocada 'or alguna en$idad ang)lica. Y no ha-%a sido #o. Raziel +runci el ceo( con+uso. 12Y3 2Acaso insinCas &ue nadie !*s se 'uede ali!en$ar de $us hu!anos3 19o seas rid%culo. La energ%a &ue ha-%a es$ado en con$ac$o con ella era co!o la nues$ra... 'ero no lo era. A&uella energ%a era hu!ana #( al !is!o $ie!'o( ang)lica. Raziel se incor'or en la silla. 12Mu) !e es$*s con$ando3 1'regun$. Aelan$e de )l( Lailah inclina-a la ca-eza( curiosa. 1EscCcha!e. He ido a casa de esa cria$ura # he sondeado su !en$e. .arece una chica hu!ana( 'ero no lo es. 1En$onces( 2&u) es3 1sigui Raziel( sin co!'render.

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,e 'rodu"o una larga 'ausa. Escuch a .aschar( a =il!e$ros de dis$ancia( res'irar 'ro+unda!en$e an$es de con$es$ar. 1Es un se!i*ngel. .or un !o!en$o( Raziel se &ued sin ha-la. Los *ngeles no 'od%an re'roducirse ellos eran seres de energ%a &ue e/is$%an desde an$es &ue nadie 'udiese recordar. Aun&ue en su +or!a hu!ana $en%an las !is!as +unciones &ue los ho!-res( los *ngeles eran +unda!en$al!en$e dis$in$os. Conce-ir descendencia con los hu!anos era -iolgica!en$e i!'osi-le. 19o 'uede ser 1logr con$es$ar1. Ae-es de es$ar e&uivocado. Algo as% no 'uede e/is$ir. 1Raziel( he 'odido sen$ir su +or!a ang)lica con $an$a claridad co!o la !%a( 'ero es$a-a !ancillada... Es$a-a en$re!ezclada con la hu!ana. Es una !ezcla org*nica de las dos... 9o ca-e duda alguna de ello. Es !edio hu!ana( !edio *ngel. 12C!o 'uede ser3 12C!o 'uedo sa-erlo3 Ae algCn !odo( 'or alguna re!o$a casualidad... Bno de los &ue #a dis+ru$a-an de los hu!anos an$es de la Crisis de-e de ser el res'onsa-le. En ese caso( de-%a de ha-er !*s de un !illar de sos'echosos. 17enial 1!ur!ur Raziel. ,e &ued sen$ado( +ro$*ndose las sienes( in$en$ando decidir si 'odr%a resolver ese asun$o sin $ener &ue con$*rselo al Concilio. Algunas de las cosas &ue los *ngeles hac%an en su +or!a hu!ana #a 'rovoca-a su+icien$es con$roversias sin $ener &ue co!'licar !*s a&uella 'ar$ida. 1.ero Raziel( ha# $odav%a !*s 1aadi .aschar1. Ha# algo !u# urgen$e de lo &ue $ene!os &ue ocu'arnos in!edia$a!en$e. Bn escalo+r%o recorri la es'ina de Raziel al ca'$ar el !iedo &ue $e%a la voz del o$ro *ngel. 12Mu)3 ,e 'rodu"o una larga 'ausa. 1Cuando $o&ue la !ano de esa... de esa cria$ura( ca'$) un re$azo del +u$uro. En su in$erior $iene la ca'acidad de des$ruirnos a $odos noso$ros. 8Ahora #a es$o# seguro de &ue se es$* volviendo loco:( 'ens Raziel. Aun&ue( desa+or$unada!en$e( ni si&uiera )l se lo cre%a. 12A &ui)n $e re+ieres con 8noso$ros:( e/ac$a!en$e3 1A noso$ros. A $odos los *ngeles. 9o s) c!o( 'ero en su in$erior ha# esa 'osi-ilidad... # es una 'osi-ilidad real. Tendr* $an$o la ca'acidad co!o el deseo de des$ruirnos a $odos. Raziel sin$i &ue se en+ria-a. Ais$an$e( vio &ue Lailah segu%a !ir*ndolo # +or!a-a con los la-ios las 'ala-ras 82Mu) sucede3:. .aschar no era de!asiado dado a la

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e/ageracin # sus a'$i$udes 's%&uicas eran $an 'oderosas co!o las de cual&uier o$ro *ngel &ue Raziel hu-iese conocido. 9o duda-a de las 'ala-ras de .aschar cuando dec%a &ue ha-%a vis$o lo &ue ha-%a vis$o. 1En$onces( $endre!os &ue encargarnos de ella 1di"o 'or +in. 1Ae in!edia$o 1se !os$r de acuerdo .aschar1. Ahora #a $en)is +or!as de ocu'aros de es$os asun$os( 2verdad3 1,%. Ahora !is!o dar) la orden. Bnos !inu$os des'u)s( Raziel a'ag el $el)+ono # se &ued en silencio( es$udiando los de$alles &ue .aschar aca-a-a de $rans!i$irle. Bn se!i*ngel. A&uello era incre%-le... Tan slo 'ensarlo le resul$a-a o-sceno. 0ncluso aun&ue .aschar no hu-iese ca'$ado a&uella visin de una ca$*s$ro+e( $endr%an &ue ha-erse encargado igual!en$e de a&uella cria$ura... 9o se 'od%a 'er!i$ir la e/is$encia de un engendro se!e"an$e. Raziel se 'uso en 'ie( agarr el 'edazo de 'a'el. La silla de cuero chirri leve!en$e. 12.ro-le!as3 1'regun$ Lailah. 19o $e lo vas a creer 1res'ondi seria!en$e Raziel1. Enseguida $e lo cuen$o. 1 En$r en la o+icina e/$erior # de'si$o el 'a'el en la !esa de Lonah. ,u a#udan$e hu!ano lo !ir( !ien$ras Raziel aad%a1 Es$a... cria$ura... Ha# &ue des$ruirla. <cC'a$e. Lonah asin$i de"ando ver 'reocu'acin en a&uellos o"os !arrones su#os. 1Claro( seor. Enseguida !e encargo de ello. 1Mue as% sea. 1Raziel asin$i leve!en$e. @olvi a su o+icina # cerr la 'uer$a de !adera 'ulida.

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Bna vez solo( Lonah se sen$ a su !esa( es$udiando la ho"a de 'a'el( 'er'le"o. Ae-%a de $ra$arse de o$ro de los $raidores. ,ervir a un *ngel era un honor casi incre%-le # Lonah da-a las gracias cada d%a 'or ello( 'ero su 'osicin conlleva-a conocer cosas &ue le 'reocu'a-an 'ro+unda!en$e( co!o la e/is$encia de los *ngeles $raidores. 2C!o era 'osi-le &ue algunos *ngeles se re-elasen con$ra los o$ros( &ue in$en$asen +inalizar con $odo el -ien &ue a'or$a-an a la hu!anidad3 A&uel 'ensa!ien$o le revolvi el es$!ago de 'uro nerviosis!o. 9o 'od%a conce-ir un !undo sin *ngeles. A+or$unada!en$e( hac%a !eses ha-%an dado con un e+icien$e !)$odo de encargarse del 'ro-le!a... una solucin $an su$il &ue casi ningCn !ie!-ro de la co!unidad ang)lica es$a-a al $an$o #( claro( los !ie!-ros de la hu!ana $en%an $odav%a !enos idea. Musi$ando una -reve oracin de agradeci!ien$o a los *ngeles 'or 'er!i$irle servirles( Lonah sac el

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!vil # envi la direccin a'un$ada en el 'a'el al $el)+ono de con$ac$o. ,e sin$i aliviado al cerrar el $el)+ono. Ya es$a-a hecho 'ro-le!a solucionado. El $raidor ha-r%a desa'arecido en un 'ar de d%as( ni si&uiera se dar%a cuen$a de &u) le ha-%a gol'eado. 0!'osi-le &ue llegara a sa-erlo. ,u !)$odo era $an secre$o &ue ni si&uiera el asesino conoc%a la verdad.

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Enemigo detectado, Pawnt c!et (" e#a $or!). Residencia %4, "es&it Street.

Ale/ reci-i el !ensa"e en la ha-i$acin del !o$el de As'en la noche del "ueves. Hizo la !ale$a # 'ag la cuen$a en !enos de vein$e !inu$os. .as un d%a # !edio conduciendo. Pinal!en$e( a 'ri!eras horas del s*-ado( lleg a .awn$uc=e$( una ciudad de as'ec$o ador!ilado escondida en las laderas de las !on$aas Airondac=. Cruzando 'or la calle 'rinci'al( localiz un ho$el 7oodRes$. Ha-%a ho$eles de a&uella +ran&uicia 'or $odos lados # 'od%as con+iar co!'le$a!en$e en ellos. Cogi una ha-i$acin 'ara recu'erar unas cuan$as horas de sueo. La $en$acin era( co!o sie!'re( ir enseguida a 'or el *ngel( 'ero sa-%a &ue no era lo !*s acer$ado. Cuando se es$a-a $an cansado( uno 'od%a +as$idiarla # co!e$er cual&uier es$u'idez. ,e des'er$ al al-a # se sin$i aler$a al ins$an$e. ,e dio una -reve ducha con agua calien$e # se vis$i. Cuando se coloc la ca!ise$a( el $a$ua"e &ue luc%a en su -%ce's iz&uierdo( una CA en le$ras negras( desa'areci -a"o la !anga. El ho$el o+rec%a algo as% co!o un desa#uno #( la verdad( +uera lo &ue +uera( era co!ida( as% &ue en$r en el edi+icio 'rinci'al 'ara hacerse con unos -ollos # ca+)( &ue co!i des'u)s en su ha-i$acin( a la &ue ha-%a vuel$o 'ara co!'ro-ar el e&ui'o( una cos$u!-re &ue !an$en%a desde los $ie!'os en &ue ha-%a cazado con Cull#. 8Res'e$a $u ar!a!en$o # )s$e $e res'e$ar*:( re'e$%a una # o$ra vez a&uel ho!-re$n sureo. M*s de una vez( Ale/ ha-%a 'ues$o los o"os en -lanco( en !ues$ra de deses'eracin( 'ero ahora era conscien$e de &ue Cull# es$a-a en lo cier$o. 9o i!'or$a-a lo 're'arado &ue cre#eras es$ar( un solo error era su+icien$e 'ara !orir. Me$i nuevas -alas en un cargador 'ara la se!iau$o!*$ica( la coloc en su si$io # co!'ro- $oda la e/$ensin del ar!a an$es de guardarla de nuevo en su +unda. 7uard la 'is$ola en la +unda &ue lleva-a colgada del cin$urn de los va&ueros si no sa-%as &ue se encon$ra-a all%( nadie 'od%a 'erca$arse de su e/is$encia. .re+er%a el +usil( 'ero no sie!'re era 'osi-le usarlo # !enos con gen$e alrededor. Cogi $a!-i)n el silenciador # se lo guard

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en el -olsillo. Es$a-a lis$o. Trag el res$o del ca+)( se en+und su cha&ue$a de cuero # carg el coche. .rogra! el 7., 'ara &ue le indicase la calle 9es-i$. Bn !o!en$o des'u)s segu%a recorriendo la Carre$era EH( la calle 'rinci'al de la ciudad. Mien$ras segu%a las ins$rucciones de la voz ro-$ica( con$e!'l el 'aisa"e con cier$a curiosidad. .awn$uc=e$ era igual a o$ras !il ciudades &ue #a ha-%a visi$ado. El cen$ro de negocios de la ciudad ha-%a &uedado len$a!en$e engullido 'or los cen$ros co!erciales( de !anera &ue $odo 'arec%a algo i!'rovisado # gas$ado( co!o si se deshilachase 'or los -ordes. El ins$i$u$o ;un car$el en la en$rada 'rocla!a-a 8Los osos de .awn$uc=e$ sa-e!os rugir:> era el edi+icio !*s grande. ,egura!en$e( cuando los alu!nos se gradua-an( se larga-an corriendo # nunca !ira-an a$r*s( 'ens seca!en$e Ale/. Lo Cnico her!oso en a&uel lugar era el 'aisa"e de las Adirondac=s( con sus -os&ues de colores o$oales &ue 'arec%an una !an$a de re$ales. 9o ha-%a !uchos *ngeles al nor$e de 9ueva Yor=. El *ngel &ue se encon$ra-a 'or all% segura!en$e goza-a de ca!'o li-re # #a se ha-r%a ali!en$ado de cen$enares de 'ersonas. El 7., lo conduc%a hacia una avenida -ordeada 'or *r-oles en la &ue se alza-an una serie de casas vic$orianas. Ale/ avanz "un$o a un !adrugador &ue 'asea-a su 'erro -asse$. A'ar$e de ellos( la calle es$a-a en cal!a( la hier-a $odav%a es$a-a hC!eda 'or el roc%o !a$u$ino. Encon$r el nC!ero ?I # levan$ las ce"as. Ae acuerdo. As% &ue a es$e *ngel le encan$a-a el =i$sch... Le gus$a-a !ucho( !uch%si!o. Ale/ #a ha-%a vis$o algCn caso as%( 'ero nor!al!en$e 're+er%an !an$ener la discrecin( conver$irse en un vecino $an discre$o &ue sa-%as &ue vive all% 'ero nunca ve%as. Tal vez ese *ngel ha-%a 'ensado &ue se 'od%a esconder !e"or haci)ndose co!'le$a!en$e visi-le. < $al vez le encan$a-an los 'ozos de los deseos de 'l*s$ico. A'arc su .orsche a unos cuan$os !e$ros de dis$ancia. A'ar$e del circo &ue ha-%an !on$ado en el "ard%n delan$ero( la casa 'arec%a es$ar en -as$an$e !al es$ado $en%a una ca'a de 'in$ura verde gas$ada &ue !os$ra-a la !adera gris 'or de-a"o de ella. En el ca!ino de salida ha-%a un To#o$a azul. Ale/ a'ag el !o$or( se reclin en el asien$o # cerr los o"os. Tras res'irar 'ro+unda!en$e unas cuan$as veces( hizo +luir sus energ%as hacia sus cha=ras # e!'ez a e/a!inar con de$eni!ien$o las energ%as de la casa. Ha-%a $res. Y $odos dor!%an. Las e/a!in de$enida!en$e. Bna de las energ%as 'er$enec%a a una !u"er !adura. 9o... es'era... Aos de las energ%as 'er$enec%an a !u"eres !aduras. Eran !u# si!ilares. 2Tal vez her!anas3 ,i no +uese 'or&ue una de ellas era... e/$raa. 0n+an$il. Tal vez se $ra$a-a de alguien con 'ro-le!as !en$ales. Ae $odos !odos( a!-as eran hu!anas( sin duda. @ale( de"a a un lado a esas dos. La $ercera... Prunci el ceo. Le 'areci &ue el $ie!'o se ralen$iza-a a su alrededor !ien$ras co!'ro-a-a la $ercera energ%a( !ien$ras la sondea-a con la su#a 'ro'ia. 1FMu) de!oniosG 1+ar+ull.

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Ten%a el !is!o 'ulso &ue la energ%a ang)lica( el !is!o +lu"o de 'oder( 'ero no ha-%a ras$ros de la sensacin +r%a # 'ringosa &ue sie!'re asocia-a con los *ngeles. Ale/ a-ri len$a!en$e los o"os # se &ued !irando el nC!ero ?I. Los ca!'os energ)$icos hu!anos $en%an un sa-or dis$in$o( un reconoci!ien$o ins$an$*neo i!'osi-le de descri-ir. Cuando $u 'ro'ia energ%a en$ra-a en con$ac$o con la su#a( sa-%as &ue $oca-as a alguien &ue era co!o $C. En ca!-io( esa energ%a era... e/$raa( co!o si alguien hu-iese $o!ado una energ%a hu!ana # una ang)lica # las hu-iese !ezclado. ,e levan$ una -risa suave # el "ard%n delan$ero co-r vida unas 'e&ueas co!e$as se elevaron( los !olinillos de !adera e!'ezaron a cru"ir( girando a+anosos. Todo era $an !ono &ue Ale/ sin$i &ue a&uello era de !al agNero. Aio unos gol'eci$os al volan$e sin ser conscien$e de lo &ue hac%a. Ten%a &ue echar un vis$azo a lo &ue ha-%a en el in$erior( 'ara lograr hacerse una idea !*s e/ac$a de con$ra &u) de-%a en+ren$arse. Pranca!en$e( 're+er%a hacerlo enseguida( !ien$ras la cria$ura segu%a dor!ida. Co!'ro- de nuevo las energ%as de la casa # descu-ri &ue se encon$ra-an en la +ase del$a del sueo( es decir( &ue es$a-an 'ro+unda!en$e dor!idas... 6uenas no$icias. Me$i la !ano de-a"o del asien$o del co'ilo$o( sac una ca"a de !e$al # e/$ra"o un "uego de ganzCas. Las hizo $in$inear en su !ano # lanz una !irada calculadora hacia la casa. La 'uer$a 'rinci'al( ni 'or aso!o( #a &ue segura!en$e lo ver%an( 'ero segura!en$e ha-%a una 'uer$a $rasera. 2Ae-%a arriesgarse3 9unca ha-%a sido un e/'er$o en +orzar 'uer$as( no( )se era el ca!'o de La=e( 'ero( segCn la cerradura( a veces no se le da-a $an !al # a&uella no 'arec%a una casa en &ue invir$iesen en sis$e!as de seguridad de al$a ga!a. Porz*ndose a $o!ar una decisin( Ale/ e/a!in !en$al!en$e las casas aledaas 'ara ver si ha-%a 'erros( sali del coche # cerr la 'uer$a. 9o $ra$ de !overse sin hacer ruido. ,i alguien es$a-a vi)ndolo( ser%a !ucho !*s sos'echoso in$en$ar !an$enerse en silencio &ue ac$uar con nor!alidad. La calle segu%a en cal!a slo el sonido de los $rinos de los '*"aros aco!'aa-a sus zancadas !ien$ras se acerca-a 'or la acera( con las !anos en los -olsillos. El +usil se ha-%a &uedado en el coche( 'ero $odav%a sen$%a la 'is$ola escondida en sus 'an$alones( -a"o la ca!ise$a( 're'arada en caso de &ue la necesi$ase. 7ir 'or el ca!ino de en$rada del nC!ero ?I. El ce!en$o $en%a grie$as &ue +or!a-an el !is!o di-u"o &ue una $elaraa # las !alas hier-as crec%an 'or $odos lados. .as "un$o al To#o$a # dio la vuel$a a la casa has$a llegar al 'a$io $rasero( a-riendo la 'uer$a de una ver"a. 9o ha-%a cerradura las cosas 'in$a-an -ien. Cerr la ver"a # lanz una !irada al c)s'ed de!asiado crecido( al desgas$ado !o-iliario de "ard%n de !adera # a las !ace$as a-andonadas en el 'a$io. .ara su $ran&uilidad( ha-%a una hilera de al$as con%+eras en cada lado( lo &ue i!'ed%a &ue los vecinos 'udiesen ver nada. 6ien( a&uello le +acili$a-a las cosas. Ale/ se acerc a la 'uer$a $rasera # a-ri la 'uer$a de !os&ui$era la $ela $en%a unos cuan$os agu"eros( 'ero $odav%a serv%a 'ara !an$ener ale"adas las !oscas. Co!'ro- la cerradura de la 'uer$a in$erior # sonri. Ten%a suer$e( era de las -ara$as. Escogi una ganzCa( la inser$ en el o"o de la cerradura # la !ovi r*'ida!en$e adelan$e # a$r*s. Casi de in!edia$o o# un d)-il chas&uido # las clavi"as se colocaron( o-edien$es( en su lugar. Todo un )/i$o. Ale/ a-ri la 'uer$a $rasera # se col en el in$erior. 7uard las

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ganzCas de nuevo en su -olsillo. La=e sie!'re se -urla-a de )l 'or usar la ganzCa( #a &ue considera-a &ue cual&uiera de las o$ras herra!ien$as era !*s 'recisa # &ue la ganzCa nunca serv%a 'ara a-rir una -uena cerradura de seguridad( 'ero si con ella se logra-a realizar el $ra-a"o( 2'ara &u) discu$ir !*s3 Ale/ !ir a su alrededor # descu-ri &ue se encon$ra-a en una cocina 'in$ada de un $ono azul desva%do con ar!arios -lancos. ,o-re los +ogones ha-%a una olla usada #( "un$o al +regadero( descansa-an los 'la$os necesarios 'ara una co!ida co!'le$a. Avanzando 'or la cocina( lleg a una 'uer$a -a$ien$e # se encon$r en el co!edor. Alz las ce"as al +i"arse en la 'in$ura de $ercio'elo &ue re'resen$a-a un 'a#aso $ris$e &ue colga-a de la 'ared. Puese lo &ue +uese a&uella cria$ura( $en%a un gus$o horrendo( 'or no !encionar los !on$ones de $ras$os acu!ulados en cada es&uina... ni las 'ilas de 'eridicos( revis$as # ca"as de car$n. Bn $a'e$e de hilo -lanco cu-r%a la !esa( en uno de cu#os e/$re!os ha-%a un !on$n desordenado de car$as. Ale/ cogi una de las de enci!a se $ra$a-a de una +ac$ura de agua de .awn$uc=e$ Wa$erwor=s( dirigida a una $al seora Loanna Pields. ,e 'araliz al escuchar un d)-il ron&uido &ue 'roven%a de la ha-i$acin de al lado. Aevolviendo con cuidado el so-re al !on$n( desen+und la 'is$ola # enrosc el silenciador an$es de cruzar las 'uer$as correderas de !adera &ue lleva-an al saln. Ha-%a una adolescen$e dor!ida en el so+*( acurrucada -a"o una !an$a $e"ida con colores ro"os # negros( con una !ano su"e$a al co"%n del so+* &ue $en%a de-a"o de la ca-eza. El ca-ello( largo # ru-io( le ca%a 'or la es'alda # los ho!-ros co!o una ca'a. 0ncluso dor!ida( Ale/ 'od%a a'reciar su -elleza( sus rasgos delicados( casi )l+icos. ,e &ued 'arado en el u!-ral duran$e un segundo( con$e!'lando c!o su 'echo su-%a # -a"a-a. Cuando es$uvo seguro de &ue no i-a a des'er$ar( cerr los o"os e hizo 'asar su conciencia 'or sus cha=ras. Cuando su energ%a su'er el cha=ra de la corona( res'ir r*'ida!en$e. La energ%a hu!anoang)lica era !ucho !*s +uer$e all%( co!o si +uese una ola &ue in$en$a-a hacerle 'erder el e&uili-rio. Era ella( all% es$a-a( a&uella era la chica &ue ha-%a sen$ido desde el e/$erior. 2.ero &u) era real!en$e3 Man$eniendo su a$encin en el es$ado e$)reo( Ale/ a-ri los o"os... # vio la +or!a radian$e de un *ngel +lo$ando enci!a de la +igura dor!ida de la chica. Tuvo el ar!a lis$a en !enos de un segundo( 'ero incluso cuando su dedo #a e!'eza-a a 'resionar el ga$illo( su !en$e se re$orc%a con$ra lo &ue es$a-a viendo. A&uello no es$a-a -ien( ha-%a algo !al( +al$a-a algo... Al darse cuen$a de lo &ue era( a-ri los o"os co!o 'la$os. Rode la !esilla de ca+)( !an$eniendo el ar!a alzada # a'un$ando a la cria$ura &ue $en%a delan$e. Plo$a-a 'ac%+ica!en$e con las alas 'legadas a la es'alda( con la ca-eza ligera!en$e do-lada( co!o si dur!iese. A&uello no era 'roduc$o de su i!aginacin el *ngel no 'erci-%a su 'resencia. Y( ade!*s de eso( no $en%a halo. Ale/ !ene la ca-eza( 'er'le"o. Ae-%a de es$ar viendo visiones. El ros$ro del *ngel era encan$ador( sereno( una versin au!en$ada del ros$ro de la chica( 'ero donde de-er%a ha-er un halo en!arcando la ca-eza... no ha-%a nada. El halo de los *ngeles era su corazn

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#( sin )l( no 'od%an so-revivir. ,us o"os volvieron a la dur!ien$e. A&uella i!agen era 'ar$e de ella las dos es$a-an vinculadas de alguna +or!a. 2Mu) signi+ica-a a&uello3 ,us conoci!ien$os # su e/'eriencia le dec%an &ue los *ngeles no 'od%an !an$ener al !is!o $ie!'o la +or!a hu!ana # la e$)rea. Ale/ !ira-a a la chica( 'reocu'ado. ,e dio cuen$a( dis$ra%da!en$e( de &ue su !irada se ha-%a de$enido en su ros$ro( en el $ono d)-il!en$e dorado de sus ce"as( en sus 'es$aas &ue des$aca-an so-re sus suaves !e"illas... ,u ca-eza se des'er$ cuando o# un coche &ue ascend%a 'or el ca!ini$o del 'a$io. En el so+*( la chica se revolvi # hundi la ca-eza $odav%a !*s en el al!ohadn. Ale/ se dirigi a la ven$ana. A'ar$ las cor$inas $an slo un 'ar de cen$%!e$ros # vio &ue un Corve$$e an$iguo( a!arillo( a'arca-a de$r*s del To#o$a. El !o$or &ued en silencio # del coche surgi una chica delgada de ca-ellos cas$aos( 'in$ada con una gran can$idad de so!-ra de o"os. Ale/ la sonde a&uella s% era co!'le$a!en$e hu!ana. Mien$ras se dirig%a a la 'uer$a 'rinci'al( Ale/ de" &ue la cor$ina ca#ese de nuevo # se desliz hacia el co!edor. ,e &ued agaza'ado "un$o a una de las 'aredes( al lado de las 'uer$as correderas. El lla!ador de la 'uer$a gol'e suave!en$e... Aos gol'es cor$os( du-i$a$ivos. 1FWillowG 1lla! la voz de la chica en $ono grave co!o si es$uviese !irando hacia las ven$anas del dor!i$orio1. FHolaG 6uenos d%as... 2Te has des'er$ado #a3 Ae la o$ra sala surgi un gruido cuando la chica e!'ez a des'er$ar. Ao-lando ligera!en$e el cuello( Ale/ con$e!'l sor'rendido c!o la -rillan$e i!agen del *ngel $i$ila-a # e!'eza-a a desvanecerse. 1FWillowG 1sise de nuevo la chica en el 'orche( lla!ando de nuevo a la 'uer$a 1. A-re la 'uer$a... FMe de") el $el)+onoG La chica ;2Willow3> levan$ la ca-eza con el 'elo al-oro$ado # !ir con o"os legaosos hacia la 'uer$a 'rinci'al. El *ngel desa'areci co!'le$a!en$e. Con un -os$ezo( a'ar$ la !an$a # se 'uso en 'ie. ,e dirigi hacia el co!edor. Ale/ se a're$ +ir!e!en$e con$ra la 'ared( el corazn se le aceler( 'ero ella 'as sin verlo. Cuando anduvo hacia el 'asillo( Ale/ se +i" en &ue lleva-a unos 'an$alones de 'i"a!a rosa # una ca!ise$a de color gris claro. Era -a"i$a( a'enas !e$ro sesen$a( # de-%a de ser de su edad( era delgada # $en%a una +igura 'er+ec$a. 9o &ueda-a ras$ro del *ngel. 9ada indica-a &ue e/is$iese algo inhu!ano en a&uella chica. <# &ue la 'uer$a 'rinci'al se a-r%a. 19ina( 2&u) haces a&u%3 1'regun$( $odav%a ador!ilada1. ,i a'enas ha a!anecido... La voz de 9ina sona-a $ensa. 1Ya lo s)( 'ero es &ue no 'od%a dor!ir. 9o 'ara-a de 'ensar en 6e$h... con $odas las cosas &ue !e con$as$e a#er.

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,e 'rodu"o una 'ausa # Ale/ o# &ue Willow sus'ira-a. 1Yo $a!'oco he dor!ido !ucho. Creo &ue al +inal he ca%do viendo la $ele... Es'era a&u%. .re'arar) algo de ca+). 12Mue es'ere a&u%3 19ina sona-a sor'rendida1. 2Es &ue #a no 'uedo en$rar en $u casa3 19o( a horas in$e!'es$ivas no $e lo 'er!i$o 1la a$a" Willow1. 9o &uiero des'er$ar a !a!* # a $%a Lo( 2vale3 9os sen$are!os en el 'orche. Ale/ volvi a agaza'arse con$ra la 'ared cuando ella volvi a en$rar a la casa. A+or$unada!en$e( no encendi la luz del co!edor cuando volvi a cruzarlo( en direccin a la cocina( # )l &ued escondido en la 'enu!-ra. Bn !o!en$o des'u)s o# el ruido de un ar!ario al a-rirse # de agua al correr. Avanzando silenciosa!en$e un 'aso hacia la 'uer$a de la cocina( Ale/ o-serv( sin ser vis$o( c!o Willow 'on%a un 'ar de cucharas de ca+) solu-le en un 'ar de $azas. Con un -os$ezo( Willow se a'ar$ el 'elo de la cara # se des'erez. .arec%a $an hu!ana en a&uel !o!en$o... $an descuidada( $an ador!ilada. Auran$e un ins$an$e( Ale/ se &ued !ir*ndolaR con$e!'l sus !echones de 'elo( sus grandes o"os( su !and%-ula de duendecilla. Pugaz!en$e( se i!agin cruzando su !irada con la su#a( 'regun$*ndose &u) as'ec$o $endr%a al sonre%r. Moles$o consigo !is!o ;2'or &u) se 'er!i$%a a&uellas ocurrencias3>( Ale/ a'ar$ el 'ensa!ien$o de su !en$e # co!'ro- de nuevo el aura de Willow. Era de color argen$ino( ang)lico( con ligeras luces lavanda &ue la cruza-an... Ae nuevo una !ezcla de *ngeles # hu!anos. A di+erencia de las auras de los *ngeles( la su#a no $en%a un $in$e azulado en los -ordesR no ha-%a ninguna seal &ue indicase la Cl$i!a vez &ue se ha-%a ali!en$ado. Ae hecho( da-a la i!'resin de no ha-erse ali!en$ando nunca o( al !enos( no de la +or!a en &ue lo hac%an los *ngeles. Aevolviendo la energ%a al cha=ra de su corazn( Ale/ !ir con+uso a la chica. Era un *ngel... # no lo era. Bna +o$o en!arcada colocada so-re una es$an$er%a 'olvorien$a le lla! la a$encin. ,e acerc a ella # la recogi en silencio. Bna nia con el 'elo largo # ru-io es$a-a de-a"o de un sauce( alza-a el ros$ro gozosa !ien$ras las ho"as en +or!a de 'lu!as del *r-ol se lo en!arca-an. 6a"o un sauce( ,auce Willow. Ale/ !ir de nuevo la +o$o. ,i necesi$a-a o$ra con+ir!acin de &ue a&uella chica era algo e/$rao( all% la $en%a los *ngeles sie!'re ad&uir%an +or!as hu!anas de adul$os( no $en%an in+ancia( no se re'roduc%an. ,i Willow ha-%a sido una nia( se $ra$a-a de un *ngel dis$in$o a $odos con los &ue se ha-%a cruzado has$a en$onces. 2Mu) era3 @olvi a agaza'arse en$re las so!-ras cuando Willow( de 'ron$o( volvi a 'asar 'or el co!edor. Aes'u)s de escoger un "erse# viole$a de uno de los !on$ones( se lo !e$i 'or la ca-eza !ien$ras volv%a a la cocina. Arregl*ndose la -rillan$e !elena con a!-as !anos( se la recogi en una cole$a a la al$ura del cuello.

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Aios( &u) her!osa es. A&uel 'ensa!ien$o ines'erado se a-ri 'aso en$re la !en$e de Ale/ !ien$ras Willow cog%a las $azas de ca+) # sal%a. 1A&u% $ienes. Lo !e"or del 9esca+) 1o# &ue dec%a #a en el 'orche. La 'uer$a 'rinci'al se cerr. Ale/ guard r*'ida!en$e la +o$o en el -olsillo de la cha&ue$a. Claro &ue era her!osa de alguna +or!a( a&uella chica era en 'ar$e un *ngel. Cruz r*'ida!en$e la cocina # sali 'or la 'uer$a $rasera( cerr*ndola con cuidado de$r*s de )l. Corri 'or el descuidado 'a$io( se a-ri ca!ino en$re un 'ar de con%+eras &ue ol%an a invierno( se agarr de la ver"a( la escal # sal$ al 'a$io de uno de los vecinos. Y desde ese "ard%n( 'as al siguien$e. Bnos !inu$os des'u)s( #a es$a-a de nuevo en la calle # se dirigi con 'asos ligeros de vuel$a a su coche. Lanz una !irada a la casa de Willow( # vio a las dos chicas ha-lando con las ca-ezas !u# 'r/i!as haci)ndose con+idencias. 9o. Mene la ca-eza !ien$ras se sen$a-a $ras el volan$e # encend%a el !o$or. 9o eran dos chicas... Era una chica # algo &ue no aca-a-a de co!'render.

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Cuando la C0A se ha-%a hecho con el con$rol del .ro#ec$o ngel( des'u)s de la 0nvasin &ue $uvo lugar hac%a dos aos( ca!-iaron !uchas cosas. Bna de las 'rinci'ales +ue &ue cada uno de los cazadores de *ngeles $ra-a"a-a solo( sin ningCn con$ac$o con el res$o. Ale/ ni si&uiera sa-%a dnde se encon$ra-an los de!*s cazadores #a hac%a !*s de vein$e !eses &ue no ha-%a $enido con$ac$o con ninguno de ellos. Le llega-an !ensa"es de $e/$o anni!os a su $el)+ono enviados 'or vigilan$es desconocidosR no ha-%a no!-res ni ninguna +or!a de vincular la in+or!acin &ue reci-%a con una 'ersona real. Echa-a de !enos los vie"os $ie!'os( $an$o &ue sen$%a una 'unzada cuando recorda-a la ca!arader%a cuando sal%an a cazar en gru'os e incluso los in$er!ina-les d%as de a-urri!ien$o &ue 'asa-an en el ca!'a!en$o del desier$o( 'ero era conscien$e de &ue $odos a&uellos ca!-ios ha-%an sido necesarios. Es$a-an en guerra( aun&ue sus !illones de -a"as es$uvieran de!asiado cegadas 'or el gozo co!o 'ara si&uiera darse cuen$a. ,i uno de los *ngeles o cual&uiera de sus seguidores hu!anos lo ca'$ura-a( no 'odr%a revelar ninguna in+or!acin. Todo a&uello $a!-i)n signi+ica-a &ue era !u# co!'licado 'onerse en con$ac$o con alguien cuando lo necesi$a-as. Ale/ 'as las cinco siguien$es horas en la ha-i$acin del ho$el( lla!ando al nC!ero de e!ergencias &ue la C0A le ha-%a 'ro'orcionado cuando se hizo con el con$rol. Bna voz desconocida le ha-%a ordenado 'or $el)+ono &ue lo !e!orizase # &ue des'u)s olvidase &ue lo sa-%a. 9o $en%a &ue usarlo a !enos &ue se $ra$ase de un caso de e!ergencia e/$re!a. 9adie con$es$ duran$e un -uen ra$o. Es$uvo viendo el canal de'or$ivo !ien$ras rella!a-a una # o$ra vez( con$e!'lando la 'an$alla del $elevisor con el ceo +runcido( sin

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'res$ar a$encin a nada de lo &ue a'arec%a en ella. 1@enga( descuelga el 'u$o $el)+ono 1+ar+ull. Pinal!en$e( 'oco an$es de !ediod%a( se o# un chas&uido # una voz de !u"er son en la l%nea. 12Aiga3 Ale/ es$a-a $u!-ado en la ca!a( con el $el)+ono !vil su"e$o en$re la ore"a # el ho!-ro( za'eando cansada!en$e con el !ando a dis$ancia. Lo de" caer( agarr el $el)+ono con la !ano # se incor'or. 1,o# Ale/ 1con$es$. Bna larga 'ausa. 12,%3 19ecesi$o ha-lar con alguien. 1Es$e nC!ero es slo 'ara... 1,e $ra$a de una e!ergencia 1la in$erru!'i con voz $ensa1. Cr)a!e. <$ra 'ausa. Qsa dur casi un !inu$o. 1Alguien $e lla!ar* 1di"o +inal!en$e la !u"er. <$ro chas&uido # la l%nea se cor$. Ale/ sol$ una 'ala-ro$a( $en$ado de es$a!'ar el a'ara$o en la 'ared. .as casi una hora an$es de &ue sonase el $el)+ono. Lo cogi a la 'ri!era seal. 12Es$*s solo3 1'regun$ una voz !asculina( sin ningCn 're*!-ulo. 1,% 1res'ondi Ale/. 16ien. 2Mu) sucede3 1La voz no $en%a ningCn acen$o( era neu$ra. Ale/ no es$a-a seguro de &ue +uese la !is!a &ue ha-%a o%do hac%a casi dos aos. E/'lic -reve!en$e lo &ue ha-%a sucedido !ien$ras ca!ina-a nervioso 'or la ha-i$acin do-le. 12Y3 1'regun$ la voz cuando hu-o $er!inado. A&uella 'ala-ra ha-%a $ra$ado de sonar +or!al 'ero en realidad con ella le ha-%an 'regun$ado 82Cu*l es el 'ro-le!a3:. Ale/ +runci el ceo. 1Mue... &ue no s) &u) es esa chica 1res'ondi1. 9o $iene halo( as% &ue... 1,e $ra$a de un *ngel 1lo in$erru!'i la voz1. Cu!'le $us rdenes. Ale/ sin$i &ue el vello se le 'on%a de 'un$a. La C0A ha-%a a'arecido en escena unos diez aos de!asiado $arde 'ara )l. 2Ande es$a-an cuando ellos viv%an en el desier$o co!o re+ugiados( dis'arando con ar!as an$icuadas # usando hologra+%as chirrian$es 'ara en$renarse3 1Mire 1con$es$( in$en$ando !an$ener un $ono $ran&uilo1. 9o se $ra$a de un *ngel. Reconozco los *ngeles cuando los veo( 2de acuerdo3 Esa chica es algo dis$in$o... Es co!o si... Es 'ar$e *ngel( 'ar$e hu!ana. 1Al 'ronunciar a&uellas 'ala-ras( era conscien$e de &ue eran una locura los *ngeles no se 'od%an re'roducir.

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L.A. Wea$herl#

1Las ano!al%as no son de $u incu!-encia 1le es'e$ la voz1. Haz $u $ra-a"o. ,e $ra$a de un *ngel # ha# &ue e/$er!inarla. 12Es &ue no ha o%do lo &ue aca-o de decir3 1'regun$ Ale/. E!'ez a ca!inar de nuevo 'or la ha-i$acin # a'ar$ una silla1. EscCche!e no se $ra$a de un *ngel. 9o se ali!en$a. Tuvo in+ancia. F9o $iene haloG ,i es un *ngel( 2de dnde saca la energ%a3 2C!o 'uede e/is$ir3 1Te re'i$o &ue esos asun$os no son de $u incu!-encia. Ale/ sin$i &ue eleva-a el $ono de voz. 1Es$* de -ro!a( 2verdad3 Todos los d%as es$o# en 'ri!era l%nea de +uego. ,i ha# algo &ue no co!'rendo( sie!'re es$o# lis$o. ,i es$a chica su'one un 'eligro( de-o sa-er 'or &u). Ae-o... 1Con+%a en noso$ros 1'idi la voz( si!'le!en$e. Ale/ se &ued en silencio. 9o se lo 'od%a creer. ,en$%a es$ar ha-lando con un ro-o$. 19o $ene!os ningCn !o$ivo 'ara 'ensar &ue ha# !*s seres co!o ella 1con$inu el ho!-re( $ras una 'ausa1( 'ero ahora de-e!os encargarnos de ella. Ya ha causado !uchos daos. Escuchando a$en$a!en$e( Ale/ cre%a ha-er de$ec$ado un ligero acen$o ingl)s en a&uellas 'ala-ras. ,e 'uso $enso cuando los recuerdos e!'ezaron a recorrer su colu!na ver$e-ral( co!o si un dedo le hiciese cos&uillas. Co!o los hu!anos( los *ngeles $en%an rasgos 'ersonales... # uno de los 'ocos *ngeles &ue ha-%a logrado esca'ar de su 'adre ha-la-a con acen$o ingl)s. Los cazadores de *ngeles sol%an -ro!ear diciendo &ue el 'r/i!o &ue se en+ren$ase a ese *ngel conseguir%a 'un$os e/$ra. 12Mu) daos3 1&uiso sa-er. 1Eso no... 19o es de !i incu!-encia( claro. 1Ale/ se de" caer so-re la ca!a. 9ada de $odo a&uello le 'arec%a -ien. Ae hecho( $odo le da-a !u# !ala es'ina. 1,i no ha# halo( ser*n adecuados o$ros !)$odos !*s convencionales 1e/'lic la voz. Ahora &ue Ale/ ha-%a adver$ido el acen$o ingl)s( se le hizo !*s eviden$e1. ,i ese engendro no ha !uer$o den$ro de una hora( lo la!en$ar*s. 1Con un chas&uido( la voz desa'areci. Ale/ se &ued !irando el $el)+ono duran$e un segundo # des'u)s len$a!en$e lo cerr # lo coloc en la !esilla de noche. Ae-%a de ser una coincidencia( s%. 9o era i!'osi-le &ue un ingl)s aca-ase en la C0A( 'ero )l no cre%a en las coincidencias # )se era uno de los !o$ivos 'or los &ue se ha-%a !an$enido con vida duran$e $an$o $ie!'o. Re'i$i !en$al!en$e la conversacin( i!i$ando a&uel $ono evasivo # a!enazan$e... has$a darse cuen$a de lo !al &ue ol%a $odo a&uello. .or su e/'eriencia con la C0A( a&u)lla no era la +or!a en &ue o'era-an( al !enos no con el .ro#ec$o ngel. Los agen$es eran co!'le$a!en$e conscien$es de &ue los cazadores eran los e/'er$os( no ellos... Has$a en$onces "a!*s le ha-%an 'edido &ue con+iase en ellos ni ha-%an es'erado &ue cre#ese a 'ies

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"un$illas lo &ue le con$a-an. Le es$a-an !in$iendo. Con a&uellos 'ensa!ien$os dando vuel$as en su ca-eza( Ale/ se +ro$ el 'uo con los $e"anos. Aios. 2Ha-%an $o!ado el con$rol los *ngeles del .ro#ec$o3 Y en$onces vio $odo lo &ue a&uello i!'lica-a... ,i ha-%a sucedido( 2'or &u) ansia-an $an$o !a$ar a la chica3 2Y &u) era ella3 La !irada de Ale/ se $raslad hacia la +o$ogra+%a &ue ha-%a de"ado en un !ue-le( "un$o a sus llaves. A&uella nia $an her!osa de !elena ru-ia &ue sonre%a a las ho"as del *r-ol. Ae re'en$e( se levan$ de la ca!a # e!'ez a guardar sus cosas( lanz*ndolas direc$a!en$e a la -olsa sin 'reocu'arse 'or ordenarlas. ,i es$a-a en lo cier$o # los *ngeles se encon$ra-an de$r*s de $odo a&uello( no 'erder%a de vis$a a esa chica has$a &ue su'iese &u) de!onios suced%a. Ae 'ron$o( $uvo la sensacin de &ue $en%a &ue 'onerse !anos a la o-ra.

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L.A. Wea$herl#

El viernes +ui 'ron$o al ins$i$u$o 'ara -uscar a 6e$h an$es de &ue e!'ezasen las clases. Me &ued) sen$ada en !i To#o$a( en el a'arca!ien$o reservado a es$udian$es( duran$e !*s de !edia hora( o-servando c!o( uno a uno( los coches en$ra-an has$a &ue el a'arca!ien$o &ued conver$ido en un oc)ano de !e$al relucien$e. El coche de 6e$h no a'areci. Es'er) has$a diez !inu$os des'u)s de &ue hu-iese sonado la Cl$i!a sirena 'ara en$rar e incluso en$onces ca!in) len$a!en$e hacia el edi+icio( !irando cons$an$e!en$e hacia a$r*s con es'eranza... aun&ue una 'ar$e de !%( $ensa # nerviosa( era conscien$e de &ue #a era de!asiado $arde. A&uella !aana( !*s $arde( los 'adres de 6e$h de-ieron de lla!ar al ins$i$u$o( 'or&ue alguien o# &ue la seora 6e/$on lo co!en$a-a en su des'acho. A la hora de la co!ida( $odo el !undo en .awn$uc=e$ High ha-la-a de lo !is!o 6e$h ha-%a de"ado la escuela 'ara unirse a la 0glesia de los ngeles. Auran$e $odo a&uel d%a( Willow +ue rondando 'or el edi+icio co!o a$urdida( es'erando &ue se $ra$ase de un error( &ue 6e$h $an slo $uviera un ca$arro o algo 'arecido( &ue a'arecer%a !*s $arde( sonrien$e( 'er+ec$a( co!o sie!'re( 'ero( claro( a&uello no sucedi. Aes'u)s( en$re la &uin$a # se/$a clase( 9ina se 'resen$ en !i $a&uilla. 1TC #a sa-%as &ue $odo es$o suceder%a( 2verdad3 1!e 'regun$. A nues$ro alrededor( el 'asillo es$a-a re'le$o de gen$e. Me &ued) !irando las 'ro+undidades desordenadas de !i $a&uilla( a 'un$o de es$allar en l*gri!as. 1,%( !*s o !enos 1res'ond% en un susurro. 1@a!os. 19ina !e agarr del -razo # !e arras$r +uera del edi+icio. Al salir 'or una 'uer$a la$eral( cerca de la sala de ar$e( nos cruza!os con un 'ar de alu!nos de Cl$i!o curso # !e 'use $ensa al o%r lo &ue dec%an. 1.ues #o creo &ue 6e$h ha sido !u# valien$e... 1,%( !i 'ri!o $a!-i)n se ha unido... # un a!igo de !i !adre $a!-i)n. Todos a+ir!an &ue los *ngeles e/is$en real!en$e # &ue...

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Encog% los ho!-ros -a"o !i cha&ue$a va&uera # sal% a $oda 'risa 'or la 'uer$a( de$r*s de 9ina. Ya en el a'arca!ien$o( nos sen$a!os en su coche # e!'eza!os a ha-lar. Le con$) $odo lo &ue ha-%a sucedido... !enos la a'aricin del *ngel de 6e$h en el u!-ral de !i casa. En 'ri!er lugar( 'or&ue no !e hu-iese cre%do( 'ero es'ecial!en$e 'or&ue #o no desea-a recordarlo de nuevo. Ae $odos !odos( con $odo lo &ue le con$) se &ued a$ni$a. Y 'er!aneci en silencio duran$e un -uen ra$o &ue !e 'areci una e$ernidad( !eneando la ca-eza. 1Willow( eso... &uiero decir... Aios !%o. 1,% 1di"e #o e in$en$) sonre%r1. Es un -uen resu!en. 1@a#a... 2Y &u) vas a hacer3 12Hacer3 1Me ha-%a enroscado en el asien$o de co'ilo$o de su Corve$$e( con la ca-eza a'o#ada en la ven$anilla. Levan$) la vis$a # la !ir)1. 2Mu) 'uedo hacer3 Ya se ha unido a ellos. 9o se va a desunir. Los o"os al!endrados de 9ina !e !ira-an( acusadores. 1Y( e/'l%ca!e( 2c!o es$*s $an segura de eso3 Me ras&u) la ca-eza( +rus$rada. 1F.or&ue lo viG Ella se &uedar* all% # en+er!ar* !*s # !*s( has$a... has$a &ue suceda algo. 1Mi $ono se +ue a'agando( 'or&ue volv%a a ver el nu-arrn gris &ue ha-%a cu-ier$o $odo. 1Has$a &ue suceda algo 1re'i$i 9ina( re'i&ue$eando con los dedos en el sal'icadero1. FWillow( escCcha$eG 9o lo sa-es. 1FLo s)G 19o( no lo sa-es. Lo Cnico &ue sa-e!os es &ue 6e$h se ha unido a la 0glesia de los ngeles # &ue( 'or algCn !o$ivo( lo ha hecho 'or $u lec$ura. Tienes &ue a#udarla an$es de &ue eche su vida 'or la -orda. 2,a-%as &ue $en%a in$encin de in$en$ar &ue la ad!i$iesen en ,$an+ord un ao an$es3 Ae") esca'ar un sus'iro( 'regun$*ndo!e 'or &u) se lo ha-%a con$ado a 9ina. 1Mira( $engo &ue ir!e 1le di"e( deshaciendo el ovillo en &ue !e ha-%a conver$ido # agarrando el -olso( &ue descansa-a so-re una al+o!-rilla. 1FWillow( es'eraG 9o 'uedes... Cuando 9ina es$a-a diciendo esas 'ala-ras #o #a ha-%a salido del coche # !e dirig%a al !%o. Ae-er%a ha-er sa-ido &ue 9ina no de"ar%a &ue !e +uese de rosi$as. La !aana siguien$e( s*-ado( se 'resen$ en !i casa a 'ri!era hora. 1Mira( )s$e es el 'lan 1anunci con -r%o( a'ar$*ndose los !echones &ue le ca%an so-re los o"os1 He es$ado le#endo la '*gina we- de la 0glesia de los ngeles # la iglesia !*s cercana es la de ,chenec$ad#. 6e$h de-e de ha-er ido all%. Ho# cele-ran una !isa a las dos... Tienes &ue ir # ha-lar con ella.

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L.A. Wea$herl#

9os ha-%a!os sen$ado en la vie"a !ecedora del 'a$io delan$ero con una $aza de ca+). Con un sus'iro( !e sen$) so-re una rodilla # !e de") caer so-re los gas$ados co"ines de ra#as. 19ina( #a $e he dicho... &ue no servir* de nada. Me dio un gol'e en la 'ierna. 1Willow( $ienes &ue hacerlo. @enga... 2o es &ue crees &ue $us 'oderes 's%&uicos son $an in+ali-les &ue es i!'osi-le &ue $e ha#as e&uivocado3 @is$o as%( no $en%a res'ues$a. Lanc) una !irada a nues$ra calle. A unos cuan$os !e$ros( el !o$or de un coche se 'uso en !archa # ro!'i el silencio de 'ri!era hora de la !aana. Me &ued) sen$ada( acunando la $aza de ca+) # escuchando c!o el sonido del !o$or se desvanec%a en el es'acio. 19o... 9o s) 1ad!i$%. A'o#ando la $aza so-re la rodilla( 9ina se inclin hacia !% 'ara !irar!e direc$a!en$e a los o"os. 1.or +avor( ve 1!e 'idi con un hilo de voz1. TC de-es de ser la Cnica 'ersona a la &ue va a escuchar. ,en$% &ue e!'eza-a a res-alar 'or la !ecedora. Lanc) una !irada al !e$al o/idado del re'osa-razos # cog% un res$o de 'in$ura -lanca. 1.ero no s) si &uerr* ver!e. Aes'u)s de la lec$ura( se +ue -as$an$e en+adada. 1.ero de $odas +or!as $ienes &ue in$en$arlo 1insis$i 9ina1. ,i es$*s en lo cier$o # no 'iensa a-andonar la 0glesia( de acuerdo... 'ero $ienes &ue in$en$arlo. Ae") esca'ar un sus'iro. 9o 'od%a discu$ir con ella( 'or&ue $en%a razn... Aun es$ando #o segura de &ue no !e ha-%a e&uivocado con lo &ue ha-%a vis$o( ella segu%a $eniendo razn. E!'ec) a dec%rselo( 'ero !e de$uve al sen$ir un 'ensa!ien$o &ue res-ala-a( +r%o( 'or !i es'alda. Claro &ue ir%a a a&uella iglesia. Ya de-er%a ha-er ido all%. 9unca ha-%a 'odido hacer una lec$ura 's%&uica de !% !is!a( sie!'re &ue lo ha-%a in$en$ado ve%a una es'ecie de gris. ,e $ra$a-a del !is!o gris &ue ha-%a descu-ier$o en la lec$ura de 6e$h( aun&ue sin a&uella $erri-le +rialdad 'ro'ia de una losa. .or eso no ha-%a 'odido leer el +u$uro de 6e$h en la 0glesia de los ngeles( 'or&ue #o +or!a-a 'ar$e de )l... 12Mu) sucede3 1'regun$ 9ina( !ir*ndo!e a los o"os. Mene) la ca-eza # a'ur) el Cl$i!o $rago de ca+)( in$en$ando hacer caso o!iso del !iedo &ue la$%a en !i in$erior. 9a$ural!en$e( lo Cl$i!o &ue &uer%a era acercar!e a la 0glesia de los ngeles( 'ero no $en%a o$ra o'cin. A 'esar de a&uel 'orvenir gris( 9ina $en%a razn al !enos( $en%a &ue in$en$arlo. 19ada 1!en$%( in$en$ando sonre%rle1. Ae acuerdo( ir). Cuando a$ardeci( el !iedo se ha-%a desvanecido un 'oco( 'ero la 'reocu'acin no. Me &ued) de 'ie an$e el es'e"o oval &ue colga-a so-re !i $ocador( e/a!inando !i re+le"o. 0-a ves$ida con una +alda larga de color 'Cr'ura( con un !on$n de hilos de 'la$a en$re$e"idos &ue lanza-an chis'as # des$ellos( # una ca!ise$a -lanca a"us$ada. Acarici) 'reocu'ada la +alda. 2Es$a-a -ien3 La gen$e se arregla-a 'ara ir a la iglesia( 2verdad3 9o !e i!'or$a-a !ucho( claro( 'ero si era

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'osi-le( &uer%a 'asar desa'erci-ida. 8,ervir*:( decid%. Me ce'ill) r*'ida!en$e el 'elo( agarr) dos !echones a cada lado de la cara # los 'ein) hacia a$r*s( su"e$*ndolos con una 'e&uea 'inza. Me colo&u) la cha&ue$a va&uera # las za'a$illas( agarr) el -olso # -a") las escaleras. <% los cha'o$eos # los gol'es &ue da-a la $%a Lo al lavar los 'la$os en la cocinaR en el saln( !a!* dor!%a en su -u$aca +avori$a. 9o !e e/$ra a veces creo &ue los sueos &ue ve cuando duer!e de-en de ser $an seduc$ores co!o los &ue $iene cuando es$* des'ier$a. Aor!ida( 'arec%a ser co!o cual&uier o$ra 'ersona( co!o si sus o"os 'udiesen ilu!inarse al reconocer!e si los a-riese de re'en$e # !e viese. Al !irarla( algo en !i es$!ago dio un vuelco. 89unca volver) a ver:( 'ens). 2Mu) 'ensa!ien$o $an es$C'ido era )se3 ,acud% la ca-eza 'ara -orrarlo( 'ara ignorar el !iedo &ue( de 'ron$o( ha-%a recorrido $odo !i cuer'o. Me inclin) so-re la -u$aca # -es) a !i !adre en la !e"illa. 1Adis( !a!* 1susurr)( acarici*ndole sus ca-ellos '*lidos1. 9o $ardar) !ucho. Te &uiero. Mur!ur algo # volvi a &uedarse callada. Mi !adre res'ira-a suave( r%$!ica!en$e. ,us'ir). Al !enos( 'arec%a $ran&uila. Me di un -eso en las #e!as de los dedos # le acarici) los la-ios con ellos an$es de salir de la ha-i$acin. ,a&u) la ca-eza 'or la 'uer$a de la cocina( le anunci) a $%a Lo &ue !e i-a # cinco !inu$os des'u)s #a es$a-a al volan$e de !i coche( ru!-o ,chenec$ad#. 9o ha-%a !ucho $r*+ico( ni si&uiera cuando !e incor'or) a la 05SD. En una o dos ocasiones !e +i") en un .orsche negro &ue i-a de$r*s de !%. Lo vi 'or el re$rovisor a&u)l era el !is!o &ue ha-%a vis$o en .awn$uc=e$( a una !anzana o dos de$r*s de !% cuando sal%a de la ciudad. Tal vez era alguien !*s &ue se dirig%a a la iglesia. Aun&ue si lo era( no ha-%a ninguna necesidad de seguir!e 'ara encon$rar el ca!ino( #a &ue a !uchos =il!e$ros de dis$ancia de ,chenec$ad# a'arec%an enor!es anuncios en los la$erales de la carre$era grandes 'ancar$as con le$ras 'la$eadas &ue anuncia-an 8FLos *ngeles $e salvar*nG 0glesia de los ngeles en ,chenec$ad#( ,alida T:. Agarr) con +uerza el volan$e an$e la i!agen gen)rica de a&uella enor!e iglesia -lanca so-re una colina &ue !e resul$a-a +a!iliar 'or ha-erla vis$o $an$as veces en los anuncios. Cuando +inal!en$e de$uve el coche en a&uel gigan$esco a'arca!ien$o( lo Cnico &ue 'ude hacer +ue &uedar!e sen$ada en el coche # con$e!'lar $odo a&uello unos !inu$os. Ha-%a ido a 9ueva Yor= # ha-%a visi$ado edi+icios enor!es( 'ero no ha-%a vis$o nada co!o a&uello. Tal vez se de-iera a &ue la iglesia des$aca-a( 'or levan$arse so-re un e/$enso ca!'o( 'ero el i!'ac$o de la 'ri!era i!'resin $e gol'ea-a con $an$a +uerza co!o si aca-aras de chocar con$ra un !uro. Con$e!'l) la al$a -veda( las cris$aleras &ue reluc%an -a"o el sol. Al o$ro lado del a'arca!ien$o( vislu!-r) un co!'le"o &ue 'arec%a un gran cen$ro co!ercial. En$onces record) &ue( e+ec$iva!en$e( all% ha-%a un i!'or$an$e cen$ro co!ercial( ade!*s de 'isos( un gi!nasio( una 'elu&uer%a... Todo lo &ue 'udieras necesi$ar. Ya eran casi las dos # ha-%a una gran !ul$i$ud &ue se dirig%a a la iglesia. ,al% del coche( !e recu'er) # !e dirig% hacia el edi+icio. Con suer$e( !e cruzar%a con 6e$h... aun&ue

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L.A. Wea$herl#

su *ngel $a!-i)n 'od%a es$ar all%. El !iedo !e encogi( co!o si es$uviese a$ra'ada den$ro de un 'uo( al 'ensarlo. ,i ha-%a alguna +or!a de evi$arlo( no &uer%a volver a ver a a&uella cria$ura en !i vida. ,lo ha-%a avanzado una docena de 'asos cuando una e/$raa orden de 8dar!e la vuel$a: e!'ez a cos&uillear!e en la nuca. Mir) a$r*s. All% es$a-a de nuevo el .orsche negro( a unos cuan$os coches de dis$ancia. Bn chaval !*s o !enos de !i edad( con el 'elo negro( sal%a del au$o!vil. Lleva-a unos va&ueros gas$ados # una cha&ue$a de 'iel a-ier$a &ue de"a-a en$rever una ca!ise$a azul. Res'ir) de nuevo( agradecida 'or la dis$raccin... #a &ue cuan$o !*s !e acerca-a a la iglesia( !enos ganas de en$rar $en%a. Al volver a !irar hacia delan$e( +ren) !is 'asos 'ara &ue el chico !oreno 'udiese alcanzar!e. Auran$e un !o!en$o vacil( 'ero nues$ras !iradas se cruzaron # e!'ez a acercarse a !%. Ae co!'le/in nor!al( delgado( 'ero de ho!-ros +ir!es( se !ov%a co!o un a$le$a( con con+ianza en su 'ro'io cuer'o. Algo !e cos&uille en el 'echo al dar!e cuen$a de lo a$rac$ivo &ue era. 1Hu!!!... Hola 1lo salud)( !ir*ndolo cuando se 'uso a !i al$ura. Ae-%a de !edir una ca-eza o algo !*s &ue #o1. 2@ienes de .awn$uc=e$3 1Me lanz una !irada #( al +runcir el ceo( sus ce"as se unieron en una sola l%nea # #o encog% los ho!-ros( &ui$*ndole i!'or$ancia1. Me he +i"ado en $u coche. 1,% 1!e con$es$( $ras 'ens*rselo un !o!en$o. Carras'e un 'oco1. Yo... es$o# en casa de unos a!igos. Al a'reciar de cerca las arrugas de su cara( dud) de &ue $uviese la !is!a edad &ue #o. .or algCn !o$ivo 'arec%a !a#or. 9o era 'or sus !Csculos( 'or&ue la !i$ad de chicos del ins$i$u$o $ra-a"a-an su cuer'o( sino... &uiz*s 'or algo en los o"os. Eran de un color gris azulado( co!o el de una $or!en$a en el !ar. Casi no 'od%a a'ar$ar la vis$a de ellos. Al dar!e cuen$a de &ue es$a-a !ir*ndolo +i"a!en$e( sen$% &ue las !e"illas se !e encend%an # !ir) a o$ro lado. Muer%a algo &ue !e dis$ra"ese( 'ero a&uello era de!asiado. 2Mu) !e es$a-a sucediendo3 En .awn$uc=e$ High ha-%a al !enos una docena de !uchachos $an gua'os co!o )se # #o no !e &ueda-a e!-o-ada !ir*ndolos. Aelan$e( la iglesia se cern%a so-re noso$ros( 'r*c$ica!en$e ecli'sa-a el cielo. Ca!ina!os "un$os duran$e unos !inu$os sin decirnos nada. Cuando en una ocasin nues$ros -razos se rozaron( #o a'ar$) el !%o a un lado -rusca!en$e. El silencio nos so+oca-a. 12Eres !ie!-ro de la congregacin3 1le 'regun$). El chico -u+ de $al +or!a &ue enseguida ca% en la cuen$a de &ue en realidad era una riso$ada. 19o 1con$es$ llana!en$e. ,us ca-ellos( de color cas$ao oscuro( es$a-an ligera!en$e al-oro$ados # le $a'a-an las ore"as. Me +i") en sus la-ios # !e 'regun$) &u) se sen$ir%a al recorrerlos con uno de !is dedos.

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A'ar$ando a&uella i!agen de !i ca-eza( !e aclar) la gargan$a. 12Y &u) has venido a hacer a&u%3 1Muer%a echarle un vis$azo a $odo es$o. 1,u !irada se 'os en !i ros$ro1. 2Y $C3 2.er$eneces a es$a iglesia3 Ya ha-%a!os alcanzado la ancha escalina$a -lanca # nos ha-%a!os in$egrado con la !ul$i$ud &ue ascend%a hacia la iglesia( co!o hor!igas &ue se re$iran hacia su hor!iguero. Al llegar arri-a( vi!os $res enor!es 'uer$as de 'la$a a-ier$as( es'er*ndonos. Yo negu) con la ca-eza !ien$ras su-%a!os escalones. 19o. Ha#... ha# una a!iga !%a... 6ueno( no es una a!iga a!iga( 'ero... 1,us'ir) 1. Es una his$oria !u# larga. Mir*ndo!e( hizo un !ovi!ien$o &ue en$end% co!o asen$i!ien$o( aun&ue no con$es$ nada( co!o si $odo a&uello $uviese sen$ido 'ara )l. .egu) un res'ingo( 'ues era conscien$e de &ue !is 'ala-ras de-%an de sonar cargadas de incoherencias. Cuando en$ra!os en el edi+icio( la !ul$i$ud nos se'ar # de 'ron$o !e &ued) sola en a&uella enor!e es$ancia de !*r!ol n%veo. Los -ancos +or!a-an unos se!ic%rculos conc)n$ricos( &ue se e/$end%an hacia el 'Cl'i$o -lanco &ue ha-%a en el +ondo. .ar'ade) al echarle un nuevo vis$azo al 'Cl'i$o le ha-%an dado la +or!a de un 'ar de alas de *ngel. Las 'lu!as( $alladas en 'iedra( se curva-an hacia el cielo. Ae$r*s de )l( una gigan$esca re'resen$acin en cris$al 'in$ado de un *ngel nos sonre%a( con los -razos a-ier$os. Me sen$) en el e/$re!o de uno de a&uellos relucien$es -ancos # su"e$) !i -olso so-re el regazo. Me !ord% los la-ios al dar!e cuen$a de la densidad de la !asa hu!ana &ue !e rodea-a. La '*gina we- no engaa-a all% de-%a de ha-er !iles de 'ersonas. A 9ina le ha-%a 'arecido $odo !u# +*cil... 2C!o 'odr%a dar con 6e$h all% den$ro3 Levan$) la vis$a cuando e!'ez a resonar !Csica de ar'as en la iglesia( a&uellas no$as celes$iales rever-era-an en $oda la es$ancia. 16endi$os sean los *ngeles 1!ur!ur la !u"er &ue es$a-a sen$ada a !i lado. ,us o"os reluc%an de +ervor. 9o( no eran slo los o"os... su ros$ro( $odo su ser( es$a-a ilu!inado 'or el a!or hacia los *ngeles. E!'ec) a sen$ir!e inc!oda( 'or lo &ue volv% !i vis$a al +ren$e( hacia el ho!-re con una $Cnica -lanca &ue su-%a las escaleras curvas &ue lleva-an has$a el 'Cl'i$o. Ae-%a de ser un 'redicador o co!o los lla!asen en a&uella iglesia. 1F6ienvenidosG 1salud( levan$ando los -razos. ,u voz re$u!- a nues$ro alrededor( a!'li+icada 'or los al$avoces. Mien$ras ha-la-a( a su es'alda una enor!e 'an$alla co-r vidaR !os$ra-a su i!agen au!en$ada diez veces. ,e es$a-a &uedando calvo # $en%a las !e"illas redondeadas( rellenas. 1F6ienvenidoG 1res'ondi la !ul$i$ud con un !ur!ullo 'ro+undo( sordo. Al 'rinci'io( el 'redicador nos ense c!o rezar a los *ngeles( co!o 'edirles &ue +u)se!os dignos de su a!or. Aes'u)s( las cor$inas de $ercio'elo -lanco &ue ha-%a a a!-os lados de la cris$alera se deslizaron # !os$raron un coro de !*s de un cen$enar de !ie!-ros. 1Hi!no I? Los *ngeles !e !os$raron el sendero correc$o 1anunci el 'redicador

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'or el !icr+ono. La congregacin se levan$. Con un crescendo de !Csica de ar'a( las so'ranos del coro e!'ezaron a can$ar # des'u)s se uni $odo el !undo a ellas. Las voces resona-an co!o $ruenos. Ael -anco an$erior agarr) un li-ro encuadernado en cuero -lanco &ue reza-a Himnos anglicos en la 'or$ada( lo a-r% # e!'ec) a can$urrear( echando una !irada a los -ancos cercanos a !%( in$en$ando encon$rar a 6e$h. 9o la vi( 'ero !e di cuen$a de &ue #o era casi la Cnica 'ersona &ue usa-a el li-ro de hi!nos. El res$o del !undo se sa-%a el hi!no de !e!oria # algunos se -alancea-an al ri$!o( con los o"os cerrados. Ae 'ron$o( volv% a +i"ar!e en el !uchacho de ca-ello oscuro. Es$a-a al o$ro lado del corredor( unos dos -ancos 'or de$r*s del !%o. Ql $a!'oco can$a-a sino &ue !ira-a ceudo el li-ro. Le dedi&u) una ligera sonrisa !e alegra-a de &ue alguien !*s encon$rase $odo a&uello un 'oco e/$rao. La !Csica aca- # la gen$e se sen$R las no$as $odav%a levan$a-an ecos resonando en las 'aredes de la iglesia. El 'redicador nos !ir +i"a!en$e un !o!en$o. Cuando volvi a ha-lar( su voz sona-a &ue-rada 'or la e!ocin. 1Mis &ueridos devo$os( ho# es$a!os a&u% 'or !uchos( !uchos !o$ivos... 'ero 'ri!ero( 'ri!ero de-e!os dar las gracias a los *ngeles. Ho# he!os reci-ido a $res nuevos !ie!-ros residen$es de nues$ra 0glesia( $res devo$os -endecidos &ue se han reunido con noso$ros 'or el a!or a los *ngeles # van a dedicar sus vidas a servirlos. 1F<s lo agradece!os( *ngelesG 1core un !illar de voces( !ien$ras #o 'ega-a un res'ingo # 'ensa-a en 6e$h. La !u"er &ue $en%a al lado 'arec%a a 'un$o de echarse a llorar de la alegr%a. 16endi$os sean los *ngeles 1re'i$i ella( !eneando ligera!en$e la ca-eza # agarr*ndose del res'aldo del -anco &ue $en%a delan$e1. M*s al!as 'ara llevar a ca-o sus la-ores sagradas. Mi corazn se aceler cuando !e re!ov% en el asien$o( in$en$ando ver algo !*s. A !edida &ue la !Csica del ar'a ascend%a de nuevo a nues$ro alrededor( el coro can$a-a con unas voces de so'rano &ue se eleva-an has$a el al$o $echo a-ovedado. Len$a!en$e( $res 'ersonas a$aviadas con $Cnicas de color azul celes$e avanzaron # se colocaron +ren$e a la congregacin dos !u"eres # un ho!-re. Reconoc% a 6e$h de in!edia$o. Es$a-a a la iz&uierda( con su ca-ello de color de !iel ca#endo suel$o so-re sus ho!-ros. Lanc) una !irada a la enor!e 'an$alla # vi &ue es$a-a sonriendo( $an radian$e &ue su ros$ro casi 'arec%a un +aro. Me sen$% $odav%a !*s 'reocu'ada. 6e$h es$a-a !u# '*lida # o"erosa. A-andonando el 'Cl'i$o( el 'redicador -a" has$a la +ila &ue +or!a-an a&uellos devo$os # los +elici$ es$rech*ndoles la !ano. Pinal!en$e se volvi de nuevo hacia la congregacin. .or la 'an$alla 'ude ver &ue las l*gri!as -rilla-an en sus !e"illas ru-icundas. 1Ahora( !ien$ras nues$ro a!ado *ngel -endice a nues$ros nuevos !ie!-ros 1 e/'lic 'or el !icr+ono &ue su"e$a-a en una !ano1( noso$ros re+le/ionare!os so-re los *ngeles # les agradecere!os su e$erno a!or. 9ues$ro a!ado *ngel... Me 'use en $ensin( 'regun$*ndo!e &u) suceder%a a con$inuacin. <% el ru!or de la gen$e 're'ar*ndose algunos inclina-an la ca-eza( o$ros

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cerra-an los o"os. Yo inclin) un 'oco la !%a( 'ero segu%a o-servando a $rav)s del 'elo( !an$eniendo la vis$a en 6e$h. 2Y si des'u)s de a&uello se la lleva-an # no !e 'er!i$%an ha-lar con ella3 La cal!a 'ro+unda de la es'era ca# so-re la iglesia. .asaron unos !inu$os. En la 'ar$e +ron$al( 6e$h !ira-a hacia arri-a( e/'ec$an$e. Y lo vi. A'areci un *ngel( una cria$ura de luz -lanca( radian$e( de alas e/$endidas( rodeada 'or un halo glorioso. Me 'areci &ue el alien$o a-andona-a !i 'echo. A&uel *ngel era co!o el ser &ue ha-%a vislu!-rado en los recuerdos de 6e$h( 'ero es$a-a all%... # era real( es$a-a "us$o delan$e de !%( -rillando con $an$a +uerza &ue !e cega-a los o"os. ,us alas se !ov%an len$a!en$e al descender so-re los nuevos !ie!-ros. .or la e/'resin en el ros$ro de 6e$h( ella $a!-i)n lo ve%a. ,onri al *ngel con la !is!a e/'resin de un nio &ue es$uviera dis+ru$ando de $odas las 9avidades de su vida al !is!o $ie!'o. Aescendiendo has$a el suelo( el *ngel se coloc a su lado. Yo !e &ued) !irando la 'an$alla gigan$e # !e 'use nerviosa al +i"ar!e en los rasgos de su ros$ro( her!oso # orgulloso. A&u)l era el !is!o *ngel &ue ha-%a vis$o en los recuerdos de 6e$h( el !is!o &ue se ha-%a 'resen$ado en la 'uer$a de !i casa. El *ngel le di"o algo al o%do # ella asin$i( dis'ues$a. Y( en$onces( la cria$ura la $oc con sus !anos de luz #... Me &ued) 'aralizada en !i -anco( sin$iendo el $error a$raves*ndo!e co!o si +uera acero. 2Mu) es$a-an haciendo3 Mien$ras los o-serva-a( el ca!'o energ)$ico de 6e$h se hizo 'oco a 'oco visi-le. El *ngel hund%a sus !anos en )l # la es$a-a... la es$a-a a-sor-iendo( de alguna +or!a eso hac%a. La energ%a de 6e$h #a $en%a un $ono gris*ceo( con algunas ve$as viol*ceas &ue lo cruza-an. Al $ocarlo el *ngel( el $ono viole$a se a'ag( el ca!'o energ)$ico e!'e&ueec%a( co!o un glo-o &ue se deshinchase. Y 6e$h segu%a de 'ie( sonrien$e. 19o 1susurr). En realidad( ha-%a &uerido gri$ar. Clav) las uas en el -olso # !ir) deses'erada a !i alrededor. 2Es &ue nadie i-a a de$enerlos3 La !u"er &ue $en%a al lado !ira-a al +ren$e. 1.or +avor( ven 1susurra-a1. .or +avor( *ngel -endi$o( ven # da la -ienvenida a nues$ros nuevos !ie!-ros. 9o ve%a $odo a&uello. Ae 'ron$o( !e di cuen$a de &ue nadie !*s lo ve%a. Toda la congregacin segu%a sen$ada( sonriendo( con un as'ec$o -ea$%+ico. E!'ec) a $e!-lar. Aesea-a sal$ar al 'asillo # arrancar a 6e$h de a&uella cosa( 2'ero &u) !e har%a el *ngel si reacciona-a as%3 2< &u) !e har%a el res$o de asis$en$es3 Mi 'ro'ia i!'o$encia !e do!in. Tragu) saliva # !e revolv% en !i asien$o( !irando de nuevo al chico !oreno. ,en$% una sacudida cuando nues$ras !iradas se cruzaron !e es$a-a o-servando a !%. A'ar$ la !irada hacia delan$e al ins$an$e # con$e!'l la escena &ue suced%a al +ondo de la iglesia con una e/'resin de dureza en el ros$ro. ,en$% un e/$rao alivio al !irarlo )l $a!-i)n ve%a lo &ue es$a-a sucediendo. Me !ordis&ue) el la-io 'ara evi$ar las l*gri!as( 'or&ue era conscien$e de &ue ninguno de los dos 'od%a hacer nada.

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.ero( al !enos( )l se ha-%a dado cuen$a. Al !enos )l lo ve%a. Cuando el *ngel hu-o aca-ado con 6e$h( se des'laz has$a el siguien$e nuevo !ie!-ro. Y al siguien$e. Cuando los $res #a ha-%an sido $ocados 'or el *ngel( se 'rodu"o un enor!e !ovi!ien$o de -rillos # ale$eos # se +ue( se desvaneci en$re el -rillo del $echo a-ovedado. Lo 'erd% de vis$a. El 'redicador !ur!ur algo a los $res !ie!-ros de la congregacin( &ue sonrieron # asin$ieron. 1F9ues$ro *ngel ha venidoG 1e/cla! de nuevo al !icr+ono1. FHa -endecido a nues$ros nuevos !ie!-rosG La iglesia se llen de elec$ricidad cuando la congregacin es$all en v%$ores # a'lausos. 1F7racias a los *ngelesG 1F6endi$os sean los *ngelesG La !u"er sen$ada a !i lado a'laud%a con $an$a +uerza &ue las 'al!as de-%an de dolerle. 6e$h # los o$ros dos nuevos !ie!-ros es$a-an re-osan$es de +elicidad ella # la o$ra !u"er se +elici$a-an !u$ua!en$e( las dos $Cnicas celes$e se en$re!ezcla-an. 1FAe!os la -ienvenida a nues$ros nuevos !ie!-rosG 1e/cla! el 'redicador. ,u voz reson 'or los al$avoces !ien$ras levan$a-a un -razo1. Muerido her!ano( &ueridas her!anas( ahora #a ca!in*is en$re noso$ros( ahora 'ode!os sen$ir el a!or de nues$ro *ngel cuando os $o&ue!os. 1Con una ancha sonrisa( cada uno de ellos e!'ez a ca!inar 'or un 'asillo dis$in$o. La gen$e se inclina-a hacia ellos( es$rech*ndoles las !anos( d*ndoles 'al!adi$as en la es'alda( sal$ando 'ara 'oder a-razarlos. La alegr%a corri 'or la enor!e es$ancia co!o un reguero de 'lvora. 6e$h ca!ina-a 'or !i 'asillo. Yo !e ergu% # la vi acercarse( el 'ulso a$rona-a en !is o%dos. .arec%a !*s gua'a &ue nunca( #a &ue $en%a el ros$ro ilu!inado 'or una +elicidad 'ro+unda( 'ura( 'ero #o sen$%a su ago$a!ien$o( ve%a &ue sus 'asos eran ligera!en$e $i$u-ean$es. 8.or +avor( Aios( #a s) &ue es inC$il 1'ens)1( 'ero 'or +avor( 'or +avor( 'er!i$e &ue la convenza.: Tard unos diez !inu$os en llegar a !i al$ura # al 'rinci'io no !e vio( #a &ue la !u"er de !i lado se ha-%a a-alanzado so-re !i zona del -anco 'ara $ocar a 6e$h. 1F6endi$a seasG F6endi$a seasG 1re'e$%a +ervorosa!en$e cuando agarr en$re las su#as la !ano de 6e$h. 17racias 1res'ondi 6e$h. Con una sonrisa( 'as su !irada has$a !%... # se 'araliz1. TC 1+ar+ull. ,us o"os se a-rieron co!o 'la$os # dio un 'aso a$r*s1. 2Mu) haces a&u%3 1Hola( 6e$h 1res'ond%( 'oni)ndo!e en 'ie # cogiendo !i -olso1. ,lo... slo &uer%a ha-lar con$igo un !o!en$o. 1Al)"a$e de !%. 1,u ros$ro es$a-a l%vido( sus la-ios +runcidos de dolor. En el res$o de la iglesia( el es'acio segu%a cargado con el ru!or de los o$ros !ie!-ros reci-iendo sus a-razos # sus +elici$aciones( 'ero a nues$ro alrededor $odo el

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!undo ha-%a callado. Conscien$e de &ue es$a-an o-serv*ndonos( lanc) una !irada a las 'uer$as de 'la$a. 1<#e( 2no 'ode!os salir a ha-lar un !o!en$o3 10n$en$) $ocarle el -razo( 'ero ella lo a'ar$ enseguida. 1Mi *ngel !e di"o &ue #a no eras un 'ro-le!a 1sise1( &ue se ha-%an ocu'ado de $i 'ara &ue no 'udieses hacerles dao. La iglesia( los -ancos( la gen$e... Todo 'areci desvanecerse cuando la !ir) +i"a!en$e. 12Hacerles dao3 2Ae &u) es$*s ha-lando3 La cara de 6e$h es$a-a $an $eida 'or el odio &ue algo en !i in$erior se encogi sus her!osos la-ios ahora +or!a-an una !ueca. 1Ae lo &ue !i *ngel !e con$( 2vale3 FEs$*s en+er!aG FEres re$orcidaG <dias a los *ngeles... .or eso !e con$as$e $odas a&uellas cosas $an horri-les. FEres un 'eligro 'ara ellosG FMuieres des$ruirlosG 0-a alzando la voz a !edida &ue ha-la-a has$a el 'un$o &ue casi gri$a-a. Mene) la ca-eza( a$ni$a( inca'az de ha-lar. 2Bn 'eligro 'ara los *ngeles3 26e$h se ha-%a vuel$o co!'le$a!en$e loca3 Las !e"illas de 6e$h es$a-an $an -lancas co!o el 'a'el( slo ha-%a un 'un$i$o de color en cada una de ellas. 19o les 'odr*s hacer dao nunca( Willow 1!e asegur( len$a!en$e1. Yo $e de$endr). ,e volvi # corri 'or el 'asillo( con la $Cnica azul volando alrededor de sus delgadas 'an$orrillas. Me &ued) !ir*ndola( 'er'le"a( # 'oco a 'oco !e di cuen$a de los !ur!ullos &ue se es$a-an alzando a !i alrededor. 12Bn 'eligro 'ara los *ngeles3 1Eso ha dicho nues$ro *ngel. 1Es esa chica... La de la !elena ru-ia. ,e !e sec la gargan$a. La gen$e no 'ara-a de susurrar !ien$ras !e o-serva-a. 9i un solo ros$ro 'arec%a a!is$oso. Al lado del 'Cl'i$o( vi &ue 6e$h ha-la-a con un ho!-re de ca-ellos !arrones # !e seala-a. Era su *ngel. Ha-%a recu'erado su +or!a hu!ana. Y es$a-a all%. El *ngel !e lanz una !irada( sen$% &ue su !irada alcanza-a el 'un$o donde !e halla-a. Te!-lorosa( di un 'aso vacilan$e hacia a$r*s # de 'ron$o sen$% un -razo +uer$e &ue !e agarra-a. 1@e$e. Ya 1orden una voz grave. Era el !uchacho !oreno. 9o necesi$a-a &ue !e lo di"ese dos veces. Me di la vuel$a

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L.A. Wea$herl#

# e!'ec) a correr( con )l de$r*s de !%( $odav%a agarrado a !i -razo. 9ues$ros 'asos resona-an so-re el !*r!ol de ve$as rosadas. A-ri una de las 'uer$as 'la$eadas # sali!os -a"o los ra#os de sol( descendi!os la enor!e escalina$a -lanca # cruza!os el 'aseo &ue 'ar$%a el ca!'o en dos. A !i es'alda( o%a la voz del 'redicador &ue es'e$a-a 'or los al$avoces 1FHa# &ue de$ener a esa chicaG FEs el !alG FMuiere des$ruir a los *ngelesG F.or orden del *ngel( ha# &ue de$enerla an$es de &ue les haga daoG 1Aios !%o( 2&u) es$* 'asando3 2Mu) es$* 'asando3 1"ade). Al acercarnos al +inal del c)s'ed( !ir) a !i es'alda # re'ri!% un gri$o. El *ngel ha-%a recu'erado su +or!a ang)lica # vola-a $ras noso$ros( sus alas re+ulg%an( %gneas( -a"o el sol. El chico !oreno se dio !edia vuel$a # sac de de-a"o de su ca!ise$a una 'is$ola. El *ngel sol$ un gri$o de +uria # e!'ez a descender so-re !%. En$onces... En$onces... 9o es$o# segura de lo &ue sucedi. El !iedo !e a-andon. Ae 'ron$o( !e sen$% crecer. Me ha-%a elevado en el aire( #o $a!-i)n $en%a alas... Bnas alas gloriosas( -rillan$es( &ue re+ulg%an co!o la escarcha so-re la nieve. ,en$% la +rialdad del o$oo en ellas cuando !e elev)( 'ro$eg% !i cuer'o hu!ano # su +r*gil aura. <-serv) al *ngel &ue se acerca-a a !% # lo !ir) +r%a!en$e a los o"os. El *ngel se de$uvo( 'er'le"o. En a&uel !is!o !o!en$o( o% un dis'aro # vi c!o su halo 'ar'adea-a # se $orc%a. Y( des'u)s( se desvaneci( e/'lo$ando en un !illn de ')$alos de luz. 1F@a!osG 1gri$ el chico !oreno( agarrando de nuevo !i -razo. Re'en$ina!en$e volv% a !i cuer'o # es$a-a corriendo 'or el a'arca!ien$o. 2Mu) aca-a-a de 'asar3 Todo ha-%a sido $an r*'ido... Ae$r*s de noso$ros( la gen$e e!'eza-a a -a"ar las escaleras( gri$ando en+adada hacia noso$ros. 1FAll% es$*G 1FA 'or ella( an$es de &ue haga dao a los *ngelesG 1FMiradG FEs$* all%G Cuando llegu) a la !i$ad del a'arca!ien$o( !is 'asos +la&uearon. Mir) hacia a$r*s # 'ens) 9ina( !enuda idea $an !ala. Bn ho!-re con la co!'le/in de un "ugador de rug-# des$aca-a de la !ul$i$ud( #a ha-%a alcanzado el a'arca!ien$o # corri has$a una +urgone$a 'la$eada. A-ri la 'uer$a de gol'e. El !uchacho !oreno !e a're$ con +uerza el -razo. 1,i &uieres seguir con vida( corre. Me di la vuel$a # corr% con $odas !is +uerzas( su"e$ando el -olso con$ra el 'echo # !an$eniendo el !is!o ri$!o &ue )l. .asa!os "un$o a !i coche. 1Es'era 1"ade)( $ir*ndole del -razo1. Qs$e es !i... Me ignor. Llega!os has$a su .orsche negro # a-ri las 'uer$as con un clic. 1En$ra... @a!os.

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1.ero... 1Es$a-a $an con+usa volv% a !irar !i coche( a la !ul$i$ud &ue #a ha-%a alcanzado el a'arca!ien$o. 9o se de$en%an # segu%an gri$ando... ,en$%a su odio co!o una oleada &ue se a-alanzase so-re !%. El ho!-re &ue se ha-%a !e$ido en la +urgone$a #a ha-%a alcanzado la zona !edia del a'arca!ien$o( #a es$a-a $an cerca &ue casi 'od%a ver sus rasgos. ,os$en%a una esco'e$a. Cuando vio &ue lo !ira-a( se de$uvo # a'un$. El sol se re+le"a-a en el !e$al negro. 9o 'od%a !over!e. Me &ued) &uie$a( de 'ie( con la !en$e 'aralizada 'or la incredulidad. A&uello no 'od%a es$ar sucediendo. En serio( a&uello no 'od%a es$ar sucediendo. 1FEn$ra en el cocheG 1gri$ el chico !oreno. A-ri la 'uer$a del co'ilo$o # !e e!'u" al in$erior. Cuando dio la vuel$a 'ara alcanzar la del 'ilo$o( la de$onacin de un dis'aro reson. El chico sal$ a su asien$o # cerr con un gol'e la 'uer$a. .uso en !archa el !o$or. Bn segundo des'u)s sal%a del a'arca!ien$o con el sonido chirrian$e de los neu!*$icos so-re el 'avi!en$o. Me di la vuel$a so-re !i asien$o # 'ude ver &ue el ho!-re de la esco'e$a se ha-%a a'o#ado con una rodilla en el suelo # segu%a dis'ar*ndonos. 1Ql... ha in$en$ado !a$ar!e 1$ar$a!ude) cuando nos incor'or*-a!os a la Au$o'is$a K1. Muer%a !a$ar!e de verdad. 1Te!-la-a $an$o &ue casi no 'od%a ha-lar. 1Todos &uer%an !a$ar$e 1sen$enci el chico ca!-iando de !archa. En unos segundos( alcanz los cien$o vein$e =il!e$ros 'or hora # segu%a acelerando conduc%a co!o un 'ro+esional # cre% volar 'or la au$o'is$a. Auran$e unos !inu$os( ninguno de los dos ha-la!os. Yo !e reclin) con$ra el suave asien$o de cuero( $en%a $an$o +r%o &ue !e cos$a-a 'ensar. El chico no de"a-a de co!'ro-ar el re$rovisor( sus o"os sal$a-an del es'e"o a la carre$era. En cuan$o 'udo( vir hacia una carre$era secundaria # des'u)s a o$ra # a o$ra !*s( haci)ndonos $o!ar $odas las curvas !*s cerradas 'osi-les. Pinal!en$e sigui un ca!ino &ue nos llev a la Carre$era HD( se incor'or a ella # 'is a +ondo. Bn 'oco !*s cal!ado( se volvi # !e !ir 'or 'ri!era vez desde &ue ha-%a!os esca'ado. ,us o"os e/a!ina-an los !%os. 1Ai!e... 2Mu) eres( e/ac$a!en$e3 Mi !ano sal$( sor'rendida. Ha-la-a en serio. 12A &u) $e re+ieres con eso de &u) so#3 1Eres 'ar$e hu!ana # 'ar$e *ngel. 2C!o 'uede ser3 ,e !e a-ri la -oca( incr)dula( # !e &ued) !ir*ndolo. 12.ar$e *ngel3 F9oG 12Ah( no3 2Y &u) ha sido eso &ue ha surgido enci!a de $i cuando el *ngel $e ha a$acado3 1,u voz sona-a dura. Me hu!edec% los la-ios. Es$a-a a$errorizada.

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19o... 9o s) de &u) !e es$*s ha-lando. 1Ha-%a un *ngel enci!a de $i( con $u ros$ro... 1e/'lic( acelerando 'ara adelan$ar un ca!in1. .arec%a &ue es$uviese 'ro$egi)ndo$e. 9o 'od%a ha-lar. Las alas con &ue ha-%a sen$ido( ale$eando en el aire( la +rialdad del o$oo en ellas. 19... no $e creo 1$ar$a!ude)1. Ha sido una alucinacin o algo as%. 1Eso &uiere decir &ue s% &ue has sen$ido algo 1con$es$ )l( lanz*ndo!e una !irada aguda. 1F9oG Lo &ue &uiero decir es &ue... $odo ha sido !u# con+uso. Yo no... 1Tragu) saliva( in$en$ando ale"ar esos recuerdos de !%1. 9o so# 'ar$e *ngel( 2&ueda claro3 Es i!'osi-le. 1,%( de-er%a serlo. 1En$recerr los o"os1. .ero eres 'ar$e *ngel( 2de acuerdo3( # la Cnica +or!a en &ue se !e ocurre &ue eso ha 'odido suceder es &ue... 1Call( casi +runciendo el ceo !ien$ras da-a gol'eci$os con los dedos en el volan$e1. Ae ninguna !anera 1!usi$1. 9o 'uede ser. Puese &uien +uese( es$a-a $an loco co!o 6e$h. Me ergu% un 'oco # de") caer el -olso en$re los 'ies. 1Mira( no s) de &u) es$*s ha-lando 1re'e$%( 'ronunciando cuidadosa!en$e las 'ala-ras1. 9i si&uiera sa-%a &ue los *ngeles e/is$ieran has$a hace un 'ar de d%as. 12Y $us 'adres3 1!e in$erru!'i -rusca!en$e1. 2Mui)n es $u 'adre3 2Lo conoces3 Ya e!'eza-a a caer!e !al. 12Y &ui)n eres $C3 1'ro$es$) #o( alzando la voz1. 9o eres un chico cual&uiera &ue ha decidido echar un vis$azo a la iglesia( 2verdad3 1Res'onde a !i 'regun$a. 19o( res'onde an$es $C a la !%a. 1Lo !ir) desa+ian$e. Aun&ue el chico no se !ovi( ca'$) cier$a energ%a &ue 'roven%a de )l( co!o un ga$o salva"e 're'arado 'ara sal$ar so-re su 'resa en cual&uier !o!en$o. 1Te es$a-a siguiendo 1res'ondi +inal!en$e1. Me lla!o Ale/. Y $C eres Willow. 2Te lla!as Pields de a'ellido3 12C!o lo sa-es3 1Me 'use $ensa. ,u -oca $ra$ de di-u"ar una sonrisa( 'ero no ha-%a ras$ro de calidez en ella. 1.or&ue es$a !aana he es$ado en $u casa. 12Has es$ado en !i casa3 El !uchacho aceler 'ara adelan$ar un $r*iler. El .orsche se des'laza-a co!o seda so-re cris$al.

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1,% 1res'ondi con se&uedad1. Me ordenaron !a$ar$e. Al recordar el ar!a &ue $odav%a lleva-a( se !e sec la gargan$a # !e &ued) !ir*ndolo. Al verlo( )l de" esca'ar un -u+ido. 19o $e 'reocu'es. 9o 'ienso hacerlo. Tra-a"o 'ara la C0A. 1Hizo una !ueca1. <( !e"or dicho( $ra-a"a-a. Mi $ra-a"o consis$%a en ras$rear # cazar *ngeles. Me di"eron &ue eras uno( 'ero eres... 1,e de$uvo un ins$an$e # -a" las ce"as 1. TC eres dis$in$a a $odo lo &ue he vis$o en !i vida 1!usi$. Auran$e un segundo !e cos$ encon$rar las 'ala-ras 'ara con$es$arle. 1Me es$*s diciendo en serio &ue la C0A $e envi a !a$ar!e. Y es'eras &ue !e lo crea. Ale/ !ene la ca-eza( i!'acien$e. 19o( lo &ue $e es$o# diciendo es &ue !andaron !a$ar a alguien... # !e con$aron &ue ese alguien era un *ngel. Yo cre%a &ue la orden 'roven%a de la C0A( 'ero ahora #a s) &ue no es as%... 'ues 'roven%a de los 'ro'ios *ngeles. Ae $odos !odos( he decidido seguir$e( 'ara descu-rir &u) es$a-a sucediendo. A-r% la -oca # la cerr) de nuevo( sin de"ar de 'regun$ar!e c!o alguien $an a$rac$ivo 'od%a $ener $an$as +an$as%as. 1Todo lo &ue !e cuen$as... es una co!'le$a locura. 12Ae veras3 1Me ech una !irada +r%a( el ca-ello oscuro le ca%a so-re la +ren$e1. Ya has vis$o lo &ue a&uel engendro le hac%a a los nuevos !ie!-ros. Te es$a-a o-servando. Los *ngeles han es$ado a nues$ro alrededor duran$e siglos( ali!en$*ndose de hu!anos... causando !uer$es( locura( en+er!edades. Lo lla!an la &ue!adura del *ngel... A eso se dedican. Re'as) !en$al!en$e la escena de la iglesia la energ%a de 6e$h a'ag*ndose has$a alcanzar un color gris !ien$ras el *ngel la a-sor-%a. 2Hac%a siglos &ue suced%a $odo a&uello3 Mi !en$e se nega-a a ace'$arlo( de!asiada in+or!acin. Ae") &ue !i !irada se 'erdiera en la dis$ancia # !e +ro$) los -razos( in$en$ando en$rar en calor. 1@ale... # ahora crees &ue( 'or algCn !o$ivo( so# 'ar$e *ngel. La !irada de Ale/ !e -arri. ,us o"os de un color azul gris*ceo des$ella-an -a"o sus largas 'es$aas oscuras. 1@ea!os... 2Recuerdas al *ngel &ue +lo$a-a enci!a de $i( all% en la iglesia3 .ues lo he vis$o +lo$ando enci!a de $i es$a !aana( !ien$ras dor!%as. Tiene el !is!o as'ec$o &ue un *ngel real( 'ero no $iene halo. Tu aura es una !ezcla de aura hu!ana # ang)lica... co!o $u energ%a. A&uel sen$i!ien$o de volar... de +lo$ar so-re !i cuer'o gracias a unas alas...( 9o( de$en$e. 9o 'od%a 'ensar &ue $odo a&uello +uera cier$o. 1Lo &ue !e es$*s diciendo es &ue( cuando duer!o( ha# un *ngel &ue +lo$a enci!a de !% 1re'e$%( con voz $e!-lorosa1. Y lo has vis$o es$a !aana cuando $e has colado en

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L.A. Wea$herl#

!i casa 'or&ue $ra-a"a-as 'ara la C0A( aun&ue $engas la !is!a edad &ue #o( !*s o !enos. ,%( claro( creo &ue #a he co!'rendido $odo. El .orsche se desliza-a en$re el $r*+ico a !edida &ue Ale/ i-a ca!-iando de carril. 19o !e has con$es$ado a !i 'regun$a so-re $us 'adres 1di"o en un $ono neu$ro1. 2Conoces a $u !adre # a $u 'adre -iolgicos3 9o( 2verdad3 Tu !adre +ue una !adre sol$era... o eres ado'$ada o algo. 1Eso... Eso no es asun$o $u#o. 1A're$) las rodillas con$ra el 'echo. 12Alguna vez has hecho dao a alguien slo con $ocarlo3 2< $ienes 'oderes 's%&uicos3 12Mue si he hecho dao...3 FClaro &ue noG .ero... 1di"e # vacil) al sen$ir &ue un escalo+r%o de $error !e recorr%a la es'ina1( 'ero s%( $engo +acul$ades 's%&uicas. 2C!o... c!o lo sa-es3 Torci el ges$o( co!o si no le sor'rendiese !i res'ues$a. 1Los *ngeles suelen $enerlas. 2C!o han sa-ido de $u e/is$encia3 6as$a. Ya ha-%a $enido su+icien$e con $oda a&uella his$oria. Me cruc) de -razos # no con$es$). 12C!o3 FEs i!'or$an$eG Muer%a !andarle a +re%r es'*rragos( 'ero algo en su $ono !e o-lig a con$es$arle. Lo !ir) +i"a!en$e. 1.or&ue... le hice a 6e$h una lec$ura 's%&uica. @i al *ngel( vi &ue le es$a-a haciendo dao. Le adver$% &ue se !an$uviese ale"ada de )l( 'ero slo sirvi 'ara &ue se en+adase. Aes'u)s( el *ngel se 'resen$ en !i casa con su +or!a hu!ana o lo &ue sea eso. Min$i diciendo &ue desea-a &ue le hiciera una lec$ura( 'ero cuando !e negu)( !e agarr la !ano... 1Me de$uve( recordando las i!*genes &ue ha-%an recorrido !i cuer'o1. Y se +ue. 1Me es$re!ec% al 'ensar de nuevo en las as$illas de luz &ue ha-%an es$allado en el e/$erior de la iglesia1. 2Mu)... &u) le ha sucedido3 Cuando le has dis'arado( 2&u)...3 1Lo he !a$ado 1res'ondi Ale/1. En$onces vino # $e le#... # vio algo &ue lo asus$. 2Cu*ndo +ue eso3 2El "ueves3 2A !ediod%a3 2.or la $arde3 1Hu!!!... ,%( el "ueves. A 'ri!era hora de la $arde. 2C!o...3 1Pue en$onces cuando reci-% la orden. 1Con la -oca a-ier$a( gol'e con la 'al!a el volan$e1. Maldicin( lo sa-%a... Tienen el con$rol. Lo o-serv) con el ceo +runcido. 2Mui)n ha-%a $o!ado el con$rol3 Ae 'ron$o( !e di cuen$a de &ue nos dirig%a!os hacia el es$e( &ue nos ale"*-a!os de .awn$uc=e$. 1FEhG 2Adnde vas3 FTengo &ue volver a casaG 1Ae ninguna !anera 1di"o )l1. Te !a$ar%an an$es de &ue anochezca. 1,en$% &ue

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!is o"os se a-r%an co!o 'la$os. Ql !e devolvi la !irada( $a!-i)n llena de i!'aciencia1. @a!os( #a has co!'ro-ado c!o es esa gen$e... 2Es &ue $e crees &ue $e van a olvidar as% co!o as%3 Les han asegurado &ue eres una a-o!inacin &ue 'lanea des$ruir a los *ngeles... ,i $e vuelven a ver( $e des'edazar*n. 2Y esa chica3 2,a-e dnde vives3 Bn $error se a'oder de !%( !e congel las venas. 1Ma!* 1sus'ir)1. Aios !%o( $engo &ue volver a casa... Tienes &ue llevar!e a casa enseguida. 19o $e llevar) a casa 1se neg Ale/( !eneando la ca-eza. 1FTienes &ue hacerloG Mi !adre !e necesi$a. Es$* en+er!a #... 12Ah( s%3 1!e in$erru!'i con dureza1. .ues la !e"or !anera de 'onerla en 'eligro es volver all%. 2Ae veras &uieres una !ul$i$ud +uriosa en la 'uer$a de $u casa3 Tal vez decidan aca-ar con la !adre de la a-o!inacin( #a &ue es$*n all%... 1FC*lla$eG 1e/cla!). Las n*useas !e invadieron al 'ensar en a&uella si$uacin1. .odr%a... 'odr%a acudir a la 'olic%a o... 19o $e a#udar*n. La !i$ad son !ie!-ros de la 0glesia. 1@ale... En$onces( 2&u) sugieres3 1'regun$) elevando !i $ono1. 2< es$*s diciendo &ue ahora #a no $engo hogar3 9i si&uiera !e conoces... FLl)va!e a casaG 2Mu) $e i!'or$a lo &ue 'ueda 'asar!e3 19o !e i!'or$a 1res'ondi con una !ueca1( si -ien si los *ngeles es$*n $an convencidos de &ue su'ones un 'eligro 'ara ellos( sea 'or el !o$ivo &ue sea( $C 'odr%as... As% &ue si crees &ue vo# a 'er!i$ir &ue $e !a$en( es$*s loca. 1FTC no $ienes ni voz ni vo$o en es$oG 1le gri$)1. 2Mu) 'asa3 2,o# $u 'risionera o &u)3 FLl)va!e a casaG 1Co!o Ale/ no con$es$( le sacud% el -razo1. Eh( 2!e es$*s escuchando3 6rusca!en$e( +ren( gir el volan$e # avanz has$a el arc)n. El .orsche rugi al 'isar la gravilla an$es de de$enerse con una sacudida. 19o $ene!os $ie!'o 'ara es$os nu!eri$os. 1Con $an slo con$e!'lar la +or!a en &ue su -razo agarra-a el volan$e de nuevo !e dio la i!'resin de 'oseer una +uerza &ue a duras 'enas con$en%a1. EscCcha!e a$en$a!en$e( usar) 'ala-ras cor$i$as. ,i $e llevo a casa( !orir*s # $odo el !undo al &ue &uieres o 'or el &ue $e 'reocu'as $a!-i)n aca-ar* !uer$o o herido. La Cnica +or!a de !an$enerlos sanos # salvos es es$ar le"os de ellos. E!'ec) a $e!-lar. Aesea-a creer &ue !e !en$%a( &ue es$a-a loco o &ue era un de!en$e !en$iroso( 'ero no 'od%a... Todo lo &ue e!ana-a de )l( su voz( su $ono( sus vi-raciones... $odo !e dec%a &ue es$a-a diciendo la verdad. 19o 'uede es$ar sucediendo 1susurr)1. 9ada de es$o 'uede es$ar sucediendo. 1 A&uella !aana( al des'er$ar( las cosas casi eran nor!ales( 'ero record) la sensacin de !iedo &ue !e e!-arg al -esar a !a!* 'or la !aana # !i gargan$a se $ens. 1.ues es$* sucediendo. 1Ale/ gol'e con el 'uo con$ra el volan$e( lanzando un

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L.A. Wea$herl#

vis$azo a los coches &ue nos so-re'asa-an1. 9ecesi$o &ue !e aco!'aes a 9uevo M)/ico 1aca- aadiendo. Auran$e un segundo( no hice nada !*s &ue !irarlo. 12Al es$ado de 9uevo M)/ico3 1,%. La Cnica 'ersona en la &ue $odav%a con+%o es$* all%. 12Y &u) $iene &ue ver esa 'ersona con!igo( e/ac$a!en$e3 Me lanz una !irada co!o dici)ndo!e &ue no se aca-a-a de creer &ue #o +uese $an es$C'ida. 1.or&ue si ha# la !*s re!o$a 'osi-ilidad de &ue los *ngeles es$)n en lo cier$o so-re $i( no vo# a 'erder$e de vis$a. 19o( claro &ue no 1res'ond%( con voz $e!-lorosa 'or la incredulidad1. .er+ec$o( 'ues... 2< $engo alguna o$ra o'cin3 Cuando se encogi de ho!-ros( su cha&ue$a de cuero e!i$i un chirrido casi i!'erce'$i-le. 1Claro. .uedes volver a casa # hacer &ue $e !a$en # 'oner a $odos $us seres &ueridos en 'eligro. @enga( hazlo. Levan$) la -ar-illa # nos &ueda!os !irando !u$ua!en$e. 19i si&uiera $e conozco 1'ro$es$)1. ,i crees &ue vo# a cruzar en coche $odo el 'a%s con$igo es &ue es$*s loco. El Cnico ruido &ue se o%a era el del $r*+ico &ue avanza-a 'or la au$o'is$a. Las ce"as de Ale/ +or!a-an ahora una sola l%nea( $en%a la !and%-ula $ensa. 12Cu*les son $us ha-ilidades 's%&uicas3 1'regun$ de 'ron$o1. 2C!o lo haces3 2Mu) necesi$as3 El !iedo !e so-recogi. Me encog% de ho!-ros( in$en$ando esconder !is ha-ilidades. 1,lo... slo necesi$o coger de la !ano a alguien. 1@a!os. 1Es$ir una !ano hacia !%1. @enga. 9egu) con la ca-eza. 9i !e !ov%. 1As% no 'uedo hacerlo. Es$o# de!asiado al$erada. 1La !ano de Ale/ segu%a en el aire( en$re noso$ros( # sus o"os gris azulados !e lanza-an un desa+%o. Pinal!en$e( con los la-ios a're$ados( cog% su !ano en$re las !%as. Era +ir!e # c*lida( con callos en la -ase de los dedos. El sudor e!'a' !i cuer'o. En+adada con!igo !is!a( decid% deso%r !i deseo e in$en$) cal!ar!e. 0!*genes revuel$as e!'ezaron a des$ellar en !i ca-eza un ca!'a!en$o en el desier$o( rodeado de ala!-re de es'ino # un cielo a-rasador. ,u her!ano( !*s al$o # !*s ancho &ue )l 'ero con los !is!os o"os. La caza de *ngeles... La diversin !or$al( dura( &ue les 'ro'orciona-a. La casa de $%a Lo # Ale/ delan$e de ella( sen$ado en su coche. ,% era verdad &ue $ra-a"a-a 'ara la C0A... Lo vi sin$iendo algo e/$rao en !i energ%a( algo &ue ni

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era ang)lico ni hu!ano. Ale/ en el in$erior de la casa( o-serv*ndo!e !ien$ras dor!%a. Con$uve el alien$o al ver!e a $rav)s de sus o"os( hecha un ovillo en el so+* -a"o nues$ra vie"a !an$a. Enci!a de !% +lo$a-a 'l*cida!en$e un *ngel con la ca-eza inclinada... Era her!oso( radian$e( sereno. 9o $en%a halo # !an$en%a las alas do-ladas gr*cil!en$e en la es'alda. Ale/ se des'laz len$a!en$e alrededor de la !esilla( !an$eniendo el ar!a a'un$ada con$ra el *ngel... # 'ude verle la cara. Era #o. Con un gri$o( de") caer la !ano. ,ilencio duran$e un segundo. 12Y -ien3 1'regun$ Ale/. Me rode) el cuer'o con los -razos( sin !irarlo. 9o es$a-a loco. ,u energ%a era clara # +uer$e. La verdad de $odo lo &ue ha-%a dicho( de cada 'ala-ra &ue !e ha-%a con$ado( la$%a a $rav)s de !%. Co!o el recuerdo de !is alas( !ovi)ndose suave!en$e en el aire. 12Mu) signi+ica $odo es$o3 1Mi voz sona-a aguda( asus$ada1. Ese... ese *ngel &ue has vis$o en !%. 2C!o 'uedo ser 'ar$e *ngel si no...3 1Me de$uve( co!o si alguien !e hu-iese 'egado un 'ue$azo &ue !e hu-iese de"ado sin alien$o. Cuando cu!'l% los once aos( 'as) 'or una +ase en la &ue &uer%a sa-er &ui)n era de verdad !i 'adre. Co!o $%a Lo no $en%a ni idea( le 'regun$) una # o$ra vez a !i !adre( susurr*ndole la 'regun$a( in$en$ando &ue )s$a se a-riese ca!ino has$a el !undo de sus sueos. 8Ma!*( 2&ui)n es !i 'adre3 2Lo recuerdas3 2Mui)n es !i 'adre3: ,lo !e con$es$ una vez. ,lo una vez. Con una sonrisa( sus o"os se cen$raron en los !%os # !e con$es$ 1Es un *ngel. 1Y( claro( des'u)s de a&uello( !e rend%. ,en$% &ue la sangre se arre-ola-a en !is !e"illas. La i!agen de !i 'adre &ue ha-%a vis$o al in$en$ar leer a !a!* a&uel ho!-re &ue !e $rans!i$i unas sensaciones $an in&uie$an$es &ue !e hizo $e!-lar. Ten%a los !is!os o"os e/$raos # seduc$ores &ue el *ngel &ue se ha-%a 'resen$ado en la 'uer$a de casa. Ahora lo recorda-a en$re los her!osos arco iris de la !en$e de !a!*( ha-%a un *ngel( de 'ie en su vie"o 'iso( sonri)ndole. Ten%a la !is!a cara &ue el ho!-re... Yo ha-%a dado 'or sen$ado &ue era slo una alucinacin. Casi no 'od%a res'irar. Agarr) la +alda # la $ela &ued arrugada -a"o !i 'uo. 12,i no... &u)3 1'regun$. 1Has dicho... has dicho &ue los *ngeles 'ueden causar locura 1le es'e$)1. 2Man$ienen... !an$ienen relaciones con los hu!anos3 Me re+iero a... 1,% 1res'ondi( lanz*ndo!e una 'ene$ran$e !irada. 12Y sus o"os3 2,on...3 1Raros 1con$es$ llana!en$e1. Ae!asiado in$ensos. A veces de!asiado oscuros. Crees no 'oder a'ar$ar la !irada de ellos. 19o 1de") esca'ar. Mi +alda( su"e$a en !i 'uo( segu%a re$orcida.

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1Tu 'adre 1a+ir! Ale/( con una !ueca en la -oca1. Es$o# en lo cier$o. Bn *ngel. Me de") llevar 'or el '*nico( &ue aceler !i res'iracin. 19o... 9o lo s). 9o lo conozco. ,lo lo he vis$o en una ocasin( cuando in$en$) leer a !i !adre( 'ero sus o"os eran $al # co!o los has descri$o. Ql... Ql &ue-r la !en$e de !i !adre. Mi $%a sie!'re ha dicho &ue ella era nor!al( an$es de conocerlo... 1Me de$uve. Mis 'ala-ras se 'aralizaron en !i gargan$a. Bna larga 'ausa. Ale/ no de"a-a de !irar!e. ,u e/'resin 'asa-a de un 8$e lo di"e: a algo 'arecido al disgus$o. 1Bn se!i*ngel 1!usi$ +inal!en$e1. 7enial. 1.uso de nuevo el coche en !archa( se incor'or a la au$o'is$a # a're$ el acelerador. Bnos segundos des'u)s( %-a!os a casi cien$o cincuen$a. El !undo se a-alanza-a so-re !% co!o una $or!en$a en el oc)ano. ,a-%a &ue $odo a&uello era cier$o( 'ero no &uer%a creerlo. Yo era un se!i*ngel. Mi 'adre era una de a&uellas cria$uras. Y ha-%a des$ruido a !i !adre. 1Ae-er%a ser i!'osi-le 1con$inu Ale/( en $ono grave1. ,i resul$a &ue ahora los *ngeles se 'ueden re'roducir... 1,e le &ue-r la voz. ,u"e$a-a con +uerza el volan$e. Aes'u)s de un !o!en$o( sus'ir1. Ae $odas +or!as( es$*n convencidos de &ue eres un 'eligro 'ara ellos # no 'uedo arriesgar!e a &ue de"es de serlo. As% &ue... 2Mu) &uieres hacer3 2Me aco!'aar*s o $endr) &ue seguir$e donde va#as 'ara evi$ar &ue $e !a$en3 Al recordar la sensacin de las alas a-ri)ndose # cerr*ndose( es$uve a 'un$o de vo!i$ar. 9o 'ienses en ello. 9o 'ienses en ello. ,ol$) la +alda e in$en$) alisarla con la 'al!a de la !ano. 12A &ui)n &uieres ir a ver3 1,e lla!a Cull# 1res'ondi Ale/. Los !echones de 'elo oscuro le ca%an de nuevo so-re la +ren$e( se los a'ar$ sin !irar!e1. An$es $a!-i)n era un cazador de *ngeles. Es la Cnica 'ersona en &uien 'uedo con+iar( ahora &ue $ienen el con$rol del .ro#ec$o ngel. 2Mu) era el .ro#ec$o ngel3 .arec%a sacado de una 'el%cula de serie 6( 'ero $a!-i)n 'arec%a de serie 6 &ue $e dis'arasen en !edio de un a'arca!ien$o # a&uello ha-%a sido $an real &ue casi !e ha-%a !a$ado. Me hu!edec% los la-ios. 12Esa gen$e ir* a !i casa3 2Ae verdad3 2Mu) suceder* si van3 2Mu) ser* de !a!* # de $%a Lo3 ,e encogi de ho!-ros +r%a!en$e # !ir a su es'alda 'ara girar 'or la in$eres$a$al. 19o lo s). Lo 'ri!ero &ue har*n ser* -uscar es$e coche. Co!o $e he dicho( si vuelves a casa( !orir*s... # 'uede &ue $u +a!ilia $a!-i)n. Eso es lo Cnico &ue $e 'uedo decir. 1,us 'ala-ras sona-an -ruscas( co!o si no le i!'or$ase lo !*s !%ni!o. Tragu) saliva con di+icul$ad. 1Y... # crees &ue ese $al... Cull#... de-e de $ener las res'ues$as.

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1Es la Cnica 'ersona en el !undo &ue $al vez las $enga. Me &ued) en silenci un -uen ra$o. Ma!*. La i!agin) sen$ada en su -u$acn( con los o"os re-osan$es de i!*genes -ellas # dis$an$es. .ens) en la casa de $%a Lo( en los ra!os de lavanda envuel$os en $ela &ue colga-an de !i ca!a. Y des'u)s i!agin) la !ul$i$ud +uriosa de la 0glesia de los ngeles sen$% de nuevo su odio gol'e*ndo!e co!o olas en un !ar de oscuridad. @i el her!oso ser alado &ue se a-alanza-a con$ra !% con un alarido. El can de la esco'e$a &ue !e a'un$a-a. Tal vez Ale/ no 'arec%a !u# a!is$oso( 'ero !e ha-%a salvado la vida. Ae eso no ha-%a dudas. ,i no hu-iese es$ado en la iglesia #a es$ar%a !uer$a. ,en$% un escalo+r%o. Ale/ $en%a razn no 'od%a volver a casa. ,i regresa-a( !orir%a # e/'ondr%a a !a!* # a $%a Lo a un $erri-le 'eligro. En !i !en$e( de 'ron$o la casa de $%a Lo 'arec%a !u# 'e&uea... dis$an$e( ale"*ndose de !% !*s # !*s( 'ara sie!'re. ,i no 'od%a volver a casa( 2adnde 'odr%a ir3 Ta!'oco 'od%a arriesgar!e a 'oner a 9ina en 'eligro. 9o ha-%a ningCn lugar en el &ue 'udiese es$ar a salvo. Esa gen$e no se de$endr%a has$a ver!e !uer$a. Bn se!i*ngel. El Cnico sonido &ue escucha-a era el ronroneo del !o$or del .orsche # el susurro del vien$o. Me a-rac). ,i ese $i'o &ue Ale/ conoc%a $en%a las res'ues$as( lo !e"or &ue 'od%a hacer era conseguirlas cuan$o an$es. Las 'ala-ras vacilaron en !i gargan$a. Casi ni !e cre%a &ue las es$a-a 'ronunciando. 1Ae acuerdo 1susurr)( $an suave!en$e &ue casi ni !e escucha-a1. @o# con$igo.

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Auran$e las siguien$es horas( ninguno de los dos ha-l. Yo !ira-a 'or la ven$anilla hacia los *r-oles # las gran"as an$e los &ue 'as*-a!os( inca'az de creer $odo lo &ue !e es$a-a sucediendo. El $r*+ico se in$ensi+ic # la au$o'is$a 'as a $ener seis carriles( sal% de !i es$u'or al ver &ue #a ha-%a!os alcanzado el 'ea"e de 9ueva Lerse# # &ue nos dirig%a!os hacia 9ueva Yor=. En cuan$o ca% en la cuen$a( e!'ec) a discernir su +a!oso 'er+il de edi+icios a $rav)s de la ven$ana del coche( los edi+icios crec%an hacia el cielo. Ale/ cruz el r%o 'or el 'uen$e 7eorge Washing$on # 'ag el 'ea"e en e+ec$ivo. Ae"ando Manha$$an al nor$e( condu"o hacia el 6ron/. Bn ra$o des'u)s nos encon$r*-a!os en un vecindario de edi+icios ruinosos # con$enedores re-osan$es de -asura. Carras'e) un 'oco. 1.ensa-a &ue %-a!os a 9uevo M)/ico. 1En es$e coche( no 1!e con$es$ sin si&uiera !irar!e1. Lo han vis$o. 1,u voz no re+le"a-a ninguna e!ocin. ,e le ve%a $an e!ocionado con lo de $ener &ue via"ar "un$os has$a 9uevo M)/ico co!o a !%. ,e aden$r en el 'e&ueo a'arca!ien$o de un cen$ro co!ercial( a'arc el .orsche # sali. Yo lo segu%( arre-u"*ndo!e -ien en !i cha&ue$a va&uera. Todav%a no ha-%a oscurecido( 'ero los nervios !e hac%an cos&uillas en $odo el cuero ca-elludo !ien$ras le%a los gra+i$is si$uados en las 'aredes # con$e!'la-a los cris$ales ro$os en el suelo. ,i hu-iese sa-ido &ue aca-ar%a en un lugar co!o a&u)l( !e ha-r%a 'ues$o la ca!ise$a !*s vie"a # ancha &ue $en%a. Ale/ cogi del !ale$ero una -olsa de nailon negra( a-ri la cre!allera # sac un so-re a-ul$ado &ue guard en el -olsillo in$erior de su cha&ue$a. @olvi a la 'ar$e delan$era del coche # -usc con la !ano algo de-a"o del asien$o del 'ilo$o( sac una ca"a de !e$al( la de" caer en la -olsa de nailon( en cu#o in$erior 'ude ver unos cuan$os va&ueros # ca!ise$as do-ladas( sac algo !*s de la guan$era # $a!-i)n lo guard( volvi a cerrar la cre!allera # se colg la -olsa del ho!-ro. 1@a!os 1orden $a"an$e. 0n$en$ando ocul$ar !i irri$acin 'or $ener &ue reci-ir rdenes co!o si +uera un 'erro(

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!e &ued) !ir*ndolo !ien$ras de"a-a sus llaves en el in$erior del coche... has$a &ue !e di cuen$a de &u) 're$end%a hacer con ello. Bn 'oco 'er'le"a( lo segu% 'or a&uel a'arca!ien$o de 'avi!en$o agrie$ado( !irando a !i es'alda hacia el relucien$e .orsche negro. 12Llevas !vil3 1!e 'regun$ cuando 'asa!os al lado de una 'a'elera. Asen$% 1. A*!elo. 1.or +avor... 1su'li&u). 6us&u) en !i -olso !i 'e&ueo 9o=ia azul # se lo en$regu)( )l $a!-i)n sac un $el)+ono !u# delgado del -olsillo # los $ir los dos a la 'a'elera. 7ol'earon el in$erior con un chas&uido !e$*lico. Me &ued) !ir*ndolo. 1.ero... 1.ueden localizarlos. 1,e 'uso en !archa de nuevo( sin 'reocu'arse 'or ver si lo segu%a1. ,egura!en$e #a es$*n co!'ro-ando $u nC!ero( 'ara sa-er si has lla!ado a casa. 9o lo hagas. 6a"o ningCn conce'$o. 9o 'ode!os arriesgarnos. E!'ec) a 'ro$es$ar( 'ero las 'ala-ras se desvanecieron en !i gargan$a. Todo a&uello era real. Ha-%a gen$e &ue in$en$a-a !a$ar!e... de verdad. 1Ae acuerdo 1ace'$) d)-il!en$e. E!'ec) a correr a su lado( con los 'ensa!ien$os dando vuel$as en !i ca-eza. T%a Lo # #o nunca nos ha-%a!os llevado !u# -ien( 'ero se 'reocu'ar%a !ucho cuando viese &ue no volv%a a casa a&uella noche. Y !a!*... Tragu) saliva. 2,e dar%a cuen$a3 .ensar en esa escena !e hizo sen$ir $odav%a 'eor( si es &ue sen$ir!e 'eor era 'osi-le. Llega!os a una es$acin de !e$ro # Ale/ -a" los escalones de hor!ign a $oda 'risa. Co!'r un -ille$e 'ara cada uno # !e 'as el !%o sin ni si&uiera !irar!e. Muer%a sa-er adnde nos dirig%a!os( 'ero $en%a $an$as ganas de ha-lar con )l co!o )l de ha-lar con!igo. @ia"a!os en silencio en el !e$ro a$es$ado de gen$e. Ale/ es$a-a sen$ado( reclinado en su asien$o con las rodillas ligera!en$e se'aradas( $a!-orileando con los dedos so-re su !uslo cu-ier$o de $ela va&uera. Con$e!'lando su i!agen re+le"ada en la ven$anilla oscura &ue $en%a!os delan$e( resegu% la 'endien$e de sus '!ulos( la $ensa l%nea di-u"ada en$re sus ce"as. Mi !irada se recre en la +or!a de sus la-ios. A regaadien$es( $uve &ue reconocer &ue era !u# gua'o. Casi 'egu) un sal$o cuando nues$ras !iradas se cruzaron en el cris$al. Auran$e un segundo( el ros$ro de Ale/ &ued e/'ues$o al !irar!e # vislu!-r) un re$azo de algo... 2Tal vez 'reocu'acin3... Y ese algo hizo &ue se !e acelerase el corazn de la sor'resa( 'ero enseguida ca# el $eln( Ale/ +runci el ceo # !ir hacia o$ro lado( cruzando los -razos so-re el 'echo. Recordando su e/'resin de odio unas horas an$es( sen$% &ue un +r%o se a'odera-a de !%. Me !ov% en el asien$o 'ara ale"ar!e de )l $odo lo 'osi-le. Cuando llega!os a Le/ing$on Avenue( Ale/ se 'uso en 'ie sin dirigir!e la 'ala-ra. Al salir de nuevo a la calle( el sol se es$a-a 'oniendo las nu-es rezu!a-an sangre ro"a con$ra el cielo. Es$*-a!os en o$ro -arrio ruinoso( 'ero no $an !alo co!o el 6ron/. Mir) algunas $iendas # !e +i") &ue $odos los le$reros es$a-an en cas$ellano # en ingl)s.

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L.A. Wea$herl#

1Hu!!!... 2Ande es$a!os3 1En el Harle! his'ano 1res'ondi -reve!en$e Ale/. 9o 'arec%a &ue se dirigiese a ningCn lugar en 'ar$icular( slo vaga-a de calle en calle. En 'oco $ie!'o llega!os a una zona residencial( -ordeada 'or casas ro"izas # coches a'arcados. A&uella $arde $odav%a 'arec%a de verano # ha-%a gen$e sen$ada en los escalones de las en$radas( ha-lando # riendo. El aire vi-ra-a con !Csica roc= una !elod%a con un ri$!o !u# +uer$e # le$ras en cas$ellano. Mir) a !i alrededor( in$en$ando u-icar!e. 9unca en !i vida !e ha-%a sen$ido $an conscien$e de !i !elena ru-ia. 1.er+ec$o 1!ur!ur Ale/. ,egu% su !irada # vi &ue con$e!'la-a un Mus$ang 6oss de color verde oliva a'arcado en la calle( del ao US o 4D. .arec%a un 'oco des$ar$alado( 'ero era $odo un cl*sico de l%neas duras. Ha-%a un car$el &ue reza-a 8E.HDD dlares o !e"or o+er$a:. Ha-%a un gru'i$o sen$ado en las escaleras de una casa cercana( -e-iendo cerveza. Miraron a Ale/ cuando se acerc. 1Hola( 2&u) $al3 1los salud en cas$ellano1. 2Ae &ui)n es ese coche3 1,eal el Mus$ang con el 'ulgar. ,u cas$ellano era !u# +luido. 1Es !%o 1le res'ondi uno de los $i'os1. 2Te in$eresa3 1,us o"os 'ardos eran a!is$osos # $en%a el 'elo negro # es'eso. ,e levan$( le 'as la la$a de cerveza a uno de sus colegas # -a" las escaleras 'ara acercarse al coche. Ale/ se encogi de ho!-ros( co!o &ui$*ndole i!'or$ancia( # lo sigui. 1,%( 'uede &ue !e in$erese. ,i !e haces un -uen 'recio( 'odr%a 'agar$e ahora !is!o. 1Les lanc) una !irada !ien$ras los dos rodea-an el Mus$ang( ha-lando en un cas$ellano de!asiado r*'ido. 2Ande ha-r%a a'rendido3 Casi no sa-%a nada de )l... slo sa-%a &ue #o no le ca%a de!asiado -ien. Y 'ensar &ue as% era !e hizo sen$ir !u# sola. A'ar$) la !irada( !e a'o#) en una colu!na de ladrillo # !e a-rac) con +uerza. Bnos cinco !inu$os de discusin des'u)s( Ale/ con$a-a algunos -ille$es &ue ha-%a sacado del so-re &ue guarda-a en la cha&ue$a. El $i'o guard el +a"o con una sonrisa # le 'as una llave # un llavero con +or!a de dados. 17racias( a!igo. 17racias 1res'ondi Ale/( es$rech*ndole la !ano. Ae" caer la -olsa en el asien$o $rasero del coche # !on$a!os. Los asien$os eran de vinilo negro # $en%an -as$an$es grie$as( el sal'icadero +or!a-a una curva1. Bn ro-o 1e/'lic Ale/ en voz -a"a( al encender el !o$or. 12.or &u)3 1le 'regun$) en un hilillo. 9o !e con$es$. El coche $osi una vez # nos ale"a!os de la acera. La 'andilla se &ued sen$ada en los escalones de ladrillo. Ae") esca'ar un sus'iro( #a es$a-a har$a de &ue !e ignorase1. 2.or &u) dices &ue ha sido un ro-o3 1re'e$%( !arcando con +uerza las 'ala-ras. Bn !Csculo de la !and%-ula de Ale/ se $ens !ien$ras conduc%a.

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19o ace'$a-a !enos de novecien$os( aun&ue +uese en e+ec$ivo 1res'ondi +inal!en$e. 12Ah( s%3 Ae-%a de es$ar deses'erado 1+ar+ull). Ale/ !e !ir( #o !e encog% de ho!-ros # !e hice un ovillo en el asien$o. 9o es$a-a de hu!or 'ara e/'licarle &ue los Mus$ang cl*sicos co!o a&u)l eran coches de coleccionis$a # &ue el chasis es$a-a en !u# -uen es$ado( aun&ue la cha'a necesi$ase algo de re'aracin. El $i'o se lo 'odr%a ha-er vendido a un a+icionado 'or !ucho !*s de lo &ue Ale/ ha-%a 'agado. Al dirigirnos hacia las a+ueras( vi un su'er!ercado V!ar$( con su +a!oso car$el ro"o. Carras'e). 1Es'era( 2'ode!os de$enernos un !inu$o3 12.ara &u)3 1.ara... 9ecesi$o algunas cosas. .arec%a !oles$o( 'ero de$uvo el coche # lo a'arc en una zona azul. 19o $ene!os $ie!'o 'ara ir de co!'ras. Le dedi&u) una !irada ceuda. 1,%( discul'a &ue sea $an +r%vola. TC #a $ienes $u !ale$a lis$a( #o no necesi$o nada de ro'a in$erior li!'ia. @olver) enseguida. ,al% del coche # lo cerr) con un 'or$azo. Aen$ro del su'er!ercado( !e dirig% a la seccin de ro'a # escog% cinco 'ares de -ragui$as de !i $alla. Me gus$ar%a ha-er!e co!'rado una ca!ise$a( 'ero no $en%a su+icien$e dinero # no &uer%a volver al coche 'ara 'ed%rselo a Ale/. Mien$ras hac%a cola en la ca"a( vi un $i$ular de News of the World &ue anuncia-a 8WLos *ngeles ca!inan en$re noso$rosX( a+ir!a una !adre:. Me &ued) !ir*ndolo( # sen$% &ue la $ienda $an -ien ilu!inada e!'eza-a a desvanecerse a !i alrededor. Todo a&uello es$a-a sucediendo de verdad. .or eso es$a-a en 9ueva Yor=( co!'rando ro'a in$erior de o+er$a # decidida a cruzar el 'a%s en coche "un$o a un chico al &ue aca-a-a de conocer. Yo era 'ar$e *ngel. 12.uedo a#udar$e3 1'regun$ la ca"era. @olv% a la realidad con un res'ingo( !e acer&u) a la ca"a( a're$ando las 'erchi$as de 'l*s$ico. Las de") so-re el !os$rador de +or!ica. 1Hu!!!... s%. Es$o( 'or +avor. Cuando sal%( Ale/ es$a-a a'o#ado en el coche # -e-%a un ca+) del ,$ar-uc=s. La -risa "ugue$ea-a con sus ca-ellos negros. 0ncluso de 'ie( con sus va&ueros des$eidos # su cha&ue$a de cuero( $rans!i$%a una sensacin de con+ianza... de encon$rarse a gus$o en su 'ro'io cuer'o. Bna chica de !i edad lo re'as con la !irada al 'asar a su lado( 'ero Ale/ no 'areci darse cuen$a. Auran$e un segundo !e dio vergNenza &ue su'iese &ue aca-a-a de co!'rar!e -ragui$as( 'ero enseguida !e &ui$) de la ca-eza se!e"an$e $on$er%a. 9ada de a&uello era cul'a !%a.

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Ale/ !e !ir cuando llegu) al coche. 12C!o has 'agado3 8Con dinero:( es$uve a 'un$o de con$es$arle. 1En e+ec$ivo. 1,i $ienes alguna $ar"e$a( no la uses. 12Te i!'or$ar%a no ladrar!e $an$as rdenes3 1con$es$) hirien$e1. Todo es$o #a !e resul$a... #a !e resul$a -as$an$e di+%cil 'ara &ue enci!a $C... Me !ir. A'ur el ca+) # $ir el vaso vac%o a una 'a'elera. 1Ha# un ci-erca+) al o$ro lado de la calle. Tengo &ue co!'ro-ar una cosa. 2Muieres aco!'aar!e o &uieres &uedar$e en el coche3 1Lo 'regun$ en un $ono su'ereducado. Ten%a ganas de 'egarle una 'a$ada en los !is!%si!os. 1@o# con$igo. Cruza!os la calle. En el ci-erca+) se 'od%an co!'rar la$as de re+resco # algunos -ocadillos. 12Mu) $e a'e$ece co!er3 1!e 'regun$ Ale/ !ien$ras 'aga-a 'or !edia hora de in$erne$1. 9o &uiero $ener &ue hacer o$ra 'arada 'or la noche. ,a-%a &ue #a de-%a $ener ha!-re( 'or&ue no ha-%a co!ido !*s &ue una !anzana a la hora del al!uerzo( 'ero la co!ida nunca !e ha-%a resul$ado !enos in$eresan$e &ue en a&uellos !o!en$os. Ae $odos !odos( Ale/ co!'r dos -ocadillos # !e los 'as( $odav%a envuel$os en 'l*s$ico. 17u*rdalos en $u -olso. 19ues$ras !iradas se cruzaron( 'ues #o no a'ar$a-a la !%a de su ros$ro. 9o !e i!'or$a-a lo a$rac$ivo &ue +uese( su -elleza no le da-a ningCn derecho a ac$uar con $an$a al$ivez con!igo. Ae" esca'ar un sus'iro # aadi1 .or +avor. Bnos !inu$os des'u)s( sen$ado en una de las $er!inales del ca+)( $eclea-a unas 'ala-ras a+anosa!en$e en un !o$or de -Cs&ueda. El ordenador vecino es$a-a vac%o( as% &ue !e sen$) en la silla de 'l*s$ico # ech) un vis$azo a la 'an$alla de Ale/( 'ero !e &ued) !uda al ver &ue a'arec%a la i!agen de una iglesia -lanca so-re una enor!e colina verde. La '*gina we- de la 0glesia de los ngeles. 12Mu) es$*s -uscando3 1in&uir%. 9o !e con$es$( # sigui des'lazando la 'an$alla hacia a-a"o con el cursor. 17enial 1+ar+ull( aun&ue ha-la-a 'ara s% !is!o1. 9o han 'erdido !ucho $ie!'o. Mir) la 'an$alla. ,en$% $ener la gargan$a llena de 'a'el de li"a. @e%a !i 'ro'io ros$ro devolvi)ndo!e la !irada( con un $e/$o &ue dec%a 8Willow Pields +ue vis$a 'or Cl$i!a vez a-andonando el a'arca!ien$o de la 0glesia de los ngeles en ,chenec$ad#( 9ueva Yor=( con un chico !oreno &ue conduce un .orsche Carrera negro. 2La ha vis$o3 .or +avor( con$ac$e con el l%der de su iglesia local urgen$e!en$e 'ara reci-ir !*s in+or!acin #

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descu-ra c!o 'uede a#udar:. 1Aios !%o 1"ade)1. 2Ae dnde han sacado !i +o$o3 Ale/ $a!-orile con el 'ulgar en la -oca. 1Ae ese li-ro en el &ue salen las +o$os de $odos los alu!nos &ue os dan en el ins$i$u$o. 1Ael anuario 1res'ond% #o. 2,e es$a-a haciendo el gracioso3 .ero( co!o sie!'re( $en%a razn la +o$ogra+%a ha-%a salido del anuario1. @enga( volva!os al coche 1di"e en un siseo( !irando a nues$ro alrededor. Ae 'ron$o( sen$% &ue $odos los usuarios del ci-erca+) es$a-an navegando 'or la '*gina de la 0glesia de los ngeles # &ue $odos aca-a-an de descu-rir !i +o$o. 1Todav%a no 1con$es$ seca!en$e( arras$rando la silla un 'oco hacia a$r*s1. .ri!ero $ene!os &ue conseguir unas ga+as de sol o algo 'or el es$ilo. 87a+as de sol 'ara la noche:( 'ens) co!o una necia !ien$ras volv%a!os al su'er!ercado( recordando una cancin de los aos ochen$a. 9ina # #o lo hac%a!os en !uchas ocasiones ci$*-a!os +rases sacadas de canciones en !edio de una conversacin # la o$ra con$es$a-a 8Creo &ue ha# una cancin &ue ha-la de eso:. A're$) !u# +uer$e los la-ios al dar!e cuen$a de &ue es$a-a 'ensando en 9ina en 'asado. 2Mu) de!onios 'ensar%a cuando le di"esen &ue #o ha-%a desa'arecido3 1Qs$as 1!e co!unic Ale/ cuando es$uvi!os en el su'er!ercado. Ha-%a escogido un 'ar de ga+as enor!es( de un rollo !u# holl#woodiense( &ue ha-%a en el e/'osi$or1. Y $e 'uedes $a'ar el 'elo con es$o. 1,eleccion una gorra negra( !u# sencilla( i!'ersonal. Ale/ ni si&uiera !e !ira-a( $an slo !e $ira-a los o-"e$os enci!a !ien$ras ha-la-a1. Lo !e"or ser* &ue $e co!'res ro'a nueva( 'ues #a han hecho circular la descri'cin de c!o vas ves$ida. Aun&ue sa-%a &ue es$a-a en lo cier$o( no !e gus$ la idea. 19o $engo dinero. 1Ya 'ago #o 1res'ondi -rusca!en$e. Aud) 'or&ue no &uer%a ace'$ar su a#uda # !enos con la +or!a en &ue es$a-a ac$uando. Ale/ sol$ un -u+ido i!'acien$e1. 2Mu) $alla usas3 1Ya esco"o #o 1!usi$). Escog% un 'ar de va&ueros # unas cuan$as ca!ise$as. 9ecesi$a-a o$ro su"e$ador #( aun&ue !is !e"illas se ru-orizaron co!'le$a!en$e al hacerlo( $uve &ue escoger uno del e/'osi$or. Ale/ lo !ir 'ero enseguida a'ar$ la !irada( su e/'resin segu%a siendo serena. 6ien( al !enos #o no era la Cnica &ue sen$%a vergNenza en esa si$uacin. @olvi!os al Mus$ang. Ale/ lo 'uso en !archa e hizo una !ueca al o%r el carras'eo &ue sol$ el !o$or. 1Es'ere!os &ue aguan$e has$a 9uevo M)/ico 1!usi$. Yo !ir) 'or la ven$ana( sin res'onder. Ha-%a !ucho $r*+ico # $arda!os horas en salir de la ciudad. Alrededor de las

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diez( vi c!o la silue$a de 9ueva Yor= se hac%a cada vez !*s 'e&uea a nues$ras es'aldas( conver$ida en 'ar'adeos de luces( co!o es$rellas so-re el cielo oscuro. 9o a'ar$) la !irada has$a &ue el Cl$i!o rascacielos desa'areci de !i vis$a. FMu) es$C'ida nos$algiaG 9unca ha-%a vivido en la ciudad( $an slo ha-%a ido en $res ocasiones. .ero !e sen$%a co!o si hu-iesen cor$ado !i vida en dos.

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Cre%a &ue no 'odr%a conciliar el sueo( 'ero +inal!en$e( en algCn !o!en$o( ca% rendida. Lo siguien$e &ue recuerdo es &ue eran las $res de la !adrugada # &ue el coche se ha-%a de$enido. A-r% los o"os con 'ereza. Auran$e un segundo !e cos$ recordar dnde !e encon$ra-a( 'ero enseguida volvi $odo a !i !en$e. Me sen$) # !e a'ar$) el 'elo de la cara. Es$*-a!os a'arcados en el arc)n. Todo es$a-a oscuro. 12Ande es$a!os3 1'regun$). Ale/ a"us$a-a su asien$o 'ara &ue se reclinase $o$al!en$e. 1En .ensilvania. 1,e $u!- con las 'iernas co!'le$a!en$e es$iradas. Mir) las so!-ras &ue se levan$a-an !*s all* del coche. Cuando !is o"os se a"us$aron a la 'enu!-ra slo ro$a 'or la luz de la luna( dis$ingu% algunos 'inos. Todo 'arec%a en cal!a( co!o si es$uvi)se!os en !i$ad de ninguna 'ar$e. Me +ro$) los -razos. 12Ae$enernos es seguro3 1A'enas le ve%a la cara. Ten%a los o"os cerrados. 6a"o la luz 'la$eada( sus la-ios 'arec%an una o-ra de ar$e cincelada1. 2Mu) ha# de los *ngeles3 1,lo es$*s $C 1res'ondi. Me sen$ co!o una -o+e$ada. 19o $iene gracia 1le es'e$)( grave!en$e. 19o in$en$a-a ser gracioso 1con$es$1. He es$ado -uscando *ngeles( 'ero slo do# con$igo. ,in con$es$arle( !e $u!-) en !i asien$o # !e $a') con !i cha&ue$a. Mi *ngel. Co!o si +uese 'ar$e de !%. Tiri$) # a'ar$) ese 'ensa!ien$o de !i ca-eza. Mir) el $echo del Mus$ang # es$udi) el se!ic%rculo de 'l*s$ico &ue cu-r%a la luz in$erior. 12.uedo 'regun$ar$e una cosa3 1di"e unos !inu$os des'u)s. 1Hu!!!... 1gru )l. 12.or &u) nadie !*s es ca'az de verlos3 En la iglesia( !e 'areci &ue slo 6e$h # los o$ros nuevos !ie!-ros 'od%an ver el *ngel... Ta!-i)n $C # #o... Ale/ sus'ir # se dio la vuel$a 'ara con$es$ar. 1,lo la 'ersona de la &ue se ali!en$an 'uede ver a los *ngeles en su +or!a e$)rea.

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Yo los veo 'or&ue !e han en$renado 'ara verlos. Y su'ongo &ue $C los ves( 'or&ue eres uno. 1Tra-a"a-as de verdad 'ara la C0A( 2no3 1ca!-i) de $e!a r*'ida!en$e( 'or&ue no &uer%a &ue la conversacin girase so-re lo &ue #o era o de"a-a de ser. 1,%. 12Cu*n$os aos $ienes3 1le 'regun$)( ech*ndole un vis$azo. Ten%a los -razos cruzados suave!en$e so-re el 'echo( su 'elo oscuro 'arec%a negro a la luz de la luna. 9o con$es$ enseguida( no le a'e$ec%a !ucho hacerlo. 1Aiecisie$e. 1@a#a... Ae-is$e de e!'ezar !u# "oven 1con$es$)( 'er'le"a1. 2Y $u her!ano3 2Ta!-i)n $ra-a"a 'ara ellos3 9o +ue una 'regun$a !u# acer$ada. ,en$% de in!edia$o la $ensin &ue irradia-a Ale/ # !is 'ro'ios !Csculos se $ensaron( en res'ues$a. 12Muieres de"ar!e dor!ir3 1!e 'regun$( con +rialdad. Algo le ha-%a ocurrido a su her!ano. Ae 'ron$o( $uve la sensacin de &ue $al vez ha-%a !uer$o # $ragu) saliva o"al* no le hu-iese 'regun$ado nada so-re su her!ano. Ae $odas +or!as( 'or las desagrada-les vi-raciones &ue e!i$%a Ale/ $en%a la i!'resin de no ha-er acer$ado con nada &ue hu-iese dicho. 2Tendr%a!os &ue realizar el via"e has$a M)/ico as%( sin &ue a'enas !e dirigiese la 'ala-ra3 @acil)( 'ero al +inal $uve &ue dec%rselo. 19o... no con+%as en !%( 2verdad3 19o con+%o en nadie 1res'ondi des'u)s de un largo silencio. 1Ya( 'ero en !% !enos &ue en nadie. .or&ue... 1Casi no 'od%a 'ronunciar a&uellas 'ala-ras( casi ni so'or$a-a 'ensarlas1. .or&ue so# lo &ue so#. ,e !ovi slo un !Csculo de la !e"illa de Ale/( 'ero 'or lo de!*s( 'er!aneci &uie$o. Cuando ha-l de nuevo( su voz volvi a ser dura. 1Mira( no &uiero ha-lar con$igo si no es necesario( 2de acuerdo3 Eres !edio *ngel( una 'ar$e de $i es co!o ellos. 9o creo &ue $enga!os !ucho !*s &ue decirnos el uno al o$ro. Me alegr) de &ue Ale/ !an$uviese los o"os cerrados( 'or&ue los !%os se ha-%an anegado de l*gri!as. 1Ae acuerdo 1res'ond%( sin$i)ndo!e !*s sola &ue nunca1. ,ien$o ha-er$e !oles$ado. 9o suceder* !*s. Me di la vuel$a( hacia !i lado( # !e cu-r% los ho!-ros con la cha&ue$a. 9o es$a-a segura de 'or &u) !o$ivo ha-%a es'erado una reaccin dis$in$a 'or su 'ar$e( 'ues #a ha-%a de"ado -as$an$e claro &ue no &uer%a $ener nada &ue ver con!igo( 'ero( aun as%( dol%a. Mucho. Al $u!-ar!e # con$e!'lar las so!-ras de los 'inos( deseosa de &ue +uesen los

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a-edules &ue ve%a desde la 'uer$a de !i dor!i$orio( sen$% una dolorosa 'resin en el 'echo. Aese) de no ha-erle le%do nunca el +u$uro a 6e$h Har$le#.

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Cuando Ale/ des'er$( $odav%a no ha-%a a!anecido. .or la ven$anilla del coche con$e!'l un cielo '*lido( de un color azul 'uro( a !edio ca!ino en$re la noche # el d%a. ,e 'as la !ano 'or la cara # es$uvo unos segundos sin !overse. Willow segu%a dor!ida en el asien$o con$iguo. Ale/ volvi la ca-eza # con$e!'l su 'echo( &ue ascend%a # descend%a al res'irar( la !elena ru-ia &ue le ca%a so-re un ho!-ro( la delgada curva de su cuer'o -a"o la cha&ue$a va&uera... Mene la ca-eza. Aios( se ha-%a sen$ido a$ra%do 'or Willow cuando la ha-%a vis$o 'or 'ri!era vez( en la cocina( 'ero a&uella sensacin no $en%a nada &ue ver con la de es$ar cerca de ella( via"ando con ella. 0n$en$ recordar si alguna vez ha-%a sen$ido a&uel $i'o de a$raccin 'or o$ra 'ersona( 'ero no lo logr s% ha-%a conocido a algunas chicas( 'ero ha-%an sido encuen$ros -reves( de 'aso( #a no 'od%a recordar ni su as'ec$o. A 'esar de &ue casi no ha-%a $enido con$ac$o con Willow( nunca olvidar%a su ros$ro( 'asase lo &ue 'asase. Y( ade!*s( era un se!i*ngel. Ale/ de" esca'ar un sus'iro. 2Mu) signi+ica-a a&uello3 9o de-er%a ser 'osi-le( 'ero all% es$a-a ella( en el coche( a su lado. La !ir( dor!ida( hecha un ovillo( # 'arec%a co!'le$a!en$e hu!ana( 'ero no lo era. Ale/ sa-%a &ue si $raslada-a su conciencia al 'lano e$)reo( volver%a a ver la i!agen del *ngel de Willow( $ran&uilo( sereno( +lo$ando so-re ella. El !is!o *ngel &ue ha-%a co-rado vida la v%s'era( cuando la a$acaron... # &ue $en%a casi el !is!o as'ec$o &ue los seres &ue ha-%an asesinado a $odos sus seres &ueridos. ,in &uererlo( la !uer$e de su 'adre volvi a su !e!oria. Ha-%a !uer$o( "adeando de dolor( duran$e una caza en el nor$e de Cali+ornia. Co!'le$a!en$e ido( Mar$in nunca de-er%a ha-er +or!ado 'ar$e de una 'ar$ida de caza( 'ero ha-%a insis$ido # se ha-%a 'ues$o en !archa 'or su cuen$a( con su 'ro'io +usil. El *ngel lo ha-%a de$ec$ado # lo ha-%a a$acado an$es &ue el res$o de los cazadores su'iese &ue Mar$in es$a-a all% # lo ha-%a vaciado de su energ%a vi$al con sus dedos( largos # elegan$es. <#eron la 'elea # +ueron corriendo( 'ero #a era de!asiado $arde. ,u 'adre !uri a causa de un in+ar$o de !iocardio unos !inu$os des'u)s( agarr*ndose el 'echo( agonizando en el suelo. Y( cinco !eses des'u)s( !uri La=e. Con la !uer$e de su !adre( unos aos an$es( ha-%a e!'ezado $odo. Mir a Willow. .ensar en un engendro nacido de *ngel # hu!ano lo re'ugna-a( era algo as&ueroso( 'ero lo &ue !*s le asus$a-a era lo a$ra%do &ue se sen$%a 'or Willow. ,i!'le!en$e !irarla le hac%a olvidar &u) era # desea-a ha-lar con ella... $ocarla... conocerla. 9o 'od%a so'or$arlo. Era !edio *ngel... 2Mu) de!onios le 'asa-a 'ara sen$irse $an a$ra%do3 Lo &ue le ha-%a con$ado la noche

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an$erior era cier$o no &uer%a ha-lar con ella !*s de lo es$ric$a!en$e necesario... 'or&ue $en%a la sensacin de &ue si en algCn !o!en$o -a"a-a la guardia( olvidar%a co!'le$a!en$e &ue la !i$ad de a&uella 'ersona era e/ac$a!en$e igual a las cria$uras &ue ha-%an !a$ado a su +a!ilia. Y no 'od%a 'er!i$irse el lu"o de olvidarlo. 9unca. Era !*s sencillo !an$ener a Willow ale"ada( darle rdenes co!o a un 'erro( co!o ella !is!a le ha-%a recri!inado. 9ada de a&uello i!'or$a-a #a( se record Ale/. Lo Cnico &ue i!'or$a-a era llegar a 9uevo M)/ico( llegar a Cull#. .or lo &ue sa-%a has$a el !o!en$o( Willow no su'on%a ningCn 'eligro 'ara los hu!anos( 'ero si los *ngeles la $e!%an( de-%an de $ener un -uen !o$ivo. ,lo es'era-a &ue es$uviesen en lo cier$o. Los cazadores de *ngeles ha-%an ido 'erdiendo la guerra con el 'aso de los aos si no encon$ra-an una +or!a de daar en -lo&ue a los invasores( los d%as de la hu!anidad es$a-an con$ados. Con un !ur!ullo( Willow se revolvi en el asien$o con$iguo # sus o"os verdes se a-rieron de gol'e. Ale/ a'ar$ la vis$a. .or el ra-illo del o"o( vio &ue la chica $en%a la !and%-ula $ensa # &ue su !irada ca%a so-re )l. El silencio 'esa-a en$re ellos !ien$ras ella se incor'ora-a # se ordena-a el ca-ello. 9o ha-%a olvidado lo &ue Ale/ le ha-%a dicho la noche an$erior. 6ien( a&uello +acili$ar%a las cosas. 1Tene!os &ue encon$rar una es$acin de servicio o algo as%( 'ara ca!-iar!e 1 'idi Willow( con rigidez. Todav%a lleva-a la +alda viole$a con -rilli$os # la ca!ise$a -lanca del d%a an$erior. Mien$ras Willow se 'on%a la cha&ue$a va&uera( Ale/ in$en$ no +i"arse en la 'iel suave de su cuello ni en la +or!a en &ue la !elena ru-ia le llov%a so-re los ho!-ros. 1,%( claro 1res'ondi Ale/. A"us$ el asien$o # 'uso el coche en !archa.

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Ale/ condu"o a velocidad cons$an$e hacia el suroes$e duran$e el d%a # !edio siguien$es # as% cruzaron de es$ado a es$ado a 'aso de $or$uga( a unos cien =il!e$ros 'or hora. ,u ins$in$o le 'ed%a &ue au!en$ara la velocidad( 'ero sa-%a &ue seguirlo ha-r%a sido una i!'rudencia lo Cl$i!o &ue necesi$a-an era &ue la 'olic%a les hiciese de$enerse. Willow 'er!anec%a sen$ada( en silencio( en su asien$o( hecha un ovillo( con las rodillas a're$adas con$ra el 'echo # !irando 'or la ven$anilla( nunca !ira-a a Ale/. Tras a&uellas gigan$escas ga+as de sol &ue le ha-%a co!'rado( )l a'enas 'od%a a'reciar sus rasgos. Y eso era $odo un alivio #( ade!*s( se ha-%a recogido el 'elo # lo $en%a escondido de-a"o de la gorra. ,e de$uvieron varias veces en alguna es$acin de servicio( 'ara llenar el de'si$o o co!'rar algo &ue co!er( 'ero la !a#or%a de veces Willow se ha-%a &uedado en el coche( 'ara evi$ar &ue la reconociesen. 9o ha-%a co!ido !ucho # slo -e-%a agua. La chica le ha-%a $o!ado la 'ala-ra. Casi no ha-la-an #( cuando lo hac%an( era slo 'or 'ura necesidad &u) -ocadillo 're+er%a( &u) &uer%a 'ara -e-er... En las 'ocas ocasiones en &ue ha-%an $enido &ue co!unicarse( la voz de la chica ha-%a sonado +r%a( su lengua"e cor'oral ha-%a sido $enso... # Ale/ advir$i cuan$%si!o dao &ue le ha-%a hecho al decirle &ue( en 'ar$e( ella era igual &ue los *ngeles( 'ero no se arre'en$%a de sus 'ala-ras( 'or&ue de esa +or!a la !an$en%a ale"ada de )l. A 'esar de esa ac$i$ud( aun&ue in$en$a-a con $odas sus +uerzas no hacerlo( Ale/ no 'udo evi$ar +i"arse en algunos de$alles se +i" en la curva &ue di-u"a-a su cuello al llevar el 'elo recogido # en la +or!a en &ue inclina-a la ca-eza al !irar 'or la ven$anilla. A !enudo( el ros$ro de Willow e/'resa-a $ris$eza # Ale/ sa-%a &ue en$onces la !uchacha es$a-a 'ensando en la +a!ilia &ue ha-%a de"ado a$r*s en su !adre( a la &ue 'er$enec%a la energ%a daada &ue Ale/ ha-%a 'erci-ido en la casa( con la !en$e &ue!ada irre'ara-le!en$e 'or los e+ec$os del *ngel( # en su $%a. .or el -ien de Willlow( es'era-a &ue es$uviesen -ien. Cuando sus 'ensa!ien$os lo llevaron has$a ese 'un$o( Ale/ se dio cuen$a de &ue es$a-a 'asando de!asiado $ie!'o 'ensando en ella. Ya era !edia $arde del segundo d%a &ue lleva-a conduciendo # se encon$ra-an cruzando la in$er!ina-le longi$ud de TennesseeR recorr%an las 'ro+undidades del ,ur( donde el verano $odav%a &ue!a-a con +uerza( en con$ras$e con el +r%o o$oal del nor$e de 9ueva Yor=. .ara a'ar$ar a&uellos 'ensa!ien$os de

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su !en$e( Ale/ encendi la radio # $o! un $rago del ca+) &ue ha-%a co!'rado en el 45 Eleven. Echa-a en +al$a &ue hu-iese un 'uer$o 'ara conec$ar el i.od( 'ues lo Cnico &ue e!i$%an 'or la radio era roc= cl*sico( gs'el o coun$r#. ,e decidi 'or los cl*sicos del roc=. Willow se revolvi en el asien$o del co'ilo$o 'ara !irarlo. 12Muieres hacer el +avor de -a"ar el volu!en3 1'idi( ine/'resiva!en$e. ,in res'onder( Ale/ gir el !ando un cuar$o. Willow volvi a darse la vuel$a # sigui o-servando las su-idas # -a"adas &ue di-u"a-an las ,!o=# Moun$ains. Ale/ $i$u-e al !irarla. Bna 'ar$e de )l desea-a decirle algo( $al vez unas 'ala-ras de consuelo so-re su +a!ilia( 'ero no sa-%a 'or dnde e!'ezar. Con una !edia sonrisa( -e-i algo !*s de ca+). Ae $odos !odos( ha-lar con ella no era -uena idea. Lus$o en ese !o!en$o el Mus$ang e!i$i un sonido !e$*lico # e!'ez a vi-rar. Ale/ corri a de'osi$ar el vaso de ca+) en el so'or$e de 'l*s$ico 'ara -e-idas # lanz una !irada de-a"o del sal'icadero. 9o se ha-%a encendido ninguno de los 'ilo$os de e!ergencia( 'ero la vi-racin e!'eora-a a una velocidad alar!an$e( # el coche no de"a-a de sacudirlos. 1FMaldi$o 'edazo de cha$arraG 1re+un+u. 0n$en$ +renar # -a"ar una !archa( 'ero no sirvi de !ucho( $an slo aadi o$ro gol'e$eo al ruido !e$*lico. En el asien$o del co'ilo$o( Willow se ha-%a erguido # da-a la i!'resin de es$ar escuchando a$en$a!en$e. Ae 'ron$o el coche dio una sacudida # los e!'u" hacia delan$e. Willow sol$ un gri$o se ha-%a gol'eado con el codo con$ra el sal'icadero. Ale/ llev el coche has$a el arc)n( donde lo de$uvo en$re $oses # $e!-lores. Logr 'ararlo an$es de &ue las ruedas $raseras &uedaran -lo&ueadas # se de$uviesen en !edio de la au$o'is$a. Ale/ a'ag el !o$or # !ir a Willow. 12Es$*s -ien3 1le 'regun$ des'u)s de una 'ausa. 1Es$o# -ien 1asin$i ella( +ro$*ndose el codo. 16ien. 1Ale/ sol$ un sus'iro1. ,er* !e"or &ue le eche un vis$azo. 1Y lo cier$o es &ue #a era conscien$e de &ue necesi$ar%a un !ilagro 'ara descu-rir &u) le suced%a al coche. Tan$o )l co!o La=e ha-%an a'rendido a conducir cuando $en%an unos diez aos( haciendo c%rculos con los "ee' en el desier$o( 'ero ninguno de los dos her!anos ha-%a des$acado co!o !ec*nico en la re'aracin de !o$ores. Ale/ a-ri el ca'( sali del coche # sin$i de in!edia$o el calor de Tennessee so-re )l. A-ri del $odo el ca'( lo su"e$ con el so'or$e # se &ued !irando las en$raas del Mus$ang. .or Aios( a&uella !a&uinaria !erec%a es$ar en un !useo. A +al$a de !e"ores ideas( co!'ro- el acei$e # li!'i el !edidor con la 'un$a de su ca!ise$a. Mu) sor'resa el acei$e es$a-a -ien. Ta!-i)n el agua. 2Y ahora &u)3 En+und las !anos en los -olsillos $raseros de los 'an$alones # !ir 'or la carre$era. 0n$en$a-a recordar a &u) dis$ancia es$a-a la siguien$e ciudad. Ae 'ron$o se a-ri la 'uer$a del co'ilo$o # Willow sali. ,e acerc al !o$or( se &ui$ las ga+as de sol # se las 'as a Ale/. 1To!a 1le di"o( !ien$ras da-a la vuel$a( se coloca-a a cua$ro 'a$as "un$o a la

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'uer$a del conduc$or # lanza-a una o"eada -a"o el coche1. 9ecesi$o una lin$erna 1'idi( con voz a'agada1.2.uedes !irar si en el !ale$ero ha# alguna3 Ale/ dio un res'ingo. Muiso 'regun$arle si sa-%a lo &ue se hac%a( 'ero la res'ues$a es$a-a clara. Re-usc en el !ale$ero # volvi. 19o( no ha# ninguna. Willow se &ued callada un segundo( #a ha-%a casi desa'arecido -a"o el coche. Pinal!en$e( sali. 1Creo &ue el e"e de 'ro'ulsin se ha sol$ado en alguna 'ar$e... Aca-o de ver &ue es$* colgando en la 'ar$e +ron$al( &ue es$* +or!ando un *ngulo e/$rao... ,i es as%( la re'aracin no ser* !u# di+%cil. La 'odr%a hacer #o !is!a si $uviese !i ca"a de herra!ien$as sie!'re &ue los $ornillos sigan en su si$io. Aun&ue $a!-i)n 'odr%a ser la ca"a de !archas( lo &ue #a ser%a !*s co!'licado... Ha-r%a &ue ree!'lazarla co!'le$a!en$e. 1@a#a... ,% &ue sa-es so-re coches 1co!en$ Ale/( sin$i)ndose co!o un idio$a 'or des$acar se!e"an$e o-viedad. Willow le dedic una !irada helada # se li!'i el 'olvo de los 'an$alones. 1,%( #a ves( $a!-i)n hago cosas &ue no son 'ro'ias de un *ngel loco. 9o( no i-a a con$es$ar a ese co!en$ario. Ae"ando esca'ar un sus'iro( Ale/ lanz de nuevo una !irada a la carre$era. 1Lo !e"or ser* &ue in$en$e!os &ue alguien nos lleve has$a la ciudad !*s cercana... # all% su'ongo &ue encon$rare!os una grCa &ue nos re!ol&ue. 16ien 1res'ondi Willow. Recu'er sus ga+as de sol # su cara volvi a desa'arecer $ras ellas. Ale/ guard su !ochila en el !ale$ero. ,in 'ronunciar una 'ala-ra( Willow le 'as su cha&ue$a va&uera. Ale/ $a!-i)n la guard # cerr el !ale$ero con llave. Mir a la chica. 1Escucha... 1,e de$uvo( 'or&ue no sa-%a &u) decirle. Prunci el ceo # se dio la vuel$a. ,e coloc "un$o a la carre$era 'ara hacer au$oes$o'. Bn ca!ionero los llev has$a Aal$on Ci$#( a unos &uince =il!e$ros de dis$ancia. @ia"aron a're$u"ados los $res en la ca-ina del conduc$or( con Ale/ en !edio. Ha-l con el ca!ionero so-re +C$-ol( aun&ue era conscien$e en $odo !o!en$o de la cercan%a de Willow( sen$ada a su lado( de su -razo 'resionando el de )l. Los dos i-an ves$idos con ca!ise$as de !anga cor$a # Ale/ sen$%a el calor &ue des'rend%a el -razo desnudo de la !uchacha( sen$%a la ligera 'el%cula de sudor. Es !edio *ngel( se $uvo &ue recordar. La !i$ad de ella es igual a las cria$uras &ue !a$aron a $u +a!ilia. La sen$%a $an hu!ana &ue casi no 'od%a en$a-lar una conversacin con ella. El ca!in se de$uvo +inal!en$e. ,e encon$ra-an en una enor!e 'laza de ce!en$o si$uada a las a+ueras de la ciudad # delan$e de ellos ha-%a una es$acin de servicio relucien$e. 1El !ec*nico os re!olcar* el coche 1sugiri el ca!ionero( con su acen$o sureo(

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seal*ndolo1. Y el res$auran$e de Rose no os sen$ar* del $odo !al( si os a'e$ece co!er algo. 1,u -ar-a !os$r una sonrisa. 1Muchas gracias( de verdad 1res'ondi Ale/( es$rech*ndole la !ano. 1,%( gracias 1re'i$i Willow( sal$ando de la ca-ina. ,alud a!is$osa!en$e con la !ano al ca!ionero !ien$ras )s$e se ale"a-a. ,u !irada 'as a Ale/ su sonrisa se desvaneci. En$raron en el $aller !ec*nico # Ale/ se ocu' de &ue +uesen a -uscar el Mus$ang( aun&ue el encargado le di"o &ue $odav%a $ardar%an un 'ar de horas en ir a 'or )l. Ae nuevo en el solar( Willow # )l in$erca!-iaron una !irada. .or enci!a de la es$acin de servicio( ondea-a una enor!e -andera es$adounidense( !eci)ndose suave!en$e con el vien$o( 'ero en la es$acin de servicio $a!-i)n luc%a el $a-ln de anuncios de la 0glesia de los ngeles( con la #a +a!osa i!agen de la iglesia -lanca # el *ngel +lo$ando enci!a( 'ro$egi)ndola con sus alas. Ale/ lanz una !irada al $a-ln # des'u)s al res$auran$e de Rose. 9o 'arec%an $ener !uchas !*s o'ciones 'ara en$re$enerse !ien$ras es'era-an( 2'ero 'od%an correr a&uel riesgo3 Escondida $ras sus ga+as de sol( Willow 'arec%a es$ar 'regun$*ndose lo !is!o. <-serva-a +i"a!en$e el res$auran$e. 1Me gus$ar%a sa-er si ha# alguno ah% den$ro 1di"o en voz -a"a. Ale/ hizo una !ueca. Tennessee era 'ar$e del cin$urn -%-lico de Es$ados Bnidos( la 0glesia de los ngeles $en%a !ucha +uerza en la regin. 1,er* !e"or &ue no corra!os riesgos. Willow no res'ondi. Es$a-a de 'ie( !u# &uie$a( !irando el res$auran$e( 'erdida en sus 'ensa!ien$os. 19o 'asa nada 1con$es$ de i!'roviso1. Tengo... Tengo una es'ecie de 'resen$i!ien$o. 12Es$*s segura3 1Ale/ vacila-a. Lleva-a la 'is$ola escondida -a"o el cin$o de los va&ueros( 'ero era conscien$e de &ue no se ver%a con +uerzas 'ara usarla con$ra o$ra 'ersona... aun&ue +uera !ie!-ro de la 0glesia de los ngeles. Willow asin$i len$a!en$e sin a'ar$ar la !irada del res$auran$e. El sol -rilla-a so-re sus ga+as de sol. 1,%( s%( lo es$o#. 1Lo !ir( con una e/'resin seria1. Ya sa-es( !*s rarezas de los *ngeles. Ale/ se encogi de ho!-ros. 9o &uer%a discu$ir. 1En$onces de acuerdo... Lo in$en$are!os. Cruzaron el solar # en$raron en el es$a-leci!ien$o. Les dio la -ienvenida una r*+aga de +rescor 'rovenien$e del aire acondicionado. Ale/ se sen$ en un -anco # Willow ocu' el de en+ren$e. Las ca!areras( ves$idas con uni+or!es cas$aos( revolo$ea-an llenando $azas de ca+) # $rans'or$ando -ande"as re'le$as de co!ida al$a en coles$erol. Ale/ cogi uno de

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los !enCs 'las$i+icados su"e$os en$re la sal # la 'i!ien$a # sin$i &ue su es$!ago rug%a cuando e!'ez a consul$arlo. Lleva-an dos d%as su-sis$iendo a -ase de -ocadillos co!'rados en es$aciones de servicio. 12Mu) es la +ri$anga3 1se 'regun$ Willow 'ara s% !is!a( le#endo su 'ro'ia car$a 1. 2Y la s)!ola3 1La +ri$anga son co!o unos -uuelos +ri$os 1e/'lic Ale/( e/a!inando los di+eren$es $i'os de ha!-urguesa dis'oni-les1. La s)!ola es 'ara el desa#uno... Bna es'ecie de gachas. Willow se &ued !ir*ndoloR su ros$ro( -a"o las ga+as de sol( resul$a-a inescru$a-le. 1Has via"ado !ucho 1co!en$ $ras una 'ausa. Ale/ levan$ los ho!-ros( deseando no ha-er dicho nada. @olvieron a &uedar en silencio( en+rascados en la lec$ura de sus res'ec$ivas car$as. ,e acerc una ca!arera 'elirro"a( &ue de" delan$e de ellos dos vasos de agua helada. 12Ya sa-)is lo &ue &uer)is3 1Hizo a'arecer un -loc de no$as de su delan$al. 1,%( &uiero una ha!-urguesa con -eicon # &ueso # 'a$a$as 1'idi Ale/1. Y ca+). 17uard la car$a en$re la sal # la 'i!ien$a. 1Bna ha!-urguesa con -eicon # &ueso # 'a$a$as 1re'i$i la ca!arera1. 2Y $C( gua'a3 1Hu!!!... Yo... 1e!'ez a con$es$ar Willow( 'ero se de$uvo -rusca!en$e al !irar a la ca!arera. Ale/ se dio cuen$a de lo $ensa &ue es$a-a Willow los nudillos de la !ano con la &ue su"e$a-a la car$a es$a-an -lancos. La ca!arera la !ir in$errogan$e. 12Cario3 2Ya lo sa-es3 1Hu!!!... ,%. 1Willow $rag saliva # !ir de nuevo la car$a1. El -ocadillo de la casa. Y una ensalada. El -ol%gra+o de la ca!arera danza-a r*'ida!en$e so-re el -loc. 12Ca+)3 1sugiri. 19o. Hu!!!... ,lo agua. Willow se !ordis&ue el la-io # sigui con la !irada a la ca!arera( !ien$ras la !u"er volv%a hacia el !os$rador. Al verla de 'er+il( aun de$r*s de las ga+as de sol( Ale/ descu-ri sor'rendido el con+lic$o &ue re+le"a-a su ros$ro. 12Mu)3 1'regun$. Willow se es$re!eci( lo !ir 'ri!ero a )l # des'u)s o-serv $oda la a!'li$ud del res$auran$e. Pinal!en$e( volvi la vis$a hacia la ca!arera. ,ol$ el aire de sus 'ul!ones( 'areci &ue se aca-a-a de decidir 'or algo # e!'ez a deslizarse 'or el -anco. 1@u... @uelvo enseguida 1anunci.

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12Mu) sucede3 19ada. 19eg con la ca-eza con una sonrisa r*'ida1. ,lo... ,lo $engo &ue ha-lar un !o!en$i$o con la ca!arera. Ale/ o-serv 'er'le"o c!o Willow( $an delgada( $an !enuda( ves$ida slo con sus va&ueros # su ca!ise$a( cruza-a el co!edor. Bn !o!en$o des'u)s se inclina-a so-re la -arra # ha-la-a con la ca!arera. ,e &ui$ las ga+as de sol al ha-lar los o"os de la ca!arera se a-rieron co!o 'la$os. 2Mu) de!onios suced%a3 0nca'az de &uedarse sen$ado( !irando( Ale/ se levan$ # se dirigi $a!-i)n has$a la -arra( donde se sen$ en un $a-ure$e de cuero sin$)$ico ro"o. 12@a $odo -ien3 1,%( $odo -ien 1!ur!ur la ca!arera. ,u !irada es$a-a clavada en Willow1. ,igue( 'or +avor. Las 'un$as de las ore"as de Willow es$a-an ad&uiriendo un $ono colorado. La !irada de la !uchacha se cruz un segundo con la de )l. Ale/ sin$i &ue le da-a vergNenza &ue )l se hu-iese acercado( 'ero des'u)s la chica -a" los ho!-ros # se volvi con resolucin hacia la ca!arera. 1Mira( #a s) &ue no !e conoces # &ue $e 'uede 'arecer &ue !e !e$o donde no !e lla!an( 'ero $engo +acul$ades 's%&uicas de verdad. ,i de"as &ue $e sos$enga la !ano slo un ins$an$e( 'uedo ser ca'az de leer algo. La ca!arera vacil. La 'laca con el no!-re anuncia-a &ue se lla!a-a 7eorgia. Bna ca!arera de color $eida de ru-ia los ha-%a escuchado # le dio un gol'eci$o ani!oso a su co!'aera. 1@a!os( cario 1la alen$( con una e/'resin 'reocu'ada en el ros$ro1. Muiz*s es lo &ue $e hace +al$a. Co!o si es$uviese hechizada( 7eorgia levan$ la !ano( Willow la su"e$ en$re las su#as. Mir a la -arra( sin decir nada duran$e un !o!en$o( +runciendo el ceo. 1Tu !arido !uri de c*ncer de 'ul!n en !arzo 1e/'lic len$a!en$e1. @eo &ue $e dedicas$e a cuidarlo duran$e aos. Acondicionas$e la ha-i$acin de invi$ados de $u casa( 'ara &ue no $uviese &ue 'asar $an$o $ie!'o en el hos'i$al. Lo &uer%as !*s &ue a nada en el !undo( 2verdad3 7eorgia es$a-a '*lida( casi 'erdi el e&uili-rio de la i!'resin. 1<h... ,an$o... 1FEs correc$oG 1e/cla! la o$ra ca!arera( con los o"os !u# a-ier$os1. ,e lla!a-a Aan #... 19o( no !e cuen$es nada 1la in$erru!'i Willow1. ,i lo haces( 7eorgia no se creer* nada de lo &ue le e/'li&ue. 1Call de nuevo # cerr los o"os. Ale/ se a'o# en la -arra( inca'az de a'ar$ar la !irada de Willow.

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L.A. Wea$herl#

1@eo 'as$illas... en una es$an$er%a del -ao. Aiaze'a!. El !)dico $e las rece$a 'ara el es$r)s &ue has es$ado arras$rando $odos es$os !eses. Lo has -uscado en in$erne$... # sa-es e/ac$a!en$e c!o hacerlo. .or el dolorido ros$ro de 7eorgia e!'ezaron a correr las l*gri!as. Re'ri!i un sollozo !ien$ras su co!'aera le +ro$a-a el -razo( sin hacer ruido. 19o de-es hacerlo 1advir$i Willow( a-riendo los o"os # acerc*ndose a ella1. 9o es )se el ca!ino. 1Yo slo... Yo slo &uiero es$ar o$ra vez "un$o a Aan 1di"o ahogada!en$e 7eorgia. La o$ra ca!arera le o+reci una serville$a de 'a'el # ella se en"ug los o"os( e!-orronando $odo el r%!el1. Lo... lo echo $an$o de !enos. Los 'ro'ios o"os de Willow se llenaron de co!'asin !ien$ras sos$en%a la !ano de 7eorgia( $odo su ser es$a-a concen$rado in$ensa!en$e en a&uella !u"er. Ale/ se &ued &uie$o con$e!'lando a Willow( sus 'ensa!ien$os no 'ara-an de dar vuel$as al asun$o. 9o co!'rend%a 'or &u) se sor'rend%a $an$o al +in # al ca-o( $odos los *ngeles $en%an ha-ilidades 's%&uicas en algCn grado. A&uello era slo una !ues$ra !*s de la na$uraleza se!iang)lica de Willow. .ero( de algCn !odo( a&uello 'arec%a dis$in$o. 1,) lo di+%cil &ue es 1con$inu Willow( a're$ando a!is$osa!en$e la !ano de 7eorgia1( 'ero $odav%a no ha llegado $u hora. @eo o$ro ca!ino 'ara $i( uno dis$in$o. Aen$ro de unos !eses co-rar*s el dinero del seguro # $e !udar*s( volver*s a A$lan$a # a-rir*s $u 'ro'io res$auran$e. ,ie!'re has &uerido hacerlo( 'ero $e sien$es cul'a-le 'or gas$ar as% el dinero. 9o $e sien$as as%. Aan &uiso &ue +uese $u#o. Es un regalo su#o. 1F<h( carioG 1!ur!ur la ca!arera de color( rodeando con un -razo los ho!-ros de 7eorgia1. 2.odr) $ra-a"ar con$igo cuando lo a-ras3 1-ro!e dulce!en$e. 7eorgia ri a 'esar de las l*gri!as # dio unos gol'eci$os en la !ano de su a!iga. 1Claro &ue s%( Aora. 16ueno... Eso... eso es $odo lo &ue veo 'or ahora 1in$erru!'i Willow1. Es'ero ha-er$e a#udado. 1E!'ez a sol$arle la !ano. 1FEs'eraG 1e/cla! 7eorgia( a're$ando sus dedos alrededor de los de Willow1. 2.uedes... 'uedes ver a Aan3 2Tiene algCn !ensa"e 'ara !%3 La es'eranza en el ros$ro de la !u"er era $an cruda &ue Ale/ sin$i un dolor 'unzan$e en el 'echo. A'ar$ la !irada al adver$ir &ue los recuerdos de La=e lo invad%an. 19o... 9o so# !)diu! 1res'ondi a!a-le!en$e Willow1( 'ero es$o# segura de &ue va donde $C vas. Y creo &ue le gus$ar%a volver a ver$e +eliz. 7eorgia asin$i( li!'i*ndose leve!en$e los o"os. 1Creo... Creo &ue ahora 'odr) serlo 1res'ondi( 'ensa$iva1. Carga-a con $an$o 'eso... 9o sa-es... 1,e de$uvo( !irando so-recogida a Willow1. ,%( creo &ue s% lo sa-es( 2verdad3

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Willow le res'ondi con una ligera sonrisa. Al con$e!'larla( Ale/ no 'udo evi$ar darse cuen$a del enor!e con$ras$e &ue ha-%a en$re su delicada -elleza # sus o"os color verde claro( &ue 'arec%an 'er$enecer a una !u"er !ucho !*s !a#or &ue el res$o de su cuer'o. Ae 'ron$o( su'o sin lugar a dudas &ue( en su vida( Willow ha-%a sido $es$igo de !uchas cosas &ue no ha-%a &uerido ver( igual &ue )l... 'or&ue a&uella !irada de vie"a 're!a$ura era la !is!a &ue le devolv%a su re+le"o cada vez &ue se !ira-a al es'e"o. 7eorgia sali de de$r*s de la -arra # cogi la !ano de Willow. 12C!o 'uedo agradec)r$elo3 1le 'regun$ con +ervor. Movidas 'or un i!'ulso( se a-razaron. 1Es !u# +*cil 1res'ondi Willow1. Cuando llegues a casa( $ira las 'as$illas. 1Lo har* 1in$ervino Aora1. Yo !e asegurar) de ello. 17racias( cario 1re'i$i 7eorgia( acariciando el ros$ro de Willow1. Lo digo en serio( !e has devuel$o la vida. Las !e"illas de Willow ad&uirieron una $onalidad rosa. 1Me alegro de ha-er$e a#udado 1con$es$( $%!ida de 'ron$o. Mien$ras Ale/ # Willow volv%an a su !esa( la chica volvi a esconderse $ras sus ga+as de sol. Ale/ la !ir al sen$arse( sin 'ala-ras. Pi"ando la vis$a en )l( ella escondi un !echn de 'elo ru-io &ue ha-%a esca'ado de la 'risin de su gorra. 1Lo sien$o( !*s rarezas 1+ar+ull. 19o( ha sido... 1Ale/ !ene la ca-eza( inca'az de e/'resarse. A'o# los an$e-razos en la !esa( sin de"ar de con$e!'larla1. 2C!o lo has sa-ido3 Willow lo !ir duran$e un segundo( co!o si in$en$ase averiguar cu*n sincera era la reaccin de su aco!'aan$e. Pinal!en$e( se encogi de ho!-ros. 1Cuando ha venido a $o!ar no$a( he sen$ido... unas oleadas de $ris$eza. ,i!'le!en$e he sa-ido &ue in$en$ar%a suicidarse. A'areci Aora( &ue le sirvi el ca+) a Ale/. 1Cario( $u novia es una !aravilla 1le di"o( a're$ando el ho!-ro de Willow. La sonrisa de Willow se hizo $ensa al escuchar la 'ala-ra 8novia:. Ale/ se dio cuen$a de &ue la chica &uiso corregir a la ca!arera( 'ero al +inal( algo a regaadien$es( su'o con$enerse. Cuando la ca!arera se +ue( Ale/ se 'uso azCcar # leche # re!ovi el ca+). 16ueno( su'ongo &ue nos ha venido -ien &ue el coche se es$ro'eara 1di"o +inal!en$e. Willow -e-%a un sor-o de agua # lo !ir +i"a!en$e !ien$ras de"a-a el vaso de 'l*s$ico !arrn so-re la !esa. Auran$e un !o!en$o( Ale/ cre# &ue le sonreir%a( 'ero no +ue as%. 1,%( su'ongo &ue s%.

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L.A. Wea$herl#

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Cuando volvieron al $aller( el !ec*nico los es'era-a sec*ndose las !anos con un $ra'o. 1Ten%as razn. Es el e"e de 'ro'ulsin 1in+or! alegre1( 'ero !e $e!o &ue no $engo los $ornillos adecuados... Y $res salieron volando cuando se sol$. Ya eran casi las seis. Ale/ sus'ir. 1@a#a. Ho# no 'odr* es$ar lis$o( 2no3 El !ec*nico neg con la ca-eza. 1Me $e!o &ue no. Maana a 'ri!era hora har) algunas lla!adas. Tal vez algCn $aller cercano s% $enga esos $ornillos. ,i no( $endr) &ue hacer un 'edido... # en$onces $ardar*n dos o $res d%as. Aos o $res d%as. .er+ec$o. Auran$e unos ins$an$es( Ale/ se 'lan$e co!'rar o$ro coche usado( 'ero no 'od%a slo le &ueda-an unos dos !il &uinien$os dlares del dinero en e+ec$ivo 'ara e!ergencias &ue sie!'re lleva-a enci!a. A 'esar de los elevados honorarios &ue la C0A le ha-%a 'agado desde la invasin( nunca ha-%a con+iado co!'le$a!en$e en con$ar con ellos # se ha-%a 'ues$o a ahorrar. ,us'ir # !ir a Willow. 1@a#a... Es$a!os a$ra'ados a&u%. 6ueno( es$*-a!os de 'aso #... 1Ha# un !o$el !*s arri-a( en la carre$era 1co!en$ el !ec*nico1. Cu*n$o lo sien$o( #a s) &ue es !ala 'a$a. @olved !aana hacia las diez( a esa hora #a sa-r) si $engo &ue hacer el 'edido o no. Ale/ asin$i len$a!en$e. 1@ale. 1Mir a Willow1. 2Te 'arece -ien3 A 'esar de seguir escondiendo su e/'resin $ras las ga+as de sol( Ale/ se +i" en &ue la !uchacha se ha-%a 'ues$o $ensa. Pinal!en$e( Willow se encogi de ho!-ros. 12Mu) hacer si no3 Ale/ cogi la -olsa del !ale$ero del Mus$ang( se la colg del ho!-ro # e!'ez a ca!inar( "un$o con Willow( en la direccin &ue les ha-%a indicado el !ec*nico. El sol se es$a-a 'oniendo #a( lanzando ra#os ro"os # 'Cr'uras &ue cruza-an el cielo desde el oes$e( # una -risa ligera re+resca-a la 'esadez del aire. Auran$e unos !inu$os( el Cnico sonido &ue se o# +ue el de sus 'asos # el de los coches &ue 'asa-an 'or la carre$era. 1Has acer$ado con lo del e"e de 'ro'ulsin 1la +elici$ Ale/( des'u)s de carras'ear. 19o era nada di+%cil acer$ar 1res'ondi Willow( con +rialdad. ,e su"e$a-a los codos # !ira-a al suelo !ien$ras ca!ina-an. Ale/ se &ued en silencio. Ql no $en%a

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+acul$ades 's%&uicas( 'ero no le cos$a-a !ucho adivinar &ue Willow no &uer%a ha-lar con )l. Ca!inaron 'or la carre$era sin ha-lar. Pinal!en$e( 'ara alivio del chico( a'areci el le$rero del !o$el 7ood Res$( con sus conocid%si!as le$ras de color -lancas # azules. A !edida &ue se acerca-an( Ale/ se +i" con $e!or en la enor!e can$idad de coches &ue ha-%a es$acionados en el a'arca!ien$o. A&uello 'arec%a una convencin de coches de segunda !ano. 1Hu!!!... 2,ien$es algo a&u%3 1le 'regun$. Los 'asos de Willow se ralen$izaron !ien$ras le echa-a una o"eada al edi+icio de dos 'lan$as en +or!a de . 19ada 1res'ondi $ras una 'ausa1. Creo &ue es$are!os -ien. Ale/ vacil( sin a'ar$ar la vis$a del a$es$ado a'arca!ien$o. Aun&ue Willow considerase &ue all% es$ar%an -ien( lo cier$o es &ue es$ar%an a$ra'ados all% varios d%as. 9ecesi$a-an hacer $odo lo 'osi-le 'ara 'ro$egerse. 1Escucha( lo !e"or ser* &ue co!'ar$a!os ha-i$acin. Tendre!os ca!as se'aradas( claro( 'ero... 12Mu)3 1Willow se de$uvo en seco # le lanz una !irada de $error. Ale/ sin$i &ue se ru-oriza-an # se sin$i inc!odo( 'ero era conscien$e de es$ar siguiendo la Cnica o'cin sensa$a. 1Creo &ue lla!are!os !enos la a$encin. Ade!*s( es !ucho !*s seguro &ue nos &uede!os "un$os( !e"or ser* &ue no $e 'ierda de vis$a. 19o &uiero &ue no !e 'ierdas de vis$a 1'ro$es$ ella. E!'ez a ale"arse a grandes zancadas( con su es-el$a es'alda co!'le$a!en$e erguida. Ql la alcanz sin !uchos es+uerzos. 12Mu) crees &ue es$a!os haciendo a&u%( en !edio de la nada3 1le record +r%a!en$e1. 29o $e acuerdas de &ue ha# gen$e &ue &uiere !a$ar$e3 Willow a're$ los la-ios # !an$uvo un silencio hos$il. 1Ae acuerdo 1accedi +inal!en$e1. @ale. 1Cuando se acerca-an a la 'uer$a de cris$al en la &ue ha-%a escri$o 8Rece'cin:( Ale/ &uiso decirle &ue a )l $a!'oco le gus$a-a a&uella si$uacin( 'ero enseguida se $rag sus 'ro'ias 'ala-ras. 9o &uer%a 'arecer de!asiado 'ro$es$n. Tal vez s% lo +uese. En el !os$rador 'rinci'al( el conser"e le 'as una $ar"e$a de regis$ro. Ale/ la +ir!( le !os$r una iden$i+icacin ;un carn) de conducir +also de <hio> # 'ag en e+ec$ivo. ,u ha-i$acin es$a-a si$uada en la 'lan$a -a"a. 9o se dirigieron la 'ala-ra !ien$ras recorr%an el sendero de hor!ign. Llegaron al nC!ero EEH( Ale/ a-ri la 'uer$a # -usc a $ien$as el in$erru'$or. A'areci una ha-i$acin co!o $an$as o$ras en las &ue ha-%a es$ado dos ca!as do-les !u# largas( una !esa redonda # un $elevisor colgado de la 'ared de ce!en$o.

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L.A. Wea$herl#

Ae" caer la -olsa so-re la !esa. Willow $a!-i)n en$r en la ha-i$acin # cerr la 'uer$a. ,e &ui$ las ga+as de sol # la gorra # se li-er la !elena sacudiendo la ca-eza sin !irarlo en ningCn ins$an$e. 1Creo &ue !e vo# a duchar. 1@ale 1asin$i Ale/1. Yo... #o !e duchar) des'u)s. 1El chico era conscien$e de &ue no 'od%a cul'ar a Willow 'or odiarlo # &ue lo !e"or era &ue ella sin$iese odio hacia )l( 'ero( si era !e"or as%( 2'or &u) desea-a 'oder volver al 'asado( dos noches a$r*s( # nunca ha-erle dicho &ue no desea-a ha-lar con ella3 Re-uscando en su -olso( Willow sac un ce'illo # se dirigi al -ao. ,e de$uvo de gol'e( con el ros$ro $enso 'or el en+ado. 19o $engo cha!'C. 2Me 'uedes 'res$ar un 'oco3 1'idi. Ale/ sac de su -olsa un +rasco de cha!'C de'or$ivo # se lo alcanz. 17racias. 1Willow desa'areci en el -ao # cerr la 'uer$a. Bn !o!en$o des'u)s( Ale/ o# el ruido del agua de la ducha gol'eando con$ra las -aldosas del suelo. Ale/ sus'ir # se +ro$ la cara con las !anos. Mien$ras cog%a el !ando a dis$ancia del $elevisor 'ara encenderlo( su !irada ca# so-re el -olso de Willow( &ue segu%a a-ier$o so-re la c!oda. La car$era es$a-a enci!a de $odo viole$a( con una +lor -ordada. Mir hacia el -ao # vacil. Pinal!en$e( sin$i)ndose co!o un ladrn( sac la car$era del -olso. <l%a ligera!en$e al 'er+u!e de Willow. La a-ri # encon$r un carn) de conducir del es$ado de 9ueva Yor= a no!-re de Willow Pields( &ue dec%a &ue $en%a diecis)is aos. Casi diecisie$e( 'ues cele-rar%a en -reve su cu!'leaos( el HI de oc$u-re. Co!'ro- la +echa( sor'rendido. ,u cu!'leaos era el d%a an$erior( el H?. Ale/ era e/ac$a!en$e un ao # un d%a !a#or &ue ella. A&uella coincidencia le hizo sen$irse algo inc!odo( co!o si a $rav)s de su cuer'o volase una -andada de !ari'osas. En la +o$o( Willow $en%a la ca-eza inclinada hacia un lado # la -oca cerrada en una a!'lia sonrisa. ,us o"os verdes -rilla-an a 'esar del !al $ra-a"o del +o$gra+o del Ae'ar$a!en$o de Tr*+ico de 9ueva Yor=. 7uard de nuevo el carn) # co!'ro- los dis$in$os co!'ar$i!en$os 'or si ha-%a o$ras +o$os. Ha-%a una de Willow # su a!iga 9ina( a-raz*ndose # con las ca-ezas "un$as. Lleva-an unos so!-reros rid%culos # hac%an !uecas a la c*!ara. Y o$ra +o$o la !os$ra-a de nia( de la !ano de una !u"er ru-ia. 2,u !adre3 Ale/ se &ued !irando un -uen ra$o a&uella +o$o. Willow 'arec%a !u# 'e&uea( unos seis o sie$e aos( # aun&ue la -oca !os$ra-a una sonrisa educada a &uien hac%a la +o$o( sus o"os re+le"a-an nerviosis!o. Willow es$a-a de 'ie( ligera!en$e 'or delan$e de la !u"er su lengua"e cor'oral !os$ra-a una 'os$ura 'ro$ec$ora. La !adre de Willow( de-%a de ser ella( 'ues $en%a el !is!o 'elo ru-io # rizado &ue su hi"a( !ira-a a la dis$ancia. La sonrisa e!-o-ada de sus la-ios era la ha-i$ual en alguien a+ec$ado grave!en$e 'or los *ngeles. Len$a!en$e( Ale/ cerr la car$era # la guard. Encendi el $elevisor. ,e &ued $u!-ado en una de las ca!as( con un -razo -a"o la ca-eza( !irando la 'an$alla( 'ero recordando la +o$o de nia de Willow. El a!or &ue sen$%a 'or su !adre era eviden$e. 9o le e/$raa-a &ue no hu-iese &uerido a-andonarla.

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Y ahora Willow se encon$ra-a a !iles de =il!e$ros de casa # &uiz* no volver%a a ver a su !adre... # su Cnica co!'a%a era un $i'o al &ue odia-a.

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L.A. Wea$herl#

Cuando !e !e$% -a"o la ducha( sen$% co!o si un !illar de al+ileres calien$es se clavasen en !i cuer'o # !e arrancasen la suciedad de los Cl$i!os dos d%as. Me lav) el 'elo( deseando &ue el cha!'C no oliese a Ale/. Y !e en+ad) 'or acordar!e de c!o ol%a. Los Cl$i!os dos d%as #a ha-%an sido lo -as$an$e co!'licados sin $ener &ue( ade!*s( $ra$ar con )l( con su ac$i$ud $ensa # +r%a hacia !%( co!o si ni si&uiera se le hu-iese 'asado 'or la ca-eza &ue &uiz* #o !e encon$ra-a un 'oco !*s a+ec$ada 'or $oda a&uella si$uacin &ue )l. El agua calien$e !e sen$ -ien( !e dio +uerzas. Me &ued) -a"o la ducha un -uen ra$o( dis+ru$*ndola # de"ando &ue arras$rase los 'ensa!ien$os de !i !en$e. Cuando +inal!en$e sal%( !e se&u) # !e envolv% el ca-ello con una $oalla. Li!'i) el va'or del es'e"o con la !ano. En$onces !e di cuen$a de &ue no $en%a 'i"a!a. 9i ce'illo de dien$es. 9i 'as$a de dien$es. Es$uve a 'un$o de echar!e a llorar de la +rus$racin. 7enial. Tendr%a &ue 'edirle a#uda a Ale/. Auran$e un segundo !e 'lan$e) dor!ir envuel$a en la $oalla( 'ero cuando valor) el !ensa"e &ue e!i$ir%a( deses$i!) enseguida la idea. 12Ale/3 1lo lla!) a $rav)s de la !a!'ara. 12,%3 1res'ondi unos segundos des'u)s. A-r% un 'oco la 'uer$a # lo !ir). 1E"e!... 9o $engo nada de ro'a 'ara dor!ir. 2Me 'odr%as 'res$ar algo3 2Y algo de 'as$a de dien$es3 Ql $a!-i)n !e !ir( 'ero a'ar$ enseguida la vis$a. 1,%( es'era. 1,e levan$( -usc en su -olsa # sac un 'ar de cosas. ,e acerc al -ao # !e las 'as. 9ues$ras !iradas se cruzaron -reve!en$e. 17racias. 1@olv% enseguida aden$ro # cerr) la 'uer$a. Me ha-%a 'asado un 'ar de 'an$alonci$os cor$os de color negro # una ca!ise$a de !anga larga de algodn de color ro"o( un 'oco des$eida. Las dos 'rendas eran suaves # es$a-an un 'oco gas$adas( co!o &ueda la ro'a des'u)s de lavarla !uchas veces. Las de") so-re el !ue-le( !e lav) los dien$es con una $oalli$a # $er!in) de secar!e el 'elo con la $oalla. Cuando +inal!en$e !e ves$%( co!'ro-) &ue la ro'a de Ale/ !e i-a $an grande &ue

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!e da-a la i!'resin de es$ar nadando en ella las !angas de la ca!ise$a !e cu-r%an las !anos. E!'ec) a enrollar la !anga derecha( 'ero !e de$uve al sen$ir &ue un $orren$e de sensaciones !e invad%a... Ha# una +acul$ad lla!ada 'sico!e$r%a 'or la &ue un viden$e 'uede ca'$ar sensaciones de un o-"e$o. .or e"e!'lo( le das el relo" de $u $%a a-uela 7race( lo sos$iene en las !anos # $e cuen$a $odo so-re ella. 9o $engo ni idea de c!o +unciona $al vez los o-"e$os conservan la energ%a del 'asado o algo 'or el es$ilo. Ae $odas +or!as( #o nunca ha-%a des$acado co!o viden$e 'sico!)$rica. Lo !*/i!o &ue consegu%a sacar de cual&uier o-"e$o( cuando lo in$en$a-a( era una vaga i!agen &ue 'arec%a $rans!i$ir alguna e!ocin. .ero( ves$ida con la ro'a de Ale/( ca'$a-a algo !*s. Me !ir) en el es'e"o !ien$ras acaricia-a la !anga ro"a. Me sen$%a c!oda( !ucho !*s c!oda de c!o $endr%a &ue sen$ir!e con una ca!ise$a seca # suave. La energ%a de la Cl$i!a vez &ue Ale/ se la ha-%a 'ues$o era... Cerr) los o"os # !e arre-u") en la ca!ise$a( co!o si +uese una !an$i$a. A&uello era co!o volver a casa. A-r% los o"os de gol'e. 8Es$o se $e es$* #endo de las !anos 1'ens)1. <dia has$a lo !*s 'ro+undo de $u ser.: Mi cere-ro era el &ue ha-la-a( 'ero !i !ano no le 'res$a-a a$encin ninguna segu%a $ocando la !anga # los dedos la recorr%an arri-a # a-a"o. La energ%a &ue !e $rans!i$%a 'arec%a $an +a!iliar( $an segura. Al a'ar$ar la !ano co!o si la !anga es$uviese en lla!as( las sensaciones desa'arecieron. Cerr) la !en$e( enroll) las dos !angas con un !ovi!ien$o r*'ido( 'or enci!a de los an$e-razos. Todo lo &ue ha-%a sen$ido era una co!'le$a locura( Ale/ ni si&uiera !e gus$a-a( 'ero cuando a-r% la 'uer$a # sal% al dor!i$orio( a 'esar de $odos los es+uerzos &ue hice 'or evi$arlo( !is o"os sal$aron direc$a!en$e a )l. Ale/ es$a-a $u!-ado en la ca!a( !irando la $ele con los -razos cruzados $ras la ca-eza( 'arec%a co!'le$a!en$e su!ido en sus 'ensa!ien$os. Al ver!e( !e sonri su -oca se $orci hacia arri-a( co!o si no 'udiese evi$arlo. 1Te... $e &uedan un 'oco grandes 1co!en$. 1,%. 1A'ar$) la !irada de )l( avergonzada. Me sen$) en la ca!a li-re # e!'ec) a ce'illar!e el 'elo. 1,i #a has aca-ado( #o $a!-i)n !e duchar). 1Cogi algunos o-"e$os de su -olsa( en$r en el -ao # cerr la 'uer$a. Cuando o% el ruido de la ducha( in$en$) olvidar!e de $odas las sensaciones &ue !e ha-%an e!-argado # de la +or!a en &ue a&uella !inCscula sonrisa ha-%a suavizado co!'le$a!en$e sus rasgos. E!'ez el $elediario # !e levan$) de gol'e !e 'regun$) duran$e un ins$an$e si dir%an algo so-re !i desa'aricin( 'ero no ser%a as%( 'or&ue es$*-a!os a !iles de =il!e$ros de dis$ancia. ,us'ir) al 'ensar en casa... 2Es$ar%an -ien !a!* # la $%a Lo3 Auran$e los Cl$i!os dos d%as( ha-%a in$en$ado localizarlas 's%&uica!en$e(

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i!aginando la casa en !i !en$e e in$en$ando sen$ir &u) es$a-a sucediendo en !i hogar. Lo Cnico &ue logr) ca'$ar +ue cier$a 'reocu'acin # un 'oco de en+ado( e/ac$a!en$e lo &ue creo &ue $%a Lo sen$ir%a si #o desa'areciese de 'ron$o # ella se &uedase sola con !a!*. Y con+ia-a en &ue a&uello signi+icase &ue las dos se encon$ra-an -ien( &ue nadie ha-%a ido a -uscar!e a casa. Mir) el $elevisor sin verlo... ,egura!en$e( $%a Lo #a ha-r%a co!unicado !i desa'aricin a la 'olic%a # los agen$es #a sa-r%an 'or 9ina &ue #o ha-%a acudido a la 0glesia de los ngeles... 2Y des'u)s &u)3 2Ha-%an encon$rado !i coche3 Record) &ue Ale/ !e ha-%a co!en$ado &ue ha-%a agen$es de 'olic%a &ue eran !ie!-ros de la 0glesia de los ngeles # !e 'regun$) si llegar%an a declarar algo si real!en$e descu-r%an !i coche a-andonado o si la 'olic%a !e es$a-a -uscando si!'le!en$e 'or ha-er desa'arecido. Co!o si !is 'ensa!ien$os lo hu-iesen a$ra%do( e!'ezaron a e!i$ir un anuncio o$ra vez 'ude con$e!'lar a&uella +a!osa iglesia de color -lanco 82Te sien$es deses'erado3:( en$ona-a la voz en o++. <h( no... <$ra vez no. Me levan$)( agarr) el !ando a dis$ancia &ue es$a-a en la ca!a de Ale/ # ca!-i) de canal. ,in$onic) o$ro in+or!a$ivo local( 'ero $ra$a-a de la +al$a de ca!as en los hos'i$ales de Vno/ville. 7enial... Por!al( educa$ivo( a-urrido. Lanc) el !ando de nuevo a la ca!a de Ale/( sa&u) !i al!ohada de de-a"o de la colcha # !e $u!-)( !irando la $ele. 1El 'ersonal hos'i$alario no 'uede so'or$ar !*s la si$uacin 1anuncia-a una !u"er con una !elena 'er+ec$a!en$e 'einada. La 'eriodis$a es$a-a de 'ie en un corredor de hos'i$al #( a su es'alda( ha-%a ca!as con 'acien$es( colocadas con$ra la 'ared. Bn celador se gol'e con$ra una al 'asar corriendo #( de +ondo( se o# el ge!ido de alguien1. Aun&ue hace $ie!'o hu-iese es'acio 'ara cu-rir $odas las necesidades del hos'i$al cen$ral de Vno/ville( en los Cl$i!os !eses es$e !is!o es'acio es$* resul$ando insu+icien$e( #a &ue los casos &ue van desde el c*ncer has$a o$ras dolencias !enos conocidas han au!en$ado en nC!ero en grandes 'ro'orciones... Es$ru"ando la al!ohada con$ra el 'echo( segu% a$en$a al 'rogra!a con el ceo +runcido( con un recuerdo cos&uille*ndo!e en la !en$e. A&uello !e resul$a-a de!asiado +a!iliar( incluso la i!agen de un re'or$ero de no$icias de 'ie en un corredor de hos'i$al a-arro$ado. Y en$onces lo record) ha-%a vis$o un re'or$a"e 'arecido hac%a un 'ar de !eses( 'ero ese i-a so-re la +al$a de ca!as en ,#racuse. Ca!as de hos'i$al en Vno/ville ;Tennessee>( # ca!as de hos'i$al en ,#racuse ;9ueva Yor=>. Aos ciudades se'aradas 'or !iles de =il!e$ros. La c*!ara 'as a una adolescen$e &ue #ac%a en una de las ca!as la "oven in$en$a-a sonre%r( 'ero se ve%a &ue casi no $en%a +uerzas. Me e!'ez a cos&uillear el cuero ca-elludo al recordar la lec$ura de 6e$h la ha-%a vis$o en a&uel !is!o es$ado des'u)s de una $e!'orada en la 0glesia de los ngeles. Las 'ala-ras de Ale/ volvieron a !i !en$e # record) &ue el con$ac$o con los *ngeles de-ili$a-a a la gen$e( la daa-a( la en+er!a-a... # !e di cuen$a de &ue los dos re'or$a"es en los in+or!a$ivos no eran una coincidencia. 9o +al$a-an ca!as en los hos'i$ales sino &ue ha-%an au!en$ado los casos de en+er!edad a causa de los *ngeles. A&uello es$a-a sucediendo de verdad # las Cnicas v%c$i!as no eran slo !a!* # 6e$h sino !ucha !*s gen$e # 'or $odas 'ar$es. La no$icia aca- # dieron 'aso a algo dis$in$o. Me &ued) sen$ada( $ur-ada( in$en$ando co!'render la !agni$ud de $odo lo

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&ue suced%a. Ai un res'ingo cuando la 'uer$a del -ao se a-ri. Ale/ en$r en la ha-i$acin con unos 'an$alones azul !arino # 'arec%a ha-erse secado el 'elo con una $oalla. 7uard la ro'a en el ar!ario # se acerc a su -olsa( !ien$ras #o hac%a es+uerzos 'or no !irarlo 'or&ue no lleva-a ca!ise$a... los !Csculos $oni+icados # !arcados de su a-do!en( de sus -razos # de su 'echo( la 'iel suave( $odav%a hC!eda 'or la ducha... Con una !irada de reo"o( con$e!'l) c!o se $ensa-an sus ho!-ros !ien$ras re-usca-a en el -olso # saca-a una ca!ise$a. En el -%ce's iz&uierdo lleva-a un $a$ua"e 8CA:( con le$ras g$icas. 8Aios( &u) gua'o es.: El calor !e &ue!a-a la cara cuando a&uel 'ensa!ien$o se col en !i ca-eza( de +or!a inadver$ida. 9o &uer%a sen$ir!e a$ra%da 'or Ale/. ,e 'uso la ca!ise$a # sen$% &ue !e $ran&uiliza-a un 'oco. Ale/ sac algo !*s de la -olsa. 1To!a... Es$o es $u#o. 1,e dio la vuel$a # !e lo o+reci. Mis o"os se a-rieron co!o 'la$os al ver &ue era una +o$o de casa( la &ue $en%a!os en la es$an$er%a del co!edor( la +o$o en &ue sal%a #o -a"o un sauce. Len$a!en$e( es$ir) el -razo 'ara cogerla. ,en$% &ue la gargan$a se !e seca-a al recordar &ue la ha-%a hecho !a!*( en uno de esos !o!en$os( -reves # !aravillosos( en &ue es$a-a co!'le$a!en$e en s%. 2@es el sauce( Willow3 Qse es $u no!-re( sauce( Willow( co!o $C. Ai-u") la i!agen -a"o el cris$al con los dedos. 1.ero( 2c!o...3 1La cog% de $u casa 1ad!i$i( an$es de $u!-arse en la ca!a. Reclin*ndose so-re la al!ohada( es$ir una 'ierna # la o$ra la do-l en la colcha. Me &ued) !ir*ndolo( incr)dula( agarrando la +o$o con a!-as !anos( co!o si &uisiese 'ro$egerla. 12La ro-as$e3 2.or &u)3 ,e encogi de ho!-ros !ien$ras !ira-a la $ele( a'o# un -razo en la rodilla. 1Los *ngeles no $ienen in+ancia. Cuando vi la +o$o( su'e &ue no eras un *ngel( 'or eso !e la &ued) &uiz* $er!inar%a necesi$*ndola. 1,us o"os gris*ceos se de$uvieron so-re !% un ins$an$e1. Lo sien$o. E!'ec) a decir algo( 'ero !e de$uve # !ir) de nuevo la +o$ogra+%a. 19o... Me... !e alegra $enerla( de verdad 1con+es). Acarici) el !arco # lo colo&u) con cuidado so-re la !esilla de noche de !i lado. Ae 'ron$o( se !e ocurri una 'regun$a 1 2Y c!o en$ras$e en !i casa3 1Porc) la cerradura de la 'uer$a $rasera 1res'ondi con una ligera sonrisa1. Tu $%a $endr%a &ue 'oner una cerradura de seguridad( la &ue ha# no es de!asiado -uena. 1<"al* 'udiese dec%rselo 1co!en$) con un sus'iro( # de") caer la ca-eza so-re la al!ohada. 9os &ueda!os en silencio duran$e un ra$o( slo se o%a el sonido de la $ele. Echa-an

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L.A. Wea$herl#

uno de esos es$C'idos 'rogra!as de "uicios en los &ue la gen$e se gri$a an$e un "uez. Ale/ carras'e. 1Mira( Willow... 1,e de$uvo # #o lo !ir). Prunc%a el ceo # se da-a gol'eci$os en la rodilla con la !ano1. Yo... Hu!!!... ,o# conscien$e de &ue $odo es$o $iene &ue resul$ar$e !u# duro... Tener &ue de"ar $u +a!ilia # $odo eso... <h( no( no seas a!a-le o e!'ezar) a llorar. Me encog% de ho!-ros( a're$ando la al!ohada( sin a'ar$ar la vis$a de la 'an$alla. 1,%( he $enido se!anas !e"ores. Co!o la se!ana en &ue $uve varicela... A&uella +ue !ucho !*s diver$ida. Ql sol$ una carca"ada. El sonido !e sor'rendi( 'or&ue !e di cuen$a de &ue no lo ha-%a o%do re%r has$a en$onces. Claro &ue $a!'oco #o ha-%a sido es'ecial!en$e risuea. ,egui!os !irando el 'rogra!a( en silencio. Bna !u"er acusa-a al 'ro'ie$ario de la $ienda de !asco$as de ha-er cor$ado el 'elo a su 'erro de una +or!a horri-le # &uer%a cen$enares de dlares en co!'ensacin 'or daos # 'er"uicios. Al 'erro 'arec%a no i!'or$arle !ucho el caso. 12Cu*ndo descu-ris$e &ue $en%as +acul$ades3 1'regun$ de re'en$e Ale/. ,egu%a !irando la 'an$alla. Co!o no con$es$)( gir la ca-eza 'ara !irar!e. Ten%a el 'elo en!araado # en la zona del ho!-ro segu%a un 'oco hC!edo. Me sen$% $ensa. 9o sol%a dar de!asiadas vuel$as al $e!a de !is +acul$ades( 'ero sa-%a e/ac$a!en$e &u) era lo &ue Ale/ desea-a sa-er... Muer%a sa-er 'or &u) !e ha-%a sen$ido $an a+ec$ada al $ener &ue realizar una lec$ura en el res$auran$e( delan$e de )l. 12.or &u)3 1'regun$) a !i vez. 19ada( slo !e lo es$a-a 'lan$eando. 1,e encogi de ho!-ros1. Ae-e de ser -as$an$e co!'licado... sa-er cosas &ue nadie !*s 'uede sa-er. Todo en !i in$erior 'areci de$enerse. A&uello no era lo &ue la gen$e acos$u!-ra-a a decir. La !a#or%a de 'ersonas( si cre%an &ue $en%a de verdad !is +acul$ades( no hac%an !*s &ue co!en$ar lo +an$*s$ico &ue de-%a de ser. 2Ae veras 'uedes 'redecir el +u$uro3 FEso es genialG 2.uedes ver el nC!ero de la lo$er%a3 Mue alguien no su'usiese &ue a&uella ha-ilidad era genial era algo... 'oco co!Cn. 19o lo s)... ,ie!'re las he $enido. ,u'ongo &ue +ue !*s una cues$in de( -ueno( de dar!e cuen$a de &ue el res$o del !undo no era igual. Bn recuerdo no deseado a'areci en !i !en$e #o( a los cinco aos( co!'rando co!ida con !a!*. En la seccin de los cereales ha-%a una !u"er -as$an$e a!a-le &ue !e dio la !ano # cacare un 8FMu) nia $an -oni$aG:. A&uello !e alegr( 'or lo &ue #o $a!-i)n &uise ser a!a-le con ella. As% &ue le con$) las i!*genes &ue ha-%a vis$o la casa nueva &ue ella # su es'oso es$a-an cons$ru#endo( su hi"o adolescen$e &ue se ir%a de casa 'ero volver%a en !enos de un ao( su nuevo $ra-a"o( &ue al 'rinci'io no le gus$ar%a 'ero &ue enseguida... La !u"er sol$ !i !ano co!o si es$uviese su"e$ando una ser'ien$e. ,u'ongo &ue

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di"o algo an$es de largarse corriendo( 'ero no recuerdo sus 'ala-ras. ,% !e acuerdo 'er+ec$a!en$e de la e/'resin de su ros$ro( co!o si es$uviese gra-ada a +uego en !i cere-ro( una e/'resin de horror a-solu$o( de asco( co!o si... Co!o si #o no +uese hu!ana. El recuerdo se endureci en !i 'echo. 2Mu) sa-%a #o 'or en$onces3 La !u"er es$a-a en lo cier$o. 1,%... Aarse cuen$a de &ue el res$o del !undo no era igual &ue $C de-e de ha-er sido duro. 1Ale/ !ira-a de nuevo la $ele1. Co!o si +ueses la Cnica 'ersona del !undo... 1As% +ue e/ac$a!en$e co!o !e sen$% 1ad!i$%1( 'ero cuando llegu) a la adolescencia( de" de i!'or$ar!e $an$o. ,u'ongo &ue !e he acos$u!-rado a ser dis$in$a. Ade!*s( !e gus$a a#udar a la gen$e sie!'re &ue 'uedo. 1Me de$uve con+usa( 'or&ue !e aca-a-a de dar cuen$a de &ue es$*-a!os !an$eniendo una conversacin... una charla &ue i-a !*s all* de &u) $i'o de -ocadillo 're+er%a. 1,%( !e di cuen$a en el res$auran$e 1asin$i Ale/1. Lo &ue hicis$e 'or la ca!arera es$uvo real!en$e... 1,e de$uvo( -uscando las 'ala-ras correc$as1 Mu# -ien 1aca- +inal!en$e. Lo dec%a en serio. Lo !ir) de reo"o( 'regun$*ndo!e 'or &u) ha-%a decidido e!'ezar a ha-lar!e... o si segu%a 'ensando &ue una 'ar$e de !% era co!o los *ngeles. 2.or &u) !e i!'or$a-a3 El recuerdo de la energ%a de su ca!ise$a des$ell en !i !en$e # !e ru-oric). 1Hu!!!... 7racias 1res'ond%. En el $elevisor inicia-an un nuevo caso. Mien$ras sona-a una !Csica $ea$ral( una !u"er avanz a grandes zancadas has$a el es$rado de la de+ensa( luciendo un $ra"e cha&ue$a # !uchas "o#as de oro. 12A-rir* el res$auran$e en A$lan$a3 1&uiso sa-er Ale/( !ir*ndo!e. 19o lo s). 19egu) con la ca-eza1. Era el !*s -oni$o de sus 'osi-les +u$uros( as% &ue es'ero &ue eli"a )se( ahora &ue se lo he con$ado. ,e a'o# en el codo( !ir*ndo!e. 12.uedes leer$e a $i !is!a3 19o( lo he in$en$ado( 'ero nunca o-$engo nada. @eo $odo gris... 1Muiz*s as% sea !e"or. Ae-e de resul$ar -as$an$e raro conocer $u 'ro'io +u$uro. 16ueno( $ener es$as +acul$ades #a es -as$an$e raro 1co!en$)1 o( al !enos( eso o'ina la !a#or%a de gen$e. 16ueno( es$*s ha-lando con un $i'o &ue se gana la vida !a$ando *ngeles 1 con$es$ )l( levan$ando un ho!-ro1. Ta!'oco es &ue sea !u# nor!al. Lo !ir) +i"a!en$e( 'regun$*ndo!e c!o ser%a su vida. Era de!asiado "oven 'ara es$ar $an slo co!o es$a-a( # da-a la i!'resin de &ue ha-%a vivido as% duran$e aos. A'ar$) el 'ensa!ien$o de !i ca-eza # volv% a concen$rar!e en la 'an$alla. 9o &uer%a 'regun$arle nada 'ersonal( no &uer%a re'e$ir lo &ue ha-%a 'asado la Cl$i!a vez.

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Ale/ "ugue$ea-a con el !ando a dis$ancia # le da-a vuel$as en la !ano. .as un -uen ra$o( # se aclar la gargan$a. 1Escucha... Lo sien$o. ,en$% &ue la sor'resa !e invad%a # !i ca-eza se gir 'ara !irarlo. 1Lo &ue di"e la 'ri!era noche... 1,e de$uvo # sus'ir. Ae" caer el !ando so-re la ca!a. ,e 'as la !ano 'or el 'elo # aadi1 Cuando descu-r% &u) eras( !e descolgu)( 2vale3 Ha# un !on$n de razones 'or las &ue... 'or las &ue los *ngeles no !e gus$an( 'ero !e he co!'or$ado co!o un idio$a. Lo sien$o. ,en$% &ue una sonrisa se a-r%a en !i ros$ro. 1,%( $e has co!'or$ado co!o un idio$a( 'ero ace'$o $us discul'as. 17enial. 1Me devolvi la sonrisa. ,us o"os segu%an re+le"ando una !irada 'reocu'ada( 'ero era una sonrisa sincera # a-ier$a( &ue ca!-ia-a su as'ec$o co!'le$a!en$e. ,en$% &ue !e invad%a cier$o calor. Avergonzada( !e volv% de nuevo hacia el $elevisor. 12Ahora $e 'uedo hacer #o algunas 'regun$as3 1le 'regun$) unos segundos des'u)s. 1An$es $a!-i)n 'od%as hacer!e 'regun$as 1res'ondi Ale/. ,us ce"as se levan$aron. 1,u'ongo &ue s% 1le &ui$) i!'or$ancia al asun$o1( 'ero no $en%a !uchas ganas. Ale/ 'ens en !i res'ues$a # se le levan$ una co!isura del la-io. 1,u'ongo &ue no. @enga( dis'ara. Me sen$) en la ca!a( con las 'iernas cruzadas. 12Adnde va!os e/ac$a!en$e3 Ale/ se re!ovi( a'ar$ una de las al!ohadas # se sen$ un 'oco !*s erguido. 1,e $ra$a de un ca!'a!en$o si$uado al sur de 9uevo M)/ico( en el desier$o. All% !e en$renaron. Creo &ue Cull# se encon$rar* all%( en$renando a nuevos cazadores. 8Cazadores de *ngeles:( record). 12Y &ui)n es e/ac$a!en$e ese Cull#3 .r*c$ica!en$e ve%a los recuerdos danzar en su ros$ro. 1An$es $a!-i)n era un cazador( 'ero 'erdi una 'ierna duran$e una !isin. ,a-e !*s so-re *ngeles &ue cual&uier o$ra 'ersona viva. .erdi una 'ierna. Mis o"os sal$aron al ar!ario en el &ue Ale/ ha-%a de"ado su ro'a. Y all% es$a-a su 'is$ola( den$ro de la +unda. Yo #a sa-%a &ue $odo a&uello era 'eligroso( 'ero en a&uel !o!en$o +ui !*s conscien$e de lo 'eligroso &ue real!en$e era.

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12Esas... esas desgracias suceden !u# a !enudo3 1le 'regun$). La e/'resin de Ale/ no ca!-i( 'ero de 'ron$o sen$% la $ensin &ue crec%a en su in$erior( co!o un ala!-re &ue e!'ezase a desenrollarse. 1Ql aCn +ue a+or$unado 1con$es$ enseguida1. Los &ue no $ienen suer$e aca-an !uer$os o a+ec$ados 'or la &ue!adura de los *ngeles. 2Le ha-%a sucedido algo as% a su her!ano3 Mirando de nuevo la $ele( ca!-i) enseguida de $e!a. 12Y $C $a!-i)n viv%as all%3 1,%. 1Ale/ $i$u-e un ins$an$e # aadi1 Mi 'adre +ue &uien lo +und. Ql( su 'adre( su her!ano... Todos "un$os en el ca!'a!en$o( en el desier$o. Record) la visin &ue ha-%a ca'$ado al $ocarle la !ano el ala!-re de es'ino( el azul del cielo( -rillan$e # duro. 12Y $u !adre3 1Es una his$oria !u# larga 1res'ondi( des'u)s de &uedarse unos segundos in!vil( !irando el $elevisor. 1,%( claro. 1Aese) in!edia$a!en$e no ha-er +or!ulado esa 'regun$a. Al sacar el $e!a de la +a!ilia( Ale/ 'arec%a 'asearse 'or un ca!'o de !inas. Auran$e un ra$o segui!os !irando el 'rogra!a. A're$) la al!ohada de nuevo con$ra !i 'echo1. Escucha... El 'ro-le!a de los *ngeles... ha e!'eorado Cl$i!a!en$e( 2verdad3 9o recuerdo ha-er o%do nada so-re ellos has$a hace un 'ar de aos # ahora 'arecen es$ar 'or $odas 'ar$es... En la $ele( en el 'eridico... Me 'areci &ue Ale/ se rela"a-a un 'oco. 1Pue la 0nvasin 1!e con+ir!( -uscando a $ien$as el !ando # cogi)ndolo de la colcha1. ,ie!'re han es$ado a&u%( 'ero hace casi dos aos su nC!ero creci e/'onencial!en$e. 9o sa-e!os 'or &u)... ,i algo sucedi en su !undo o... Me &ued) !ir*ndolo( con$e!'lando la l%nea de su cuello # los *ngulos de sus '!ulos. 12Ande es$* su !undo3 19o es$a!os seguros 1res'ondi Ale/. Adver$% &ue usa-a la 'ri!era 'ersona del 'lural( co!o si +or!ase 'ar$e de un e&ui'o con el &ue ha-%a es$ado co!-a$iendo desde hac%a !ucho $ie!'o1. ,egura!en$e en o$ra di!ensin. Al 'arecer( $ienen la ha-ilidad de cruzar a la nues$ra. <$ra di!ensin. ,ie!'re ha-%a cre%do &ue a&uello slo e/is$%a en la ciencia +iccin( &ue eran invenciones... co!o los *ngeles. 1Y ahora... 2viven a&u%3 2Con los hu!anos3 Acerc la rodilla al 'echo # la rode con el -razo. A 'esar de &ue es$a-a !*s rela"ado( segu%a $rans!i$iendo una sensacin de +uerza( co!o si se $ra$ase de un ga$o al

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acecho. 1,%. .oseen casas # coches... ,e !ezclan en$re noso$ros # nadie 'erci-e su 'resencia. La Cnica ocasin en &ue ad&uieren su +or!a verdadera es cuando se ali!en$an. ,acud% la ca-eza( in$en$ando asi!ilar $oda a&uella in+or!acin. 1La hu!anidad sucu!-ir* 1aadi1. En unas d)cadas( $al vez en cincuen$a aos. Los cazadores es$a!os 'erdiendo( 'oco a 'oco( 'ero inevi$a-le!en$e. 9ecesi$a!os algo i!'or$an$e &ue nos 'er!i$a de$enerlos o no $endre!os ninguna 'osi-ilidad. 1Aios 1susurr). 2Era #o a&uello $an i!'or$an$e3 Record) las ca!as de los hos'i$ales alineadas en los corredores # no su'e &u) con$es$ar1. Es &ue... no !e 'uedo creer &ue nadie se'a lo &ue sucede. 2.or &u) el 7o-ierno no hace nada3 2.or &u) no se lo con$*is a $odo el !undo3 El anuncio de la 0glesia de los ngeles e!'ez a e!i$irse de nuevo( !enuda casualidad $an es'eluznan$e. Ale/ se &ued !irando la 'an$alla # su -oca se $orci con iron%a. 19o es $an +*cil. La !a#or%a de 'ersonas slo 'uede ver la verdadera +or!a de los *ngeles cuando es$*n sirviendo de sus$en$o 'ara ellos #( en$onces( #a han sido &ue!ados... Aun&ue les 'agases $odo el oro del !undo( #a no se ale"ar*n de ellos. Asen$% len$a!en$e( i!aginando &u) ha-r%a hecho 6e$h si hu-iese in$en$ado llev*r!ela de la iglesia !ien$ras a&uella cria$ura la vacia-a de energ%a. Creo &ue !e ha-r%a a$acado con violencia. Ale/ segu%a !irando el anuncio. 1Ade!*s( 'arece &ue los *ngeles han a'rendido a conver$ir la 'olic%a # el 7o-ierno en sus v%c$i!as. Algunos al$os cargos han reci-ido #a &ue!aduras desde la 0nvasin... .or eso la C0A se dio cuen$a de &ue suced%a algo raro. 12Ae verdad3 1Me &ued) !ir*ndolo( sin$iendo &ue la sangre se !e congela-a en las venas1. 2Mui)n3 2El 'residen$e3 19o s) e/ac$a!en$e &ui)n 1res'ondi con un !ovi!ien$o de ca-eza1( 'ero se $ra$a de gen$e &ue no &uieres &ue es$) !e$ida en $odo es$o. Aca- el anuncio. Con$e!'l) la Cl$i!a i!agen( la de un *ngel con su halo radian$e sonri)ndonos con serenidad. 1,on $an... $an her!osos 1ad!i$% a regaadien$es. 1,%( lo son. Con la al!ohada $odav%a en$re !is !anos( $ir) de un hilo suel$o &ue so-resal%a de la colcha de nailon. 9o &uer%a $ener &ue 'regun$arlo( 'ero &uer%a sa-erlo... 1Cuando alguien reci-e &ue!aduras de un *ngel( 2&u) le sucede3 El 'elo oscuro de Ale/ le ca# so-re la +ren$e !ien$ras !e !ira-a( no 'arec%a $ener !uchas ganas de res'onder.

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1Cuando un *ngel se ali!en$a( $e envenena. Bno de los e+ec$os &ue ocasiona es &ue la gen$e 'erci-a al *ngel co!o un ser !aravilloso # a!a-leR 'ero es &ue los daa de alguna +or!a causa alguna en+er!edad( +%sica o !en$al. Esclerosis !Cl$i'le( c*ncer( lo &ue sea. Cuan$o !*s energ%a a-sor-en de una 'ersona( !*s virulen$a es la en+er!edad &ue con$raen. .ens) en !a!*( en su !irada vac%a( soadora... # en el !alvado ser &ue la convir$i en a&uello. En !i 'adre. A&uello era 'ar$e de !%( )l es$a-a den$ro de !%. 9o !e e/$raa-a &ue Ale/ no hu-iese &uerido $ener nada &ue ver con!igo. 9o lo cul'a-a. Me &ued) !irando el hilo # de 'ron$o sen$% &ue !e odia-a. Ale/ segu%a !ir*ndo!e desde la o$ra ca!a. 12,a-es3 1carras'e1. .or lo &ue he vis$o( $u !adre es una de las !*s a+or$unadas. Lo &ue &uiero decir es &ue cuando co!'ro-) su energ%a( no la sen$% en+er!a ni nada... Ae-e de es$ar -as$an$e -ien. Asen$%. Ae 'ron$o( sen$% &ue las l*gri!as !ana-an de !is o"os. Me las en"ugu) con el reverso de la !ano. 1,%( 'ara !% sie!'re ha sido horri-le no 'oder con$ar con !i !adre( 'ero al !enos s) &ue( en su !undo de ensueo( ella es +eliz. 1Lo !ir) con una ligera sonrisa1. 7racias. Ha-%an e!'ezado a e!i$ir un 'rogra!a del late!night # !ira!os en silencio c!o el 'resen$ador decla!a-a un !onlogo lleno de chis$es an$e el 'C-lico. 1As%... As% &ue !i *ngel 1$i$u-e)1( el &ue vis$e &ue +lo$a-a enci!a de !%... 2Mi *ngel no se ali!en$a3 19o 1con+ir! Ale/. 12Es$*s seguro3 1Lo !ir) r*'ida!en$e( !ordis&ue*ndo!e un la-io. Man$uvo un $ono de seguridad en su voz( 'ero en sus o"os ve%a re+le"ado &ue sa-%a 'er+ec$a!en$e c!o !e sen$%a. 1Co!'le$a!en$e. Tu *ngel no $iene halo # el halo es el corazn de los *ngeles( el 'un$o desde el &ue su energ%a se dis$ri-u#e cuando se han ali!en$ado. Ade!*s( $u aura no !ues$ra ningCn res$o de ali!en$acin... # las auras de los *ngeles sie!'re $ienen algCn res$o. 1Eso... 2eso signi+ica &ue #o no hago dao a las 'ersonas3 Cuando las $oco o cosas as%... 19o creo 1!e $ran&uiliz Ale/1. A ver( un se!i*ngel es una a-solu$a rareza( 'ero no veo &ue ha#a ningCn !o$ivo 'ara &ue hicieses dao( Willow. Los *ngeles slo hieren a las 'ersonas cuando se ali!en$an. Mira( &ue no $e ha#as dado cuen$a de nada raro duran$e es$os diecis)is aos es seal de &ue eres -as$an$e ino+ensiva. Ae") esca'ar un sus'iro. 7racias a Aios. Todo a&uello #a !e 'arec%a salido de una 'esadilla 'ara &ue( ade!*s( es$uviese haciendo dao a la gen$e co!o $odos los *ngeles. En la $ele( el 'resen$ador se ha-%a sen$ado en su !esa( an$e un decorado con la i!agen del 'er+il de 9ueva Yor= a su es'alda # en$revis$a-a a una ac$riz a$aviada con un

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ves$ido ro"o !u# ceido. Me 'arec%a co!'le$a!en$e irreal &ue los *ngeles es$uviesen en nues$ro !undo( &ue es$uviesen haciendo dao a la gen$e # &ue la 'o-lacin siguiese con sus asun$os( sin darse cuen$a de nada. Ale/ de-%a de sen$irse as% sie!'re. 12.uedo 'regun$ar$e algo3 1!e di"o de 'ron$o. ,en$% cier$a 'reocu'acin( 'ero asen$%. 1Tu... $u *ngel 1e!'ez. ,e sen$ con las 'iernas cruzadas so-re la ca!a( "ugue$eando con el !ando a dis$ancia1. Ya s) &ue has$a hace un 'ar de d%as no eras conscien$e de su e/is$encia( 'ero ahora... 2'uedes sen$irlo en $u in$erior3 19o 1+ue !i escue$a res'ues$a. Me 'use $ensa. Ale/ asin$i # se dio unos gol'eci$os en la rodilla con el !ando a dis$ancia. 1@a#a... Me 'regun$a-a &ue $al vez( si lo in$en$a-as( 'od%as en$rar en con$ac$o con )l. ,en$% la rigidez de $odos !is !Csculos. @i la $ele. 19o $engo ni idea... # no &uiero in$en$arlo. <"al* desa'areciese de !i in$erior. E!'ezaron a e!i$ir un anuncio #( cuando aca-( la ac$riz #a no es$a-a en el 'la$ # a'areci un hu!oris$a. Yo era conscien$e de &ue Ale/ no de"a-a de con$e!'lar!e. 19o creo &ue hacerle caso o!iso va#a a +uncionar 1di"o1. Es$* ah%. Ae algCn !odo( +or!a 'ar$e de $i. 1.ues #o no &uiero &ue +or!e 'ar$e de !% 1le di"e a-ru'$a!en$e( con la voz $e!-lorosa1. Ale/( de-es de es$ar de -ro!a. Bno de esos seres des$ru# la !en$e de !i !adre # o$ro ha arruinado la vida de 6e$h. Ahora lo &ue !*s odio en el !undo es $ener algo 'arecido en !i in$erior( as% &ue no... 9o vo# a con$ac$ar con esa cria$ura ni hacer!e su a!igui$a ni nada 'or el es$ilo. Ae ninguna de las !aneras. 1Ae acuerdo( lo sien$o. 9o le con$es$). 9o a'ar$) la !irada de la 'an$alla el 'C-lico se re%a de chis$es &ue a !% no !e hac%an ni la !*s re!o$a gracia. Ale/ !e !ir( sus o"os azul gris*ceos es$a-an cargados de 'reocu'acin. 1Mira( no &uer%a !oles$ar$e ni nada 'or el es$ilo. Todo es$o de-e de resul$ar$e... 1 Movi la ca-eza1. 9i si&uiera 'uedo i!aginar c!o $e 'uede a+ec$ar. Me alivi algo el sa-er &ue )l ha-%a 'ensado &ue a&uello de-%a de ser un 'ro-le!a 'ara !%( &ue se ha-%a dado cuen$a de &ue era !u# duro. ,us'ir). 1El 'ro-le!a es &ue... !e sien$o co!'le$a!en$e hu!ana. ,) &ue no lo so#( lo s). En !i in$erior( !e sien$o co!'le$a!en$e nor!al. Lo &ue &uiero decir es &ue( s%( &ue $al vez sea un 'oco rara( 'ero !e sien$o nor!al. 19o eres rara 1sonri Ale/. 1<h( 'or +avor. 1Rod) so-re !% !is!a 'ara es$ar de cara a )l1. Mira( cuando vis$e... el *ngel &ue +lo$a-a enci!a de !%...

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1Me de$uve. 9o es$a-a segura de lo &ue desea-a 'regun$ar. 12Mu)3 1di"o )l. ,u 'elo !oreno es$a-a casi co!'le$a!en$e seco # 'arec%a suave aun es$ando des'einado. 19ada. 19egu) con la ca-eza. Ql vacil( sin de"ar de !irar!e. 1Escucha... 2Muieres ca!-iar de $e!a3 12Ae &u) &uieres ha-lar3 19o lo s). 1,eal la $ele # aadi1 .odr%a!os ha-lar de es$e hu!oris$a. ,e dice &ue va a 'ro$agonizar su 'ro'ia serie. 6u+) # !e de") caer de es'adas so-re la ca!a( so-re la al!ohada. 1,%( la 'ro$agonizar* si &ueda alguien &ue 'ueda verla. Ale/( 2no enlo&ueces al sa-er $oda es$a in+or!acin &ue el res$o del !undo desconoce3 ,e encogi de ho!-ros an$es de aco!odarse en$re sus co"ines # a'o#ar la ca-eza en la !ano. Ten%a los o"os 'ensa$ivos !ien$ras !ira-a la $elevisin. 1Claro( 'ero( 2sa-es3 As% son las cosas. ,i 'ensase de!asiado en ello( !e volver%a loco( as% &ue no lo hago. A&u)l 'arec%a un conse"o -as$an$e sensa$o. Mir) de nuevo la 'an$alla # sen$% &ue en !i in$erior algo se rela"a-a. Era !u# 'oco( 'ero algo era algo. 12Ae &u) va a ir esa serie3 1le 'regun$). @i!os el res$o del 'rogra!a( ha-lando en algunas ocasiones de los invi$ados # co!en$ando los chis$es. Cuando aca-( nos acos$a!os. Me sen$%a !u# rara !e$i)ndo!e -a"o la colcha( con Ale/ $an cerca( en la o$ra ca!a... A&uella cercan%a crea-a $an$a in$i!idad &ue( aun&ue es$uviese a unos !e$ros... Ale/ a'ag la luz # la ha-i$acin se su!i en la oscuridad. 9os &ueda!os en silencio un -uen ra$o. La ausencia de luz era $an co!'le$a &ue ni si&uiera dis$ingu%a su ca!a. 1Ale/( 2crees &ue los *ngeles es$*n en lo cier$o3 1'regun$) en voz -a"a1. 2Crees &ue( de algCn !odo( 'uedo des$ruirlos3 ,u voz( en la oscuridad( sona-a !*s grave. 1Eso es'ero. Aios( eso es'ero. 1Bna 'ausa( # aadi1 6uenas noches( Willow. 16uenas noches 1re'e$%. Me &ued) des'ier$a un ra$o !*s( o#endo c!o su res'iracin se ralen$iza-a( se hac%a cada vez !*s regular. Ador!ecida( !e dio la i!'resin de &ue !i !ano e!'eza-a a ac$uar 'or s% sola # ascend%a 'or !i -razo 'ara acariciar su ca!ise$a. Me dor!% sin$iendo de nuevo el calor de la energ%a de Ale/ rode*ndo!e con +ir!eza.

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A la !aana siguien$e( Ale/ # #o nos dirigi!os al $aller !ec*nico 'ara reci-ir no$icias so-re el coche. Aun&ue slo eran las diez( el d%a #a era -ochornoso. 6a"o la gorra( $en%a el 'elo sudado( 'egado. Mien$ras ca!in*-a!os el =il!e$ro de dis$ancia( ha-la!os del calor( de si el coche es$ar%a lis$o # de los dos donu$s con azCcar &ue nos ha-%a!os co!ido 'ara desa#unar. 9o !enciona!os c!o ha-%an ca!-iado las cosas en$re noso$ros( 'ero los dos )ra!os conscien$es de ello. 9os sen$%a!os !ucho !*s $ran&uilos( co!o si #a no nos odi*se!os. .ero en$onces( cuando e!'ez*-a!os a cruzar el solar de hor!ign en el &ue se encon$ra-a el $aller( sen$% en !i cuello un cos&uilleo # !e de$uve. 1Es'era un segundo 1'ed%( rozando el -razo de Ale/. Me !ir. Lleva-a una ca!ise$a color -urdeos # el 'elo de la nuca se le riza-a un 'oco a causa del calor. 12Mu)3 ,acud% la ca-eza( !irando el $aller( con su car$el -rillan$e # sus ven$anas de cris$al es!erilado. La v%s'era !e ha-%a 'arecido !u# correc$o( 'ero ho# !e da-a una sensacin !u# e/$raa... 9ada concre$o( slo la sensacin de &ue lo !e"or ser%a &ue no en$rase. 1Lo... lo !e"or ser* &ue vuelva al ho$el 1suger%( dando un 'aso a$r*s1. Te es'ero all%( 2de acuerdo3 Las ce"as de Ale/ se unieron al +runcir el ceo. 12Mu) sucede3 Tragu) saliva. 19o lo s). Es &ue... Es &ue creo &ue lo !e"or ser* &ue #o no en$re. @olvi a !irar al $aller. 1@ale( $o!a. 16usc en su -olsillo la $ar"e$a de acceso al ho$el # !e la o+reci1. @olver) lo !*s r*'ido 'osi-le. 17racias. 1Cog% la llave1. A'rovecha 'ara 'edir &ue co!'rue-en el +il$ro del

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aire del Mus$ang( 2de acuerdo3 1Me di la vuel$a # e!'ec) a ca!inar a $oda 'risa 'or la cues$a( con$en$a de &ue las ga+as de sol !e $a'asen la !i$ad de la cara. El le$rero azul # -lanco de los ho$eles 7oodRes$ es$a-a cada vez !*s cerca. Reina-a la cal!a # el silencio 'er$ur-a-a a&uella &uie$ud( slo algCn coche &ue 'asa-a de largo. Aes'u)s de cinco !inu$os ca!inando( o% un ruido dis$in$o el ri$!o de unos 'asos so-re el hor!ign( de$r*s de !%. Me envalen$on) # !ir)( nerviosa( a !i es'alda. ,e $ra$a-a de Ale/. ,en$% &ue los ho!-ros se !e rela"a-an # es'er) 'ara &ue !e alcanzara. 1Ten%as razn 1!e con+ir! cuando lleg a !i lado1. Ha-%a un $i'o co!'ro-ando su coche... # lleva-a una gorra de la 0glesia de los ngeles. Con$uve el alien$o. 1Aios( 2crees &ue !e ha vis$o3 Ale/ neg con la ca-eza. 19o lo s)( 'ero creo &ue no. Es$a-a ha-lando con el !ec*nico cuando he en$rado. El Mus$ang no es$ar* arreglado has$a !aana al !ediod%a 1aadi1. Ha encon$rado un $aller en el &ue $ienen los $ornillos adecuados( 'ero no los reci-ir* has$a !aana. Maana. Me +ro$) los -razos. 1En$onces... su'ongo &ue lo !e"or ser* es'erar en la ha-i$acin. 1,u'ongo &ue s% 1corro-or Ale/. ,us 'iernas eran !ucho !*s largas &ue las !%as #( 'or cada dos 'asos su#os( #o $en%a &ue dar $res. ,onri ligera!en$e1. 9o ser%a !u# seguro hacer $uris!o( 2no3 .aga!os o$ra noche la ha-i$acin # nos dirigi!os a la EEH. Cuando Ale/ a-ri la 'uer$a de 'ar en 'ar( !e vino una duda a la !en$e. 1<#e... 2cu*l es $u a'ellido3 Aca-o de caer en la cuen$a de &ue no lo s). Los la-ios de Ale/ es-ozaron una sonrisa. ,ac la car$era de los va&ueros( la a-ri( sac unos cuan$os carn)s # !e los o+reci. 1To!a( escoge el &ue 're+ieras. Me &ued) !ir*ndolos( sor'rendida( # los +ui e/a!inando uno a uno un carn) de conducir de Cali+ornia a no!-re de Ale/ander ,$roud( o$ro de Michigan 'ara Ale/ .a$$on( el de <hio corres'ond%a a Willia! Ale/ Praser... Es$all) en carca"adas. 1@a#a( eres co!o La!es 6ond 1e/cla!)( # se los devolv%1. 2.ero cu*l es $u a'ellido real3 1V#lar 1res'ondi( de"ando la car$era so-re la c!oda1( 'ero no $engo ningCn carn) con ese no!-re. .ara el sis$e!a( #o no e/is$o. Me de" con la -oca a-ier$a. 12Mu)3 2Ae verdad3 .arec%a diver$ido 'or !i e/'resin.

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1,%( de verdad. Mi cuen$a -ancaria es$* a-ier$a a un no!-re +also( lo 're'araron en la C0A. Ade!*s( nunca he $enido nC!ero de la ,eguridad ,ocial ni un carn) de conducir de verdad. 9o se !e ocurr%a &u) decir al res'ec$o. Cuando ha-%a !encionado a La!es 6ond( cre%a es$ar -ro!eando( 'ero a&uello no era ninguna -ro!a. Me sen$) en !i ca!a # !e descalc). 12Tienes un segundo no!-re3 1,% 1res'ondi Ale/ con una sonrisa1 #( de hecho( es La!es. 1Ta!-i)n se &ui$ los za'a$os( se $u!- en la ca!a # alarg el -razo 'ara alcanzar el !ando del $elevisor. Cuando lo encendi( un 'rogra!a de en$revis$as ilu!in la 'an$alla. 1Te lo es$*s inven$ando 1le re%( $ras una 'ausa1. Tu segundo no!-re no es La!es... co!o el de La!es 6ond. 19o( es La!es( co!o el de La!es V#lar( !i a-uelo. 2Y $C3 2Tienes un segundo no!-re3 19o( so# si!'le!en$e Willow Pields 1res'ond%( des'erez*ndo!e1( 'ero sie!'re he deseado $ener un segundo no!-re #o era la Cnica chica de la clase &ue no $en%a. 12Y... c!o era3 1Ale/ !e con$e!'la-a con in$er)s en los o"os1. 2C!o era ir a clase3 Yo le devolv% la !irada( con+usa. Ae 'ron$o( !e di cuen$a. 19unca has ido a la escuela. Ale/ sacudi la ca-eza. 19o( crec% 'r*c$ica!en$e en el ca!'a!en$o. ,lo he vis$o las escuelas 'or $elevisin. 2Ae verdad son as%... #a sa-es( los -ailes de 'ro!ocin # esas cosas3 .or eso no sa-%a c!o se lla!a-an los anuarios. 1,%( son e/ac$a!en$e as% 1res'ond%( un 'oco a$urdida1. Los -ailes de 'ro!ocin son lo !*s( has$a ha# chicas &ue van a 9ueva Yor= a co!'rarse el ves$ido... F# se gas$an !iles de dlaresG 12TC $a!-i)n3 1<h( no 1le res'ond%( ladrando una carca"ada1. Yo nunca he ido. 12.or &u) no3 1,e coloc de lado( de cara a !%. ,en$% &ue las !e"illas se !e encend%an. Mir) la $ele( en la &ue el 'resen$ador es$a-a sen$ado al lado del en$revis$ado # los dos se en"uga-an los o"os con 'auelos. 1.or&ue nunca nadie !e ha invi$ado. 12Ae verdad3 1Las oscuras ce"as de Ale/ se elevaron. 1,%( de veras. El ins$i$u$o es... 1,acud% la ca-eza1. Ha# gru'os # clich)s #( si no 'er$eneces a ninguno de ellos... no $ienes nada &ue hacer. Yo nunca he enca"ado... ,ie!'re

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he sido la Reina de las Rarezas. ,us o"os se es$recharon un 'oco( no de"a-a de !irar!e. 12Mu)3 1le 'regun$)( un 'oco inc!oda. 1Me cues$a !ucho creer!e eso. El -aile de 'ro!ocin es !u# i!'or$an$e( 2no3 Y es a +inal de curso... 2Y !e es$*s diciendo &ue nadie $e ha 'edido nunca &ue lo aco!'aases3 Tendr%a &ue ha-er!e sen$ido un 'oco irri$ada( 'ero su voz $en%a un $ono de sor'resa $an hones$o &ue !e re%. 1Ale/( nunca he $enido una ci$a. Creo &ue no aca-as de co!'render &u) signi+ica ser la Reina de las Rarezas. 1La Reina de las Rarezas 1re'i$i1. 2.or &u)3 2.or $us $alen$os 's%&uicos3 ,i!ul) &uedar!e su!ida en !is 'ensa!ien$os. 1A ver... ha# &ue $ener en cuen$a !is $alen$os 's%&uicos( 'ero $a!-i)n !i +or!a de ves$ir( &ue !e gus$a re'arar coches... 12Mu) le 'asa a $u +or!a de ves$ir3 2A &u) $e re+ieres... a 'rendas co!o esa +alda viole$a3 Re'ri!% una sonrisa cuando !encion !i 8+alda viole$a:. 1E/ac$a!en$e... 9unca sigo la Cl$i!a !oda # !e co!'ro la ro'a en $iendas de segunda !ano. La !a#or%a de !i ro'a es as%. 1Record) una cha&ue$a de la 'ri!era guerra !undial &ue !e encan$a-a # un 'ar de -o$as al$as de los aos vein$e &ue ha-%a llevado has$a &ue se hicieron 'edazos... li$eral!en$e. Has$a 9ina ha-%a in$en$ado de"ar de ha-lar!e cuando !e 'resen$) en el ins$i$u$o con unas bomber. Ale/ 'arec%a co!'le$a!en$e con+uso. 1@ale... Tal vez las chicas se +i"en en ese $i'o de de$alles( 'ero no veo 'or &u) nada de lo &ue dices $en%a &ue i!'or$ar a los chicos. 1En .awn$uc=e$ les i!'or$a 1res'ond%1. Las chicas 'o'ulares son las &ue van con"un$adas has$a el Cl$i!o de$alle # van 'er+ec$a!en$e !a&uilladas. Y #o nunca !e he co!'rado !a&uilla"e o( es'era( una vez !e co!'r) un +rasco de r%!el( 'ero de eso hace un 'ar de aos. 12.or &u) necesi$as !a&uilla"e3 1'regun$( aso!-rado. 19o lo s). 9unca he en$endido el !o$ivo real... ,u'ongo &ue 'or eso so# la Reina de las Rarezas. 1Claro 1!usi$ Ale/ des'u)s de una 'ausa. Movi un 'oco la ca-eza( co!o si &uisiera aclararse las ideas1. 6ueno( si &uieres &ue $e d) !i o'inin( creo &ue esos $i'os de .awn$uc=e$ son unos i!-)ciles. 1Eso he 'ensado #o sie!'re. 1Mis !e"illas se arre-olaron !ien$ras lo !ira-a1. 7racias.

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Ale/ !e sonri( 'arec%a un 'oco avergonzado. 1@a!os... Cu)n$a!e c!o era un d%a nor!al 1!e 'idi( irgui)ndose un 'oco. 12Te in$eresa de verdad3 1Claro &ue s%. 1@ale 1ace'$)( encogi)ndo!e de ho!-ros1( 'ero es -as$an$e a-urrido. 1Me sen$) con las 'iernas cruzadas so-re la ca!a( de cara a )l( # le descri-% $odo lo &ue recorda-a del ins$i$u$o de .awn$uc=e$ las clases( la sirena( los de-eres( las no$as( $ener &ue a$ravesar los 'asillos re'le$os de gen$e( los e/*!enes +inales( las $a&uillas( la ca+e$er%a( hacer 'ellas cuando las clases eran $an a-urridas &ue no 'od%a so'or$arlas... Ale/ !e escucha-a con !ucho in$er)s( no &uer%a 'erderse ni una sola 'ala-ra. Cuando aca-) !i e/'licacin( !ovi la ca-eza len$a!en$e. 1Todo eso !e suena $an e/$rao... 9i si&uiera 'uedo i!aginar!e $ener &ue hacer de-eres o $ener &ue 'reocu'ar!e 'or sacar -uenas no$as. 12Mue !i vida $e suena e/$raa3 1!e re%1. ,i la $u#a 'arece sacada de una 'el%cula... 1En$onces ca% en la cuen$a( # !e sen$ co!o un 'orrazo( de &ue $al vez nunca 'odr%a volver al ins$i$u$o. Es cier$o &ue( de alguna +or!a( lo odia-a( 'ero !e sen$% e/$raa al 'ensar &ue no volver%a 'or all%. Ae alguna !anera !e hac%a sen$ir co!o si +uese a la deriva. 2Mu) es$a-a sucediendo en$re sus cua$ro 'aredes3 Todo el !undo de-%a de es$ar ha-lando de !%( in$en$ando i!aginarse &u) !e ha-%a sucedido. 12Mu)3 1'regun$ Ale/( !ir*ndo!e. 19ada. 1Me las arregl) 'ara sonre%r. Mira!os la $elevisin duran$e un ra$o #( cuando $uvi!os ha!-re( 'edi!os una 'izza a Aal$on Ci$#. Aescu-r% &ue Ale/ es$a-a al corrien$e de la !a#or%a de cule-rones &ue e!i$%an. 19o !e 'uedo creer &ue sigas esas series 1le recri!in). Ya era !edia $arde # #o es$a-a $u!-ada en la ca!a. Me sen$%a de!asiado llena # un 'oco in&uie$a. En su 'ro'ia ca!a( Ale/ es$a-a co!'le$a!en$e $u!-ado( 'arec%a rela"ado !ien$ras !ira-a la $ele( co!o una es-el$a 'an$era al sol. ,e encogi de ho!-ros !ien$ras se serv%a una 'orcin de 'izza. 19o $en%a !ucho !*s &ue hacer !ien$ras es'era-a &ue !e !andasen un !ensa"e 1e/'lic1 # a veces el canal de de'or$es !e aca-a cansando( so-re $odo cuando slo e!i$en gol+ o de'or$es 'or el es$ilo. 9o$) &ue !i !irada lo recorr%a( &ue in$en$a-a ca'$ar $odos sus de$alles. 12C!o +unciona-a $odo eso3 1le 'regun$)( in$en$ando i!aginar c!o ha-r%a sido su vida1. 2Mui)n $e envia-a los !ensa"es3 1Alguien de la C0A... La in+or!acin viene de los vigilan$es de *ngeles. 1@ale... Te env%an un !ensa"e( 2# luego &u)3

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Ae"ando el -orde de la 'izza de nuevo en la ca"a( Ale/ cerr la $a'a de car$n. 1@o# donde !e dicen. Cuando llego( vigilo un 'oco( co!'rue-o la localizacin del *ngel # es'ero &ue va#a a ali!en$arse( 'ues en$onces es cuando ha# &ue a$acar( cuando ad&uieren su +or!a ang)lica... 9o $ienes !ucho $ie!'o. Recordando lo r*'ido &ue ha-%a ac$uado cuando el *ngel !e ha-%a 'erseguido( no !e &ued ninguna duda de &ue era !u# -ueno en lo &ue hac%a. Record) $a!-i)n los 'edazos de luz( ca#endo del cielo. 1Y... 2'or &u) los !a$an las -alas3 1'regun$) len$a!en$e1. .arece &ue es$)n hechos de luz... Ale/ se des'erez # es$ir los -razos. 1Tienes &ue acer$ar en el halo. Co!o $e di"e anoche( el halo es su corazn. 9o es$a!os co!'le$a!en$e seguros de c!o +unciona( 'ero cuando una -ala los alcanza( la energ%a del halo se descarrila co!'le$a!en$e # 'one en !archa una reaccin en cadena &ue sus cuer'os no 'ueden so'or$ar... has$a &ue los hace es$allar. .ero !i *ngel no $en%a halo... 2Mu) signi+ica-a a&uello3 A'ar$) el 'ensa!ien$o de !i !en$e... 9o &uer%a darle vuel$as( no &uer%a sa-erlo. 1Es $an raro &ue algo $an 'e&ueo 'ueda des$ruirlos... 1co!en$) des'u)s de una 'ausa. 1,% 1-u+ Ale/1. 9o lo han 'lani+icado !u# -ien... ,u'ongo &ue en su !undo de origen no $ienen -alas. 12,ie!'re +uncionan3 19or!al!en$e s%. En ocasiones( si slo rozas el -orde del halo( revier$en a su +or!a hu!ana. Eso slo !e ha 'asado un 'ar de veces( 'ero cuando sucede es un +olln... Tienes &ue ras$rearlos duran$e d%as # d%as 'ara lograr la o'or$unidad de cazarlos de nuevo( 'ero en$onces #a es$*n adver$idos de $u 'resencia. 9o 'ude evi$ar &uedar!e !ir*ndolo. Todo a&uello 'arec%a $an 'eligroso. 12Y cu*n$o $ie!'o llevas con es$o3 12Con &u)3 1&uiso &ue le aclarara1. 2Cazando *ngeles o reci-iendo !ensa"es con su localizacin3 19o s). Con a!-as cosas. 1Llevo cazando *ngeles desde los once aos. 12Aesde los once3 1Y a los once #a lleva-a aos de en$rena!ien$o( 'ero 'or a&uel en$onces $odo era !u# dis$in$o... Bnos cuan$os sal%a!os a cazar "un$os( siguiendo 'is$as. .od%a!os $ardar se!anas en llevar a ca-o una cacer%a. ,al%a!os "un$os a la carre$era # 'as*-a!os la noche en di+eren$es lugares... A veces aca!'*-a!os. 1Bna !irada -reve( casi nos$*lgica( cruz su ros$ro #( de re'en$e( +ui conscien$e de lo !ucho &ue signi+ica-a 'ara )l a&uella )'oca.

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,acud% la ca-eza len$a!en$e las ruedas de !i !en$e no 'ara-an de dar vuel$as( i!agin*ndolo conver$ido en un cazador de *ngeles desde los once aos. 12Y &u) ha# de los !ensa"es de $e/$o3 ,e $u!- de nuevo so-re la al!ohada( d*ndole gol'eci$os. 16ueno( desde la 0nvasin( la C0A se hizo cargo de $odo. A 'ar$ir de en$onces( e!'eza!os a $ra-a"ar cada uno 'or su cuen$a( sin ningCn con$ac$o en$re noso$ros. Los vigilan$es nos envia-an los de$alles # noso$ros %-a!os a 'or los *ngeles. Me &ued) !ir*ndolo( -o&uia-ier$a. 12Me es$*s diciendo &ue desde la 0nvasin es$*s solo3 F.ero !e di"is$e &ue eso +ue hace casi dos aos...G 1,% 1+ue su escue$a res'ues$a. ,en$% &ue el corazn se !e congela-a. 9i si&uiera 'od%a i!aginar c!o 'odr%a ha-er so'or$ado a&uello. Yo $a!'oco era la 'ersona !*s socia-le del !undo( 'ero 'asar $an$os d%as en horri-les ha-i$aciones de ho$el co!o a&uella en &ue es$*-a!os alo"ados( con slo !is 'ensa!ien$os 'or co!'a%a... Yo !e ha-r%a vuel$o loca. 1Y $e !andaron un !ensa"e con !i direccin 1su'use( des'u)s de unos segundos. Ale/ asin$i( !irando la $ele... sin verla real!en$e. 1Es$a-a en Colorado # $ard) un d%a # !edio en llegar a .awn$uc=e$( !e 'resen$) en $u casa # co!'ro-) &ui)n eras. 1Muerr*s decir &ue $e !e$is$e en !i casa # !e asedias$e 1lo correg%. Ale/ !e lanz una !irada de reo"o. 16ueno( las rdenes &ue !e dieron +ueron de dis'arar sin hacer 'regun$as. Creo &ue seguir$e 'ara co!'ro-ar &ui)n eras resul$ ser una idea !e"or. 19o !e es$o# &ue"ando 1di"e. Lo con$e!'l)( +i"*ndo!e en los !Csculos de sus -razos( en el con$ras$e de su 'elo oscuro so-re la al!ohada -lanca1. TC... $C $a!-i)n es$*s en 'eligro( 2verdad3 1aad% de re'en$e1. Los *ngeles &uieren !a$ar!e( 'ero $C $a!'oco de-es de ser su 'ersona +avori$a. Me resca$as$e en la iglesia... # sa-es &ue se han in+il$rado en el .ro#ec$o ngel. ,e encogi de ho!-ros # en$relaz las !anos -a"o la ca-eza. 1Tienes razn( no de-o de ser su 'ersona +avori$a. 2C!o 'od%a es$ar $an $ran&uilo3 Tragu) saliva( no sa-%a &u) decir. 1TC... !e resca$as$e( lo sa-es 1di"e +inal!en$e1. ,i no hu-iese sido 'or $i( ha-r%a !uer$o. 7racias. Ale/ !e lanz una !irada de sor'resa. ,onri #( un segundo des'u)s( #o le corres'ond%. 1Ae nada.

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Y as% 'asa!os el res$o del d%a. E!i$ieron una 'el%cula cl*sica $i$ulada "l fantasma y la se#ora $%ir( un 'ar de series # o$ro 'ar de concursos. A veces los !ir*-a!os( a veces charl*-a!os( es'ecial!en$e so-re lo &ue e!i$%an. Yo es$a-a a gus$o. Pinal!en$e( alrededor de las nueve de la noche( Ale/ se levan$ # se des'erez( con un -os$ezo. 1Creo &ue es$o# har$a de la $ele 1di"e( $a!-i)n -os$ezando1. ,i veo !*s( los o"os se !e van a caer de las r-i$as. 1Yo $a!-i)n. 1Cogi el !ando a dis$ancia # a'ag el $elevisor1. He#( 2sa-es "ugar a los cuar$os3 12Mu) es3 1'regun$)( !eneando la ca-eza. 1,lo necesi$a!os un vaso. 1Pue a -uscar uno al cuar$o de -ao( a'ar$ la -olsa de la !esa redonda # se sen$. Ae"ando caer las 'iernas 'or el lado de la ca!a( !e +ui a sen$ar!e en la silla &ue Ale/ $en%a al lado1. Mira( nor!al!en$e es un "uego 'ara -e-er( 'ero no es o-liga$orio 1e/'lic( re-uscando con una !ano en el -olsillo del 'an$aln. ,ac una !oneda de un cuar$o de dlar1. Mira( $ienes &ue $irarla con$ra la !esa( as%. 1Ple/ion el -razo # dis'ar con +uerza la !oneda con$ra la !esa la !oneda re-o$( roz el -orde de 'l*s$ico del vaso # ca# de nuevo( rodando( so-re la !esa1. Casi. ,e su'one &ue $iene &ue caer den$ro del vaso. 1@ale( d)"a!e 'ro-ar 1le 'ed%( cogiendo el cuar$o de dlar. A&uello era !*s di+%cil de lo &ue 'arec%a. Al 'ri!er in$en$o ni si&uiera re-o$( 'ero +inal!en$e le 'ill) el $ru&uillo # logr) hacerla sal$ar 'or el aire # caer en el vaso con $an$a +uerza &ue casi lo vuelca. 16uen $iro 1sonri Ale/. E!'eza!os a con$ar el resul$ado( usando un -ol%gra+o del ho$el # una ho"a de 'a'el de car$a. Ale/ escri-i nues$ros no!-res en la 'ar$e su'erior su caligra+%a era a'resurada( 'un$iaguda. Bna hora des'u)s( %-a!os 4H a K4( 'ero en$onces $uve una -uena racha # lo adelan$). 12,eguro &ue no es$*s haciendo $ra!'a3 1'regun$ !ien$ras a'un$a-a !i Cl$i!a canas$a. 12C!o se 'ueden hacer $ra!'as a&u%3 1Lanc) la !oneda con$ra la !esa # en$r de lleno1. F,%G 1e/cla!)( alzando el 'uo. Levan$ una de sus oscuras ce"as # !e !ir. 1Tal vez con $us 'oderes 's%&uicos !e es$*s haciendo 'ensar &ue es$*s ganando( cuando en realidad no es as%. Es$all) en carca"adas. 1,%( ahora $engo 'oderes de con$rol !en$al... Mira( chico( no necesi$o hacer $ra!'as. Es$e "uego es +aciln. 1Lanc) de nuevo la !oneda( 'ero esa vez +all) # se la 'as) 1. 2@es3 9ada de $ra!'as. 1Ya( #a 1di"o( recogiendo la !oneda.

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A'o#) la -ar-illa en las !anos # !e &ued) !ir*ndolo. 12Crees... crees &ue $odo es$o de los $alen$os 's%&uicos son cosas !u# raras3 1Ae"a de dis$raer!e... ,lo 'or&ue es$)s ganando. 1En$recerr los o"os azules gris*ceos 'ara a'un$ar # do-l ligera!en$e el -razo( 're'ar*ndose 'ara lanzar la !oneda. 1Lo sien$o. 1@olv% a sen$ar!e en !i silla con una sonrisa( !ien$ras )l lanza-a. Acer$. 19o( no creo &ue sea nada raro 1!e res'ondi( aadiendo el Cl$i!o $an$o a su 'un$uacin. Me !ir1. En el ca!'a!en$o( nos en$rena!os 'ara en+ren$arnos a $odo $i'o de cosas raras... 9o era e/ac$a!en$e co!o es$o( 'ero s% &ue le 'arecer%a !u# raro al res$o de gen$e... Ya sa-es( auras( cha=ras... ese $i'o de cosas. A're$) la rodilla con$ra el 'echo. 1As% &ue( aun&ue los 'oderes 's%&uicos 'rovengan de ser un *ngel( 2no crees &ue sea raro3 16ueno( los *ngeles nunca los usar%an 'ara a#udar a nadie 1res'ondi encogi)ndose de ho!-ros # 're'ar*ndose 'ara a'un$ar de nuevo1. 9o creo &ue $C $engas !ucho &ue ver con ellos. ,en$% &ue !i in$erior se encend%a. 1Eso... eso ha sido !u# -oni$o. 7racias. ,in res'onder( Ale/ rela" el -razo # dis'ar. Pall # 'uso los o"os en -lanco( 'as*ndo!e la !ano. 1Es$o !e 'asa 'or ha-lar con$igo. Al +inal gan )l EDD a SI. 12Al !e"or de $res3 1sugiri( "ugue$eando con la !oneda en la !ano. 1Ae-es de es$ar de -ro!a 1le di"e1. F,oar) con !onedi$as sal$arinasG 1,%( era -ro!a 1di"o( # de" caer la !oneda den$ro del vaso con un sonido !e$*lico1. .re+iero de"arlo co!o ganador. Me levan$) la silla # !e de") caer en la ca!a de Ale/. A-r% la ca"a de 'izza. Mueda-an un 'ar de 'orciones. 12Muieres una3 1,%( gracias. 1Alarg un -razo # #o le 'as) una 'orcin. Yo no $en%a ha!-re( 'ero sie!'re !e ha gus$ado la 'izza +r%a. .asa!os la noche viendo una 'el%cula &ue e!i$%an 'or la $ele. A !i$ad de la 'el%cula( Ale/ se $u!- en la ca!a( -oca a-a"o( a slo unos cen$%!e$ros de !%. 1@enga( no hagas eso... 1dec%a sin de"ar de !ur!urar( #a &ue se $ra$a-a de una 'el%cula de accin1. 2Es &ue &uieres &ue $e !a$en o &u)3 Yo es$a-a sen$ada con las 'iernas cruzadas # los codos a'o#ados so-re las rodillas.

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12Muieres callar$e( 'or +avor3 FEs$o# in$en$ando seguirlaG ,acudiendo la ca-eza # su !orena ca-ellera( Ale/ se &ued en silencio( !ien$ras el h)roe se 're'ara-a 'ara en+ren$arse a los !alos... # guarda-a la 'is$ola direc$a!en$e en el cin$urn. 1Mira( no lleva +unda 1co!en$)( lanzando una !irada a la +unda de Ale/( so-re la c!oda. Ql es$all en carca"adas. 1,%( su'ongo &ue &uiere dis'ararse a s% !is!o o algo as%... ,er%a genial &ue es$as his$orias +uesen !*s realis$as( 'or&ue la escena siguien$e lo !os$rar%a en el hos'i$al( re$orci)ndose de dolor. 1@ale( la 'eli es -as$an$e !ala 1con$es$)( riendo al i!aginarlo1( 'ero &uiero ver c!o aca-a. Cuando aca-( Ale/ -os$ez # cogi el !ando a dis$ancia. 16ien( ha salvado el !undo # el $i'o ese sigue de una 'ieza... 9o s) c!o... Ae-er%a!os acos$arnos. Es !edianoche 'asada... Yo $a!-i)n es$a-a -os$ezando. 1.ara #a( &ue !e lo es$*s 'egando 1!e &ue"). Me levan$) # sen$% las 'iernas en$u!ecidas # doloridas. 1Lo sien$o. Creo &ue es con$agioso. 1A'ag el $elevisor # -a" la vis$a( "ugando con el !ando1. 2,a-es3 .uede sonar es$C'ido( 'ero el d%a de ho# ha es$ado -ien... 1 aadi( con las !e"illas ligera!en$e ru-orizadas1. 9or!al!en$e 'aso solo los d%as en ha-i$aciones co!o )s$a. Ha es$ado -ien $ener a alguien con &uien charlar. ,en$% el corazn en un 'uo. ,ona-a co!o si hu-iese 'asado la vida en la !*s a-solu$a soledad duran$e a&uellos dos Cl$i!os aos. 1.ara !% $a!-i)n ha sido agrada-le 1reconoc%( $%!ida!en$e. Y( sor'renden$e!en$e( era cier$o. Aun&ue lo hu-iese 'asado sen$ada en una ha-i$acin de ho$el de Tennessee( a&uel d%a ha-%a sido... -ueno( no e/ac$a!en$e nor!al( 'ero al !enos un -ienvenido res'iro de $odo lo &ue ha-%a sucedido. Ha-%a 'odido 'oner !is 'ensa!ien$os en 'ausa duran$e $odo un d%a. Y sa-%a &ue una gran 'ar$e de a&uello era gracias a Ale/. 9unca ha-%a es$ado a solas con un chico de a&uella !anera( nunca ha-%a 'ensado &ue 'od%a sen$ir!e $an $ran&uila "un$o a )l. 1Me... !e alegro !ucho de &ue nos ha-le!os. Ale/ no !e !ir. Cuando lo hizo( sonre%a( 'ero 'ude ver &ue su !irada es$a-a $eida 'or las 'reocu'aciones. 1,% 1res'ondi1. Yo $a!-i)n.

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L.A. Wea$herl#

A&uella noche( el sueo volvi. 12Me cu-res las es'aldas( her!ano3 1Te cu-ro las es'aldas. Aca-a-a de cu!'lir diecis)is aos # ha-%a salido de caza con La=e # con un 'ar de los cazadores de *ngeles de Los ngeles. La ciudad de los *ngeles. 9unca 'ara-an de -ro!ear cuando es$a-an en a&uella ciudad #( ade!*s( 'arec%a &ue a los *ngeles les gus$a-a a+incarse all%. En a&uel Cl$i!o via"e( ha-%an 'asado una se!ana localizando # cazando *ngeles. Lleva-an diez !uer$os. A&uella can$idad era elevada( incluso 'ara Los ngeles( 'or&ue aun&ue nadie se ha-%a dado cuen$a( la 0nvasin #a ha-%a $enido lugar. La vida de Ale/ i-a a dar un vuelco co!'le$o( co!o una !oneda. En a&uel !o!en$o( $an slo les ha-%a 'arecido una gran caza. El d)ci!o *ngel &ue cazaron ha-%a es$ado es'erando en la salida del Tea$ro Chino 7rau!an el *ngel es$a-a a 'un$o de ali!en$arse de un $uris$a &ue es$a-a +o$ogra+iando las +a!osas huellas en el ce!en$o de Maril#n Monroe. A 'esar de con$ar con un silenciador( Ale/ no &uer%a $ener &ue dis'arar en !edio de una calle a-arro$ada( 'ero Luan( &ue era el l%der desde &ue Cull# ha-%a su+rido el acciden$e( $en%a un $alen$o es'ecial 'ara conseguir &ue( a 'esar de es$ar en 'lena vis$a( no lo vieran. En unos segundos( el *ngel era es&uirlas de luz &ue +lo$a-an suave!en$e en el aire. El $uris$a( &ue no se ha-%a dado cuen$a de nada( hizo la +o$o # 'as a las huellas de Charl$on Hes$on. 1Eso s% &ue es $ener clase 1co!en$ La=e cuando los cua$ro se ale"a-an de la !ul$i$ud. Le dio una 'al!adi$a a Luan en el ho!-ro # gui el o"o a Ale/ # Ri$a1. Lleva!os diez... 2@a!os a cele-rarlo3 Luan le lanz una !irada de reo"o. Luan era -a"i$o( 'ero $odo en )l era 'uro !Csculo( $en%a los o"os cas$aos # el 'elo negro( !u# es'eso. 12Mu) dices3 2C!o va!os a cele-rarlo3 En el !inigol+ o algo as%( 2no3 Ale/ ri. 12El !inigol+3 @enga( Luan( s) realis$a. 1Los dos sois !enores de edad 1di"o Luan( !eneando la ca-eza. A di+erencia de Cull#( a )l s% &ue le 'reocu'a-a a&uello. Ale/ # La=e 'usieron los o"os en -lanco. Hac%a !*s de un ao &ue casi nadie le 'ed%a una iden$i+icacin a Ale/ # La=e #a 'od%a 'edir lo &ue &uisiese( no slo 'or las iden$i+icaciones +alsas sino 'or&ue los dos her!anos 'arec%an !a#ores de lo &ue real!en$e eran. Co!o en el ca!'a!en$o se 'asa-an las horas haciendo e"ercicio( es$a-an !u# !usculados. A'ar$e de eso( Ale/ era conscien$e de &ue los aos 'asados de cacer%a les da-an un as'ec$o !u# ale"ado al de los adolescen$es nor!ales. 1,%( claro( !enores 1co!en$( a-ri)ndose ca!ino en$re la !ul$i$ud1( 'ero no lo su+icien$e 'ara darnos ar!as.

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1,%( venga 1lo secund La=e1. 29os es$*s diciendo &ue $ene!os &ue 'oner nues$ras vidas en 'eligro # no 'ode!os dis+ru$ar ni de una cerveza3 Eso no es$* -ien( $%o( en serio. 12.or &u) no( Luan3 1'regun$ Ri$a. Ri$a es$a-a en la $rein$ena #( al$a # desgar-ada( i-a 'einada con una cole$a !edio deshecha1. Maana volve!os al ca!'a!en$o # #a sa-es c!o es... 9ingCn lugar en el &ue diver$irse a =il!e$ros a la redonda. Pinal!en$e( Luan sus'ir # se encogi de ho!-ros. 12Mu) 'uedo hacer en$onces3 .ero si os arres$an a voso$ros dos( os de"ar) 'udriros en la c*rcel has$a &ue las ra$as roan vues$ros huesos( 2co!'rendido3 1,%( s% 1res'ondi Ale/( sonrien$e. 1Mucho !e"or 1e/cla! La=e. Los dos her!anos chocaron los cinco # se &uedaron con las !anos su"e$as duran$e un ins$an$e. Aun&ue a Ale/ no le gus$a-a $an$o ir a -ares co!o a La=e( $odav%a dis+ru$a-a de alguna noche de "uerga en la ciudad. Aesde la !uer$e de su 'adre( hac%a cinco !eses( la si$uacin se ha-%a co!'licado # a&u)lla ser%a la 'ri!era vez en &ue los dos 'od%an rela"arse un 'oco. A&uella noche se divir$ieron( 'ero a la !aana siguien$e Ale/ 're+er%a es$ar !uer$o cuando Ri$a lo des'er$ con un gol'e. 1FEhG FMu)ve$eG 1le orden( 'eg*ndole una 'a$ada. .ara ahorrar( slo ha-%an al&uilado una ha-i$acin. Ql # La=e es$a-an $u!-ados en el suelo( en sacos de dor!ir. 12Mu)3 1Ale/ la !ir con o"os legaosos. Ya es$a-a ves$ida # $en%a el 'elo !o"ado. A unos cuan$os !e$ros( La=e ronca-a( $odav%a ves$ido con la ro'a de la noche an$erior. 1Luan ha salido 'ara hacer una co!'ro-acin +inal # cree &ue ha# !*s ac$ividad en los caones... @a!os a co!'ro-arlo an$es de irnos. 1Ri$a !ene la ca-eza con una sonrisa !ien$ras !ira-a a La=e # a Ale/1. Los dos $en)is unas 'in$as horri-les. 1Mue s%( &ue s% 1-os$ez Ale/. ,e sin$i !e"or des'u)s de ducharse # $o!ar un ca+). ,e sen$ con La=e en la 'ar$e $rasera de la +urgone$a !ien$ras Luan ascend%a 'or las $or$uosas carre$eras de las colinas &ue rodea-an Los ngeles. La=e es$ir las 'iernas. 12@is$e a esa chica( anoche3 2La ru-ia de la ca!ise$a rosa3 La ca-eza de Ale/ es$a-a a'o#ada so-re el asien$o con los o"os !edio cerrados. 1Cos$a-a no verla... La $uvis$e 'egada a la -oca $oda la noche. 1Es$a-a lo&ui$a 'or !%... Le con$) &ue era un !arine de 'er!iso. Muise llev*r!ela +uera o algo( 'ero no &uer%a de"ar a sus a!igas. 1@a#a( 'ues no es$a-a $an lo&ui$a... 1le con$es$ Ale/( re'ri!iendo un -os$ezo. Tras las ven$anillas( Los ngeles se e/$end%a co!o un !ar de casas # edi+icios &ue se desvanec%a en la dis$ancia.

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La=e ri. Bna de sus rodillas se !ovi hacia el lado has$a rozar la de Ale/. 1@a#a( es$*s celosillo... TC no $e co!is$e nada anoche. Alrededor de !edia hora des'u)s( Luan de$uvo el veh%culo a un lado de la carre$era. ,e encon$ra-an en los caones( en una zona -oscosa # silenciosa. 6a"aron de la +urgone$a. Ale/ co!'ro- su 'is$ola an$es de guardarla de nuevo en la +unda( -a"o el cin$urn. A su lado( sus co!'aeros hac%an lo 'ro'io. 1Mirad( creo &ue 'or a&u% ha# al !enos dos( $al vez !*s 1e/'lic Luan( !ir*ndolos1. La=e( $C # Ale/ +or!ar)is un e&ui'o( Ri$a # #o el o$ro. Con$ac$are!os cada !edia hora has$a &ue ha#a!os $er!inado. 1Ae acuerdo 1res'ondi La=e( sacando el $el)+ono !vil 'ara co!'ro-ar la hora. Mien$ras Luan # Ri$a se ale"a-an 'or un sendero en$re los *r-oles( !ir a Ale/1. 2Los ca'$as( her!ano3 1Es$o# en ello 1di"o Ale/( cerrando los o"os. Hizo &ue su consciencia accediese a sus cha=ras # e/'lor el *rea &ue los rodea-a( sin$iendo las energ%as &ue $en%a cerca. 9o ha-%a !uchas alguien &ue 'asea-a en soli$ario 'or el -os&ue( un 'erro( Luan # Ri$a... # la 'unzada +r%a de energ%a ang)lica &ue se dirig%a hacia el 'asean$e( 'ero lo desech. Luan # Ri$a se encargar%an de )l. E/'lorando un 'oco !*s le"os( localiz a o$ro. 1.or all%( a !edio =il!e$ro o as% 1indic( a-riendo los o"os # sealando hacia la carre$era con la ca-eza1. Creo &ue es$* cerca de uno de los caones. E!'ezaron a ca!inar 'or la carre$era. El aire +resco le sen$a-a -ien( le des'e"a-a la ca-eza. A su lado( La=e ca!ina-a con las !anos !e$idas en los -olsillos $raseros. Los dos co!'ar$%an ese ges$o. 1He#... 1di"o des'u)s de un segundo1. 2.uedo 'regun$ar$e algo3 ,u her!ano levan$ uno de sus !usculosos ho!-ros. 12Alguna vez... 'iensas en hacer algo dis$in$o3 12A &u) $e re+ieres3 1Ale/ es$a-a sor'rendido1. 2A no cazar *ngeles3 1,% 1res'ondi La=e( !ir*ndolo... Mirar a los o"os de su her!ano era co!o !irarse en un es'e"o. Ale/ ha-%a 'ensado en !u# 'ocas ocasiones en a&uello( se &ued en silencio un segundo( so'esando la res'ues$a. 1,u'ongo &ue no !ucho 1ad!i$i1. Me re+iero a &ue es$o es lo &ue de-e!os hacer( 2no3 9o ha# !ucha !*s gen$e ca'az de en+ren$arse a ellos. 1,%( #a lo s) 1res'ondi La=e( con la vis$a 'ues$a en la carre$era 'or la &ue ca!ina-an1( 'ero $odos los o$ros cazadores han 'odido escoger( 2no3 An$es $uvieron vidas de verdad. TC # #o nunca las he!os $enido... .a'* nos di"o &ue es$o es lo &ue $en%a!os &ue hacer. Ale/ asin$i len$a!en$e( co!'rend%a co!'le$a!en$e a &u) se re+er%a. 1,%( 'ero... Creo &ue #o sien$o &ue es$o es lo &ue de-o hacer. Lo &ue so#. 9o $engo

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ni idea de &u) o$ra cosa 'odr%a hacer. 1Ale/ 'ens en el $a$ua"e del -%ce's. La=e $en%a o$ro igual( co!o la !a#or%a de cazadores. Tras cruzar an$e una hilera de ro-les( a su derecha se a-ri un can -as$an$e a-ru'$o. La=e lo !ir sin decir 'ala-ra. 1Yo $a!'oco 1di"o +inal!en$e1( 'ero a veces no 'uedo evi$ar 'regun$ar!e... c!o ha-r%an sido nues$ras vidas si no hu-iesen !a$ado a !a!*. Es &ue( anoche( cuando ha-la-a con esa chica... !e di cuen$a de &ue su vida es co!'le$a!en$e dis$in$a a la nues$ra. 9o 'od%a ni lleg*r!elo a i!aginar. 1Bn segundo 1lo in$erru!'i Ale/1. 2Eres $C de verdad3 2Me es$*s diciendo &ue ha-las$e con ella3 2Mue $e con$ cosas so-re su vida3 16ueno( $a!'oco es &ue la escuchara !ucho... 1di"o La=e con una !ueca. Ale/ se de$uvo en seco # cogi el -razo de La=e. 1,e acerca. 1Cruzaron el sendero has$a llegar a un claro # se agaza'aron $ras algunos *r-oles. Enseguida a'areci una !u"er de 'elo cas$ao a unos cen$enares de !e$ros de dis$ancia( corriendo 'or el -os&ue. ,e de$en%a cada 'ocos !e$ros( se a'o#a-a en el 'e&ueo !uro de 'iedra &ue se'ara-a el sendero del des'eadero del can # con$e!'la-a la vis$a. Ale/ la e/a!in # sin$i la energ%a ang)lica. Ten%a el aura de un $ono 'la$eado '*lido( casi sin $razas de azul. Ya es$a-a 're'arada 'ara ali!en$arse( segura!en$e es'era-a encon$rarse con alguien 'aseando o haciendo +oo$ing. 1Es$* 'escando 1indic La=e al verla1. 7enial. Tal vez nos cues$e horas. Bn hor!igueo de an$ici'acin recorri la es'ina de Ale/. Le dio un codazo al -razo de su her!ano. 1Eh( 2es$*s 'ensando lo !is!o &ue #o3 La=e lo !ir # gru. 1@a( $%o( #a $e vuelven a -rillar los o"os. 1@enga( hag*!oslo 1su'lic Ale/( sin a'ar$ar la vis$a del *ngel( &ue !an$en%a su +or!a hu!ana1. ,i no( nos $irare!os horas... La=e !ene la ca-eza # e!'ez a sonre%r. 1,i Cull# descu-re &ue lo hace!os... 1Ya lo s)( nos !a$ar%a... 1Ale/ !ir a su her!ano con una sonrisa de co!'licidad 1. 2Muieres hacer de ce-o o lo hago #o3 1Me $oca a !% 1ace'$ La=e1. Ade!*s( $u cuer'o necesi$a un 'oco de accin. 1,%( es$o# !u# necesi$ado 1ri Ale/. ,u her!ano se levan$ # Ale/ desen+und la 'is$ola. ,ac del -olsillo de los 'an$alones el silenciador # lo enrosc. 1@a!os 1orden La=e( d*ndole una 'al!ada en el ho!-ro1. 2Me cu-res las es'aldas( her!ano3

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1Te cu-ro las es'aldas. 17enial. A 'or el *ngel. Mien$ras Ale/ a'un$a-a su ar!a con$ra la !u"er &ue se a'o#a-a en el !uro( La=e se levan$ # e!'ez a cruzar el sendero( $an $ran&uilo.

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Ale/ se des'er$ con una sacudida. <%a la voz de su #o en sueos resonar en sus o%dos. 7ri$a-a el no!-re de su her!ano. Aios( de nuevo a&uel sueo... A&uel es$C'ido sueo... Res'ir 'ro+unda!en$e( $rag saliva # se cu-ri los o"os con el an$e-razo. Cre%a &ue #a lo ha-%a su'erado( &ue #a no volver%a a ver a&uellas vein$icua$ro horas re'e$idas una # o$ra vez en su ca-eza. Ya ha-%an 'asado casi dos aos... 2.or &u) no 'od%a ace'$ar &ue La=e nunca volver%a3 ,e ha-%a ido 'ara sie!'re... # ha-%a sido $odo cul'a de Ale/. .ero &uiz* hu-iera cosas &ue nunca 'odr%an asi!ilarse( no i!'or$a el $ie!'o &ue 'ase. Ae" &ue el -razo ca#ese so-re la al!ohada( al lado de su ca-eza( # a-ri los o"os. Casi no ha-%a ninguna di+erencia la ha-i$acin es$a-a co!'le$a!en$e a oscuras. Las cor$inas slo de"a-an 'asar un hilillo de luz 'la$eada. .od%a o%r la res'iracin suave de Willow( &ue con$inua-a dor!ida en la o$ra ca!a. Cuando sus o"os se acos$u!-raron a las 'enu!-ras( a'reci la suave curva de su cuer'o -a"o la colcha. @acil duran$e un largo !o!en$o( sin de"ar de !irarla... # des'u)s 'as la energ%a a sus cha=ras( hizo &ue su conciencia se elevase 'or su cuer'o has$a &ue +lo$ 'or enci!a de )l( 'or enci!a de su cha=ra de la corona. El *ngel se encon$ra-a enci!a de Willow. ,u *ngel era de un color -lanco radian$e( vi$al. Co!o la 'ri!era noche en &ue lo vio( su her!oso ros$ro( un calco del 'ro'io ros$ro de Willow( es$a-a inclinado( re'osando( con las alas 'legadas a la es'alda. .od%a ver la l%nea -rillan$e de cada 'lu!a( 'od%a dis$inguir cada 'liegue de la $Cnica &ue ca%a desde los ho!-ros del *ngel. Ale/ se &ued !irando a la cria$ura duran$e un -uen ra$o. A&uella i!agen sin halo no se !ov%a # )l $a!'oco. Ale/ resigui la larga l%nea del ca-ello( de sus la-ios( de los o"os cerrados &ue sonreir%an si se a-riesen de 'ron$o. Y( 'oco a 'oco( sin$i &ue el sueo lo do!ina-a de nuevo. Las i!*genes de La=e +ueron desvaneci)ndose # su res'iracin se cal!. El corazn ha-%a de"ado de a$ronarle en el 'echo. Cuando Ale/ 'or +in cerr los o"os de nuevo( lo &ue vio +ue el ros$ro de Willow... # en$onces su'o &ue 'odr%a volver a dor!ir.

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Raziel se recos$ en su -u$aca de cuero( $a!-orileando con los dedos so-re el -razo. 12Alguna no$icia3 Lonah asin$i( re!oviendo los docu!en$os &ue lleva-a( sen$ado en una silla al o$ro lado del escri$orio. 1,%... Hu!!!... 9ues$ro 'olic%a en 9ueva Lerse# de$uvo el .orsche( 'ero no lo conduc%an ellos. Al 'arecer( a-andonaron el coche en 9ueva Yor= con las llaves den$ro # alguien lo ro-. 1As% &ue ahora ni si&uiera sa-e!os en &u) coche van... 1Raziel se +ro$ el 'uen$e de la nariz1. 9i si&uiera sa-e!os si van en coche. 1.ues... no 1reconoci Lonah( 'ar'adeando varias veces con sus o"os cas$aos. Raziel se 'eg un 'al!e$azo en la cadera. Co!o si no $uviesen su+icien$e con &ue la se!i*ngel hu-iese esca'ado de la 0glesia de los ngeles de ,chenec$ad# hac%a cua$ro d%as( aco!'aada 'or &uien $en%a &ue asesinarla. 12Y &u) ha# de los vigilan$es re!o$os3 16ueno... 1Lonah se hu!edeci los la-ios1. Algunos han ido a ,chenec$ad# 'ara leer a esa chica( 6e$h( # 'oder ver a la se!i*ngel en sus recuerdos( 'ero dicen &ue necesi$an $ie!'o # &ue no es$*n seguros de llegar a ver nada. Raziel hizo una !ueca. Eso es lo &ue se ha-%a $e!ido. La !a#or%a de las ha-ilidades 's%&uicas de los *ngeles no alcanza-an a reci-ir in+or!acin concre$a sin con$ac$o +%sico e incluso a&uellos &ue logra-an ver algo desde la dis$ancia se e&uivoca-an en !uchas ocasiones. 1Tie!'o 1!ur!ur( volviendo a $a!-orilear con los dedos( es$a vez en el escri$orio. La ,egunda <leada es$a-a 'lani+icada en !enos de un !es( as% &ue era e/ac$a!en$e de lo &ue no dis'on%an. ,in$i &ue la ra-ia lo invad%a de nuevo cuando record &ue el asesino se ha-%a encargado de .aschar. A'ar$e de la 'unzada de dolor( de la sensacin de es$ar inco!'le$o &ue cada *ngel sen$%a cuando alguno de los su#os !or%a(

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.aschar ha-%a sido el Cnico &ue ha-%a $enido con$ac$o con la !es$iza... .aschar era el Cnico &ue ha-r%a $enido la o'or$unidad de localizarla con ra'idez1. 2Mu) ha# de la $%a3 2,igue haciendo 'regun$as3 Los rizos de Lonah sal$aron un 'oco cuando neg con la ca-eza. 19o. Ya han cerrado la inves$igacin 'olicial. Le han con$ado &ue la... &ue la chica $en%a un novio al &ue nadie conoc%a # &ue se ha esca'ado con )l. Y 'arece &ue se lo cree. 9os ha agradecido a la 0glesia 'or 'u-licar la +o$o de su so-rina( es$* convencida de &ue es$a!os in$en$ando a#udarla. ,u a!iga no se !ues$ra !u# convencida( 'ero nadie la $o!a en serio. 16ien 1+ue la cor$a res'ues$a de Raziel. 9o le ha-r%a su'ues$o ningCn 'ro-le!a $ener &ue encargarse de+ini$iva!en$e de la $%a o de la a!iga( 'ero hacerlo ha-r%a sido una !oles$ia1.2Y &u) ha# de nues$ro con$ac$o en 9uevo M)/ico3 1Ta!-i)n es$* -usc*ndolos 1res'ondi Lonah( $ras $ragar saliva1. Es$* en con$ac$o con la ra!a de Al-u&uer&ue( 'ero cree &ue #a de-er%an ha-er llegado( si es &ue van hacia all%. Tal vez no sea )se su des$ino. 9o sa-e adnde se 'odr%a dirigir el asesino... Aice &ue es un chico con... hu!!!... con !uchos recursos. Raziel sise en$re dien$es. A esas horas #a ha-%a llegado a esa conclusin )l !is!o. ,e &ued en silencio( !aldici)ndose 'or ha-er $o!ado la decisin de !an$ener en ac$ivo a a&uel asesino. Alguien $an -ueno en la caza de *ngeles $en%a unas cuan$as neuronas #( a $oro 'asado( se re'rocha-a no ha-er 'revis$o &ue 'odr%a $raerles 'ro-le!as. Y ahora 'arec%a &ue ha-%a unido +uerzas con la se!i*ngel. El 'ensa!ien$o de &ue a&uel engendro segu%a en li-er$ad( con la ,egunda <leada a 'un$o de llevarse a ca-o( le in$ran&uiliza-a 'ro+unda!en$e. Lonah se re!ovi en su silla. 1Algunos !ie!-ros de la 0glesia creen ha-erlos vis$o 1aadi( es'eranzado. El a#udan$e de Raziel era ideal 'ara a&uel 'ues$o Lonah era un devo$o de los *ngeles( # eso &ue nunca lo ha-%an daado( #a &ue su energ%a no resul$a-a de!asiado a$rac$iva. Ae $odas +or!as( a Raziel en !*s de una ocasin le hu-iese a'e$ecido es$rangularlo. 12Y -ien3 1le 'regun$1. ,igue( Lonah( no $e lo &uedes 'ara $i. Lonah carras'e !ien$ras consul$a-a de nuevo la docu!en$acin. 1A ver... Ae hecho( se han 'roducido !iles de avis$a!ien$os desde &ue colga!os la in+or!acin( 'ero slo unos cuan$os 'arecen $ener cier$a consis$encia. Bno es so-re una chica en Madison ;Wisconsin>( &ue enca"a con la descri'cin. Algunos !ie!-ros de la 0glesia es$*n co!'ro-*ndolo. Ta!-i)n ha# o$ro 'osi-le avis$a!ien$o cerca de Toron$o( o$ro en 6roo=l#n( uno en Eugene( en <regn( o$ro !*s en Aal$on Ci$#( en Tennessee( )s$e es en... Raziel sen$%a es$ar 'erdiendo el do!inio de s% !is!o. 1Lonah( 2$ienes alguna -uena no$icia &ue &uieras co!'ar$ir con!igo3 1lo

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in$erru!'i( con la voz $eida 'or una cal!a helada1. 2Tienes algo !*s &ue una in$er!ina-le lis$a de lugares donde han vis$o a chicas ru-ias3 Lonah -a" la ca-eza. ,e o# un ruido sordo !ien$ras le%a de nuevo sus 'a'eles. 1Mira( el caso de Aal$on Ci$# es algo dis$in$o... El !ie!-ro de la 0glesia &ue $ene!os all% vio a una chica con ga+as de sol # le 'areci &ue $en%a un as'ec$o sos'echoso. Bna chica con ga+as de sol... 2A&uella era su !e"or 'is$a3 Raziel se rasc de nuevo la +ren$e( deseando &ue cuando ad&uiriera +or!a hu!ana no 'udiese sen$ir dolores de ca-eza. 1,u'ongo &ue #a lo es$*n co!'ro-ando. 1,%. Los !ie!-ros de la 0glesia de la zona es$*n en ello. 1.er+ec$o. 1La -u$aca chirri !ien$ras Raziel se incor'ora-a un 'oco1. Muiero &ue los encon$r)is( Lonah. 9o 'ode!os $ener a esa cria$ura suel$a duran$e la ,egunda <leada. 1Lo co!'rendo 1asin$i su a#udan$e( con +ervor1. La encon$rare!os... Todos # cada uno de los !ie!-ros de la 0glesia son conscien$es de lo i!'or$an$e &ue es de$enerla. Y no ha-%a nadie !*s dis'ues$o a encargarse con $an$o +ervor de un $e!a &ue los !ie!-ros de la 0glesia de los ngeles( 'ens Raziel. Es$a-a convencido de &ue localizar%an enseguida a la cria$ura. La se!i*ngel # su 'ro$ec$or no 'od%an ha-er desa'arecido sin !*s. 1Ae acuerdo 1di"o con +ir!eza1. .ase!os a la ,egunda <leada. Tengo algunas novedades. El 'lan es &ue se crear* el 'or$al a&u%( en la ca$edral. 12A&u%3 1Los o"os de Lonah se a-rieron co!o 'la$os1. 2La ,egunda <leada de *ngeles llegar* a&u%( de verdad3 Aios !%o... Eso su'one... Eso es un honor $an grande... 1,%. Y el Concilio &uiere &ue se les d) la -ienvenida 1lo cor$ Raziel1( aun&ue #o creo &ue $iene &ue ser algo discre$o. 1F<h( noG 1e/cla! Lonah. Mien$ras Raziel lo !ira-a( 'er'le"o( las !e"illas del a#udan$e se $ieron de ro"o1. Muiero decir( seor( no $iene la !*s !%ni!a idea de lo &ue $odo es$o va a signi+icar 'ara noso$ros. FToda la 0glesia de-er%a 'oder cele-rarloG Bna ,egunda <leada de *ngeles &ue viene a -endecir nues$ro !undo con 'az # a!or... Aios( de-er%a!os ser ca'aces de llenar $odo el edi+icio. Tendre!os &ue 're'arar a los coros # un servicio es'ecial... Aecorare!os la ca$edral con $oneladas de +lores. Ae-e!os... 1@ale( vale( #a ca'$o la idea 1le cor$ Raziel( # Lonah se &ued callado( con la cara ilu!inada. Raziel se sen$ un segundo( "ugando con un a-recar$as de 'la$a !ien$ras re+le/iona-a so-re a&uel asun$o. ,%( $en%a cier$o a$rac$ivo &ue acudiesen !illares de !ie!-ros de la 0glesia. Esa cele-racin de!os$rar%a a los in$egran$es de la ,egunda <leada lo 'o'ulares &ue ha-%an llegado a ser los !ie!-ros de la .ri!era( les !os$rar%a lo -ien &ue ha-%an 're'arado el ca!ino 'ara su llegada( 'ero( 'or o$ro lado( la log%s$ica de $ener &ue 're'arar $odo se le an$o"a-a una verdadera 'esadilla. 12.odr%as organizarlo $C3 1le 'regun$ a su a#udan$e.

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12Yo3 1Lonah e!'alideci1. Yo... ,er%a... ser%a un honor. 9o he hecho nunca nada se!e"an$e( 'ero har) $odo lo &ue es$) en !is !anos... 1Aecidido( 'ues 1concedi Raziel1. Lo de"o en $us !anos. Haz lo &ue !*s $e a'e$ezca... Es$o# seguro de &ue 're'arar*s algo 'er+ec$o. 1Reco!'ens a su a#udan$e con una sonrisa1. Ha sido una -uena idea( Lonah. Los *ngeles $e es$ar*n !u# agradecidos. 17racias 1res'ondi Lonah en$recor$ada!en$e1. 7racias... Es un honor es$ar a vues$ro servicio... 1Ae nada( de nada. .uedes ir$e. Cuando su a#udan$e hu-o salido de la es$ancia( $odav%a !usi$ando las gracias( Raziel volvi a reclinarse en su silla( 'ensando de nuevo en la se!i*ngel. Willow... Mu) no!-re $an rid%culo 'ara un ser se!idivino. Casi 'arec%a &ue a&uel no!-re su-ra#ase la +arsa de su 'ro'ia e/is$encia. Es$ir el -razo e hizo clic en el ra$n de su ordenador a'areci la i!agen de la 0glesia de los ngeles en la 'an$alla. E/a!in de nuevo el ros$ro de a&uel engendro a&uellos o"os verdes # grandes( a&uella -ar-illa ligera!en$e 'un$iaguda( el 'elo ru-io( largo. Bna chica de un as'ec$o $an nor!al... 7ua'a( 'ero $a!'oco era nada es'ecial( si -ien( segCn la visin de .aschar( $en%a la ca'acidad de aca-ar con $odos ellos. Al con$e!'lar la i!agen de a&uella cria$ura( vio algo &ue le sona-a( no era la 'ri!era vez. La +or!a de a&uel ros$ro le era vaga!en$e +a!iliar( co!o sus o"os... 6orr a&uel 'ensa!ien$o. ,e $ra$a-a de !edio hu!ana # !uchos hu!anos se 'arec%an en$re s%. A veces( has$a le cos$a-a dis$inguirlos. Movi el ra$n de nuevo # cerr la '*gina we- la +o$o de la chica desa'areci. Puese cual +uese su as'ec$o( lo Cnico i!'or$an$e era &ue Willow Pields no vivir%a !ucho !*s. En cuan$o la encon$rasen los devo$os de la 0glesia( desear%a con $odo su corazn &ue el asesino hu-iese aca$ado las rdenes de dis'arar con$ra ella.

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En la o+icina e/$erior( Lonah se sen$ un !o!en$o en su escri$orio # rez( agradeciendo a los *ngeles el incon!ensura-le honor &ue le aca-a-an de conceder. Cuando levan$ la ca-eza( su ros$ro es$a-a radian$e. ,e sen$ !irando a su alrededor( e!-e-i)ndose en $odo lo &ue le rodea-a el escri$orio $an ordenado( la !ullida al+o!-ra color hueso( el cuadro de un *ngel( de Miguel ngel( colgado de la 'ared. Cuando co!'ar su vida ac$ual a co!o era hac%a dieciocho !eses( casi no da-a cr)di$o. Lonah 'or en$onces es$udia-a en la universidad( 'ero odia-a la carrera &ue ha-%a escogido( casi no $en%a a!igos # su +a!ilia( en el !e"or de los casos( se !os$ra-a dis$an$e # 'oco alen$adora. ,u +u$uro sie!'re le ha-%a 'arecido envuel$o en ca'as grises una carrera &ue no desea-a( nada a lo &ue as'irar( nada &ue le i!'or$ara... Cuando le%a a Elio$ en clase de li$era$ura( sie!'re 'ensa-a &ue si hu-iese $enido el valor su+icien$e ha-r%a aca-ado con

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$odo a&uello... Al !enos 'odr%a irse a lo grande( en lugar de seguir con a&uella vida !ediocre # sin sen$ido. .asa-a horas 'laneando c!o 'odr%a hacerlo #( aun&ue era conscien$e de &ue nunca $endr%a las agallas necesarias 'ara dar el 'aso( 'ensar en ello le hac%a sen$irse !e"or( le levan$a-a el *ni!o. Y un d%a vio un *ngel. .asea-a 'or el ca!'us( 'reocu'ado 'or la asigna$ura de -iolog%a. .ara co!'le$ar su carrera( $en%a &ue realizar al !enos un curso de ciencias( 'ero no $en%a ningCn $i'o de +acilidad 'ara esas disci'linas # es$a-a a 'un$o de sus'ender( #a era de!asiado $arde 'ara 'edir un ca!-io a geolog%a u o$ra asigna$ura un 'oco !*s sencilla. Lonah sus'ir( se !ira-a los 'ies al andar. Muiz* lo !e"or ser%a sus'ender... Ta!'oco es &ue "a!*s hu-iese deseado deses'erada!en$e a'ro-ar la carrera. Ae 'ron$o( un des$ello -rillan$e de luz lo ha-%a de$enido en seco. @io &ue un *ngel vola-a len$a!en$e en su direccin... Bn ser -rillan$e( lleno de gloria( con un res'landor sin 'arangn &ue e!ana-a 'az # a!or. Lonah se &ued de 'ie( 'aralizado( !aravillado al ver &ue el *ngel se acerca-a. 19o $e!as 1di"o el ser1. Tengo algo &ue dar$e. La luz -lanca rode a Lonah cuando el *ngel coloc las -rillan$es !anos so-re )l # sin$i &ue algo +lu%a en su in$erior( una +uerza( una resolucin &ue le era desconocida. El ros$ro del *ngel era de 'ura -elleza( sus rasgos eran serenos # a!a-les... Cuando +inal!en$e se ale" volando( sus alas res'landecieron -a"o el sol. El !undo de Lonah ha-%a ca!-iado 'ara sie!'re. A-andon la universidad. 9unca en su vida se ha-%a sen$ido $an li-erado co!o el d%a en &ue sali del ca!'us. ,e dirigi direc$a!en$e hacia Aenver( donde es$a-an cons$ru#endo la nueva ca$edral 'ara la 0glesia de los ngeles. All% conoci a o$ros *ngeles igual de -rillan$es # gloriosos co!o a&uel 'ri!ero... # aun&ue nunca ninguno de ellos lo ha-%a $ocado !*s &ue +ugaz!en$e( )l se sen$%a igual!en$e -aado 'or el -rillo de su serenidad( de su 'az. Cuando se dio cuen$a de &ue los *ngeles viv%an en$re los ho!-res cuando ad&uir%an +or!a hu!ana( se con+ir! la idea de &ue el !undo #a no era un lugar gris # 'an$anoso sino her!oso # -rillan$e( lleno de !agia. Ae algCn !odo( ha-%a $enido la suer$e de encon$rar un $ra-a"o en el &ue serv%a a un *ngel. Lonah se sen$ an$e su escri$orio( 'regun$*ndose el !o$ivo de su -uena +or$una. ,acudi la ca-eza con una sonrisa # se o-lig a cen$rarse $en%a !ucho &ue hacer. Cre un docu!en$o nuevo en el ordenador # e!'ez a escri-ir una lis$a de ideas 'ara la cele-racin de la llegada de la ,egunda <leada de *ngeles. Ae 'ron$o( se le ocurri &ue $al vez conseguir%a &ue la $elevisin # la 'rensa cu-riese el even$o. El en$usias!o le cos&uille en el cuero ca-elludo. ,%( claro( 2'ero $endr%an &ue 'er!i$ir &ue $odo el !undo conociese su e/is$encia3 Con la !en$e -ullen$e de 'lanes( se levan$( decidido a consul$arlo con Raziel. Lonah cruz la es$ancia #( cuando es$a-a a 'un$o de lla!ar a la 'uer$a de Raziel( se de$uvo( con el 'uo en el aire( 'or&ue o# la voz del *ngel( al $el)+ono. 1,%( Lailah... Ya s) &ue no van a 'onerse a co!er nada !*s llegar( 'ero les

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!os$rare!os $odo el ganado &ue $ene!os dis'oni-le... ,%( eso es( una gran cele-racin( con $odo el !undo vi$ore*ndonos( con$en$os de verlos... ,er* una -uena -ienvenida( 2no $e 'arece3 .odr*n ver las caras de $odos esos -andi$os # se dar*n cuen$a de lo +elices &ue se sien$en los hu!anos 'or ali!en$arnos de ellos... 1,e 'rodu"o una 'ausa # Raziel ri1. @a!os( va!os( no seas avariciosa... Ya sa-es &ue $ienes &ue !an$ener la +or!a hu!ana... Lonah se a'ar$ de la 'uer$a. La ca-eza le da-a vuel$as( con+uso. 2Los *ngeles se ali!en$a-an de los hu!anos3 9o( no lo ha-%a o%do -ien. La idea de &ue los *ngeles $o!a-an algo de los hu!anos era rid%cula( i!'ensa-le... Ha-%a vis$o con sus 'ro'ios o"os el -ien &ue hac%an( $odos sus dones. Los *ngeles ha-%an ca!-iado su vida. Le ha-%an salvado la vida. Tal vez $odo era una -ro!a de Raziel el *ngel ha-%a de!os$rado con$ar con un sen$ido del hu!or !u# !ordaz # Lonah era conscien$e de &ue no sie!'re ca'$a-a $odos los !a$ices. Lo ha-%a o%do !al. Eso era. Lonah se sen$ a la !esa # !ir el docu!en$o &ue $en%a a-ier$o en la 'an$alla. <# de nuevo la 'ala-ra 8ganado: en su ca-eza # de 'ron$o no se sin$i $an en$usias!ado con la idea de $ener &ue organizar una cele-racin co!o hac%a a'enas cinco !inu$os... aun&ue $odo +uese una -ro!a de Raziel. .oco a 'oco( guard lo &ue ha-%a escri$o # cerr el 'rogra!a. A-ri el correo elec$rnico # +ue un alivio ver &ue ha-%a reci-ido unos cuan$os !ensa"es nuevos de los &ue de-%a ocu'arse. E!'ez a escri-ir

'e( )ona* Para( +,-rimes PS lli#an ,ola, gracias por en#iarme copia. Esperamos reci&ir noticias so&re la pare.a del motel. Si son ellos, no lo d d/is( act ad de inmediato. 0endito en los 1ngeles, )ona* 2is!

Yo es$a-a volando. 0ncluso en sueos( !e sonre%( sor'rendida. A&uella era una sensacin !aravillosa( no $ener 'eso( ser $an li-re... E/$end% !is -rillan$es alas # +lo$) 'or enci!a de !i cuer'o dor!ido( en la ha-i$acin del ho$el. Ale/ segu%a dur!iendo en la ca!a con$igua( -oca a-a"o. Era ca'az de ver la luz &ue e!i$%a su energ%a( el 'elo oscuro( des'einado( el $a$ua"e de su -%ce's( su ca-eza( a'o#ada so-re la !ueca... Bna 'ar$e de !% &uer%a &uedarse

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!ir*ndolo un ins$an$e( 'ero era conscien$e de &ue no 'od%a es'erar !*s... Ae-%a hacer algo. Len$a!en$e( -a$iendo las alas( e!'ec) a elevar!e. A$ravesar el $echo +ue co!o cruzar una cor$ina de agua. A$raves) $a!-i)n la ha-i$acin del 'iso su'erior( es$a-a vac%a # con las ca!as deshechas. Cada vez !e des'laza-a con !*s velocidad... Ahora surca-a el aire 'or enci!a del $echo del ho$el. Casi era !ediod%a. A'arec% -a"o los +uer$es ra#os del sol. Ai una vuel$a en es'iral # +lo$) hacia a-a"o. ,en$%a $odo el calor en !is alas. Y lo vi. Bn ho!-re es$a-a es'i*ndonos a $rav)s de la ven$ana de nues$ra ha-i$acin. Lleva-a unos 'an$alones claros # una ca!isa de !anga cor$a a cuadros. Lleva-a una c*!ara. 0n$en$a-a sacar +o$os( 'ero se le ve%a +rus$rado... La ha-i$acin es$a-a de!asiado oscura. 9o sa-%a &ui)n es$a-a all% den$ro # necesi$a-a descu-rirlo. Mien$ras lo o-serva-a( a'un$ de nuevo la c*!ara a la rendi"a de dos o $res cen$%!e$ros &ue la cor$ina de"a-a li-re. @olv% a !i cuer'o a $oda velocidad. Aes'er$) con una convulsin( -a"o la colcha del ho$el. Yo es$a-a en la ha-i$acin( $odav%a era la !aana. ,en$% &ue el alivio !e recorr%a el cuer'o # sus'ir). Ha-%a sido un sueo. Ha-%a es$ado volando # ha-%a salido +uera #... Me &ued) &uie$a al o%r un ruido... un sonido casi inaudi-le( co!o si alguien es$uviese cerca. Len$a!en$e( casi sin a$rever!e a res'irar( gir) !i ca-eza so-re la al!ohada. Las cor$inas es$a-an ligera!en$e a-ier$as # 'or ellas dis$ingu% la silue$a de un ho!-re( de 'ie en el e/$erior. Aios... A&uello no ha-%a sido un sueo. A&uello era real. Me &ued) $u!-ada( sin$iendo c!o el 'ulso !e resona-a en los o%dos. Pinal!en$e o% el sonido de un coche &ue se acerca-a # la silue$a se +ue enseguida. La ha-i$acin &ued ligera!en$e ilu!inada cuando el sol ascendi has$a un *ngulo en &ue 'ene$ra-a !e"or 'or la ven$ana. A'ar$ando la colcha( !e acer&u) a la ca!a de Ale/ # le di unos gol'eci$os en el ho!-ro. 1FAle/G FAle/( des'ier$aG 12Hu!!!...3 1,e dio la vuel$a # levan$ la ca-eza de la al!ohada1. 2Mu) 'asa3 1Ha-%a un ho!-re !irando 'or la ven$ana. ,e des'erez co!'le$a!en$e en un segundo # se sen$ en la ca!a. 12Cu*ndo3 2Ahora !is!o3 Me +ro$) los -razos. Ae 'ron$o( sen$% +r%o. 1,%( aca-o de verlo. Mira-a 'or la rendi"a &ue &ueda en$re las cor$inas( 'ero se ha acercado un coche # )l se ha ido. Ale/ sol$ una 'ala-ro$a # se &ued !irando la ven$ana. 1Lo !e"or ser* &ue cierre del $odo las cor$inas... 1Me se'ar) de su ca!a( 'ero )l

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!e de$uvo $oc*ndo!e el -razo. 19o( no lo hagas... ,a-r* &ue lo he!os vis$o. 1,e &ued en silencio( !irando la ven$ana # d*ndose gol'eci$os en la rodilla con los dedos1. Mira( sea &uien sea no es$* seguro de &ue $C seas $C( 'ues no ha-r%a in$en$ado ver &ui)n es$a-a den$ro( 'ero sa-e!os &ue !an$endr* la vigilancia so-re la ha-i$acin... Tene!os &ue salir de a&u% sin &ue nos vea( 'ero no s) c!o. Mue Ale/ #a es$uviese 'laneando &u) de-%a!os hacer a con$inuacin !e a#ud a cen$rar!e. Mi '*nico e!'ez a desvanecerse 'oco a 'oco. 12.or la ven$ana del -ao3 1suger%. ,us oscuras ce"as se levan$aron( considerando la idea. Asin$i con la ca-eza. 1,%( &uiz* s%... .uedo derri-ar la !a!'ara de una 'a$ada... Los dos sal$a!os cuando el $el)+ono son. 9ues$ras !iradas se cruzaron( sor'rendidas( !ien$ras el $i!-razo resona-a 'or $oda la ha-i$acin. Ale/ se es$ir 'or enci!a de la ca!a # lo descolg. 12,%3 19o !e 'od%a creer lo $ran&uilo &ue sona-a( co!o si se aca-ase de des'er$ar # $odav%a es$uviese !edio dor!ido. Bna 'ausa( o% la voz de un ho!-re1. Ae acuerdo 1con$es$ Ale/1. 7racias. Me aca-o de des'er$ar( llegar) en una hora o as%. Me !ir !ien$ras colga-a. 1Aicen &ue son del $aller( &ue el coche es$* lis$o. Mis o"os sal$aron de nuevo a la rendi"a en$re las cor$inas. 1.odr%a... 'odr%a ser cual&uier 'ersona &ue &uiera hacernos salir de la ha-i$acin. 1,%( 'odr%a ser 1ace'$ )l. 9os &ueda!os !irando el relo" digi$al &ue ha-%a enci!a del $elevisor. Marca-a las diez # vein$e. 1Ai"o &ue ser%a alrededor de !ediod%a( 'ero... 1La voz de Ale/ se +ue a'agando( su ros$ro es$a-a concen$rado( 'ensa$ivo1( 'ero sona-a co!o su voz. Y $C di"is$e &ue )l es$a-a -ien( 2no3 Me encog% de ho!-ros. 9o &uer%a &ue nues$ras vidas de'endiesen de !is su'osiciones. 1.or lo &ue 'ude ver( s%( 'ero... 1Ae acuerdo. Me $e!o &ue $endre!os &ue arriesgarnos 1conclu# Ale/. ,e !ovi r*'ida!en$e( &ui$ando la colcha de la ca!a # saliendo 'or el lado con$rario a donde !e encon$ra-a #o1. Man$en$e +uera de la vis$a !ien$ras !e vis$o( 2de acuerdo3 Agarr sus cosas # se encerr en el -ao. Te!-lando( !e sen$) an$e la !esa( 'ues as% es$a-a lo -as$an$e cerca 'ara ver la 'ared e/$erior( 'ero desde all% nadie ser%a ca'az de ver!e. <% c!o Ale/ $o!a-a lo &ue de-%a de ser la ducha !*s r*'ida de la his$oria( 'ues

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unos !inu$os des'u)s sali del -ao con el 'elo hC!edo # ves$ido con va&ueros # una ca!ise$a gris. Lo con$e!'l) !ien$ras se des'laza-a *gil!en$e 'or la ha-i$acin( guardando la ro'a en la -olsa. Pinal!en$e( agarr la 'is$ola de la c!oda # la guard en la +unda. @islu!-r) un 'oco de su es$!ago 'lano( $ra-a"ado. 1@o# a -uscar algo de desa#uno. 12Mu)3 1!e &ued) !ir*ndolo1. Ale/( no es &ue $enga de!asiada ha!-re... 19o( #o $a!'oco 1!e sonri1( 'ero si ve &ue vuelvo a en$rar con co!ida 'ara los dos( creer* &ue nos &uedare!os a&u% un ra$o !*s. 1Lanz una !irada hacia la ven$ana( de nuevo1. Arr)gla$e !ien$ras $an$o( 'ero asegCra$e de &ue nadie $e ve. Me levan$) de la silla. Ae 'ron$o( !e sen$% in$ran&uila. 1Ale/( ve con cuidado. 1Es$ar) -ien. 9adie har* nada has$a &ue no se'an a ciencia cier$a si eres $C o no( 'ero !an$en$e +uera de los o"os curiosos( 2de acuerdo3 Cierra de nuevo cuando ha#a salido # cuando vuelva co!'rue-a 'or la !irilla &ue so# #o. Asen$% con la ca-eza( dis'ues$a( al !enos( a 'arecer $an $ran&uila co!o )l lo es$a-a. 1,%( de acuerdo. La !irada de Ale/ se de$uvo en !% un !o!en$o. 19o $e 'reocu'es( no nos 'asar* nada 1!e asegur suave!en$e( # se +ue. ,u lengua"e cor'oral cuando sal%a 'or la 'uer$a # la cerra-a a su es'alda re+le" lo $ran&uilo &ue se sen$%a. A$ran&u) la 'uer$a( cog% la ro'a del d%a an$erior # !e !e$% en el -ao. Conscien$e de &ue es$ar%a +uera al !enos cinco !inu$os( !e !e$% en la ducha # sal% enseguida( !e ves$% # !e enroll) el 'elo $odav%a hC!edo -a"o la gorra. Aca-) de 're'arar r*'ida!en$e $odas las cosas( guard) !i ro'a # los u$ensilios de -ao en la -olsa de Ale/. Cuando vi la +o$o &ue !i !adre !e ha-%a hecho( la envolv% con !ucho cuidado en un 'oco de 'a'el higi)nico # la guard) en el -olso. Cuando es$a-a cerrando el -olso( alguien lla! a la 'uer$a. Aun&ue de-%a de $ra$arse de Ale/( no 'ude evi$ar &ue !i corazn sal$ara has$a alcanzar!e la -oca. Me acer&u) a la 'uer$a ca!inando de 'un$illas # !ir) 'or la !irilla. 1,o# #o 1anunci la voz de Ale/( en ese !is!o ins$an$e. Lo vi +uera( su"e$ando dos $azas de ca+) # una serville$a llena de donu$s. A-r% la 'uer$a # la cerr) de nuevo r*'ida!en$e cuando )l en$r. 12Has vis$o a alguien3 1,% 1asin$i !ien$ras de"a-a el desa#uno enci!a de la !esa1( ha# un $i'o en la o$ra 'un$a del a'arca!ien$o( de 'ie al lado de un coche. 1,or-i un $rago de una de las $azas de ca+)( sin de"ar de !irar!e1. 2Es$*s lis$a3 Tragu) saliva con di+icul$ad.

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L.A. Wea$herl#

1,%( eso creo. 1Mir) el 'e&ueo !on$n de donu$s de azCcar # 'ens) &ue en la vida ha-%a $enido !enos ha!-re. 1.er+ec$o... 9os va!os. ,egu% a Ale/ al -ao. El $a!ao de la ven$ana era la !i$ad &ue la del dor!i$orio( 'ero s% era lo -as$an$e ancha co!o 'ara 'oder esca'ar 'or ella. Tras la ven$ana ha-%a unos cuan$os 'inos # una carre$era. <%a!os los coches 'asar. Ale/ a-ri la ven$ana # se encara! en el lava-o. Le 'eg una 'a$ada cer$era a la !a!'ara( o$ra 'a$ada !*s... ,e sol$ # ca# con un chas&uido # +ue a 'arar a la carre$era. Aun&ue no era el !o!en$o 'ara +i"arse en esas cosas( no 'ude evi$ar encon$rar!e( duran$e un segundo... ad!irando la +or!a en &ue se !ov%a. ,us !Csculos eran $an +luidos( $an seguros. Ale/ sal$ de nuevo al suelo( carg con su -olsa de nailon # la de" caer a la calle( 'or la 'ar$e e/$erior. Mi -olso sigui el !is!o ca!ino. 12.odr*s au'ar$e3 1!e 'regun$. La ven$ana es$a-a -as$an$e al$a( casi a la al$ura del 'echo. 1,i !e a#udas... Ahora &ue es$*-a!os esca'ando( casi !e sen$%a $ran&uila. A'o#) las !anos en el al+)izar # Ale/ !e au'( su"e$*ndo!e 'or la cin$ura. A$raves) la ven$ana # !e di la vuel$a. ,u"e$a al !arco( de") caer las 'iernas 'or la 'ar$e e/$erior # sal$) al suelo casi 'ierdo el e&uili-rio 'or&ue a$erric) so-re la !a!'ara del -ao. La a'ar$) de en !edio # $a!-i)n re$ir) las -olsas. La ven$ana era un 'oco "us$a 'ara Ale/( 'ero unos segundos des'u)s #a ha-%a salido # se encon$ra-a a !i lado. 1,i $e su-o( 2'uedes cerrar la ven$ana3 1'regun$( lanzando una nueva !irada a nues$ra ru$a de esca'e1. .or si en$ra en el dor!i$orio... As% $al vez crea &ue he!os salido 'or la 'uer$a # &ue no se ha dado cuen$a. ,acud% la ca-eza( casi sonriendo. 1Lo $ienes $odo en cuen$a( 2eh3 La co!isura de su -oca se elev ligera!en$e. 1Lo in$en$o. @a!os( sC-e$e a !is ho!-ros. 1,e inclin. A'o#) una !ano en uno de sus duros ho!-ros # !e encara!) a su cuello #( un segundo des'u)s( Ale/ !e levan$a-a con $an$a +acilidad co!o si no 'esase ni un gra!o. Me rode las 'iernas con los -razos # #o !e es$ir)( cerr) la ven$ana( in$en$ando no 'ensar en c!o !e sen$%a al es$ar $an cerca de )l. Cuando volv% al suelo( Ale/ !ir la carre$era. 1Mira( lo !e"or ser* &ue no !e aco!'aes a -uscar el coche. 2Es$ar*s -ien( es'erando a&u%3 9os encon$r*-a!os en un 'e&ueo 'inar( !edio escondidos( as% &ue asen$%. 1Creo &ue s%. @acil al !irar!e de nuevo. .arec%a 'reocu'ado.

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1,u'ongo &ue no &uerr*s &ue $e 'res$e !i 'is$ola( 2verdad3 ,lo 'ensarlo !e hizo sen$ir un escalo+r%o. Mis o"os se 'asearon 'or su cin$urn sa-%a &ue la 'is$ola segu%a all%( escondida -a"o la ca!ise$a gris &ue colga-a 'or enci!a de sus 'an$alones. 19o( no... 9o 'odr%a usar un ar!a con$ra nadie( Ale/. ,us'ir # se a'ar$ el 'elo de la cara. 1Eso 'ensa-a #o... .or +avor( !an$en$e escondida( 2vale3 Escnde$e. @olver) lo !*s r*'ido &ue 'ueda. 1Ae acuerdo 1asen$%. Ae 'ron$o( sen$% la gargan$a co!'le$a!en$e seca. 1@e con cuidado( Ale/... Lo digo en serio... @e con !ucho cuidado. 1Lo har). 1,e dio la vuel$a # ca!in hacia la carre$era( con las !anos en los -olsillos $raseros de los 'an$alones. Bnos segundos des'u)s do-l la es&uina # desa'areci de !i ca!'o de visin. Ae 'ron$o( sen$% &ue los *r-oles a'enas se !ov%an. Me colo&u) las ga+as de sol # !e sen$)( a'o#ada con$ra la 'ared e/$erior del ho$el( con los -razos alrededor de las rodillas( in$en$ando $ener el as'ec$o !enos sos'echoso 'osi-le. 0ncluso es$ando a la so!-ra hac%a calor... ,en$%a &ue la nuca se !e hu!edec%a de sudor. .asaron los !inu$os # los !inu$os se i-an alargando. 0n$en$a-a con$arlos( 'regun$*ndo!e si Ale/ ha-%a $enido $ie!'o su+icien$e 'ara llegar al $aller. Aios( &ue es$) -ien... .or +avor( &ue &uien nos es$uviese vigilando siga cre#endo &ue es$a!os en la ha-i$acin( co!iendo donu$s dulzones # -e-iendo ese horri-le ca+) de ho$el... Bn ra$o des'u)s( e!'ezaron a en$u!ec)rse!e las 'iernas. Me levan$) # !e a'o#) en el rugoso $ronco de un 'ino( !irando la carre$era. Ya de-%a de ha-er llegado( 2no3 2.or &u) $arda-a $an$o3 Al o$ro lado de la carre$era( una !u"er es$a-a sen$ada( es'erando el au$o-Cs( con un ves$ido de verano de color a!arillo. A su lado ha-%a un cocheci$o de -e-) #( !ien$ras la !ira-a( ella ech un vis$azo al cocheci$o( riendo # !oviendo la ca-eza. Me$i el -razo( co!o si es$uviese colocando -ien la !an$i$a del -e-). .arec%a $an +eliz &ue sen$% &ue $odo !i nerviosis!o e!'eza-a a desvanecerse. Ae 'ron$o la !u"er alz la !irada con una e/'resin sor'rendida. ,egu% su !irada... # !i corazn se de$uvo. Bn *ngel vola-a hacia ella. La cor$eza del *r-ol se !e clav en la !e"illa cuando !e a're$) con$ra el *r-ol( con el corazn $a!-orileando en !i 'echo. 9o &uer%a !irar( 'ero no 'ude evi$arlo... El *ngel era una he!-ra( con el 'elo largo 'or de-a"o de los ho!-ros. ,u halo -rilla-a con +uerza # su $Cnica se arre!olin alrededor de sus 'iernas cuando a$erriz( con las gloriosas alas des'legadas. Las 'leg a su es'alda # sigui avanzando. Coloc las !anos so-re la !u"er( &ue segu%a con$e!'l*ndola arre-olada. Y se e!'ez a ali!en$ar. La energ%a vi$al de la !u"er se hizo visi-le vi c!o la cria$ura la a-sor-%a( c!o e!'eza-a a des!oronarse 'asando de un $ono rosado # viole$a( -rillan$e( a un gris a'agado. La !u"er se &ued sen$ada en el -anco( !irando al *ngel con $al e/'resin de a!or # de

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agradeci!ien$o &ue $uve &ue a'ar$ar la ca-eza # cerrar los o"os. A lo le"os( escuch) el llan$o del nio. <% un coche &ue se acerca-a # &ue dis!inu%a la velocidad. Me o-ligu) a !irar Ale/ es$a-a de"ando el coche en el arc)n. Al o$ro lado de la calle( el *ngel segu%a ali!en$*ndose( con las alas des'leg*ndose # 'leg*ndose de nuevo( $en%a la ca-eza ligera!en$e ladeada # sonre%a. ,u halo -rilla-a con un +ulgor res'landecien$e. 1FMu)ve$eG 1!e di"e1. FTienes &ue !over$eG 1Mis 'iernas 'arec%an hechas de gela$ina( co!'le$a!en$e inseguras. Haciendo caso o!iso de ellas( agarr) las -olsas # corr% hacia el coche. Cuando sal% de la 'ro$eccin de la so!-ra( !e 'areci &ue el *ngel a'arec%a en una e/'losin de +ulgor( con el sol -rillando a $rav)s de las -lancas alas. Ale/ se inclin so-re el asien$o del co'ilo$o # !e a-ri la 'uer$a. Tir) las -olsas al in$erior # )l las 'as al asien$o $rasero. Me lanc) den$ro del coche # cerr) la 'uer$a de gol'e. 1@enga( $ene!os &ue irnos de a&u% 1le orden)( con voz $e!-lorosa. Ql volvi a 'oner el coche en la carre$era( !ir*ndo!e +i"a!en$e. 12Mu) sucede3 2Has vis$o a alguien3 ,acud% la ca-eza. 9o &uer%a hacerlo( 'ero era !i o-ligacin... Me di la vuel$a 'ara !irar a !i es'alda. El *ngel ha-%a desa'arecido #( en su lugar( slo ha-%a una !u"er( sen$ada( con el 'elo negro( largo( # una ca!ise$a -lanca. Mien$ras las !ira-a( roz a su v%c$i!a en el ho!-ro # se ale" 'or la acera. La !u"er 'ar'ade( 'er'le"a... Cuando do-la!os la es&uina( vi &ue se acerca-a a su nio # des'u)s la 'erdi!os de vis$a. 12Willow3 2Mu) sucede3 1!e volvi a 'regun$ar Ale/. 19ada 1logr) 'or +in res'onder( sen$*ndo!e de nuevo !irando adelan$e1. As%( as% &ue has logrado llegar al $aller sin 'ro-le!as... Asin$i( ca!-iando de !archa cuando llega!os a un se!*+oro. 1,%( no ha sucedido nada. He!os 'odido esca'ar sin &ue se dieran cuen$a... El $i'o )se segu%a de 'ie( vigilando la 'uer$a de nues$ra ha-i$acin cuando 'as) 'or delan$e. ,en$% una gran oleada de alivio # de") esca'ar un sus'iro !ien$ras !e hund%a en el asien$o de vinilo ra"ado( 'ero enseguida el alivio &ued ree!'lazado 'or la cul'a-ilidad. 9o 'od%a sen$ir!e -ien des'u)s de ha-er sido $es$igo de a&uella escena. Ale/ segu%a con$e!'l*ndo!e( con el ceo +runcido( 'reocu'ado. 1Willow( venga( di!e &u) sucede... Me &ued) en silencio un !o!en$o. 9o &uer%a 'ronunciar las 'ala-ras. 1Ha-%a... ha-%a un *ngel ali!en$*ndose de una !u"er( en la calle delan$e del ho$el. 1<h( Aios 1res'ondi Ale/ con una !ueca1. 9o !e e/$raa &ue es$)s $an al$erada. 2Te encuen$ras -ien3 1Es$o# -ien( 'ero dudo de &ue esa !u"er es$) -ien. 1Lo s)( lo s) 1aadi( en voz -a"a.

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9os !an$uvi!os en silencio. Yo !ira-a 'or la ven$ana( sin 'oder de"ar de ver las alas del *ngel 'leg*ndose # des'leg*ndose( la energ%a de la !u"er desvaneci)ndose en un $ono gris( sin de"ar de sonre%r... 12.or &u) no lo ha-%a vis$o an$es3 1'regun$)( anonadada1.2.or &u) no lo ha-%a vis$o en .awn$uc=e$3 19o ha# !uchos *ngeles en el nor$e de 9ueva Yor= 1e/'lic( sacudiendo la ca-eza1. 9o s) el !o$ivo... Al 'arecer( ha# unas regiones !e"ores &ue o$ras. 1.ero... la 0glesia de los ngeles en ,chenec$ad# es enor!e. 1Y slo $en%a un *ngel( 'or lo &ue $en%a en$endido... En el servicio slo !enciona-an a 8nues$ro *ngel:. 1Bn solo *ngel... 1Me sen$% co!'le$a!en$e helada1. 2Con $oda esa gen$e3 Ale/ !e !ir. 1A algunos les gus$a !ucho la variedad 1!e res'ondi( aun&ue lo hizo un 'oco a regaadien$es1. Llegan a ali!en$arse de una docena de 'ersonas un !is!o d%a. 1El se!*+oro se 'uso verde # avanza!os. Me &ued) callada # al segundo sen$% &ue volv%a a !irar!e1. Escucha( so# conscien$e de lo duro &ue resul$a cuando lo ves( 'ero in$en$a no 'ensar de!asiado en ello( 2vale3 9o 'od%as hacer nada. 1Claro... 2Y c!o crees &ue 'uedo de"ar de 'ensar en ello3 1le sol$). @acil) un segundo an$es de aadir1 Ale/( 2sa-es c!o su'e &ue ha-%a alguien vigilando nues$ra ha-i$acin3 Es$a-a soando &ue vola-a # su'e &ue $en%a &ue salir +uera... # lo vi... Yo $en%a alas( co!o la cria$ura &ue aca-o de ver. .ero no era ningCn sueo( 2verdad3 Ten%a alas... Yo... 1La voz se !e &ue-r. Cerr) la -oca con +uerza. 9o( no llorar%a. 9o. Llega!os a la en$rada de la au$o'is$a in$eres$a$al. Ale/ se incor'or a ella # e!'ez a acelerar cuando se uni al $r*+ico. ,e encogi de ho!-ros. 1As% $e conoc% #o( de !anera &ue es$o# -as$an$e con$en$o de &ue $e ocurra eso... ,i no hu-ieses vis$o nada( ahora es$ar%a!os !uer$os. Yo sa-%a &ue $en%a razn( 'ero a&uella e/'licacin !e 'arec%a... de!asiado sencilla. ,acud% la ca-eza. Mis 'ensa!ien$os es$a-an $an enredados &ue !e era i!'osi-le $raducirlos en 'ala-ras. Auran$e unos !inu$os( ninguno de los dos ha-l. Yo !e hice un ovillo en !i asien$o( con la ca-eza en el res'aldo( !irando los coches &ue nos adelan$a-an # las verdes colinas. Ale/ !e !ir. 1He#( acer$as$e con lo del +il$ro del aire han $enido &ue ree!'lazarlo. 12Ah( s%3 12Y &u) !e i!'or$a-a a !% a&uello3 Asin$i( gol'eando suave!en$e el volan$e con los dedos. 12C!o... c!o has llegado a sa-er $an$o so-re coches3 1Ale/ 1le di"e( con una sonrisa +orzada1( no !e a'e$ece !ucho...

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1@a!os( cu)n$a!elo... Me gus$ar%a sa-erlo. 1,u !irada se cruz con la !%a # de 'ron$o sen$% &ue la gargan$a se !e seca-a al sen$ir su co!'rensin. ,a-%a e/ac$a!en$e c!o !e sen$%a e in$en$a-a a#udar!e1. 2Te lo ensearon en el colegio o algo as%3 Ae"a!os a$r*s algunos car$eles( &ue !ir) sin !ucho in$er)s... ,egu%a viendo a a&uella !u"er. 19o( nadie !e lo ense 1res'ond%. 12C!o a'rendis$e( en$onces3 ,us'ir) # !e ergu% un 'oco. 12Ae verdad... de verdad lo &uieres sa-er3 2En serio3 1,% 1sonri )l1. Ae verdad lo &uiero sa-er. En serio. 1Ae acuerdo. 1Me incor'or) un 'oco !*s( in$en$ando ordenar !is 'ensa!ien$os 1. Pue 'or cul'a de $%a Lo... Mira( hu!!!... Ma!* # #o vivi!os con ella desde &ue cu!'l% nueve aos. Ella sie!'re se ha co!'or$ado de +or!a horri-le... Es verdad &ue cuida de !a!*( 'ero sie!'re se &ue"a del dinero &ue le cues$a $ener &ue cargar con las dos. Bn d%a( su coche se es$ro'e # no de" de &ue"arse de lo &ue le cos$ar%a la re'aracin( as% &ue #o +ui a la -i-lio$eca # $o!) 'res$ado un !anual de re'araciones de coche # se lo arregl). Ale/ es$all en carca"adas. ,en$% &ue un 'oco de !i $ensin se rela"a-a( co!o si $uviese un nudo duro en el 'echo &ue e!'ezase a deshacerse. 12Ae verdad3 Pue una idea -rillan$e... 1,%. 1Aun&ue no &uer%a hacerlo( sonre% al recordarlo1. Ella +ue a $ra-a"ar en $a/i( #o hice novillos de la escuela # lo arregl). ,lo era el al$ernador( as% &ue lo Cnico &ue $uve &ue hacer +ue ir al desguace # co!'rar uno nuevo. Tendr%as &ue ha-er vis$o su cara cuando volvi a casa... Creo &ue en realidad $en%a ganas de $ener una e/cusa 'ara seguir &ue"*ndose un 'ar de se!anas !*s. 1A'ues$o a &ue s%. 1Me regal una !irada llena de co!'rensin( de o"os c*lidos 1. 2Cu*n$os aos $en%as3 12Bnos $rece3 1calcul)1. Ae $odos !odos( !e gus$... Me gus$aron los !o$ores. 9o son $an co!'le"os... Todos +uncionan con cier$a... lgica. 1Lo Cnico &ue s) hacer #o es co!'ro-ar el es$ado del acei$e 1di"o Ale/( ca!-iando de carril 'ara adelan$ar un ca!in1( as% &ue !e has de"ado i!'resionado. 1Ya( 'ero $C eres La!es 6ond... Y La!es 6ond no $iene &ue arreglarse su coche. 1Es cier$o 1res'ondi con una sonrisa1. Ade!*s( an$es $en%a un coche de es$e siglo # con eso !e -as$a-a. ,u .orsche. Lo record)( a-andonado en un a'arca!ien$o del 6ron/... 'ero duda-a de &ue siguiese all%. 12Te a+ec$ !ucho $ener &ue de"arlo all%3 1le 'regun$)( llev*ndo!e una rodilla has$a el 'echo.

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19o !ucho 1neg Ale/ con la ca-eza1. A&uel coche era genial( 'ero aca-ar !uer$o !e ha-r%a a+ec$ado !ucho !*s. 1Ade!*s( es$e Mus$ang $a!-i)n es un coche genial 1aad%( $ras una 'ausa. 1Es$*s de -ro!a( 2no3 1,us ce"as se alzaron. Auran$e un segundo 'ens) &ue era )l &uien es$a-a de -ro!a. 19o( 'ara nada... Es un cl*sico. 1,%( claro( es una +or!a de decir &ue es una ruina andan$e. Me &ued) -o&uia-ier$a. 1FAle/G F.ero si es un cl*sico a!ericanoG Bn Mus$ang del US es $odo un icono... Recuerda American &raffiti. 27eorge Lucas 'uso .orsches en esa 'el%cula3 Claro &ue no... ,u ros$ro se re$orci al in$en$ar no re%r. 1@ale( vale... Creo &ue vo# a 'erder es$a discusin. 1Al !enos lo ad!i$es. 1Ae 'ron$o( !e sen$%a !*s #o !is!a. Y eso era $odo un alivio ha-%a!os esca'ado( es$*-a!os a salvo. Tal vez el sueo &ue nos ha-%a salvado ha-%a sido o$ra de a&uellas rarezas de los *ngeles( 'ero no &uer%a 'ensar en ello ahora. Aecid% de"arlo es$ar... Y Ale/ $en%a razn aun&ue ser $es$igo de c!o se ali!en$a-a un *ngel ha-%a sido algo horri-le( no ha-%a nada &ue #o hu-iese 'odido hacer 'ara a#udar a a&uella !u"er. Lo !ir) # es$udi) las l%neas &ue escul'%an su ros$ro( sus o"os azules( su 'elo !oreno... Y( aun&ue los 'ri!eros d%as &ue es$uvi!os "un$os no se !os$r nada si!'*$ico( lo cier$o es &ue era a!a-le. Mu#( !u# a!a-le. 17racias 1le di"e. En$recerr ligera!en$e los o"os al !irar!e. 1Ae nada( 'ero... 2'or &u)3 1Ya sa-es 'or &u). Eso... !e ha a#udado !ucho. 7racias. Ale/ se encogi de ho!-ros( 'arec%a avergonzado. 19o 'uedes de"ar &ue una cosa as% $e consu!a 1di"o +inal!en$e( acariciando con las !anos el volan$e1. Es duro( 'ero de-es su'erarlo. En el e/$erior( de"a!os a$r*s Tennessee # sus enor!es colinas se hicieron !*s suaves. Rodea!os Me!'his # a las seis cruza!os el r%o Misisi'%( &ue avanza-a enor!e -a"o noso$ros. Al cruzar el 'uen$e( nos encon$ra!os en Ar=ansas( donde la $ierra de 'ron$o se hac%a llana # se conver$%a en enor!es ca!'os !o$eados de *r-oles. Ale/ se re!ovi en el asien$o del conduc$or # !ovi los ho!-ros. 1,i &uieres( 'uedo conducir #o un ra$o 1!e o+rec%. Levan$ las ce"as al !irar!e. 12Muerr%as3 1Claro &ue s%. .odr*s descansar un 'oco # as% seguro &ue llega!os un 'oco an$es. Ade!*s( nunca he conducido un Mus$ang.

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16ueno( seguro &ue no !e crees si $e digo &ue no $e has 'erdido !ucho( 'ero gracias... $e $o!o la 'ala-ra. 1.ar en el arc)n # ca!-ia!os de asien$o. El sol de !edia $arde nos -a. Era $an e/$rao &ue a&u% +uese 'r*c$ica!en$e verano( !ien$ras &ue en casa $en%a &ue ves$ir!e con "ers)is # cha&ue$as... Me de$uve delan$e del coche # con$e!'l) un ca!'o cul$ivado. Eran ar-us$os cor$os # de ra!as delgadas de los &ue colga-an unas enor!es -olas -lancas( co!o nieve aca-ada de caer. Me &ued) !ir*ndolos has$a &ue !e di cuen$a de &u) se $ra$a-a. 12Es algodn de verdad3 Ale/ se de$uvo a !i lado( con las !anos en los -olsillos $raseros del 'an$aln. Bna -risa ligera "ugue$ea-a con su 'elo. 1,%( 'or a&u% ha# !ucho... Ha# algodn # arroz. Lo !ir)( 'ensando &ue aun&ue nunca ha-%a ido a clase( sa-%a !uchas !*s cosas &ue la !a#or%a de gen$e &ue conoc%a. 12Ande a'rendis$e a ha-lar es'aol3 2En el ca!'a!en$o3 1Bn 'ar de cazadores eran !e/icanos 1asin$i1 # a'rend% sin di+icul$ades. Ade!*s( no es$*-a!os !u# le"os de la +ron$era. A veces has$a %-a!os a M)/ico.

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Avanza!os !*s r*'ido haciendo $urnos al volan$e. Al d%a siguien$e( a !ediod%a( ha-%a!os cruzado <=laho!a e inici*-a!os nues$ro 'eri'lo 'or la 'e&uea +ran"a de Te/as &ue se aden$ra en ese es$ado. Yo !ira-a un $an$o in$i!idada al es'ec$*culo &ue ve%a $ras el 'ara-risas. 9unca ha-%a vis$o nada 'arecido a la a-solu$a llanura de a&uella zona e/$ensiones #er!as de hier-a &ue 'arec%a &ue!ada se alarga-an =il!e$ros # =il!e$ros has$a la l%nea del horizon$e. El cielo se a-r%a an$e noso$ros # 'arec%a diez veces !a#or de lo ha-i$ual. Los !olinos 'ara grano colorea-an el 'aisa"e. Cada 'ue-leci$o 'olvorien$o 'arec%a $ener uno( 'ero no ha-%a ni una sola 'ersona a la vis$a. Mien$ras conduc%a( o-serv) a$en$a!en$e un !olino a-andonado "un$o a una casa de !adera !e 'regun$) si $al vez el gran"ero no ha-r%a aca-ado har$o de $oda a&uella llanura # se ha-r%a largado. Los dos e!'ez*-a!os a $ener ha!-re( as% &ue !e de$uve en una es$acin de servicio &ue $en%a $ienda. 12Muieres conducir $C un ra$o3 1le o+rec%( escondiendo el 'elo -a"o la gorra. 1Claro 1ace'$ Ale/1. 2Adnde vas3 1A e!'olvar!e la nariz. 1@ale. 2Mu) -ocadillo &uieres3 2Ae "a!n # &ueso( no3 2Y agua3 1,%( gracias. ,eguro &ue $C 'ides ca+) 1-ro!e)1. 2Eres conscien$e de &ue es$*s $o$al!en$e enganchado a la ca+e%na3 1AlgCn vicio $engo &ue $ener 1!e a$a" )l con una sonrisa. Cruz el as+al$o con 'asos $ran&uilos( rela"ados. Con una sonrisa( sal% del coche # +ui al la$eral de la es$acin de servicio. All% es$a-an los lava-os. Cuando aca-)( !e lav) la cara con agua +r%a # sal% al calor cegador. Ale/ $odav%a no ha-%a vuel$o #( al acercar!e al coche( vi una ca-ina de $el)+onos en el a'arca!ien$o. Mis 'asos se ralen$izaron has$a de$enerse sin de"ar de !irarla. 2.odr%an ras$rear una ca-ina de $el)+onos3 Ten%a algo de suel$o en el -olso. .odr%a lla!ar a 9ina # averiguar si

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!a!* es$a-a -ien. La $en$acin era inaguan$a-le. Ha-%a e!'ezado a ca!inar hacia el $el)+ono cuando vacil) !e 'regun$) si $a!-i)n ha-r%an 'inchado el !vil de 9ina. 2,e 'od%a hacer3 89o 1'ens)1. 9o 'uedo. Es de!asiado arriesgado.: .ero ha-%a es$ado a 'un$o de hacerlo # !e sen$% 'eor &ue si "a!*s hu-iese vis$o a&uella ca-ina. Me sen$% rid%cula al no$ar las l*gri!as. En+adada( !e &ui$) las ga+as # !e se&u) los o"os con la 'al!a de la !ano. 1Eh( 2es$*s -ien3 1'regun$ Ale/ !ien$ras cruza-a el a'arca!ien$o acerc*ndose a !%. Lleva-a la co!ida en una !ano. Prunci el ceo # !e e/a!in con la !irada1. 2@a algo !al3 1Bna es$u'idez 1res'ond%( negando con la ca-eza1. He $enido una $en$acin !u# +uer$e de lla!ar a 9ina # averiguar c!o se encuen$ra !i !adre. 9o lo he hecho 1aclar) 'reci'i$ada!en$e1( 'ero... 'ero cuan$%si!o lo he deseado. .areci co!'render!e. 1Lo sien$o. Es'ero &ue es$) -ien. 17racias 1con$es$) con una sonrisa1( #o $a!-i)n. 1Cog% !i -ocadillo de su !ano # volvi!os al Mus$ang. ,en$%a &ue el ca-ello e!'eza-a a esca'*rse!e de la gorra # !e res-ala-a 'or el cuello( as% &ue an$es de !on$ar de") el -ocadillo en el $echo # !e 'use a 'einar!e. Me &ui$) la gorra( la de") $a!-i)n en el $echo # !e alis) la !elena. Lus$o en a&uel !o!en$o una +urgone$a de un $ono 'la$eado -rillan$e a'arc en el hueco con$iguo. Mir) hacia arri-a ha-%a una 'are"a sen$ada en la ca-ina. El ho!-re lleva-a un -igo$e cas$ao !u# $u'ido # la !u"er luc%a una !elena ru-ia co!'le$a!en$e r%gida gracias a la laca. Cuando e!'ec) a !e$er!e el 'elo -a"o la gorra( la !u"er !e !ir # nues$ras !iradas se cruzaron. El $ie!'o 'areci ralen$izarse. ,u ros$ro se $rans+igur 'or el aso!-ro. @i &ue a-r%a la -oca # &ue la !ov%a( +or!ando 'ala-ras 8Es ella:. El '*nico es$all en !i in$erior. 9o lleva-a 'ues$as las ga+as de sol( 'ues !e las ha-%a colgado de la ca!ise$a !ien$ras volv%a!os al coche. ,al$) al Mus$ang # cerr) de un 'or$azo. 1Tene!os &ue irnos #a 1di"e a$ro'ellada!en$e1. Esa !u"er !e ha reconocido. 1Me volv% a 'oner las ga+as # vi &ue la !u"er es$a-a ha-lando con su !arido haciendo !uchos as'avien$os # !e seala-a. Ql se inclina-a so-re ella( 'ara 'oder ver el in$erior del Mus$ang. Ale/ no hizo &ue se lo re'i$iera sali!os del a'arca!ien$o( conduciendo a $oda 'risa !archa a$r*s( enderez el coche # a're$ a +ondo el acelerador( ale"*ndose de la es$acin de servicio con un chirrido de neu!*$icos. Me di la vuel$a en el asien$o 'ara !irar a$r*s. El -ocadillo # !i gorra ca#eron so-re el as+al$o. El ho!-re ha-%a salido de la +urgone$a # nos !ira-a. En el 'aracho&ues $rasero lleva-a una 'ega$ina de la 0glesia de los ngeles. Y de la ca-ina colga-a una esco'e$a. 12C!o he 'odido ser $an idio$a3 1"ade). Es$a-a $iri$ando( $en%a los dedos

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a$eridos. El ho!-re de-i de +i"arse en la !a$r%cula de 9ueva Yor= del Mus$ang. Lo Cl$i!o &ue vi de la es$acin de servicio an$es de &ue desa'areciese de !i ca!'o de visin +ue al conduc$or su-iendo de nuevo a la ca-ina de su +urgone$a. Mi 'ulso 'al'i$a-a con +uerza en !is venas. 29os seguir%an3 Ha-%a una salida un 'oco des'u)s. Ale/ la cogi # nos llev a la au$o'is$a T?. Mir) 'or la ven$ana $rasera. 9i ras$ro de la +urgone$a. 1Tal vez los ha#a!os des'is$ado 1di"e. 1Tal vez 1res'ondi Ale/( lanzando una !irada al re$rovisor1( 'ero segura!en$e conozcan al dedillo $odas las carre$eras de 'or a&u%. 9o hace +al$a ser un genio 'ara su'oner &ue %-a!os a a-andonar la in$eres$a$al. A're$) las !anos( no de"a-a de $e!-lar. 1Lo sien$o... Lo sien$o $an$o... 1!e discul')1. Ha sido una es$u'idez. 1.ara #a 1!e 'idi )l( sacudiendo la ca-eza1. 9o es cul'a $u#a &ue la 0glesia de los ngeles es$) llena de $arados. Me hice un ovillo en nues$ro asien$o. La carre$era nos llev 'or una 'e&uea 'o-lacin 'olvorien$a lla!ada Las'er. Avanza!os unos cuan$os =il!e$ros has$a llegar a o$ra ciudad( Ponda. Ale/ i-a co!'ro-ando el es'e"o re$rovisor una # o$ra vez( co!o si sus o"os 'ersiguiesen algo. 1Creo &ue $ene!os co!'a%a 1anunci Ale/. 12,on ellos3 1Con el corazn en un 'uo !e di la vuel$a( # vi la +urgone$a 'la$eada. Auran$e slo un ins$an$e( se !e 'as 'or la ca-eza &ue 'od%a $ra$arse de un veh%culo dis$in$o( 'ero en$onces se acerc un 'oco !*s # logr) dis$inguir a las dos 'ersonas sen$adas en la ca-ina un ho!-re # una !u"er... Bna !u"er con el 'elo ru-io. Ale/ 'is a +ondo el acelerador # el Mus$ang sali dis'arado con un rugido del !o$or. Las 'o-laciones de a&uella zona es$a-an se'aradas 'or !uchos =il!e$ros nos encon$r*-a!os en !edio de la nada( rodeados Cnica!en$e 'or la $ierra llana # &ue!ada( 'or cielos inaca-a-les. La carre$era( secundaria( a'enas $en%a $r*+ico. Ae$r*s de noso$ros( la +urgone$a $a!-i)n aceler( recor$ando la dis$ancia &ue nos se'ara-a. El !iedo e!'ez a aduearse de !%. 1Aios !%o( Ale/( 'or lo &ue !*s &uieras( sigue adelan$e... 1Claro( no $e 'reocu'es... Qse es !i 'lan 1+ar+ull )l. Mirando hacia a$r*s( vi con $error &ue la +urgone$a es$a-a cada vez !*s cerca( &ue nos alcanza-a a una velocidad casi i!'osi-le #a es$a-an rozando la 'ar$e $rasera de nues$ro coche( su 'aracho&ues es$a-a 'r*c$ica!en$e enci!a del nues$ro. Mis o"os se cruzaron con la !irada de la !u"er. ,u"e$a-a un colgan$e &ue luc%a en el cuello # no a'ar$a-a la vis$a de !%. ,u !arido( al volan$e( $en%a una e/'resin +i"a( de$er!inada( co!o un cazador con un ga!o a la vis$a. Ae re'en$e( la +urgone$a nos gol'e. El Mus$ang sal$ hacia delan$e con un cru"ido !e$*lico. Con una 'ala-ro$a( Ale/ 'eg un volan$azo # nos lanz so-re la l%nea a!arilla. La

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+urgone$a( en$re rugidos de su !o$or( se a-alanz so-re noso$ros 'or el lado del co'ilo$o. La !u"er se inclina-a so-re su !arido # su"e$a-a el ri+le... Me es$a-a a'un$ando a !%. Ale/ lo vio en el !is!o !o!en$o &ue #o. 1FAg*cha$eG 1!e gri$( girando -rusca!en$e. Me -a" la ca-eza en el !is!o !o!en$o en &ue o%!os un dis'aro... # !i ven$anilla es$all en un !illar de 'edaci$os de cris$al. 7ri$) # !e cu-r% la ca-eza con las !anos. ,en$% la llovizna de cris$ales en !i ca-ello( 'or la es'alda1. Mu)da$e ah% a-a"o 1!e orden Ale/. Te!-lando( !ir) 'or en$re !is -razos # vi c!o desen+unda-a el ar!a &ue lleva-a colgada de la cin$ura # &ui$a-a el seguro. An$es de &ue 'udiese dis'arar( o% el chirrido de unos neu!*$icos #( 'or su !irada( !e di cuen$a de &ue la +urgone$a se ha-%a 'arado delan$e de noso$ros. Y !*s es$allidos de dis'aros. 1FAiosG 1,e agach an$e su asien$o "us$o en el !o!en$o en &ue el 'ara-risas es$alla-a. El cris$al de seguridad sali volando a nues$ro alrededor # una re'en$ina r*+aga de vien$o e!'ez a aullar. El Mus$ang co!enz a dar -andazos( 'ero Ale/ logr !an$ener el con$rol. El sonido de la esco'e$a( $odav%a dis'arando( se hizo cada vez !*s le"ano has$a de$enerse +inal!en$e. Ale/ se dirigi al arc)n( dio una vuel$a de cien$o ochen$a grados # volvi 'or la !is!a direccin en &ue ha-%a!os venido. El vien$o segu%a so'lando a $rav)s del coche. Yo !an$uve la ca-eza gacha( sin a$rever!e a !over!e. Bnos !inu$os des'u)s sen$% &ue el coche volv%a a girar( da-a un 'ar de -andazos # se de$en%a de gol'e. Me levan$) !edio !areada. Los cris$ales ca#eron de !i es'alda # de !i 'elo con un $in$ineo. Ale/ ha-%a salido de la carre$era # nos encon$r*-a!os en un sendero de $ierra( en !edio de un ca!'o. Ten%a un cor$e en la !e"illa( segura!en$e 'or un cris$al... # +lu%a un arro#uelo de sangre &ue 'arec%a una l*gri!a ro"a surc*ndole el ros$ro. 12Te encuen$ras -ien3 1!e 'regun$ enseguida( cogi)ndo!e los -razos1. Willow( 2es$*s herida3 1Ten%a los o"os co!'le$a!en$e a-ier$os( casi asus$ados. Me 'regun$) 'or &u) a&uella si$uacin lo asus$a-a $an$o. Ale/ se en+ren$a-a al 'eligro a $odas horas( no 'arec%a $e!er a&uellas si$uaciones. Yo segu%a $e!-lando( 'ero asen$% con la ca-eza. 1Es$o#... es$o# -ien. 1Es$ir) la !ano # acarici) su !e"illa( 'ero enseguida $ragu) saliva # la a'ar$)1. Es$*s... es$*s sangrando. Los ho!-ros de Ale/ se rela"aron # de" esca'ar un +uer$e sus'iro. ,e en"ug la cara con el dorso de la !ano( !ir la sangre # se li!'i la !e"illa con una serville$a de 'a'el. 19o 'asa nada. @enga( va#*!onos de a&u% an$es de &ue vuelvan. .uso en !archa el coche( con una sacudida. Avanzando 'or el sendero( llega!os a un cruce en +or!a de ' la carre$era &ue se cruza-a con el sendero es$a-a as+al$ada. Ale/ gir a la derecha # el Mus$ang e!'ez a ganar velocidad a$ravesado 'or el vien$o. ,e 'as una !ano 'or el 'elo 'ara &ui$arse los cris$ales. 1Tendre!os &ue de"ar es$e coche # conseguir o$ro... #a !is!o( an$es de &ue nos

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encuen$ren # decidan 'ro-ar suer$e de nuevo. 1Muieres decir &ue $endre!os &ue ro-ar uno. 19o nos &ueda o$ra o'cin 1res'ondi( ca!-iando de !archa1. Ya s) &ue no es 'recisa!en$e una -uena accin( 'ero... 19o 'asa nada 1lo in$erru!'% #o( con un $ono $ran&uilo1. Creo &ue 'odr) a#udar$e. Ale/ !e lanz una !irada( es$u'e+ac$o( 'ero enseguida el aso!-ro +ue do!inando su ros$ro. 19o !e digas &ue sa-es hacer 'uen$es a los coches... 1Conozco la $eor%a 1aclar)( rode*ndo!e con !is 'ro'ios -razos1. 9o( no de-e de ser !u# co!'licado. 1@ale 1asin$i1( en$onces $an slo $ene!os &ue encon$rar un coche. Me sen$) -ien erguida en el asien$o recu-ier$o de cris$ales( asus$ada cada vez &ue un coche nos adelan$a-a. .or suer$e( slo +ueron dos # ninguno +ren al vernos. Bn 'ar de =il!e$ros des'u)s( 'asa!os an$e una seal de $r*+ico &ue reza-a .alo Auro .ar= Rd. 1.alo Auro 1le# Ale/1. Es'era( ese no!-re !e suena. 17ir en la direccin sealada. 12Mu) es3 1Bn can... Bno de los grandes. Cull# !e ha-l de .alo Auro. ,ie!'re ven%a de aca!'ada 'or a&u%. La gen$e hace senderis!o 'or es$a zona( seguro &ue encon$ra!os lo &ue -usca!os. 19os encon$r*-a!os en una carre$era as+al$ada &ue $raza-a varias curvas !*s de =il!e$ro # !edio #( a a!-os lados( ha-%a ca!'os de hier-a seca( 'ero... de 'ron$o( desa'arec%an. 1F<hG 1!e sor'rend%( inclin*ndo!e al ver el can &ue a'arec%a an$e !is o"os. A'arec%a de 'ron$o( co!o en una 'el%cula &ue ha-%a vis$o so-re el 7ran Can la $ierra se conver$%a en un gran # silencioso a-is!o de roca ro"a &ue se a-r%a a las 'ro+undidades. La e/'resin de Ale/ se ha-%a endurecido !ien$ras #o con$e!'la-a el es'ec$*culo( co!o si es$uviese 'ensando en algo. An$es de &ue 'udiese 'lan$ear!e de &u) se $ra$a-a( gira!os 'or una curva de la carre$era # de"a!os a$r*s el can en !edio de una nu-e de 'olvo # 'iedreci$as suel$as. 1All% 1di"e de 'ron$o( sealando1. Qse nos servir*... Qse es -as$an$e vie"o. A'arcado "un$o a la carre$era ha-%a un Chevrole$ $an grande co!o una -arcaza. ,egura!en$e sus 'ro'ie$arios es$a-an 'aseando 'or los senderos de roca &ue descend%an 'or el can. Ale/ a'arc "us$o de$r*s # a'ag el !o$or. 1@a!os( 'ero hazlo con cuidado. Yo vigilo &ue no vengan coches. Asen$% # sal% del Mus$ang( sacudi)ndo!e $odav%a 'edaci$os de cris$al. Me acer&u) al

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L.A. Wea$herl#

Chevrole$ # co!'ro-) &ue ha-%an de"ado a-ier$as las ven$anillas unos cuan$os cen$%!e$ros 'ara &ue se ven$ilara. 12Tienes una 'ercha o algo 'arecido3 1'regun$)( !ien$ras con las !anos hac%a 'an$alla 'ara 'oder !irar en el in$erior del veh%culo 'or la ven$anilla del conduc$or. En el asien$o $rasero ha-%a una neveri$a de 'l*s$ico azul # -lanca. Ale/ encon$r un ala!-re en el Mus$ang # !e lo dio. Hice un lazo en uno de los e/$re!os # logr) a-rir la 'uer$a al 'ri!er in$en$o. Me col) $ras el volan$e( a$errorizada 'or&ue alguien 'udiese 'resen$arse en a&uel !is!o ins$an$e. 1@ale( ahora slo $engo &ue... 1Mir) de-a"o de la colu!na de direccin # desenganch) una 'es$aa de 'l*s$ico1. He!os $enido suer$e. Los ca-les &ue necesi$a!os es$*n a&u%. 2Tienes una nava"i$a3 Tengo &ue arrancar un 'oco de aislan$e. Ale/ sac un cuchillo suizo del -olsillo de su 'an$aln( en cu#o !ango dec%a &ue ha-%a 'er$enecido al 'ar&ue nacional de Yellows$one. ,a&u) la ho"a #( un !o!en$o des'u)s( #a ha-%a 'elado el aisla!ien$o de dos ca-les. Bn% los dos e/$re!os &ue ha-%a de"ado desnudos. Ale/ segu%a de 'ie( $ran&uila!en$e( !an$eniendo un o"o en la carre$era( co!o si $an slo nos hu-i)se!os de$enido 'ara dis+ru$ar un 'oco del 'aisa"e. Mirando lo &ue #o hac%a( sacudi la ca-eza. 12Has considerado dedicar$e al cri!en3 1Mu) gracioso 1res'ond%1. Ahora necesi$o el ca-le de ignicin... 1Encon$r) el ca-le &ue $en%a el aisla!ien$o de color !arrn # $a!-i)n lo 'el). Lo un% a los o$ros dos # o% &ue el !o$or co-ra-a vida con una chis'a. Aes'u)s a'ar$) el ca-le1. Ya es$* 1anunci). ,al% del coche # !e +ro$) las !anos en los va&ueros1. Todo lo &ue ha# &ue hacer es con$ac$ar ese ca-le con los o$ros dos # alcanzar su+icien$es revoluciones co!o 'ara &ue el !o$or no se cale. Ale/ no se !ovi. ,e &ued &uie$o un segundo( !ir*ndo!e +i"a!en$e. 1Eres genial( de verdad... 2Lo sa-%as3 ,en$% &ue las !e"illas se !e encend%an al no$ar la calidez de su voz. 1,%( claro... He $enido una "uven$ud !u# co!'licada. Mira!os el Mus$ang $en%a 'eor as'ec$o vis$o desde le"os( co!o un coche &ue sirve 'ara des$rozar en una +eria. 1@enga( $ene!os &ue sacar esa cha$arra de la carre$era 1orden Ale/. 1FAe ninguna !aneraG 1'ro$es$)1. Ale/( los 'ro'ie$arios de es$e coche de-en de es$ar 'aseando 'or all* a-a"o... .odr%a!os !a$arlos. 19o( !ira 1di"o Ale/. ,eal hacia a-a"o( a unos cen$enares de !e$ros( donde una l%nea de *r-oles # !a$o"os sal%an de las rocas1. Ah% se de$endr* # no hare!os dao a nadie. Ade!*s( as% ganare!os algo de $ie!'o. 9adie sa-r* &ue he!os es$ado a&u% has$a &ue lo encuen$ren.

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A're$) los la-ios( !irando los *r-oles. 1Ae acuerdo 1ace'$). ,aca!os nues$ras 'er$enencias del Mus$ang. Ale/ lo 'uso en 'un$o !uer$o # e!'u"a!os. Bnos !inu$os des'u)s( el coche descend%a 'or el e!'inado des+iladero con una e/$raa gracilidad( au!en$ando de velocidad a !edida &ue ca%a( con los neu!*$icos des$roz*ndose con$ra la $ierra rocosa. Cuando choc con$ra la ar-oleda( dio un -andazo # se de$uvo de gol'e( con !ucho !enos ruido del &ue #o ha-%a es'erado. El silencio nos rode de nuevo( el coche &ued varado en su nido de *r-oles( co!o una e/$raa 'ieza de ar$e. Me &ued) !ir*ndolo( sin$iendo una 'unzada 'or ha-er $ra$ado de a&uella !anera un coche $an -ueno. 1Cre% &ue es$allar%a en lla!as( co!o en las 'el%culas. 1<"al* no es$alle 1res'ondi Ale/( de"ando caer su -olsa en el asien$o $rasero del Chevrole$1. @enga( $ene!os &ue irnos #a. El !o$or del coche co-r vida cuando 'uso los ca-les en con$ac$o. 1Qs$e es -ueno 1co!en$( revolucionando el !o$or. Ale/ !anio-r( sac el coche del arc)n # se dirigi hacia el oes$e. Yo ha-%a encon$rado un !a'a en la guan$era # es$a-a des'leg*ndolo &uer%a averiguar dnde nos encon$r*-a!os1. 7enial( ahora 'odre!os seguir las carre$eras adecuadas 1e/cla! Ale/( lanz*ndole una !irada1. Enseguida llegare!os a 9uevo M)/ico. Cuando llegue!os all%( sa-r) c!o !over!e. Asen$%. Record) la neveri$a # !e di la vuel$a 'ara !irarla. La des$a') len$a!en$e # descu-r% unos re+rescos( unos -ocadillos # algunas la$as de cerveza. Mi -oca se $orci en una !ueca. ,) &ue era una es$u'idez( 'ero !e sen$%a $an !al 'or ha-erles ro-ado la co!ida co!o 'or ha-erles &ui$ado el coche. .or nues$ra cul'a 'asar%an un d%a horri-le. 19o $en%a!os o$ra o'cin( Willow 1!e di"o Ale/ !ir*ndo!e desde su asien$o1. Ya s) &ue eso no "us$i+ica ni enno-lece nada( 'ero ha sido una cues$in de vida o !uer$e. 1Ya lo s)( #a lo s). 1@acil) un ins$an$e( 'ero enseguida 'ens) &ue ser%a una idio$ez des'erdiciar a&uella co!ida. ,a&u) un 'ar de Coca5Colas de la nevera # la volv% a cerrar1. 2Muieres una3 Tu ca+) se ha des'eado en el a-is!o( "un$o con el Mus$ang... 17racias 1sonri )l. 9ues$ros dedos se rozaron al d*rsela. ,en$% sus c*lidas !anos #( duran$e un segundo( !e i!agin) a'o#ando la ca-eza so-re su ho!-ro( # a )l rode*ndo!e con sus -razos. ,er%a -oni$o... ,er%a $an( $an agrada-le. A'ar$) a&uel 'ensa!ien$o de !i ca-eza a $oda velocidad( 'ero !i !irada se &ued +i"a en la cos$ra negra de la !e"illa de Ale/( donde el cris$al le ha-%a herido. Ae vida o !uer$e. Cre% ha-er!e $ran&uilizado( 'ero no era as% volv% a $e!-lar. Me 'as) la !ano 'or el 'elo 'ara descu-rir &ue $odav%a &ueda-an algunas es&uirlas de cris$al. 0n$en$) con$rolar !is dedos $e!-lorosos # de") la la$a en$re !is 'iernas( !ien$ras( len$a!en$e( !e &ui$a-a los +rag!en$os... As$illas -rillan$es # duras &ue re+le"a-an la luz del sol.

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L.A. Wea$herl#

Co!o alas de *ngeles.

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0ncluso -a"o la luz de la luna( el suelo se ve%a seco # 'olvorien$o( co!o si hiciese !iles de aos &ue no hu-iera llovido. Cruzaron la +ron$era a 9uevo M)/ico unas horas an$es de lo es'erado 'or&ue ha-%an avanzado 'or carre$eras secundarias 'erdidas &ue( una vez a-andonaron Te/as( se convir$ieron en !on$ones de 'olvo # arena. El Chevrole$ ge!%a al hacerlo correr a !*s de sesen$a =il!e$ros 'or hora # las ruedas escu'%an un $orren$e con$inuo de $ierra # gui"arros a !edida &ue avanza-a 'or a&uellos ca!inos acciden$ados. En algunas ocasiones alguno de ellos re-o$a-a so-re el 'ara-risas con un $in$ineo # de"a-a una !arca en el cris$al. Ale/ ha-%a conducido con el ceo +runcido $odo el ra$o( concen$rado en es&uivar surcos # -aches. Pinal!en$e oscureci $an$o &ue seguir conduciendo el Chevrole$ resul$a-a !u# 'eligroso( 'or lo &ue de"aron el coche en el arc)n # 'araron. Hac%a horas &ue no ve%an un al!a. Ale/ es$a-a sen$ado( reclinado en su asien$o( -e-iendo una de las cervezas &ue ha-%an encon$rado en la neveri$a. Willow es$a-a sen$ada a unos cen$%!e$ros( con las rodillas con$ra el 'echo( con$e!'lando el desier$o. A&uel 'aisa"e a Ale/ sie!'re le recorda-a el oc)ano( aun&ue sonase e/$rao... Tan in+ini$o # silencioso. Y al anochecer +r%o. Lleva-a 'ues$a la cha&ue$a de cuero # Willow( la de $ela va&uera. Ale/ a'ur la cerveza # a'las$ la la$a con la !ano. La !ir # "ugue$e con el alu!inio de+or!ado. Aesde &ue ha-%a sacado el coche de la carre$era( su !en$e ha-%a re'roducido una # o$ra vez( co!o en una 'esadilla( el !o!en$o en &ue ha-%a vis$o &ue a'un$a-an a Willow con la esco'e$a( el !is!o segundo en &ue ha-%a es$ado convencido de &ue Willow i-a a !orir. ,u corazn ha-%a es$ado a 'un$o de de$enerse. Ale/ le da-a vuel$as a la la$a en$re sus !anos( con$e!'l c!o -rilla-a -a"o la luz de la luna. En a&uel !o!en$o( no le ha-%a i!'or$ado si Willow su'on%a una a!enaza 'ara los *ngeles( no le ha-%a i!'or$ado nada &ue no +uese salvarla. El 'ensa!ien$o de &ue le hiciesen dao ro!'i algo en su in$erior( lo redu"o a !iles de 'edazos. 2Cu*ndo ha-%a de"ado de i!'or$arle &ue Willow +uese un se!i*ngel3 9o lo sa-%a. Tal vez cuando ha-%a le%do a la ca!arera en el res$auran$e( cuando ha-%an es$ado charlando en la ha-i$acin del ho$el o 'or $odo el via"e 'or carre$era "un$os... Puese co!o +uese( la i!'or$ancia de su condicin se ha-%a +undido a&uellos Cl$i!os d%as. La idea de &ue Willow 'udiese ser co!o a&uellos 'ar*si$os &ue los es$a-an invadiendo le 'arec%a risi-le. ,us as'ec$os ang)licos eran si!'le!en$e 'ar$e de c!o era ella... # ella era $an... $an aso!-rosa. Aun&ue a Ale/ no le gus$a-a $odo lo &ue i!'lica-a &ue Willow e/is$iese( as% es$a-a con$en$o de &ue la chica es$uviese viva. 9o le i!'or$a-a &u) era( lo Cnico &ue le i!'or$a-a era &ue es$uviese viva.

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Casi no 'od%a i!aginarse el !undo sin ella. A&uel 'ensa!ien$o lo de" 'er'le"o. ,in$i &ue las !anos se le en+ria-an. 2Mu) de!onios le suced%a3 ,en$irse a$ra%do 'or Willow era una cosa... Los 'ensa!ien$os de Ale/ siguieron 'erdidos en la con+usin. 9o era slo 'or su as'ec$o( $a!-i)n era 'or c!o era Willow( 'or $odos sus rasgos. 9o ha-%a $enido sen$i!ien$os $an 'ro+undos 'or ninguna 'ersona desde &ue La=e ha-%a !uer$o... # no desea-a volver a sen$irlos nunca !*s. 9o val%a la 'ena es$ar $an cerca de la gen$e( al +inal( sie!'re se $raduc%a en dolor. .or segunda vez en a&uel d%a( la i!agen de la !uer$e de su her!ano des$ell en su !en$e. La !and%-ula de Ale/ se $ens. 12Es$*s -ien3 1'regun$ Willow. Ale/ levan$ la !irada # co!'ro- &ue ella lo es$a-a !irando. ,u 'elo ru-io( -a"o la luz de la luna( casi 'arec%a 'la$eado. 1,% 1res'ondi escue$a!en$e Ale/1. Es slo &ue es$o# un 'oco cansado. Willow vacil( sus o"os recorr%an el ros$ro de Ale/( 'ero no sigui con el $e!a. 12Cu*n$o $ardare!os en llegar al ca!'a!en$o3 1'regun$. Ale/ dio unas 'a$adi$as con su za'a$o so-re el suelo arenoso. 1Cua$ro o cinco horas( a'ro/i!ada!en$e. Llegare!os !aana al !ediod%a( si no nos encon$ra!os con !*s 'ro-le!as. ,e hizo el silencio. En la dis$ancia( se o# un aullido largo. Willow 'eg un res'ingo. 12Mu) ha sido eso3 1Bn co#o$e. 12Ae verdad3 1Willow se &ued !ir*ndolo( con el ros$ro ilu!inado 'or el aso!-ro. 1,%( de verdad 1sonri Ale/1. 9o son co!o los de las 'el%culas. 1FMu) curiosoG 1res'ondi Willow( sacudiendo la ca-eza1. Yo crec% o#endo 'e$irro"os # arrenda"os( $C crecis$e o#endo co#o$es. 1,e $oc el 'elo e hizo una !ueca al descu-rir $odav%a una es&uirla de cris$al # $irarla al suelo1. .or +avor... Cre%a &ue #a !e las ha-%a &ui$ado $odas( 'ero 'arece &ue se !ul$i'lican. 1Y( +runciendo el ceo( volvi a 'asarse las !anos 'or el 'elo( 'al'ando( -uscando. 12Muieres... &uieres &ue $e a#ude3 1Las 'ala-ras -ro$aron de la -oca de Ale/ sin &ue 'udiese evi$arlo. La ca-eza de Willow se volvi hacia )l( con una e/'resin de sor'resa. Ale/ se encogi de ho!-ros( in$en$ando ignorar los gol'e$eos del corazn en su 'echo. 1Es &ue $odav%a veo algunos +rag!en$os( 'or de$r*s... 6rillan con la luz de la luna. 1Ae acuerdo 1ace'$ Willow $ras una 'ausa. Ale/ se levan$ # se sen$ de nuevo( "un$o a ella. Willow se 'uso de es'aldas a )l. La res'iracin de Ale/ sona-a $ran&uila( !ien$ras 'asa-a los dedos 'or el 'elo # &ui$a-a

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L.A. Wea$herl#

+rag!en$os de cris$al. El 'elo de Willow era suave # el desier$o se e/$end%a has$a la in!ensidad a su alrededor !ien$ras )l segu%a avanzando... 9inguno de los dos ha-la-a. ,lo se o%a el d)-il chas&uido del cris$al al caer so-re la arena cuando Ale/ $ira-a los 'edaci$os # el sonido de su res'iracin. Willow se sen$a-a !u# $iesa( casi sin !overse. Pinal!en$e( Ale/ le acarici el 'elo len$a!en$e( has$a el +inal de su !elena. A'ar$ las !anos # $rag saliva. 1Creo... creo &ue #a es$*. 17racias. 1La voz de Willow a'enas +ue un susurro. A&uello era lo Cnico &ue Ale/ 'od%a hacer 'ara evi$ar rodearla con sus -razos # a're$arla con$ra su 'echo. 89o 1se re'ri!i dura!en$e1. ,i $e acercas a alguien de nuevo( $e aca-ar*s arre'in$iendo.: ,e 'uso en 'ie a'resurada!en$e. Willow $a!-i)n se levan$( su"e$*ndose los codos( sin !irarlo. 1Yo... Hu!!!... Creo &ue $endr%a!os &ue in$en$ar dor!ir. 1,% 1res'ondi Ale/. Ten%a la sensacin de es$ar de 'ie en el -orde de un acan$ilado. Aio un 'aso a$r*s1. Creo &ue vo# a... 1Ca!in hacia el desier$o. 1,%( #o $a!-i)n 1con$es$ Willow( con una sonrisa avergonzada. Willow +ue a la 'ar$e $rasera del coche( !ien$ras Ale/ avanza-a unas cuan$as docenas de 'asos en la o$ra direccin. Cuando o# &ue Willow sal%a de nuevo( )l con$e!'l las es$rellas( con las !anos en+undadas en los -olsillos $raseros del 'an$aln. ,e dio la vuel$a # vio el ros$ro de ella( -a"o la luz de la luna. ,onri. 16ueno( lo !e"or ser* &ue volva!os al coche. Ae noche hace -as$an$e +r%o. Willow asin$i #( unos segundos des'u)s( #a es$a-an en el Chevrole$( sen$ados en sus res'ec$ivos asien$os. Willow se cu-r%a con su cha&ue$a va&uera. 129o $endr*s +r%o3 1'regun$ Ale/. 1Eso es'ero. 1To!a. 1,e &ui$ la cha&ue$a de cuero # cu-ri a Willow con ella. El ges$o resul$ !ucho !*s %n$i!o de lo &ue )l &uer%a( #a &ue Willow no de" de !irarlo. 6rusca!en$e( Ale/ sol$ la cha&ue$a # volvi a su asien$o. 1Ahora $endr*s +r%o $C 1di"o Willow( acariciando la !anga de la cha&ue$a. 1Es$ar) -ien. 1To!a( &u)da$e $C la !%a. 1,e es$ir 'ara 'asarle su cha&ue$a va&uera( 'ero se de$uvo1. 6ueno( $e vendr* un 'oco 'e&uea( 'ero... 19o 'asa nada( gracias. 1Ace'$ la cha&ue$a # sus dedos se cerraron so-re la suavidad de la $ela. La e/$endi so-re su 'echo # ca'$ el d)-il aro!a del 'er+u!e de Willow. A-rig*ndose con la cha&ue$a de cuero( Willow cerr los o"os.

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16uenas noches. 16uenas noches 1re'i$i Ale/. .ero $ard !ucho en conciliar el sueo.

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AE,AE &ue le ha-%an asignado la res'onsa-ilidad de organizar el even$o( Lonah ha-%a es$ado $an ocu'ado &ue casi no ha-%a $enido $ie!'o de 'ensar. Ha-%a reunido un e&ui'o de devo$os 'ara &ue le sirviesen de a#udan$es( a &uienes les ha-%a hecho !edir los dis$in$os es'acios dis'oni-les en la ca$edral a +in de calcular la can$idad de +lores &ue necesi$ar%an. Ha-%a $enido &ue con$ra$ar a !*s de cincuen$a +loris$as de Aenver 'ara sa$is+acer el encargo de guirnaldas de lirios de agua # viole$as 'ara envolver las colu!nas de la ca$edral( 'or no !encionar las enor!es e/$ensiones de +lores &ue decorar%an a!-os lados del 'un$o en &ue se a-rir%a el 'or$al. ,e ha-%a reunido $a!-i)n con el direc$or !usical de la ca$edral( e/$asiado 'or la cercana cele-racin. Lun$os( ha-%an 're'arado un 'rogra!a de canciones 'ara coro 'er+ec$o 'ara los *ngeles. ,e encargaron nuevas $Cnicas( de un azul 'la$eado( 'ara el coro de so'ranos( 'or lo &ue $odo un e")rci$o de !odis$as $uvo &ue 'onerse a $ra-a"ar 'ara cu!'lir el 'edido. Bna 'rocesin de acli$os acudir%an desde iglesias de $odo el 'a%s. ,lo coordinar a&uello resul$a-a $oda una 'esadilla. ,e i!'ri!ieron !iles de +olle$os( se ha-ili$aron en$radas 'ara los es'acios accesi-les de la ca$edral( se 'lani+ic c!o aco!odar a $odos los devo$os &ue no cu'ieran en la ca$edral. Ha-%an decidido no in+or!ar a los !edios de co!unicacin &ue la 0glesia no con$rola-a( 'ero el ru!or se es$a-a e/$endiendo co!o la 'lvora # Lonah reci-%a diaria!en$e cen$enares de correos elec$rnicos su'lic*ndole en$radas. En 'ocos d%as $uvo &ue des$inar un nuevo e&ui'o de devo$os a la ven$a de en$radas( 'ues( de o$ro !odo( no ha-r%a $enido $ie!'o 'ara hacer nada !*s. Y ha-%a $an$as cosas en las &ue 'ensar la ilu!inacin( los 'rogra!as( los re+rigerios... Muer%a asegurarse de ha-er 'ensado has$a en el !enor de$alle( 'ara &ue a&uella cele-racin +uese el even$o !*s es'ec$acular &ue "a!*s hu-iese vis$o a&uella "oven ca$edral. .ero esos d%as( a 'esar del $or-ellino de de$alles &ue lo rodea-an( ha-%a e!'ezado a darse cuen$a de algunas cosas... Al 'rinci'io eran !inucias( co!o lo +recuen$e!en$e &ue desa'arec%a Raziel de su des'acho # el as'ec$o de sa$is+accin &ue !os$ra-a el *ngel al volver( co!o los devo$os &ue viv%an all% !is!o( &uienes casi sie!'re i-an con la !irada 'erdida # una sonrisa en el ros$ro Lonah sa-%a &ue en$onces es$a-an en co!unin con los *ngeles #( a 'esar de la ligera inco!odidad &ue le e!-arga-a al verlos as%( nunca lo ha-%a 'ues$o en duda( 'ero a&uello

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era $an generalizado... # los devo$os( des'u)s de a&uella co!unin( 'arec%an $an e/haus$os... En una ocasin( al 'asar "un$o a una !u"er &ue !ira-a a la nada en un 'asillo( Lonah le ha-l( 'ero la !u"er no le res'ondi. <-serv sus o"os radian$es( ciegos( # se sin$i un 'oco raro( 'ero con$inu su ca!ino. Cuando !ir a$r*s( la vio de nuevo( a'o#ada en la 'ared( con la cara '*lida. Lonah vacil al 'rinci'io( 'ero volvi so-re sus 'asos( casi sin hacer ruido so-re la gruesa !o&ue$a. 12,e encuen$ra -ien3 1F<h( s%G 1La devo$a levan$ los '*r'ados. Ten%a una e/'resin radian$e( alegre 1. Bno de los *ngeles aca-a de es$ar con!igo... F6endi$os sean los *ngelesG 1F6endi$os seanG 1re'i$i Lonah. .ero la !u"er avanz a $ro!'icones 'or el 'asillo. Lonah vio c!o se a'o#a-a en la 'ared... .arec%a ago$ada( d)-il( vac%a... Co!o !uchos o$ros devo$os. 2.or &u) no se ha-%a dado cuen$a an$es3 A Lonah le 'arec%a incre%-le con$e!'lar la vida en la ca$edral -a"o a&uella nueva 'ers'ec$iva. Miles de devo$os viv%an en unos a'ar$a!en$os cercanos desde all% 'od%an ocu'arse de $odas las necesidades &ue $uviera $an i!'or$an$e cen$ro de la 0glesia de los ngeles( de !anera &ue cocina-an( li!'ia-an # se encarga-an de $odo el 'a'eleo. Con$a-an con un gi!nasio( con un cine( con una 'elu&uer%a( 'ero el local !*s $ransi$ado era la consul$a del !)dico. Lonah co!'ro- algunas de las +ichas 'ersonales &ue $en%a en el ordenador # sin$i un escalo+r%o ninguno de los residen$es es$a-a sano. ,egura!en$e slo se $ra$ar%a de una coincidencia. < $al vez( no se $ra$ara de una coincidencia sino de una sencilla cues$in de causa # e+ec$o si $ienes 'ro-le!as de salud( 2no es lo !*s lgico &ue $e in$ereses 'or los *ngeles # les 'idas a#uda3 As% se e/'lica-a &ue hu-iera $an$os devo$os &ue no se sen$%an -ien 'recisa!en$e 'or su !ala salud ha-%an acudido a los *ngeles. Lonah sin$i cier$o alivio al dar 'or -uena esa $eor%a( 'ero no le dur !ucho. Al 'ro+undizar !*s en los archivos descu-ri &ue la !a#or%a de seguidores ha-%an gozado de -uena salud has$a &ue llegaron. E!'eora-an al 'asar un $ie!'o en la ca$edral. Lonah a-ri la '*gina we- de la 0glesia # vio la +o$o de la se!i*ngel( Willow( con su larga !elena ru-ia # su delicado ros$ro. .or 'ri!era vez( se 'lan$e e/ac$a!en$e &u) $i'o de 'eligro 'od%a cons$i$uir a&uella "oven 'ara los *ngeles. Ya era !edia $arde. Raziel #a se ha-%a re$irado a sus a'osen$os( 'or lo &ue Lonah es$a-a solo en su o+icina( sen$ado( !irando el $el)+ono. ,e $ra$a-a de hacer una lla!ada !u# sencilla #( una vez la hu-iese realizado( $odas a&uellas $erri-les dudas su#as desa'arecer%an. Ae 'ron$o( sin$i &ue dar%a cual&uier cosa 'or volver a la )'oca en &ue no $en%a ninguna reserva acerca de los *ngeles. Co!'ro- los archivos( encon$r el nC!ero # lo !arc. En 9ueva Yor= #a ha-%an cerrado las o+icinas( 'ero )l sa-%a &ue alguien descolgar%a el $el)+ono en las ha-i$aciones de los residen$es.

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L.A. Wea$herl#

1Hola( 0glesia de los ngeles de ,chenec$ad# 1res'ondi una voz !asculina. 1,%( hola. 1Lonah se irgui en la silla1. ,o# Lonah Pis=( de la o+icina de Aenver... 2.uedo ha-lar con 6e$h Har$le#3 12Con 6e$h3 Creo &ue $odav%a es$* en el $urno de li!'ieza... 12Y le i!'or$ar%a avisarla( 'or +avor3 Es i!'or$an$e. Lonah es$a-a $enso !ien$ras es'era-a. La o+icina es$a-a en cal!a( !u# silenciosa. El 'e&ueo cuadro del *ngel colga-a an$e )l( suave!en$e ilu!inado 'or una l*!'ara. Con$e!'l las l%neas +luidas de las alas del *ngel( su ros$ro a!a-le... Y sin$i &ue sus sos'echas le !ancilla-an # a&uella -elleza le hac%a sen$irse inc!odo # cul'a-le. 12,%3 1di"o +inal!en$e una voz +e!enina. Lonah e/'lic &ui)n era. 1,ien$o !oles$ar$e( 'ero necesi$o... necesi$o hacer$e unas 'regun$as so-re Willow Pields. 12Mu) 'asa con ella3 1El $ono de 6e$h era 'recavido. 16ueno... 1Lonah carras'e1. 2Mu) sucedi( e/ac$a!en$e3 16e$h se &ued en silencio. <di*ndose a s% !is!o( Lonah aadi1 .or +avor( necesi$o sa-erlo. Es !u# i!'or$an$e. Los *ngeles !e lo han 'regun$ado. An$es de &ue $odo es$o sucediera( 2era a!iga $u#a3 1F9oG 1e/cla! 6e$h( con voz sor'rendida. Lonah o# c!o $raga-a saliva1. Casi... casi sie!'re +ui!os a clases dis$in$as. Ella es !enor &ue #o. ,ie!'re ha sido -as$an$e rara( 'ero 'arec%a -uena chica. Y se su'on%a &ue $en%a $alen$os 's%&uicos( as% &ue le 'ed% &ue !e le#ese. 1Lonah segu%a sen$ado( sin !overse( escuchando a 6e$h descri-ir su encuen$ro( has$a &ue la "oven aca- diciendo1 @io a !i *ngel. ,a-%a e/ac$a!en$e lo &ue ha-%a sucedido( 'ero ella... !e con$ cosas horri-les. Cosas !u# !u# horri-les. 1Lonah ca'$ la $ensin &ue recorr%a la voz de la chica( co!o si +uese un ala!-re de acero. 12.uedes e/'licar!e &u) $e con$3 1'regun$ Lonah. Alarg el -razo 'ara coger un l*'iz del escri$orio # gara-a$e nerviosa!en$e con )l 'ara des'u)s dar gol'eci$os so-re un -loc de no$as a!arillo. 19o !e gus$a ha-lar de eso 1se neg 6e$h1( 'ero si los *ngeles as% lo desean... 1Res'ir 'ro+unda!en$e1. Me... !e con$ &ue !i *ngel no era -ueno( &ue !e es$a-a... !a$ando # &ue de-er%a ale"ar!e de )l. 0nsis$i !ucho en &ue !e ale"ara. Me con$ &ue si !e un%a a la iglesia( en+er!ar%a cada vez !*s # !*s. Lohn carras'e. ,us 'ensa!ien$os se arre!olina-an en su cere-ro. 1Te en$iendo... .ero $C no has en+er!ado... 19o( claro &ue no 1'ro$es$ 6e$h1. 6ueno( a veces es$o# !u# cansada # !e duelen $odos los !Csculos( 'ero de-e de ser 'or ha-er 'illado la gri'e o algo 'or el es$ilo. Es$o# -ien. 9o 'odr%a es$ar !*s con$en$a. 2,a-e si la han encon$rado #a3 19o( $odav%a no. 1@a#a 1se la!en$ 6e$h1. Es'era-a... 1,us'ir1. 9o !e gus$a sa-er &ue sigue

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en li-er$ad # &ue 'odr%a hacer dao a los *ngeles. 1La a$ra'are!os en -reve 1asegur Lonah( un $an$o dis$an$e1. 7racias 'or $u a#uda( 6e$h. Mue los *ngeles $e -endigan. Aes'u)s de colgar( se &ued sen$ado un -uen ra$o( !irando la +o$o de una Willow sonrien$e e in$en$ando asi!ilar lo &ue aca-a-a de descu-rir Willow ha-%a considerado a .aschar un 'eligro( ha-%a in$en$ado evi$ar &ue 6e$h se uniese a la 0glesia 'or&ue $en%a !iedo de las consecuencias &ue 'udiera su+rir... A )l no le 'arec%a &ue Willow +uese una 'ersona !alvada sino &ue es$a-a real!en$e 'reocu'ada 'or 6e$h e in$en$a-a a#udarla. Y los *ngeles la &uer%an ver !uer$a. Lonah !ir la 'an$alla( sin verla( a$acado 'or los 'ensa!ien$os &ue se le agol'a-an en la !en$e. Los *ngeles lo ha-%an salvado( no ha-%a duda de ello... Lo ha-%an salvado( 'ero e!'eza-a a 'regun$arse si )l no ser%a la e/ce'cin. 2Mui)n 'odr%a con$arle lo &ue es$a-a sucediendo3 2A &ui)n 'od%a acudir 'or res'ues$as3 ,e le ocurri una cosa # se irgui. Len$a!en$e( hizo unos cuan$os clics con el ra$n # un correo elec$rnico a'areci en su 'an$alla. Aesde la desa'aricin del asesino( Lonah #a no era res'onsa-le de ocu'arse de los *ngeles $raidores( 'ero cuando le envia-an la in+or!acin a Raziel sol%an enviarle co'ia de los correos. ,e &ued !irando uno de $res l%neas( con unos da$os de con$ac$o. El corazn le gol'ea-a el 'echo. La idea le resul$a-a re'ugnan$e... 2.od%a ha-lar con uno de ellos3 ,i &uer%a encon$rar res'ues$as( $al vez ellos ser%an los Cnicos &ue se las dar%an. 89o 'uedo 1'ens( sin$i)ndose un !isera-le1. Es$o# en$endiendo $odo !al. Tengo &ue creer en ellos... 2Mu) o$ra cosa 'uedo hacer3: .ero record las 'ala-ras de Raziel( 'ronunciadas en$re riso$adas( # a la !u"er a'o#ada en la 'ared( con el ros$ro seco( # a la chica sonrien$e de la we-( &ue ha-%a in$en$ado adver$ir a alguien de &ue los *ngeles le hac%an dao... ,en$%a el !undo en$ero resonando en sus o%dos. 0nca'az de creer lo &ue es$a-a haciendo( Lonah cogi el l*'iz # el -loc. Con las !anos ligera!en$e $e!-lorosas( !ir de nuevo el correo # a'un$ un $el)+ono.

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El ca!'a!en$o se encon$ra-a en la zona sur del es$ado( a $rein$a =il!e$ros desier$o aden$ro... El $erreno era duro # es$a-a cu-ier$o de !aleza( con !on$aas desnudas # de ci!as 'lanas &ue se alza-an en el horizon$e. 9o ha-%a seales de $r*+ico ni carre$eras( 'ero Ale/ conoc%a el ca!ino $an -ien co!o la 'al!a de su !ano( aun&ue nunca ha-%a i!aginado

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L.A. Wea$herl#

$ener &ue realizar el $ra#ec$o en un a"ado Chevrole$ $an ochen$ero co!o la !Csica disco # los !arciani$os. Condu"o a velocidad reducida 'or&ue al Chevrole$ le cos$a-a avanzar 'or a&uellos ca!inos # co!'ro-a-a a $odas horas la $e!'era$ura( rezando 'or&ue el radiador no se recalen$ase. En el e/$erior de-%a de no$arse los cuaren$a grados. .ara aca-ar de redondear las cosas( el aire acondicionado no +unciona-a e incluso con las ven$anas -a"adas( el aire era irres'ira-le. La $ensin &ue ha-%an sen$ido cuando ha-%a es$ado li!'iando de cris$ales el 'elo de Willow se ha-%a desvanecido con la !aana # #a volv%an a ha-lar con $ran&uilidad. ,us -razos reluc%an con una +ina ca'a de sudor # ella es$a-a sen$ada( con los 'ies descalzos a'o#ados so-re el sal'icadero. 1<"al* $uviese unos 'an$alonci$os 1co!en$ ella( a-anic*ndose. 1,egura!en$e ha-r* en el ca!'a!en$o 1res'ondi Ale/1. Alguien ha-r* &ue $enga ro'a &ue $e valga. 12Ha# $a!-i)n cazadoras de *ngeles3 1'regun$ Willow( con o"os verdes curiosos. 1Claro #( ade!*s( son algunas !u# -uenas 1asin$i Ale/1.En realidad( las !u"eres $end%an a sa-er canalizar !e"or los cha=ras &ue los ho!-res. 1,e &ued callado al ascender 'or un lecho de r%o seco( concen$r*ndose al conducir 'or $erreno rocoso. Bn lagar$o sen$ado en una roca cercana los o-serva-a con una !irada desdeosa 82Ae veras crees &ue ese $ras$o lo lograr*3 6uena suer$e( 'ringaos. Es'ero &ue os gus$e ser 'as$o de las ali!aas:. ,i se &ue-ra-a un e"e ah% +uera es$a-an 'erdidos. 9i si&uiera Willow 'odr%a arreglarlo. El Chevrole$ ge!%a del es+uerzo 'or ascender 'or el lecho del r%o. Ale/ hizo una !ueca( 'regun$*ndose si $endr%an &ue ca!inar el res$o del $ra#ec$o. En$onces( con un -andazo re'en$ino( el coche 'ene$r 'or la rivera # Ale/ sus'ir. Willow se a'ar$ el 'elo de la nuca( se 'ein has$a +or!ar una cola # se lo a$ en un !oo. Cuando aca-( carras'e. 12,a-es...3 Todo... Todo es$o !e 'one un 'oco nerviosa. 12El &u)3 20r al ca!'a!en$o3 Willow asin$i( dando gol'eci$os en la ven$anilla a-ier$a. 1Con $odos los cazadores de *ngeles #... siendo #o lo &ue so#... Me odiar*n( 2verdad3 1,u voz sona-a $ensa. Mu) idio$a ha-%a sido Ale/( a )l ni se le ha-%a ocurrido. Re+le/ion !ien$ras evi$a-a una serie de -aches. 1,u'ongo &ue algunos( al 'rinci'io( sen$ir*n cier$o rechazo 1res'ondi. 0gual &ue )l( 'ens( 'ero se call ese co!en$ario( aun&ue era conscien$e de &ue los dos sa-%an de &u) ha-la-a1. .ero Willow( $C no es$*s en el -ando de los *ngeles( 'ues 'recisa!en$e los *ngeles &uieren ver$e !uer$a 'or&ue creen &ue 'uedes des$ruirlos. Y eso es lo &ue $odo el !undo ver* en $i( no lo &ue eres.

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1Eso es'ero. 1Willow a'enas !ovi los la-ios al decir a&uello. La necesidad de $ocarla era inso'or$a-le( # Ale/ se de" vencer 'or ella( rozando con los dedos su -razo. 1Eh( no $e 'reocu'es. Todo ir* -ien. 1Ae acuerdo. 7racias. 1El ros$ro de Willow se rela" un 'oco # le dedic a Ale/ una 'e&uea sonrisa. Avanzaron en silencio( en$re los -u+idos # ge!idos del Chevrole$. Las 'unzan$es 'lan$as de #uca !o$ea-an el suelo seco # los lagar$os se escond%an al verlos 'asar. Pinal!en$e( ondeando a causa del calor( en la dis$ancia( Ale/ dis$ingui la ver"a !e$*lica de seguridad. 1Mira( creo &ue #a he!os llegado 1anunci. 12Es all%3 1'regun$ Willow( irgui)ndose en su asien$o. 1All% es. 1Ale/( $ra$ando de ver el ca!'a!en$o -a"o una nueva !irada( con$e!'l un raci!o de edi+icios de 'oca al$ura( -lancos( en !edio de la nada( rodeados 'or una ver"a !e$*lica coronada 'or ala!-re de es'ino re$orcido. 9o ha-%a *r-oles ni decoracin $odo era sencillo( +uncional( sin ningCn rasgo des$aca-le. Y a&u)l era el Cnico hogar &ue Ale/ ha-%a conocido. ,in a'ar$ar la !irada del ca!'a!en$o Willow se calz. 1Tiene el !is!o as'ec$o &ue vi. 1Trag saliva # !ir a Ale/1. 2Cu*n$a gen$e de-e de ha-er3 19i idea 1res'ondi( negando con la ca-eza1. Co!o !*/i!o he!os sido $rein$a # sie$e. 12,lo3 10-a variando 1e/'lic Ale/( &ui$*ndole i!'or$ancia. @aria-a segCn &uien ha-%a !uer$o a&uella !aana o si su 'adre( Mar$in( ha-%a logrado reclu$ar a alguien nuevo. Ha-%a !ucha gen$e &ue se ha-%a vuel$o loca( 'ersonas &ue no 'od%an !ane"ar el con$rol energ)$ico # aca-a-an arras$rados a un es$ado soolien$o( $a!-i)n neur$icos slo deseosos de dis'arar a cual&uier cosa &ue se les 'usiera a la vis$a. El nC!ero de cazadores de *ngeles en &ue se 'od%a con+iar sie!'re ha-%a rondado la docena. Al acercarse a la 'uer$a( +ue +renando el Chevrole$ has$a 'r*c$ica!en$e de$enerlo # desconec$ los ca-les 'uen$eados de-a"o del volan$e. <-edien$e( el !o$or se a'ag. ,ali an$e a&uel sol de "us$icia # se 'ro$egi los o"os haciendo visera con las !anos 'ara !irar hacia el ca!'a!en$o. ,in$i algo de $e!or. Todo es$a-a !u# silencioso... 9o ha-%a o$ro veh%culo a la vis$a. En la 'uer$a &ue $en%an delan$e( un car$el reza-a 8.ro'iedad 'rivada. Man$)ngase ale"ado o correr* el riesgo de su+rir algCn dao +%sico:. El car$el es$a-a descolgado de un lado( su"e$o 'or un solo $ornillo. .or la o$ra 'uer$a del coche( Willow $a!-i)n ha-%a -a"ado # con$e!'la-a los edi+icios &ue se alza-an !*s all* de la valla. Le lanz una r*'ida !irada a Ale/( 'ero no

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L.A. Wea$herl#

di"o nada. Ale/ $en%a un !al 'resen$i!ien$o. ,e acerc a la 'uer$a # descu-ri &ue el candado &ue sie!'re ha-%a cerrado el 'aso ha-%a desa'arecido # slo &ueda-a un 'es$illo. Lo levan$ # la 'uer$a se a-ri al $ocarla. En el in$erior( el edi+icio &ue ha-%an usado co!o al!ac)n general $en%a la 'uer$a !e$*lica a-ier$a # es$a-a vac%o. Los o$ros edi+icios o+rec%an el !is!o as'ec$o de a-andono. Aios( a&uello 'arec%a un 'ue-lo +an$as!a. Willow se acerc a Ale/ # se a-raz a s% !is!a. 12Mu)... &u) signi+ica $odo es$o3 1,igni+ica &ue so# un idio$a 1res'ondi Ale/. 7ol'e con la !ano la valla !e$*lica( &ue $e!-l # $in$ine1. Maldicin... La C0A des'lazar%a $oda la o'eracin cuando $o! el con$rol. El ca!'a!en$o de en$rena!ien$o 'uede es$ar en cual&uier lugar. 1<h 1de" esca'ar Willow( !ordi)ndose un la-io. @olvi a !irar los edi+icios1. 2Y crees &ue Cull# es$ar* en el ca!'a!en$o... es$) donde es$)3 19o lo s). ,u'use &ue es$ar%a en$renando a nuevos cazadores( 'ero... 1Ale/ e!'u" con +uerza el car$el de 'ro'iedad 'rivada( &ue e!'ez a girar so-re su Cnico $ornillo1. 9i si&uiera s) c!o 'oner!e en con$ac$o con )l. 9inguno de noso$ros $iene el $el)+ono de los o$ros( $en%a!os &ue hacer el $ra-a"o solos. Willow 'arec%a su!ida en sus 'ensa!ien$os. 12Y... # si no es$* en$renando a nuevos cazadores 1se le ocurri1 dnde es$ar%a3 Tal vez 'ode!os e!'ezar 'or all% # ver si 'ode!os seguirle la 'is$a. ,u $ono razona-le lo cal! # sin$i &ue 'od%a 'ensar con !*s +acilidad. 1,%( &uiz*... .odr%a!os in$en$arlo en Al-u&uer&ue( su'ongo... Conozco los -ares &ue +recuen$a-a. ,i no es$* con los cazadores( es$ar* en algCn lugar... 'or ah%... 1Ae acuerdo( 'ues va#a!os a Al-u&uer&ue 1de$er!in Willow. Le sonri # un !o!en$o des'u)s Ale/ logr sonre%rle( aun&ue un $an$o a!arga!en$e. ,e sen$%a aliviado de &ue la chica no lo cul'ase 'or su i!-ecilidad... Ya se es$a-a cul'ando )l 'or los dos. E!'ez a ca!inar hacia el coche( $e!eroso de 'oder cruzar o$ra vez el desier$o con a&uel cacharro. 12.ode!os... 'ode!os echar un vis$azo an$es de irnos3 Ale/ !ir sor'rendido a Willow. La chica es$a-a de 'ie( "un$o a la ver"a( con$e!'lando el ca!'a!en$o # los re+le"os dia!an$inos &ue crea-a el sol so-re la valla se re+le"a-an en su ros$ro. 12.or &u)3 Ella vacil # lo !ir con una sonrisa. 16ueno... Me gus$ar%a conocer el lugar donde crecis$e.

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1Es$o era la can$ina 1e/'lic Ale/. ,e encon$ra-an en un edi+icio largo 'ero -a"o( con un !os$rador a un lado. Las !esas # sillas 'lega-les( de !e$al( segu%an en su si$ioR las sillas es$a-an re'ar$idas alrededor de las !esas( co!o si $odo el !undo se hu-iese levan$ado de gol'e 'ara echar una 'ar$ida de '&uer en la sala de "uegos o hacer 'r*c$icas de $iro en el ca!'o. Ale/ se !e$i las !anos en los -olsillos $raseros( !irando a su alrededor. Le 'arec%a es$ar viendo dos escenas al !is!o $ie!'o Cull# # algunos de los o$ros cazadores es$a-an sen$ados( riendo. 82T%o( &u) es es$a -azo+ia3:( e/cla!a-a Cull# al ver la co!ida. 82Ande es$* ese cocinerucho3 Le 'egar) un $iro.: Ale/ es-oz una sonrisa al recordarlo. 9o ha-%a cocinero... @iv%an a -ase de la$as # de co!ida 're'arada. Willow 'ase len$a!en$e 'or a&uella es$ancia. ,us dedos se de$uvieron en el res'aldo de una silla. 12C!o era vivir a&u%3 19o lo s). A !%( !e 'arec%a nor!al. 1Ale/ ca!in has$a el !os$rador( sac una $aza de ca+) vac%a # le dio vuel$as en sus !anos1. 9o $en%a!os $ele( 'or&ue gas$a-a de!asiada energ%a( as% &ue no $en%a ni idea de lo raro &ue era es$ar a&u%. 6ueno( s% era conscien$e de &ue el res$o del !undo no viv%a co!o noso$ros( 'ero... 1,e encogi de ho!-ros # devolvi la $aza a su si$io. 12Cu*n$os aos $en%as cuando vinis$e3 1Cinco. 1Mu) 'e&ueo 1!ur!ur Willow1. 2Y de dnde eres3 1Ae Chicago( aun&ue no recuerdo nada. El suelo es$a-a cu-ier$o 'or una +ina ca'a de arena &ue cru"i -a"o las za'a$illas de Willow al acercarse a Ale/. 12Mu) a'rendis$e a&u%( si no +uis$e al colegio3 1,%( s% $en%a!os colegio 1co!en$ Ale/( en$re risas1. A'rend%a!os 'un$er%a( c!o descu-rir a los *ngeles( a c!o cuidar de nues$ras ar!as( a c!o leer auras # !ani'ular la energ%a de nues$ros cha=ras... 1Levan$ una ce"a al !irarla1. ,egura!en$e nos 'on%an !uchos !*s de-eres &ue a voso$ros. Willow sacudi la ca-eza( 'er'le"a. 1,egura!en$e. A los cinco aos( #o $odav%a !e es+orza-a 'or no salir!e de las l%neas al 'in$ar. 1,e a'o# en el !os$rador( al lado de Ale/( # !ir la vac%a can$ina. Ale/ a'reci &ue el !oo &ue lleva-a se ha-%a deshecho # &ue le ca%a en el cuello. En con$ra de su volun$ad( record la suavidad del 'elo cuando lo acaricia-a la noche an$erior( a&uellos !echones de seda...1. 2Pue $u 'adre el &ue +und es$e lugar3 1'regun$ Willow( !ir*ndolo. Con$en$o 'or a&uella dis$raccin( Ale/ se a'ar$ del !os$rador.

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1,%. @en( $e ensear) los -arracones. 1La luz del sol hac%a res'landecer los edi+icios -lancos de $al +or!a &ue casi 'arec%an es$rellas nova1. Mi 'adre $ra-a"a-a 'ara la C0A 1e/'lic !ien$ras cruza-an -a"o a&uel es'an$oso calor1. ,u'ongo &ue se es'ecializ en asun$os e/$raos... An$es de unirse a la C0A ha-%a 'asado unos cuan$os aos en Asia( a'rendiendo $odo lo 'osi-le so-re ca!'os energ)$icos hu!anos # c!o +unciona-an. Las so!-ras ondea-an so-re el hor!ign. Ca!inando en silencio a su lado( Willow levan$ la !irada !ien$ras le escucha-a. 1Cuando #o era 'e&ueo( via"a-a !ucho 1con$inu Ale/1. Cuando cu!'l% cinco aos( le ca!-iaron las +unciones o algo as% # 'asa-a !*s $ie!'o en casa. Y +ue en$onces cuando descu-ri lo de los *ngeles... Ya ha-%an llegado a los -arracones. La 'uer$a es$a-a en$rea-ier$a( Ale/ la a-ri del $odo con la 'al!a de la !ano # en$r. Hac%a -as$an$e +resco en su in$erior # las so!-ras cu-r%an las 'aredes. Los ca!as$ros !e$*licos segu%an en su si$io( aun&ue los colchones # las s*-anas ha-%an desa'arecido. 1Aor!%a!os a&u% 1e/'lic( acerc*ndose al segundo ca!as$ro 'or la derecha1. La=e( !i her!ano( sie!'re cog%a el de arri-a( as% &ue #o !e $en%a &ue con+or!ar con el de a-a"o. 12Tu her!ano3 1Willow se &ued 'e$ri+icada. Ale/ asin$i( recordando los cen$enares de -roncas 8La=e( inC$il( !e has 'isado la cara:( 82Te gus$a c!o huelen !is 'ies( her!ani$o3 To!a( o$ra vez:. 1,%( !i her!ano... Era dos aos !a#or &ue #o. Willow se acerc a )l # le $oc el -razo. 1Ale/( lo... lo sien$o !ucho. 2Lo sa-%a3 Los !Csculos de Ale/ se $ensaron 'or la sor'resa de &ue Willow #a lo su'iera. Man$uvo los o"os en la li$era !ien$ras las i!*genes de a&uel can en Los ngeles sal$a-an an$e sus o"os( $an r*'idas co!o si alguien las es$uviese !ezclando co!o nai'es. 12Conoces los de$alles3 1'regun$ +inal!en$e. 19o 1res'ondi Willow( negando con la ca-eza1( no lo vi cuando $e le%. Lo su'use... Y hace d%as &ue ha-%a &uerido decir$e &ue lo sen$%a( 'ero co!o no ha-l*-a!os !ucho... # luego... 1Le sonri. Ale/ sin$i &ue se rela"a-a un 'oco. 7racias a Aios. 9o $enerla de su lado esos d%as ha-r%a sido una $or$ura. 19o $e cul'o 1di"o Ale/ des'u)s de una 'ausa1. Yo $a!'oco ha-r%a ha-lado con un $i'o co!o #o. 1La !ir # logr es-ozar una ligera !ueca. ,us !iradas se cruzaron # las !an$uvieron as%. La !ano de Willow sin$i el calor de su -razo( $odav%a hC!edo 'or el calor. Todos los 'ensa!ien$os de La=e se desvanecieron. Ale/ sin$i &ue su 'ulso se acelera-a !ien$ras !ira-a su ros$ro. La escena se 'araliz co!'le$a!en$e( ninguno de ellos se !ov%a. Ae 'ron$o( 'areci &ue Willow se da-a cuen$a

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de lo cerca de )l &ue se encon$ra-a( le sol$ el -razo # dio un 'aso a$r*s( ru-orizada. Ale/ carras'e( sin$iendo el $or-ellino de 'ensa!ien$os &ue recorr%a su ca-eza. 17racias. .or lo de La=e. <curri hace $ie!'o... ,ucedi( 'ero gracias. 1Me... Me es$a-as con$ando cosas so-re $u 'adre # c!o descu-ri la e/is$encia de los *ngeles 1record Willow. ,e sen$ en la es$ruc$ura !e$*lica de la li$era in+erior # se a'o# en el 'os$e de a'o#o. Ale/ se sen$ en la o$ra 'un$a de la ca!a( !an$eniendo una dis$ancia de seguridad. 1,%. 1Ae 'ron$o( no $en%a !uchas ganas de ha-lar de a&uello. ,u voz se hizo i!'ersonal cuando con$inu1 @er*s( !i !adre cada vez 'arec%a !*s des'is$ada. ,e i-a de casa a cual&uier hora # cosas as%. Mi 'adre sos'echa-a algo. Cre%a &ue $en%a un a!an$e o algo 'arecido( as% &ue un d%a la sigui cuando ella le di"o &ue se i-a a hacer footing. Y la encon$r en !edio del $ra#ec$o( de 'ie( sonriendo al cielo. 1<h( no 1susurr Willow. 10n$en$ sacudirla( darle un -o+e$n 'ara hacerla reaccionar( 'ero nada. Pinal!en$e( con $odo lo &ue ha-%a a'rendido so-re energ%a( su'ongo &ue sin$i &ue ha-%a algo e/$rao # $raslad su conciencia a sus cha=ras. Y vio el *ngel ali!en$*ndose de ella. 9os &ueda!os en silencio. 1El *ngel &ued -as$an$e sor'rendido cuando se dio cuen$a de &ue alguien lo ha-%a vis$o. ,e volvi hacia !i 'adre( 'ero )l logro de$enerlo usando su 'ro'ia energ%a. Ya no se nos 'er!i$e hacerlo( 'or&ue es de!asiado 'eligroso. Mien$ras !i !adre gri$a-a # llora-a( le su'lica-a a !i 'adre &ue se de$uviese( 'ero )l no lo co!'rend%a... Mi !adre se coloc en$re ellos # el *ngel... la des'o" de energ%a de gol'e. Los verdes o"os de Willow es$a-an a-ier$os de 'ar en 'ar. ,u gargan$a se !ovi al $ragar saliva. 1El *ngel desa'areci # !i !adre... su+ri un in+ar$o. En$r en co!a # !uri el d%a siguien$e. 1,in &uererlo( o$ro recuerdo co-r vida en su !en$e )l # La=e al lado de la ca!a de hos'i$al de su !adre( con su 'adre de$r*s de ellos( cogi)ndolos 'or los ho!-ros. Ale/ recorda-a ha-erse sen$ido !*s con+uso &ue $ris$e( sin co!'render 'or &u) su !adre no se levan$a-a. 1Ale/ 1sus'ir Willow1( lo sien$o !ucho. Ql se encogi de ho!-ros. 1Pue hace !uchos aos. Ae $odas +or!as( la C0A de-i de 'ensar &ue !i 'adre es$a-a loco cuando e!'ez a ha-lar so-re *ngeles &ue !a$a-an hu!anos( 'ero )l ha-%a +or!ado 'ar$e del cuer'o desde hac%a $an$o $ie!'o &ue le +acili$aron !edios 'ara &ue !on$ase lo &ue &uisiese. 9adie se lo $o! de!asiado en serio( en$onces... 9adie( salvo los cazadores de *ngeles. 1Y en$onces se 'rodu"o la 0nvasin 1aadi Willow. Ale/ asin$i. Ten%a un -razo alrededor del 'os$e de so'or$e # acaricia-a el !e$al con el 'ulgar.

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1,%. Ae 'ron$o( la C0A es$a-a !ucho !*s in$eresada en lo &ue 'a'* ha-%a !on$ado a&u% hac%a $an$os aos. To!aron el con$rol de $oda la o'eracin( #a $e lo he con$ado... Y su'ongo &ue la han !e"orado de !uchas +or!as. Tene!os ar!as !e"ores( coches !e"ores... Y( 'or +in( salarios decen$es. Willow sa-%a lo !ucho &ue echa-a de !enos los vie"os $ie!'os( cuando los cazadores de *ngeles ac$ua-an en e&ui'o. 12Ande es$* $u 'adre ahora3 2,igue siendo un cazador3 1Ta!-i)n es$* !uer$o 1res'ondi Ale/1. Muri unos cinco !eses an$es de la 0nvasin. 1Mir a Willow( &uien no 'udo evi$ar &ue su 'ena se viera re+le"ada en su ros$ro 1. 29o $e alegras de ha-er!e hecho 'regun$as al res'ec$o3 FMu) $e!a $an diver$ido...G Willow neg con la ca-eza( en silencioR 'arec%a a+ec$ada. 1Ale/( lo... 1@enga( !e es$o# de'ri!iendo 1le di"o Ale/( levan$*ndose1. 2Muieres echar un vis$azo a !i li-ro de lengua3 12Ten%as un li-ro de lengua3 1Willow 'ri!ero dud( 'ero des'u)s sonri1. 9o sa-%a &ue $a!-i)n dierais asigna$uras nor!ales. 1,%. A ver si sigue a&u%... 1Avanz has$a una es$an$er%a !e$*lica &ue ha-%a en una 'ared. ,e 'uso en cuclillas # e!'ez a e/a!inar las -aldas o/idadas1. Mira( a&u% es$*. 1 Mos$ra-a un vie"o ca$*logo de ,ears. 1FEs$*s de -ro!aG 1ri Willow a-ier$a!en$e. 1.ara nada. 1Ale/ 'as las '*ginas del ca$*logo1. Mi li-ro de lengua( de !a$es... Y( co!o ha-%a un !a'a al +inal( $a!-i)n nos serv%a 'ara geogra+%a. Y la seccin de ro'a in$erior era -as$an$e in$eresan$e... Las Cnicas chicas &ue La=e # #o ha-%a!os vis$o i-an sie!'re a$aviadas 'ara el co!-a$e. 17uard de nuevo el ca$*logo en la es$an$er%a # se levan$. 12Erais los Cnicos nios del ca!'a!en$o3 1'regun$ Willow. ,e ha-%a dado la vuel$a so-re la ca!a 'ara !irarlo # ha-%a levan$ado una rodilla has$a el 'echo. 1,% #( de vez en cuando( a alguien se le encend%a una luceci$a # dec%a 8Es$os nios no van a clase. Tendr%a!os &ue darles una educacin:. Y saca-an el ca$*logo unos d%as. .ero 're+er%a!os las 'r*c$icas de $iro. Willow i-a a aadir algo( 'ero los dos se &uedaron callados al o%r a'ro/i!arse un coche. Ale/ se 'uso aler$a( con e/'resin as$u$a. Aesen+und la 'is$ola # &ui$ el seguro. 1Ae$r*s de la 'uer$a 1orden con a!a-ilidad. Willow aca$ la orden sin discu$ir # cruz a&uella es$ancia a $oda 'risa. .egado a la 'ared( Ale/ se acerc al u!-ral( +lan&ue*ndolo 'or el lado con$rario. Escuch con a$encin c!o se de$en%a el veh%culo # c!o el gol'e al cerrar la 'uer$a resona-a 'or el aire. ,lo una 'ersona. 6ien( se di"o a're$*ndose !*s con$ra la 'ared 'ro$ec$ora. ,i alguno de los

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a!igos &ue ha-%an conocido en su via"e los ha-%a alcanzado( le es'era-a una -uena sor'resa. ,e acerca-an unos 'asos len$os e irregulares # el sonido 'arec%a &uedar colgado en el aire. Al o%rlos( los o"os de Ale/ se a-rieron... ,i no es$uviese seguro de &ue... 12Mui)n de!onios anda ah%3 1-ra! una voz conocida1. 9o !e gus$an las visi$as 'or sor'resa( as% &ue lo !e"or ser* &ue salgas # $e !ues$res... @o# ar!ado # no es$o# de -uen hu!or. Bna sonrisa +loreci en el ros$ro de Ale/( +ru$o de la alegr%a # el alivio. 1Es Cull# 1co!unic a Willow1. Cull 1lo lla! a $rav)s de la 'uer$a( a'ar$ando su ar!a1. FCull( so# #o( Ale/G Cull# es$a-a echando un vis$azo a lo &ue an$es era el saln de recreo( con un +usil 're'arado. @es$%a va&ueros # una ca!ise$a sin !angas. Al o%r la voz de Ale/( gir con $or'eza # la sor'resa se a'oder de sus $oscos rasgos. Auran$e un !o!en$o se &ued !irando( co!'le$a!en$e 'er'le"o... # en$onces sonri. 12Ale/3 Aios !%o... FAle/( eres $CG Ale/ sali del -arracn # se acerc a su a!igo dando grandes zancadas # luciendo una ancha sonrisa. ,e a-razaron( con gol'eci$os en la es'alda. El enor!e sureo segu%a $an !usculoso co!o sie!'re. Cuando se se'araron( Cull# en$recerr los o"os 'ara valorar el es$ado de Ale/ # sacudi la ca-eza. 1Te has vuel$o $odav%a !*s +eo( chaval. 2C!o ha sido eso 'osi-le3 1Ya sa-es &ue sie!'re he &uerido 'arecer!e a $i 1-ro!e Ale/1. Cull#( 2&u) haces a&u%3 .ens*-a!os... 1,e acord de re'en$e de Willow. @olvi al -arracn( la vio en el u!-ral de la 'uer$a( o-serv*ndolos con una e/'resin de incer$idu!-re en el ros$ro. Cull# $a!-i)n se dio la vuel$a # levan$ las ce"as. 1@a#a( va#a... 1co!en$1. 2Y &ui)n es es$a 'reciosidad3 Willow avanz( con los -razos cruzados an$e el 'echo( 'ar'adeando 'or la luz del sol. 1,o# Willow Pields. Me alegro de conocerlo. 1Willow Pields... @a#a no!-re $an -oni$o... 1sigui Cull#. ,e &ued !irando( valorando el $i'azo de Willow1. @a#a chica !*s a$rac$iva $e has ligado( chaval... .ero d%ga!e( seori$a( 2&u) es$* haciendo con es$e 'il$ra+a3 Aca-ar* llev*ndola a la ruina( se lo aseguro. Ale/ sin$i &ue el ru-or se a'odera-a de su ros$ro. 1Hu!!!... 9o so!os... 1,o!os a!igos 1conclu# Willow. ,u sonrisa 'arec%a un 'oco +orzada( 'ero a Ale/ no le sor'rend%a( $eniendo en cuen$a sus reservas a conocer a nuevos cazadores. 1A!igos 1re'i$i Cull#( asin$iendo con la ca-eza( co!o si es$uviese sa-oreando a&uella 'ala-ra1. Ya en$iendo... 6ueno( en ese caso( 2'or &u) no hace!os co!o $res

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-uenos a!igos # nos sen$a!os # nos $o!a!os algo +res&ui$o3 17enial 1ace'$ Ale/1. Bno de los generadores de-e de es$ar encendido( 2no3 1,%. Me he ins$alado en la casa &ue era de $u 'adre 1e/'lic Cull# !ien$ras e!'rend%an la !archa. Ca!ina-a r%gida!en$e( -alanceando su 'ierna or$o')dica con cada 'aso1. All% no !e 'ueden ver a !% ni al ca!in desde !*s all* de la valla. 12.or &u) es$*s a&u% solo en lugar de es$ar en$renando a nuevos cazadores3 1 'regun$ Ale/1. Al verlo as%( cre%!os &ue $odo es$o es$a-a a-andonado. El +usil de Cull# colga-a de su !ano # se !ov%a al !is!o ri$!o &ue los 'asos. 1,%( el ca!'a!en$o ha vivido d%as !e"ores 1ace'$ Cull#. Ca!inando "un$o a Ale/( Willow segu%a en silencio( con los -razos $odav%a cruzados so-re el 'echo. Cuando Cull# ha-l( se dio la vuel$a 'ara !irarlo( 'ara ca'$ar su esencia1. Y en cuan$o a &u) es$o# haciendo a&u%( 'ues no !e llevo !u# -ien con la C0A( as% &ue !an$engo en 'ie el vie"o +uer$e. Alguien $en%a &ue &uedarse. 1Llegaron a la casa donde ha-%a vivido el 'adre de Ale/. ,e $ra$a-a de uno de los edi+icios !*s 'e&ueos de $odo el cercado( 'ero era el Cnico &ue 'arec%a un hogar. Cull# a-ri la 'uer$a # encendi la luz. Ale/ en$r en el saln # a&uello +ue co!o via"ar al 'asado la es$ancia es$a-a igual &ue la Cl$i!a vez en &ue la ha-%a vis$o( con la !esa # las sillas llenas de araazos( el so+* des$rozado &ue se des'lega-a 'ara conver$irse en una ca!a... Los !a'as de su 'adre( colgados en la 'ared( segu%an siendo la Cnica decoracin( con chinche$as ro"as &ue seala-an dnde se sos'echa-a de la 'resencia de *ngeles... hac%a dos aos. El generador zu!-a-a leve!en$e en la 'ar$e 'os$erior. 1Hogar dulce hogar 1can$urre Cull#( a'o#ando el +usil en la 'ared de ce!en$o 1. 2Mu) ha-)is venido a hacer a&u%3 Con$ad!e... Yo ha-%a salido 'ara co!'rar 'rovisiones( co!o hago una vez al !es. Te "uro &ue al ver ese coche de a-ueli$os a'arcado en la en$rada... .or Aios( 2c!o has logrado &ue ese $ras$o se aden$rase $an$o en el desier$o sin es$allar3 19o ha sido +*cil 1ri Ale/1. En !*s de una ocasin he aca-ado convencido de &ue aca-ar%a!os siendo 'as$o de los -ui$res. 1,e de" caer en una de las sillas de !adera. Willow vacil an$es de sen$arse a su lado( sin de"ar de !irar a Cull#1. Y so-re lo &ue es$a!os haciendo a&u%... 1Movi la ca-eza( 'or&ue no es$a-a seguro 'or dnde e!'ezar 1. Es una his$oria !u# larga. 16ueno( en ese caso necesi$a!os algo de -e-er 'ara ani!ar$e a con$arla 1sugiri Cull#1. A)"a!e &ue co!'rue-e &u) $engo 'ara !o"ar el gazna$e. 1,e dirigi a la di!inu$a cocina( can$urreando. En el !o!en$o en &ue desa'areci de su vis$a( Willow se inclin hacia Ale/. 1Algo no va -ien 1le susurr con urgencia # el alien$o de ella le hizo cos&uillas en la ore"a1. Ya s) &ue es $u a!igo( 'ero... 12.ero &u)3 1&uiso sa-er Ale/( $a!-i)n en susurros( sor'rendido( 'ero Willow neg con la ca-eza( nerviosa. 19o lo s). Es$* 'laneando algo( 'ero no s)...

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@olvi a sen$arse rec$a cuando Cull# volvi a a'arecer( con dos vasos. Al de"arlos en la !esa se o# un $in$ineo. 1Tienes suer$e( a!igo. Todav%a !e &ueda algo de whis=#... 2Y us$ed( seori$a3 2Le a'e$ece algo +uer$e3 1,lo agua( gracias 1res'ondi con una sonrisa1R o una Coca5Cola( si $iene. 12,eguro3 1Movi la -o$ella( $en$ador1. @ie"os a!igos( nuevos a!igos... $odos reunidos... 29o se !erece eso cele-rarlo un 'oco3 1,%( gracias( claro &ue s%( 'ero slo agua o... 1Ae acuerdo 1ace'$ Cull#( sus'irando de +or!a e/agerada1( $e $raer) una Coca5 Cola( 'ero an$es de &ue se aca-e el d%a( $e $endre!os sa-oreando es$e !agn%+ico -our-on( 2&u) !e dices( chaval3 1Le gui un o"o a Ale/ # volvi a la cocina. 12Mu) &uieres decir con &ue es$* 'laneando algo3 1+ar+ull Ale/. Y o#eron el sonido de la 'e&uea nevera al a-rirse. El ros$ro de Willow re+le"a-a !ucha $ensin. 19o es$o# segura. ,e alegra de &ue ha#a!os venido( 'ero... s% le hace ilusin vernos( 'ero es$* sucediendo algo... # no &uiere &ue nos en$ere!os. Ale/ sin$i &ue el !ales$ar corr%a 'or $odo su cuer'o. 1Willow( conozco a Cull# de $oda la vida... Ella asin$i # volvi a su silla( 'ero no se la ve%a 'ara nada convencida. .asaron unos segundos. Mir hacia la cocina # Ale/ 'ens &ue Cull# lleva-a !*s $ie!'o all% del necesario. ,e odi 'or sos'echar de su a!igo( 'ero a&uello... ,in !irar a Willow( $ir un 'oco a$r*s su silla( en silencio( # se acerc a la cocina. 1Cull#( 2necesi$as...3 ,e le &ue-r la voz. Cull# es$a-a a'o#ado en el !*r!ol de la cocina( !irando el $el)+ono !vil. 1Es$o# envi*ndole un !ensa"e a !i !adre 1e/'lic alegre al $ie!'o &ue guarda-a el a'ara$o en el -olsillo de la ca!ise$a # le sonre%a1. Curioso &ue la co-er$ura ha#a !e"orado $an$o desde &ue la C0A e!'ez a !e$er las narices( 2no $e 'arece3 A Ale/ le invadi la duda... 9unca ha-%a vis$o a Cull# lla!ar a su +a!ilia. Tra$ de &ui$arse esa sos'echa( agarr el re+resco del !*r!ol # volvi al saln. 1,%... Recuerdo &ue $odo el !undo le da-a la -rasa a 'a'* 'ara &ue ca!-iase la u-icacin del ca!'a!en$o... 1Le 'as la Coca5Cola a Willow( &uien la a-ri con un -ur-u"eo. Cull# lanz una risi$a !ien$ras se sen$a-a $or'e!en$e en una silla. 1Y $an$o( chaval. Todos los +a!iliares es$a-an har$os de in$en$ar con$ac$ar con la -ase # slo reci-%an in$er+erencias co!o res'ues$a. En$onces llega la C0A... #( $o!a #a( $oda la co-er$ura del !undo. 1,irvi unos generosos $ragos de -our-on en a!-os vasos # e!'u" uno hacia Ale/1. 2Mu) no$icias $raes $C( chaval3 2Me vas a con$ar &u) es$*

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sucediendo3 0n$en$ando ganar $ie!'o( Ale/ $o! un $ragui$o de whis=#( sa-oreando el regus$o ahu!ado cuando lo inger%a. 9unca -e-%a !ucho cuando es$a-a conduciendo( #a &ue no sa-%a cu*ndo reci-ir%a un !ensa"e &ue le ordenase llegar a la o$ra 'un$a del 'a%s( 'ero an$es de la 0nvasin ha-%an dis+ru$ado de incon$a-les veladas de '&uer con Cull# # una -o$ella de Lac= 6ea!. En a&uel en$onces( a Ale/ nunca se le ha-%a ocurrido &ue algCn d%a llegar%a a dudar de a&uel ho!-re. ,e encogi de ho!-ros 'ara +ingir nor!alidad e in$en$ &ue su e/'resin no re+le"ase nada. 19o es$* 'asando nada( 'ero #o $a!'oco !e llevo de!asiado -ien con la C0A( 'or lo &ue he decidido $o!ar!e un descansi$o. Willow # #o nos conoci!os en Maine... Ella $a!-i)n &uer%a desa'arecer un $ie!'o. 19o es us$ed una +ugi$iva( 2verdad( seori$a Willow3 1'regun$ Cull#( a'o#ando un !usculoso -razo so-re la !esa( con una sonrisa. Hizo &ue el l%&uido dorado diese vuel$as en el vaso. 19o... 6ueno( a !is 'adres no les 'reocu'a !ucho lo &ue haga o de"e de hacer 1 res'ondi Willow con una sonrisa +orzada1. Es$o# segura de &ue ni si&uiera se han dado cuen$a de &ue !e he ido. 19o $e cul'o 'or lo de la C0A 1di"o Cull# dirigi)ndose a Ale/. Ha-%a vaciado la !i$ad del vaso de un solo $rago1. @ale &ue $ene!os co-er$ura( 'ero no son ca'aces de dirigir un lugar co!o es$e... ,i &uieres &ue $e diga la verdad son un ha$a"o de 'alurdos. Lo &ue necesi$a!os es &ue volviese a&u% $u 'adre( en 'az descanse. Las 'ala-ras 'arecieron +lo$ar en el aire !ien$ras los recuerdos volv%an a Ale/ ha-%an en$errado a su 'adre all%( en el desolador desier$o( # la Cnica !arca del lugar era un 'e&ueo !on$n de $ierra arenosa. En$onces( Cull# ha-%a de"ado caer la !ano( 'esada!en$e( so-re el ho!-ro de Ale/ al volver al "ee'. 8,) c!o $e sien$es( chaval 1le ha-%a dicho1. Yo $uve &ue en$errar a !i !adre cuando no era !ucho !a#or &ue $C. Auele $an$o...: Ahora( sen$ado an$e la an$igua !esa de su 'adre( Ale/ asin$i an$e el co!en$ario de Cull#... # sin$i &ue la adrenalina le recorr%a $odo el cuer'o. La !adre de Cull# es$a-a !uer$a. 2A &ui)n ha-%a enviado a&uel !ensa"e3 12Y &u) 'lanes $en)is3 1'regun$ Cull#1. 2Muer)is &uedaros unos d%as 'or a&u%( 'ara &ue la seori$a Willow conozca los alrededores3 1Le gui un o"o1. Chica( $ene!os !uchas cosas dignas de ver... Lagar$os( -ui$res... algunos co#o$es... # !ucha arena( 'er+ec$o si $e encan$a $o!ar el sol... La !ano de Willow a're$ la la$a de Coca5Cola.

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1Tal vez( 'ero no he!os decidido nada. 1Ah( 'ero no ha-r)is recorrido $odo es$e ca!ino 'ara no &uedaros a&u% unos d%as 1con$inu Cull#( sirviendo unos dedos !*s de -our-on en el vaso de Ale/1. Ade!*s( !e ir* -ien un 'oco de co!'a%a... 9o os engao si os digo &ue a&u% a veces !e sien$o !u# solo. 1,%( su'ongo &ue s%... 1Ale/ $o! o$ro $rago de su vaso # se a'o# en los codos. Y en$onces sin$i &ue lo &ue dec%a resona-a en sus o%dos1 6ueno( 2# c!o se encuen$ra $u !adre3 1<h( $irando( #a sa-es... ,igue con +uerzas 1res'ondi Cull# encogi)ndose de ho!-ros1. ,e 'asa los d%as "ugando a -ridge en Mo-ile. Creo &ue aca-ar) llev*ndola a Lugadores Anni!os... o a Las @egas 'ara &ue se dedi&ue a vaciar las $raga'erras. 1 ,onri. 1Cre%a &ue $u !adre es$a-a !uer$a. ,e hizo el silencio. La -oca de Cull# $odav%a !os$ra-a una sonrisa( 'ero la alegr%a ha-%a a-andonado sus o"os. 19o( !uri !i !adras$ra. Ae c*ncer( cuando #o $en%a unos diecis)is aos... Mi 'adre &ued !u# a+ec$ado. El 'adre de Cull# ha-%a sido un 'redicador -a'$is$a. Muchas veces Cull# ha-%a -ro!eado con$ando c!o ha-%a ro$o cada uno de los diez !anda!ien$os cuando era adolescen$e. Ale/ recorda-a &ue se re%a( !oviendo la ca-eza 8Mi 'o-re 'adre... Pui #o &uien 'r*c$ica!en$e lo e!'u") a la -e-ida. Era un sacerdo$e &ue segu%a a ra"a$a-la la 6i-lia... Ha 'asado $oda la vida con la !is!a !u"er # le ha salido un 'endn co!o #o de hi"o. Chaval( casi sie!'re se echa-a a llorar cuando !e 'ega-a con la 6i-lia:. Toda la vida con la !is!a !u"er. 9o ha-%a ninguna !adras$ra. Casi inca'az de creer lo &ue es$a-a haciendo( Ale/ agarr su ar!a. Con un !ovi!ien$o +luido( la desen+und # &ui$ el seguro. A'un$ a Cull#. 12A &ui)n has enviado ese !ensa"e( Cull#3 1Ale/... 1El ros$ro de Cull# se nu-l de 'reocu'acin. 6a" el vaso. 1Con$)s$a!e. 1Ale/ se levan$( sin a'ar$ar la !irada de Cull#. 1Ale/( chaval 1Cull# se levan$ de la silla( con los o"os !irando +i"a!en$e al chico1( es$*s co!e$iendo un error... 1Levan$a las !anos 1orden Ale/. Cull# lo hizo( len$a!en$e. Los o"os de Ale/ no se a'ar$a-an de )l1. Willow( coge el $el)+ono &ue lleva en el -olsillo de la ca!ise$a. Cull#( si !ueves un 'elo( $e "uro 'or Aios &ue dis'aro. Tragando saliva con di+icul$ad( Willow se levan$ e hizo lo &ue Ale/ ha-%a 'edido su !ano se hundi en el -olsillo( sac el $el)+ono # se ale" r*'ida!en$e( !arcando algunas $eclas en el a'ara$o. ,e 'uso '*lida. ,us o"os sal$aron al ros$ro de Ale/.

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1Aice 8Es$*n a&u%. Los en$re$endr) has$a &ue llegu)is:. 12.uedes e/'licarnos eso( Cull#3 1'regun$ Ale/ con !ucha cal!a. 1@a!os( Ale/ 1Cull# !ene ligera!en$e la ca-eza1( hace aos &ue nos conoce!os. Loder( $C eras co!o un her!ano 'ara !%... Tienes &ue creer!e si $e digo &ue es 'or $u -ien. Ale/ hizo un ges$o a Willow 'ara &ue se dirigiese a la 'uer$a. Cogi las llaves del coche de Cull# de la !esa # las guard en el -olsillo de los 'an$alones. 12Ae &u) es$*s ha-lando3 1Ae $i 1e/'lic Cull#( an$es de sealar con la ca-eza a Willow1( de $i # de ese... engendro &ue has recogido. Ale/( escCcha!e( no sa-es lo &ue es$*s haciendo. Los *ngeles dicen &ue esa cria$ura $iene &ue desa'arecer... # $iene &ue desa'arecer. 1Claro( los *ngeles. 1La in&uie$ud cos&uille en los -razos de Ale/. Aio unos 'asos a$r*s( sos$eniendo el ar!a a'un$ada a Cull# # agarrando el +usil a'o#ado en la 'ared. ,e lo 'as a Willow1. Cull#( noso$ros !a$a!os *ngeles( 2no $e acuerdas3 1Ya no 1res'ondi dando un 'aso adelan$e. 19o $e !uevas 1orden Ale/ con voz grave1. 9o !e o-ligues a dis'arar( Cull#. Cull# se de$uvo. ,us !anos se !ovieron( su'lican$es. 1Ale/( de verdad... Todos es$os aos he 'ensado &ue es$*-a!os haciendo lo correc$o( 'ero es$*-a!os e&uivocados... E&uivocados $odos noso$ros. Tienes &ue escuchar!e( chaval. Los *ngeles $ienen un 'lan 'ara noso$ros. 9os a!an. Tene!os &ue hacer lo &ue nos ordenan 'ara !os$rarnos dignos de ese a!or... 9o... Bna &ue!adura de *ngel( no. Cull#( no. Ale/ sin$i n*useas. 12Mu) haces a&u% real!en$e3 1lo in$erru!'i. 1@ivo a&u%( co!o $e he con$ado... Y hago el $ra-a"o de los *ngeles( Ale/. 12Mu) dia-los signi+ica eso3 Cull# se encogi de ho!-ros( con las !anos $odav%a levan$adas. 1Todav%a &uedan un 'ar de cazadores de *ngeles. ,i a'arecen 'or a&u%( los en$re$engo has$a &ue llegan los *ngeles # les !ues$ran lo errneo de su ca!ino. Y ahora... 1,acudi la ca-eza1. Chaval( $odos # cada uno de los !ie!-ros de la 0glesia de los ngeles van $ras voso$ros. Me di"e &ue a'arecer%as 'or a&u% # no !e ha-r%a ale"ado ni un !e$ro de a&u% si no se !e hu-iesen ago$ado las 'rovisiones # el agua. Ale/ se &ued !ir*ndolo. 2Todav%a &ueda-an un 'ar de cazadores3 2Mu) ha-%a sucedido con el res$o3 ,os'echa-a la $r*gica verdad... 12Mui)n &ueda3 1'regun$ grave!en$e. 1.ro-a-le!en$e #a nadie 1neg Cull# con la ca-eza1( 'or&ue llevo !eses a&u%. Ahora( chaval( $e 'ido &ue le 'egues un $iro a esa cria$ura( co!o &uieren ellos( an$es de &ue

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les haga ningCn dao a los *ngeles. Hazlo ahora # $odo ha-r* aca-ado. Ae!onios( si &uieres lo har) #o 'or $i. .*sa!e el ar!a. Ya veo &ue sien$es algo 'or ella... 1@a!os( Willow. 1Ale/ #a ha-%a o%do su+icien$e1. 9os larga!os de a&u%. Lun$o a la 'uer$a( Willow 'arec%a 'e$ri+icada( con la !irada clavada en Cull# # a-raz*ndose a s% !is!a. Al o%r las 'ala-ras de Ale/( se volvi 'ara !irarlo( ins$an$e &ue a'rovech Cull# 'ara sacar una 'is$ola de de-a"o de su ca!ise$a # a'un$ar a Willow. F9oG Ale/ dis'ar en el !is!o ins$an$e &ue Cull# # a!-as de$onaciones resonaron en la es$ancia co!o los $ra&ue$eos de un coche es$ro'eado. El $ie!'o se ralen$iz. Ale/ o# &ue Willow gri$a-a. Cull# $ras$a-ill # ca# de es'aldas( su 'is$ola sali re'i&ue$eando 'or el suelo. Ae su ho!-ro naci una +lor ro"a de sangre. Ale/ cruz la ha-i$acin. El $ie!'o recu'er su ri$!o nor!al al coger el ar!a de Cull#. El ho!-re in$en$a-a sen$arse( con una !ueca de dolor( # se agarra-a el ho!-ro. 1FAe"a &ue aca-e con ellaG 1"ade1. F.or los *ngeles( de"a &ue aca-e con ellaG @olvi)ndose hacia Willow( el corazn de Ale/ casi se de$uvo al verla sen$ada con$ra la 'ared( con la cara de la !is!a $onalidad &ue el 'a'el. Ten%a sangre en el -razo # en la ca!ise$a lila &ue lleva-a. 1FWillowG 1En un segundo es$uvo a su lado. El !iedo -o!-ea-a en su cuer'o !ien$ras se agacha-a a su lado # la e/a!ina-a( nervioso1. 2Te ha dado3 2Es$*s...3 1Es$o# -ien 1asegur ella( con voz $e!-lorosa1 ,lo... ,lo es el -razo. 1Lo e/$endi. El alivio recorri su cuer'o # lo de-ili$ cuando co!'ro- &ue se $ra$a-a de un rasguo 'ara 'ro$egerse( Willow ha-%a levan$ado el -razo #( si -ien no le ha-%a dado( s% le ha-%a rozado. La herida era 'e&uea 'ero 'ro+unda de-%a de doler una -ar-aridad. A're$ el o$ro -razo de Willow con +uerza. 12Es el Cnico lugar en el &ue $e han herido3 1Creo... Creo &ue s% 1asin$i( con la-ios '*lidos. 1.ues venga( salga!os de a&u% an$es de &ue a'arezcan sus a!igui$os. 1A#ud a Willow a levan$arse # recogi el +usil &ue la chica ha-%a de"ado caer. El $el)+ono de Cull# es$a-a en el suelo( al lado del ar!a. Lo 'iso$e unas cuan$as veces( has$a &ue la 'an$alla se ro!'i # se a'ag. Cull# ha-%a logrado 'onerse en 'ie( a'o#ado en el res'aldo de una silla( sin de"ar de su"e$arse el ho!-ro. La sangre -ro$a-a de en$re sus dedos. 1Ale/( $e "uro... Te "uro &ue es$*s co!e$iendo un gran error 1sus'ir. Los o"os eran de un color azul -rillan$e( $an +a!iliares 'ara Ale/ co!o los su#os. Bn dolor laceran$e recorri el 'echo del chico cuando cruzaron las !iradas. Her!ano( le ha-%a dicho. A&uel ho!-re( 'ara )l( ha-%a sido co!o un 'adre( Ale/ ha-%a &uerido 'arecerse a Cull# !*s &ue a cual&uier o$ra 'ersona &ue hu-iese conocido. 1,%( #a lo s) 1res'ondi( en un hilo de voz1( 'or&ue de-er%a !a$ar$e... El Cull#

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de an$es !e lo hu-iese agradecido...

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Corri!os hacia la 'uer$a. 9ues$ros 'asos resona-an so-re el hor!ign recalen$ado #( con cada 'aso( no$a-a el dolor a$raves*ndo!e el -razo. La sangre go$ea-a +or!ando lazadas. A're$) los dien$es # a'ar$) el dolor de !i !en$e. 9o de"ar%a &ue !i herida nos hiciese ir !*s len$os. Bna +urgone$a $odo$erreno negra # 'olvorien$a es$a-a a'arcada en la 'uer$a( al lado del Chevrole$. En la 'ar$e $rasera 'ude ver( a $rav)s de las ven$anillas $in$adas( unas cuan$as ca"as a'iladas. Ale/ !e a#ud a en$rar en el asien$o del co'ilo$o( su"e$*ndo!e el -razo sano con su +uer$e !ano. Corri al Chevrole$( cogi nues$ras cosas( las guard en la 'ar$e $rasera # des'u)s se sen$ al volan$e. Bn segundo des'u)s arranc*-a!os con un rugido # nos lanz*-a!os a recorrer( en$re sal$os # -andazos( el ca!ino de vuel$a( levan$ando nu-es de arena a nues$ro 'aso. Mi -razo es$a-a $an ensangren$ado &ue #a no 'od%a ver la 'iel. Tragu) saliva # !e reclin) en el asien$o. ,en$% &ue es$a-a a 'un$o de des!a#ar!e. Bnos !inu$os des'u)s( la +urgone$a se de$uvo. A-r% los o"os... # los a-r% $odav%a !*s al ver &ue Ale/ se &ui$a-a 'or la ca-eza la ca!ise$a -lanca &ue lleva-a. 1Aa!e $u -razo 1!e 'idi. ,ac la nava"a suiza del -olsillo # rasg una $ira de $ela de la ca!ise$a( la 'ar$i en dos # uni el $e"ido +or!ando una gran -anda. Es$ir) el -razo en$re $e!-lores. 12Mu) es$*s haciendo3 Ale/( no $ene!os $ie!'o de... 1Tene!os &ue de$ener la he!orragia 1e/'lic1. Cuando llegue!os a un si$io seguro( sea donde sea( -uscar) el -o$i&u%n. 1,e inclin hacia !% # e!'ez a envolver con a&uella venda i!'rovisada el -razo. Ten%a la ca-eza inclinada # la !elena oscura des'einada. Mi 'ulso se aceler al !irarlo. 0ncluso con el dolor &ue sen$%a( $en%a &ue resis$ir!e al i!'ulso de acariciarle el 'elo con los dedos( de sen$ir la suavidad de su ho!-ro desnudo. Las !anos con &ue !e $oca-a se !ov%an seguras # +ir!es( 'ero eran $an dulces... .on%a $odo el cuidado en no hacer!e !*s dao del necesario. Yo es$a-a sen$ada !u# $iesa( sin a$rever!e a !over!e.

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Y es$a-a ena!orada de )l. Esa conclusin a$raves !i conciencia de la !anera !*s $a"an$e &ue ha-%a sen$ido en la vida. Aios !%o( es$a-a ena!orada de )l. Y si -ien ha-%a!os en$a-lado una -oni$a a!is$ad( nunca ha-%a!os dicho &ue lo &ue era #o no i!'or$ase. 2C!o 'od%a no i!'or$arle3 Lo ha-%an en$renado 'ara !a$ar *ngeles desde &ue $en%a cinco aos. Ale/ a$ -ien +uer$e el e/$re!o de la ca!ise$a 'ara &ue no se des'lazase. El $a$ua"e de los cazadores &ue lleva-a en el -%ce's ondul leve!en$e. 1Ya es$* 1anunci. Me !ir) el -razo # as% ocul$) !i ges$o. 17racias 1le res'ond%( $ocando con los dedos la suave $ela. E!ana-a la !is!a energ%a &ue la ca!ise$a &ue !e ha-%a 'ues$o 'ara dor!ir... esa !is!a sensacin de volver a casa. ,en$%a su !irada azul gris*cea so-re !%. Auran$e un segundo( es$uve convencida de &ue i-a a aadir algo( 'ero no lo hizo # 'uso en !archa la +urgone$a 'ara( un !o!en$o des'u)s( seguir surcando el desier$o. Aes'u)s de ha-ernos arras$rado so-re la arena a -ordo del Chevrole$( el via"ar en la +urgone$a nos hac%a sen$ir co!o si es$uvi)ra!os volando. Llega!os al seco lecho del r%o # lo cruza!os... .or +in ha-%a!os alcanzado la carre$era de $ierra. 9os dirig%a!os al nor$e. 8<lv%dalo:( !e orden). ,%( es$a-a ena!orada de )l. Me di cuen$a de &ue lleva-a d%as ena!orada... desde a&uel !o!en$o( en el arc)n( cuando &uise a-razarle( o desde la noche an$erior( cuando sen$% sus dedos en !i ca-ello( su cercan%a( # ha-%a es$ado a 'un$o de des!a#ar!e. .ero a&uello no ca!-ia-a nada( 'or&ue )l no sen$%a lo !is!o 'or !%... 9o 'od%a sen$irlo. Res'ir) 'ro+unda!en$e. 12Y &u) hace!os ahora3 1le 'regun$). Los !Csculos del -razo desnudo de Ale/ se !ovieron al ca!-iar la !archa. 19o lo s). ,i es cier$o # el res$o de cazadores de *ngeles han desa'arecido... 1,e le &ue-r la voz # sacudi la ca-eza1. Aios( no s) &u) hacer. Es$uvi!os en silencio duran$e un -uen ra$o. Pinal!en$e( d*ndose la vuel$a en su asien$o 'ara !irar la 'ar$e $rasera( Ale/ es$ir el -razo # sac una -o$ella de agua de una ca"a de car$n. La des$a' # $an sedien$o es$a-a &ue 'ri!ero )l 'eg un -uen $rago( # des'u)s !e la o+reci. Yo alargu) el -razo hacia la -o$ella( 'ero vislu!-r) algo 'or el ra-illo del o"o. Me di la vuel$a 'ara !irar &u) ha-%a de$r*s de noso$ros. En la dis$ancia( cinco *ngeles se dirig%an hacia noso$ros( volando en +or!acin. 1Ale/ 1adver$% en voz -a"a. Ale/ sigui !i !irada # luego !e !ir a !%.

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12Cu*n$os ha#3 1Cinco. 19o 'od%a a'ar$ar los o"os de a&uellas cria$uras. Re+ulg%an con$ra el cielo azul con una luz -lanca( radian$e( con sus enor!es alas !ovi)ndose en el aire. 0ncluso sa-iendo &u) eran # &u) hac%an a la gen$e... no ha-%a vis$o algo $an -ello en $oda !i vida. Lanc) un chillido cuando la +urgone$a 'eg un -andazo. <% el chirrido de los +renos cuando Ale/ sac el veh%culo de la carre$era e hizo &ue el $odo$erreno se de$uviese en el arc)n. 12Mu) es$*s haciendo3 1gri$). 19o 'ode!os ir !*s r*'ido &ue ellos 1e/'lic Ale/1 # no 'uedo en+ren$ar!e a ellos desde una +urgone$a en !archa. 1E!'u el +usil &ue le ha-%a &ui$ado a Cull# del asien$o 'os$erior( co!'ro- la !unicin # lo cerr de nuevo. ,al$ de la +urgone$a # corri a !i lado( #o #a ha-%a -a"ado. A nues$ras es'aldas( los *ngeles se hac%an cada vez !*s grandes( en el cielo... M*s grandes. ,in a'ar$arse del la$eral de la +urgone$a( Ale/ se acuclill. Res'ir 'ro+unda!en$e # cerr los o"os un !o!en$o( 'ara concen$rarse. ,en$% c!o su energ%a se !ov%a( c!o ca!-ia-a. A-ri los o"os( -usc una -uena 'osicin $ras el ca' # !ir a $rav)s del o-"e$ivo del +usil. 1,%( son cinco 1!ur!ur. ,in duda alguna( Ale/ ha-%a !ane"ado ar!as desde &ue era un nio( 'ues sos$en%a el +usil co!o si +uese una 'ar$e !*s de su cuer'o. ,in a'ar$ar la !irada de los *ngeles &ue se acerca-an( !e 'as las llaves de la +urgone$a # a're$ leve!en$e !i !ano. 1Mira( Willow( !an$en$e en el suelo( 2de acuerdo3 Con un 'oco de suer$e( $u *ngel a'arecer* de nuevo 'ara 'ro$eger$e. 12Y $C3 1Me &ued) !ir*ndolo. 19o $e 'reocu'es de !% 1res'ondi( negando con la ca-eza( i!'acien$e1. ,i !e sucede algo( coge la +urgone$a # l*rga$e de a&u%. Mi corazn !e gol'ea-a con +uerza el 'echo. 1.ero si aca-as de decir &ue no 'ode!os ir !*s r*'idos &ue ellos 1!e &ue") d)-il!en$e. Los *ngeles es$a-an !u# cerca( a a'enas doscien$os !e$ros. 1Yo no 'uedo ir !*s r*'ido( !e ca'$urar*n # !e a-sor-er*n $oda la energ%a( 'ero si $u *ngel a'arece( $C s% 'odr*s esca'ar. 1Ale/ es$a-a agaza'ado $ras el +usil( su cuer'o es$a-a al !is!o $ie!'o $enso # rela"ado. 89o $e a-andonar) 1'ens)1. 9o $e a-andonar) 'or nada del !undo.: A're$) con $an$a +uerza las llaves &ue se !e clavaron en la 'al!a de la !ano. Ai un res'ingo cuando Ale/ dis'ar( #a &ue el eco reson 'or $odo el desier$o co!o si se hu-iese o%do un $rueno. En el aire( uno de los *ngeles se desvaneci conver$ido en una llovizna de ')$alos de luz. Me agaza') con$ra la +urgone$a. Ya es$a-an $an cerca &ue 'od%a dis$inguir sus ros$ros o%a sus gri$os de ra-ia( ve%a el ale$eo de sus -rillan$es 'lu!as. Ale/

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L.A. Wea$herl#

dis'ar de nuevo( 'ero +all 'or&ue uno de los *ngeles gir r*'ida!en$e en 'leno vuelo( 'ero Ale/ no lo 'erdi de vis$a # la segunda vez acer$ aun es$ando su o-"e$ivo en !ovi!ien$o. ,e convir$i en con+e$i de +uego -a"o el sol. Ae 'ron$o( $en%a!os enci!a a los $res *ngeles &ue $odav%a &ueda-an( sus alas do!ina-an el cielo. Ale/ e!'ez a dis'arar de nuevo( 'ero se agach cuando uno de ellos 'lane so-re )l( in$en$ando derri-arlo con el ala. Los o$ros i-an de$r*s. ,en$% horror al dar!e cuen$a de &ue Ale/ nunca 'odr%a vencer a $an$os encon$r*ndose $an cerca... Lo !a$ar%an. Ae 'ron$o( se 'rodu"o un ca!-io( una $rans+or!acin... ,en$% &ue !e hac%a cada vez !a#or # !e encon$r) en el aire( +lo$ando so-re !i cuer'o hu!ano !ien$ras #o segu%a agaza'ada so-re la arena seca # los hier-a"os. Ten%a un cuer'o ang)lico( de color -lanco 'uro( radian$e -a"o el sol. Y no sen$%a !iedo( slo de$er!inacin. 9o !e !a$ar%an. 9o !a$ar%an a Ale/. Los o$ros *ngeles iniciaron un a$a&ue lleno de +uria su o-"e$ivo era !i aura hu!ana( vulnera-le( &ue segu%a de-a"o de !%. Bno de ellos se a-alanz con$ra !i cuer'o # lo gol'e con el ala. El desier$o dio un vuelco( se levan$ 'ara venir a !i encuen$ro( cuando #o descend% 'ara ir a 'or )l( nues$ras alas re+ulg%an co!o es'e"os al sol. ,u gol'e +all # no caus ningCn dao. 1A'*r$a$e( engendro se!ihu!ano. 9o con$es$). Ya vola-a 'ara -lo&uear el avance del o$ro *ngel( sal$ando en el aire # volviendo a descender( !oviendo las alas !*s r*'ido &ue la luz. Ha-%an 'asado slo unos segundos. Ale/ dis'ar de nuevoR el *ngel &ue es$a-a so-re )l e/'lo$ en +rag!en$os de luz. 7ri$ando con +uria( los o$ros dos descendieron so-re )l +or!ando un $or-ellino ca$ico de luz # alas. @i &ue $ensa-a la !and%-ula al darse cuen$a de &ue no ha-%a +or!a de encargarse de los dos uno de esos dos *ngeles i-a a !a$arlo. Las colinas del horizon$e ca!-iaron de nuevo de 'osicin # volvieron a es$ar derechas cuando #o sal$) hacia )l( e/$endiendo las alas. Los o"os de Ale/ se ensancharon al ver!e( -a" un 'oco el ar!a # !ir hacia arri-a. Los dos *ngeles sal$aron a un lado en direcciones o'ues$as. El !undo e!'ez a dar -andazos !ien$ras #o +lo$a-a 'or enci!a de )l( rechazando a los *ngeles( !an$eniendo a Ale/ a salvo en$re !is alas. Con un aullido de ra-ia( un *ngel gir # se dirigi a !i cuer'o hu!ano. Ale/ dis'ar. El o$ro( ale"*ndose !o!en$*nea!en$e de !%( a$ac a Ale/. Y Ale/ levan$ la !irada( 'er'le"o... ,e lanz al suelo # rod !ien$ras las alas de la cria$ura se e/$end%an 'ara alcanzarlo. Ya es$a-a enci!a de )l( es$a-a a 'un$o de devorarlo. 9o dud). ,al$) 'ri!ero so-re el *ngel &ue es$a-a enci!a de Ale/ # lo o-ligu) a re'legarse gol'e*ndolo con las alas. 9o $engo ni idea de c!o ha-%a a'rendido a luchar( 'ero sa-%a hacerlo( # el *ngel chill +urioso( ale$eando( gruendo. Mi +or!a hu!ana segu%a siendo vulnera-le # el o$ro !ons$ruo es$a-a a 'un$o de alcanzarla( 'ero no !e i!'or$a-a. A&uel *ngel no lograr%a hacerle dao a Ale/. ,on una de$onacin. Ale/ ha-%a dis'arado. La luz e/'losion a nues$ro alrededor

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co!o si se $ra$ase de +uegos ar$i+iciales cuando el *ngel &ue a$aca-a !i +or!a hu!ana se desvaneci. El Cl$i!o *ngel aull de ra-ia. Me gol'e con las alas( in$en$ando a'ar$ar!e( 'ero de 'ron$o dio un sal$o a$r*s # -a" en es'iral hacia Ale/( con las alas cor$ando el aire con un sil-ido. El desier$o dio de nuevo la vuel$a cuando #o !e lanc) 'ara 'ro$egerlo( 'ero( desde el suelo( Ale/ rod # dis'ar... # el halo del Cl$i!o *ngel 'ar'ade # onde. Bn segundo des'u)s( ha-%a desa'arecido. Y lleg la cal!a( sen$i!os la 'az de alcanzar un lago en$re !on$aas. Plo$) un ins$an$e( ale$eando leve!en$e !ien$ras sen$%a el shoc= # el alivio recorrer !i cuer'o. ,egu%a!os con vida. Y los dos es$*-a!os -ien. @i &ue Ale/ se 'on%a en 'ie # !e !ira-a( con una e/'resin de sor'resa... 'ero enseguida -a" la vis$a # acudi "un$o a !i cuer'o hu!ano( en el suelo. Y +ui #o de nuevo. Ale/ es$a-a a !i lado( de rodillas. Res'ira-a con di+icul$ad # $en%a el $orso cu-ier$o de arena # sudor. 9os !ira!os. Ha-%a in$en$ado con $an$as +uerzas no 'ensar en a&uello( 'ero no 'od%a seguir ignor*ndolo. E!'ec) a $e!-lar 'or ser conscien$e de la e/is$encia de !i o$ro #o( cuando ese ser volvi a !i in$erior... 9o ha-%a sido un solo des$ello de conciencia ni un sueo... A&uello era real( dolorosa # 'ro+unda!en$e real. Yo no era co!'le$a!en$e hu!ana. Las 'ala-ras -ro$aron de !i -oca. 1Aios( no &uiero ser as%( no &uiero... 1Me encon$r) a're$*ndo!e la +ren$e( llorando. Los sollozos !e sacud%an $odo el cuer'o( con la !is!a +erocidad con la &ue un $errier !a$a a una ra$a. 1Willow... FWillow( no( 'or +avor( no...G 1Ae 'ron$o( Ale/ !e rode con sus -razos( !e a-raz( !e acun. Me de") caer con$ra su 'echo # llor) $an$o &ue $e!% no 'oder 'arar1. 9o 'asa nada 1susurr con voz &ue-rada. Me sigui !eciendo # -a" la ca-eza has$a la !%a( sen$%a sus la-ios so-re el 'elo1. 9o 'asa nada. ,egu% llorando un -uen ra$o( le !o") $an$o con !is l*gri!as &ue su 'echo( -a"o !i !e"illa( es$a-a c*lido # res-aladizo. .oco a 'oco( !e di cuen$a de la +uerza &ue $en%a en los -razos( del d)-il olor de su sudor. ,u corazn la$%a con +uerza con$ra !%. Me sen$) # !e se'ar) de )l. Casi no 'od%a !irarlo. 12C!o 'uedes so'or$ar $ocar!e3 1Me en"ugu) los o"os con la !ano1. 2C!o 'uedes hacerlo cuando sa-es &ue en !i in$erior es$* ese engendro( esa cria$ura &ue es igual a ellos3 1F9oG 1La voz de Ale/ sona-a +uriosa. Las !anos !e agarraron de los ho!-ros # !e o-lig a !irarlo1. Willow( escCcha!e( no $ienes nada &ue ver con ellos. 9ada. Tragu) saliva # dese) creerlo con $odo !i corazn. Me !ord% un la-io # ech) una !irada a las !on$aas desnudas &ue se alza-an en el horizon$e( recordando c!o se !ov%an cuando #o vola-a. 19unca desa'arecer*( 2verdad3 1susurr).

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L.A. Wea$herl#

19o 1res'ondi Ale/( !oviendo len$a!en$e la ca-eza. ,us o"os es$a-an llenos de co!'asin. Mir) al suelo # 'as) un dedo 'or la arena cuando la $o&u)( se !e an$o" seca # sucia. A nues$ro alrededor( el desier$o 'arec%a e/$enderse has$a el in+ini$o # el sol nos gol'ea-a co!o si es$uvi)se!os en un horno. 1Ae acuerdo 1ace'$) +inal!en$e1( !*s o !enos #a lo sa-%a. 1Carras'e)( de 'ron$o avergonzada( # aad%1 Yo... lo sien$o. 9o &uer%a 'erder los 'a'eles. 19o $e discul'es. 1Me a#ud a levan$ar!e # de" la !ano duran$e unos ins$an$es so-re !i -razo1. 2Te encuen$ras -ien3 Asen$%( sin !irarlo. 1Eso creo 1di"e( 'ero al recordar lo &ue ha-%a sucedido( sen$% &ue el calor !e invad%a las !e"illas. Mi *ngel lo ha-%a 'ro$egido. El a!or &ue sen$%a 'or )l lo ha-%a hecho #o as% $an eviden$e &ue sen$%a ha-er!e declarado. 1Ae acuerdo 1sus'ir Ale/1( 'ues lo !e"or ser* &ue nos va#a!os... e in$en$e!os 'ensar &u) 'ode!os hacer. @olvi!os a la +urgone$a. ,en$%a las 'iernas raras( go!osas. Y !e volv%a a doler el -razo( 'al'i$ando con un dolor sordo -a"o las $iras de la ca!ise$a de Ale/. Ale/ gir el volan$e # devolvi la +urgone$a al sendero arenoso. Bn segundo des'u)s #a es$*-a!os en !archa( de nuevo( 'or el desier$o. Me hice un ovillo en !i asien$o( cerr) los o"os... e in$en$) no recordar la sensacin de $ener alas( de -rillar -a"o el sol.

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9os de$uvi!os en un *rea de servicio una hora. ,e $ra$a-a de un edi+icio 'in$ado de !arrn con !*&uinas de ven$a au$o!*$ica en el 'orche # unas cuan$as !esas de 'icnic a&u% # all%. Ale/ a'arc de$r*s del edi+icio 'ara no ser visi-les desde la carre$era. En el -ao 'ara !u"eres( !e ca!-i) la ca!ise$a 'or una li!'ia # !e a'o#) en el lava-o an$es de re+rescar!e la cara con agua. Bn 'oco de agua ca# en el -razo herido # los arro#uelos de sangre seca ad&uirieron un $ono ro"izo '*lido. El es'e"o era !e$*lico( uno de esos en &ue casi ni $e ves re+le"ada( 'ero 'od%a ver lo su+icien$e 'ara dar!e cuen$a de &ue 'arec%a &ue ha-%a salido direc$a!en$e de una 'el%cula de $error. El -razo herido !os$ra-a la sangre ro"a( co!o si los zo!-is #a !e hu-iesen a$acado. ,onre% leve!en$e al i!aginar a 9ina 8FMirad( es Willow contra los (ombisG FMue alguien lla!e a ,$even ,'iel-ergG:. Mi sonrisa se desvaneci. 2Mu) dir%a si su'iese &u) era #o en realidad3 0n$en$) no 'ensar en 9ina( !e li!'i) la sangre con una $oalli$a hC!eda( resiguiendo los -ordes de la venda hecha con la ca!ise$a de Ale/. En$onces sa&u) el ce'illo del -olso # !e 'ein)

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recogi)ndo!e la !elena en un !oo. 1FEhG 1!e lla! Ale/. Levan$) la !irada # lo vi en el u!-ral( sos$eniendo un 'e&ueo -o$i&u%n1. 2.uedo en$rar3 Tendr%a!os &ue curar$e el -razo... 1,%( claro. 19i si&uiera 'od%a !irarlo a la cara. Lleva-a una ca!ise$a ro"a # 'arec%a ha-erse !o"ado la cara el cuello # las !angas de la 'renda es$a-an ligera!en$e hC!edos( co!o su 'elo( co!o si hu-iese 'ues$o la ca-eza -a"o el gri+o. La necesidad de $ocar a&uella !elena hC!eda( &ue se le 'ega-a en el cuello( era casi irresis$i-le. A'ar$) la !irada. Ale/ se acerc a los lava-os # !e cogi el -razo con suavidad. Ai un res'ingo cuando desenvolvi la $ira de $ela. Bna vez lavada la herida( !i -razo no 'arec%a es$ar $an !al( aun&ue la herida era -as$an$e 'ro+unda. Ale/ le a'lic un 'oco de an$is)'$ico &ue ha-%a encon$rado en el -o$i&u%n # la envolvi con gasas. ,us !anos se !ov%an h*-iles( e+icien$es. 1@a#a... ,a-es lo &ue $e haces 1co!en$). ,e encogi de ho!-ros( con el 'elo negro so-re la +ren$e. 1En el ca!'a!en$o $en%a!os &ue ocu'arnos de noso$ros !is!os. 9o ha-%a ningCn doc$or en !uchos =il!e$ros a la redonda. 1,u"e$ las gasas con es'aradra'o # lo a're$ con sus dedos. Bno de sus dedos se &ued duran$e unos ins$an$es so-re !i -razo( 'ero enseguida a'ar$ la !ano1. @enga( creo &ue so-revivir*s. 12Y ahora &u)3 1'regun$)( $ocando el venda"e. Ale/ !ovi la ca-eza !ien$ras guarda-a los u$ensilios en el -o$i&u%n. 19o s). Ya no de-en de &uedar !*s cazadores de *ngeles( slo #o. Y( aun&ue o$ros siguiesen con vida( no $engo +or!a de encon$rarlos. Cull#... 1,e de$uvo # el ros$ro se le de!ud 'or el dolor1. Cull# era la Cnica 'ersona en la &ue con+ia-a 1aca-. 9o &uer%a 'regun$arle( 'ero $en%a &ue sa-erlo. 1Ale/( 2$odav%a &uieres &ue siga!os "un$os3 9o $ienes 'or &u) hacerlo( si no &uieres. .odr%a esca'ar sola o no s)... 12Ae &u) es$*s ha-lando3 1Levan$ la ca-eza. 1Lun$o a !% corres !ucho 'eligro #... 1A'ar$) la !irada # !e rode) con los -razos1. Y des'u)s de lo &ue has vis$o ho#( no $e cul'o. Ya s) &ue #a ha-%as vis$o a !i *ngel an$es( 'ero no de esa +or!a. Ae-e de ha-er sido... 1Mi -oca se $ens. 9o 'od%a con$inuar. 1Willow 1res'ondi )l( con una voz !u# suave1( lo &ue he vis$o es &ue $u *ngel !e 'ro$eg%a. Cuando corr%a 'eligro( !e ha 'ro$egido... incluso an$es de a#udar$e a $i. 1 @acil an$es de aadir1 2TC eras conscien$e de lo &ue hac%a3 2< es$a-a... es$a-a co!'le$a!en$e se'arado de $i3 9o &uer%a con$es$ar a a&uella 'regun$a !e 'arec%a de!asiado %n$i!a( de!asiado cruda( 'ero $a!'oco 'od%a !en$ir( #a &ue hacerlo su'ondr%a negar $odo lo &ue sen$%a 'or )l.

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L.A. Wea$herl#

19o( no es$*-a!os se'arados 1susurr)1. 9o sa-%a lo &ue i-a a suceder( 'ero cuando sucedi... Yo era el *ngel # no &uer%a &ue nadie $e hiciese dao. Ale/ se &ued !udo unos segundos( sin de"ar de !irar!e. Mi corazn dio un vuelco al a'reciar la e/'resin en su !irada. 1.or Aios( Willow 1di"o +inal!en$e( con un $ono de voz grave1( no de-er%as ha-er hecho eso 'or !%. ,i algo $e hu-iese sucedido... 1,e de$uvo. 1Ya s)( #a s) 1di"e #o( con un sus'iro1. 9o ser%a ca'az de de$ener a los *ngeles. 19o &uer%a decir eso 1se &ue" )l. ,u gargan$a se !ovi al $ragar saliva1. Y s%( &uiero seguir a $u lado. 12Ae veras3 1,en$%a &ue las l*gri!as -ro$a-an de !is o"os1.2Con+%as en !%( aun&ue sea !edio *ngel3 1He sa-ido &ue eras un se!i*ngel desde el d%a en &ue nos conoci!os 1res'ondi( !ir*ndo!e con+uso. 1Ya lo s)( 'ero... 1Me se&u) los o"os1. .ero ahora !e 'arece !ucho !*s real. 2Con+%as en !%3 12C!o 'uedes 'regun$ar!e eso des'u)s de lo &ue has hecho 'or !%3 1con$es$( sacudiendo len$a!en$e la ca-eza1. Te dar%a la vida. Es$uve a 'un$o de sor-er las l*gri!as con +uerza( 'ero in$en$) disi!ular el ruido con una carca"ada. 1Cre%a... cre%a &ue no con+ia-as en nadie. 1Con$igo har) una e/ce'cin. 1Ale/ es$ir el -razo( acarici !i cara # a'o# !i !e"illa en su 'al!a con suavidad1. Willow( eso ha sido lo !*s... lo !*s a!a-le( lo !*s !aravilloso... lo !*s es$C'ido &ue ha hecho alguien 'or !%. Re% con ganas( # !e en"ugu) los o"os. 1As% &ue &uieres seguir "un$o a alguien $an es$C'ido... 1,%( &uiero 1res'ondi a!a-le!en$e. ,u sonrisa se ha-%a +undido #a( su !ano $odav%a acaricia-a !i ros$ro. El !undo se de$uvo a nues$ro alrededor. En la dis$ancia( o% el ruido de un coche &ue avanza-a 'or la carre$era. Mi corazn 'al'i$a-a co!o loco !ien$ras nos !ir*-a!os. Ale/ vacil su ca-eza se !ovi un !il%!e$ro #( duran$e un ins$an$e( cre% &ue i-a a -esar!e. En$onces( una !irada &ue no su'e en$ender ocu' sus o"os. A'ar$ la !ano de !i cara( carras'e # sonri. 1,i es &ue... ,i es &ue $C $a!-i)n &uieres &uedar$e "un$o a !%( claro. Asen$%( con las !e"illas ardiendo. 1,%( creo &ue 'odr) so'or$arlo 1res'ond%( logrando devolver la sonrisa. La vergNenza do!ina-a $odo !i ser. 2C!o 'od%a ha-er i!aginado( aun&ue +uese duran$e un

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solo ins$an$e( &ue i-a a -esar!e3 12Y... # ahora &u)3 1'regun$) un ra$o des'u)s( in$en$ando &ue !i voz sonase $an nor!al. En silencio( Ale/ ha-%a $er!inado de guardar $odas las cosas en el -o$i&u%n. 1@a!os a -uscar algo de -e-er. Cuando sali!os( !e$i algunas !onedas en la !*&uina e/'endedora # co!'r una Coca5Cola 'ara cada uno. Yo cre%a &ue no !e a'e$ec%a nada( 'ero !e su'o !aravillosa!en$e -ien( co!o el n)c$ar !*s +a-uloso del !undo( # -e-% a largos $ragos. Los dos es$*-a!os vivos # a&uello era lo 'rinci'al. Y segu%a!os "un$os. Al 'ensarlo( sen$% c!o el calor !e ascend%a 'or el 'echo. A-andona!os el *rea de servicio con 'orche # ca!ina!os -a"o el sol hacia la +urgone$a. Ale/ +runc%a el ceo # !ira-a el suelo. 1.ara ser$e +ranco( creo &ue $ene!os o'ciones !u# li!i$adas. Con$a-a con &ue Cull# nos a#udase a localizar a los o$ros cazadores. 1,us'ir1. Lo &ue necesi$a!os( si el .ro#ec$o ngel $odav%a e/is$e( es &ue la C0A nos encuen$re. 12.ueden hacerlo3 1En $eor%a( s% 1res'ondi encogi)ndose de ho!-ros1. ,i &ueda alguien en el 'ro#ec$o &ue no ha#a sido a+ec$ado 'or los *ngeles( de-en de es$ar -usc*ndonos... Ae-en de $ener es'%as en la 0glesia de los ngeles &ue se ha#an en$erado de lo &ue es$* sucediendo. .ens) en esa 'osi-ilidad !ien$ras lleg*-a!os a la +urgone$a. ,en$%a el calor &ue e!ana-a el veh%culo $an slo 'or es$ar a su lado. 1.ero $a!'oco 'ode!os hacer nada( 2no3 ,i es$*n -usc*ndonos( $a!'oco $ene!os ningCn !)$odo de con$ac$o. Ale/ neg con la ca-eza !ien$ras a'ura-a la la$a de re+resco. 19o( es$a!os solos. 1Ae" caer la la$a vac%a en una 'a'elera !e$*lica &ue ha-%a all% cerca( con un sonido $a!-i)n !e$*lico1. Ae $odas +or!as( creo &ue seguir con vida es un o-"e$ivo -as$an$e loa-le 'or ahora. 2Mu) $e 'arece desa'arecer del !a'a 'or una $e!'orada3 9os dar* un res'iro # decidire!os &u) de-e!os hacer. 1Aesa'arecer del !a'a 1re'e$%1. 2Muieres decir &ue nos esconda!os3 1,%( 2&u) $e 'arece3 1,u !irada se cruz con la !%a1. Conozco un -uen lugar. El es$ar en algCn lugar a solas con Ale/ sin es$ar conduciendo $odo el d%a !e 'arec%a incre%-le. Record) el calor de su !ano con$ra !i !e"illa # !i corazn se aceler. 1,%... ,uena -ien. 1Ae acuerdo 1conclu# Ale/( asin$iendo. En$ra!os en la +urgone$a. Ale/ guard el -o$i&u%n en su -olsa( dio unos gol'eci$os al volan$e # 'areci su!irse en sus 'ensa!ien$os1. 6ueno( con un 'oco de suer$e( )sos de-%an de ser los Cnicos *ngeles de es$a zona... ,i nos va!os a $oda 'risa( $ardar*n un 'oco en averiguar &u) ha sucedido. El

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lugar en el &ue es$o# 'ensando es$* en las !on$aas( 'or lo &ue $endre!os &ue de$enernos 'ara co!'rar $odo lo &ue necesi$e!os. Co!'ro-are!os &u) lleva-a Cull# en las -olsas( 'or si #a $ene!os co!ida su+icien$e. 12@a!os a ir de co!'ras3 1sonre%. 19o $e e!ociones 1ri Ale/1( slo co!'rare!os 'rendas de'or$ivas. 1.uso en !archa el !o$or1. A ver( ha# cien$o se$en$a =il!e$ros has$a Chicago( $ene!os el de'si$o lleno # !edio 'a&ue$e de cigarrillos. Es$* oscuro... # va!os con ga+as de sol. ,en$% &ue !is la-ios di-u"a-an una sonrisa al ca'$ar la ci$a de 6lues 6ro$hers. Y 'ens) &ue( aun&ue nunca sin$iese lo !is!o 'or !%( no i!'or$a-a. Muer%a es$ar a su lado. 9o &uer%a se'arar!e nunca de )l. 1Aale.

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Bnas horas des'u)s #a ha-%an cruzado la +ron$era con Arizona( sie!'re &ue 'od%an segu%an carre$eras secundarias. Llegaron a un 'e&ueo cen$ro co!ercial si$uado a las a+ueras de .hoeni/. Ale/ de" la +urgone$a en el a'arca!ien$o( en un lugar &ue &ueda-a !edio escondido de$r*s de un con$enedor. Co!'ro-aron las ca"as con v%veres de Cull#( la$as # la$as de co!ida. 12Crees &ue $endre!os su+icien$e3 1'regun$ Willow( inclin*ndose desde su asien$o. 1Lo !e"or ser* co!'rar un 'oco !*s 1res'ondi Ale/( lanzando una !irada al su'er!ercado &ue ha-%a en un e/$re!o del cen$ro co!ercial1. Ae-e!os ser ca'aces de escondernos duran$e una -uena $e!'orada( si es necesario. 16ueno( su'ongo &ue lo !e"or ser* &ue !e &uede en la +urgone$a !ien$ras $C haces las co!'ras 1co!en$ Willow( !irando $a!-i)n hacia el su'er!ercado con el ceo +runcido1. Ya no $engo la gorra # no 'uedo esconder !i 'elo. Ale/ sa-%a &ue la chica $en%a razn( 'ero no le gus$a-a la idea de de"arla sola... # !enos cuando 'ro-a-le!en$e ha-%an enviado #a un e5!ail con la descri'cin de la +urgone$a a $odos los !ie!-ros de la 0glesia de los ngeles del 'a%s. 10r) r*'ido( 'ero... &u)da$e es$o( 2vale3 1,ac la 'is$ola de de-a"o de su ca!ise$a # se la 'as a Willow. Los o"os verdes de la chica se a-rieron co!o 'la$os. 1Ale/( #a sa-es &ue no... 1.or +avor 1insis$i )l. Willow agarr el ar!a con cau$ela( co!o si es'erase &ue le creciesen dien$es # la

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!ordiese. 1Lo digo en serio( no 'odr%a dis'arar. 1Ae acuerdo( 'ero s% la 'uedes !over de +or!a a!enazadora delan$e de alguien si es necesario. Me &uedar) !*s $ran&uilo si $e la &uedas. 1,ac la car$era # lanz una !irada al in$erior( calculando cu*n$o e+ec$ivo le &ueda-a. Las ce"as de Willow se levan$aron sor'rendidas al ver la can$idad de -ille$es. Ae'osi$ con !ucho cuidado la 'is$ola en la guan$era( con los dedos -ien ale"ados del ga$illo. 12Es$*s seguro de &ue no eres un $ra+ican$e de drogas3 19o 1res'ondi Ale/( riendo1( 'ero nunca aca-) de con+iar en la C0A # sie!'re guarda-a dinero en e+ec$ivo 'ara huir en caso necesario. 1Lanz una !irada a la ro'a &ue Willow lleva-a1. 9ecesi$ar*s algunas cosas. All* donde va!os har* +r%o. 2Mu) $alla usas3 La de los za'a$os $a!-i)n( $e co!'rar) -o$as de !on$aa. Willow se lo di"o( con una !irada de a'rensin. 12Har*s !is co!'ras 'or !%3 12Es &ue no con+%as en !%3 1'regun$ el chico con una sonrisa. 1Hu!!!... 1,e !ordi el la-io1. C!'ra!e las 'rendas de un solo color( 2vale3 <dio los es$a!'ados. 2.uedes 'illar $a!-i)n un ce'illo de dien$es3 1Bn solo color( sin es$a!'ados( ce'illo de dien$es... Ya lo $engo. @olver) lo an$es 'osi-le. 1Ale/ se de$uvo an$es de irse # se volvi( 'reocu'ado1. .or +avor( !an$en$e escondida( +inge es$ar dor!ida o algo as%. Willow asin$i( con sus c*lidos o"os !irando los o"os de Ale/. 19o $e 'reocu'es( es$ar) -ien. Ale/ hizo las co!'ras lo !*s r*'ido &ue 'udo # carg un carri$o con $odo lo &ue se le ocurri &ue 'od%an necesi$ar. En la $ienda de ar$%culos de'or$ivos( co!'r -o$as de !on$aa # sacos de dor!ir $)r!icos( un hornillo de aca!'ada # algunas -o!-onas de gas. Y no $er!in has$a dar con una $ienda de ro'a 'ara co!'rarle algunas 'rendas a Willow. Lo hizo lo !e"or &ue 'udo # se acerc a la ca"a con un !on$n de 'iezas. 12Co!'rando 'ara $u novia3 1'regun$ la ca"era. 1Algo as% 1res'ondi Ale/. Mien$ras la ca"era calcula-a cu*n$o era( la a$encin de Ale/ se vio a$ra%da 'or un e/'osi$or con "o#as de 'la$a &ue ha-%a en el !os$rador. Bno de los collares $en%a una cadeni$a $an +ina &ue 'arec%a invisi-le # de ella colga-a un cris$al $allado en +or!a de l*gri!a &ue ca'$a-a la luz. Levan$ el collar del e/'osi$or # le dio vuel$as al colgan$e en la !ano. Le recorda-a a Willow. El cris$al $en%a el !is!o as'ec$o &ue su *ngel cuando ha-%a +lo$ado en el cielo 'or enci!a de )l. 1Es -oni$o( 2verdad3 1in$ervino la ca"era1. Es$o# segura de &ue le gus$ar* 1 aadi.

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Ale/ vacil( 'or&ue no es$a-a seguro de &ue +uese una -uena idea( 'ero el recuerdo del *ngel de Willow 'er!anec%a en su !e!oria la +or!a en &ue lo ha-%a 'ro$egido de cual&uier dao... 9adie lo ha-%a con!ovido $an$o en $oda su vida. Ade!*s( segura!en$e seguir%an escondidos el d%a de sus res'ec$ivos cu!'leaos( den$ro de unas se!anas. Y en$onces &uerr%a $ener algo &ue regalarle. Aesenganch el collar del e/'osi$or. 12.uedo llevar!e )s$e3 La ca"era guard el collar en una ca"i$a -lanca( en$re algodones. 1@as a conseguir !uchos 'un$os gracias a es$e de$alle 1sonri. Lo guard en una de las enor!es -olsas de 'l*s$ico( "un$o con el res$o de ro'as 'ara Willow. 1Es'era( !e"or... hu!!!... &ue es$) se'arado 1'idi Ale/. .ag la cuen$a # guard la ca"i$a en el -olsillo1. 7racias. @olvi a la +urgone$a( un 'oco con+uso 'or lo &ue aca-a-a de hacer. La escena en el -ao de !u"eres volvi a su !en$e a'enas ha-%a 'odido re'ri!ir la necesidad de -esar a Willow. 2Mu) de!onios &uer%a hacer3 ,a-%a lo &ue suceder%a... Aun co!o a!igos( no &uer%a sen$irse $an cerca de nadie co!o lo es$a-a de Willow. 9o val%a la 'ena sen$ir algo 'or alguien signi+ica-a sen$ir dolor cuando lo 'erd%as. .ero( aun as%( no ha-%a !archa a$r*s. 9o &uer%a sen$irse $an cerca de ella( 'ero $a!'oco &uer%a es$ar se'arado de ella. Cuando lleg a la +urgone$a( co!'ro- con alivio &ue Willow se ha-%a dor!ido hecha un ovillo # &ue casi no se la ve%a desde el e/$erior. ,e &ued !ir*ndola un ins$an$e( con$e!'lando el 'ac%+ico as'ec$o &ue $en%a. 1He# 1la lla! con suavidad( inclin*ndose hacia delan$e # $ocando su ho!-ro a $rav)s de la ven$anilla -a"ada. Willow se des'erez( 'ar'adeando al verlo. 1@a#a... Me he &uedado 'ro+unda!en$e dor!ida. 1,ali del coche # le a#ud a cargar algunas de las ca"as !enos 'esadas a la +urgone$a. 1@e con cuidado con el -razo 1reco!end )l( lanzando una !irada al venda"e. 1Es$* -ien( slo un 'oco en$u!ecido. Me ha a$endido un doc$or !u# -ueno. 1Al encon$rar la -olsa de la ro'a( Willow !ir den$ro1. <h( un "erse# ro"o... FY es !u# -oni$oG Ale/ ha-%a 'ensado &ue a&uel color le &uedar%a !u# -ien con su 'elo( 'ero le da-a vergNenza dec%rselo. ,e encogi de ho!-ros # sigui guardando las ca"as. 1Ta!-i)n $e he co!'rado o$ra gorra... ,er* !e"or &ue $e la 'ongas. Y Willow escondi el 'elo de-a"o de la gorra # se 'uso las ga+as de sol. 12Muieres &ue conduzca #o un ra$o3 1se o+reci( cuando aca-aron de guardar las co!'ras.

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1Co!o &uieras( 'ero si lo 're+ieres( 'uedes dor!ir un 'oco !*s. Willow $en%a la ca-eza !edio ladeada( con$e!'lando las l%neas de la +urgone$a. 19o( es$o# -ien... 9o !e i!'or$a conducir( de veras. 1@ale( #a lo 'illo 1sonri Ale/1. Lo &ue &uieres es conducir un $odo$erreno enor!e 'ara sa-er lo &ue se sien$e( 2verdad3 16ueno... 1ad!i$i ella( con los o"os chis'ean$es de alegr%a. 1Todo $u#o 1accedi Ale/( 'as*ndole las llaves. Ella las agarr en el aire # un !o!en$o des'u)s #a es$a-a a'osen$ada en el asien$o del conduc$or # lo $ira-a adelan$e( aco!od*ndolo a su al$ura. Willow $en%a un as'ec$o incre%-le!en$e en$raa-le an$e el volan$e. 0n$en$ando no 'ensar en ello( Ale/ se sen$ a su lado # es$ir las 'iernas. Willow encendi el !o$or( co!'ro- el re$rovisor # !anio-r 'ara salir del a'arca!ien$o. 12.or dnde $engo &ue ir3 1Ae !o!en$o( coge la in$eres$a$al( en direccin nor$e 1indic )l1( aun&ue enseguida saldre!os de ella # cogere!os carre$eras 'e&ueas. 1Es$o es genial 1co!en$ Willow al salir a la carre$era( -a"ando de !archa 'ara de$enerse an$e una seal de s$o'1. Es suave # +uer$e. 19o !e digas... 2Ae veras $e 'arece !e"or &ue un Mus$ang3 1@enga... Mu) $ris$e &ue no aca-es de co!'render la grandeza de los coches 1 'ro$es$ Willow( !ir*ndolo con una sonrisa. Condu"eron en un silencio c!odo duran$e un ra$o. Willow encendi la radio # gir el dial has$a sin$onizar una e!isora de !Csica cl*sica. El envolven$e sonido de un concier$o de viol%n se alz en el aire. 19o $e !oles$a( 2verdad3 1'regun$ Willow. Ale/ $en%a los o"os en$recerrados # las !anos a'o#adas so-re la -arriga. 19o( !e gus$a la !Csica cl*sica. .a'* a veces 'on%a algo. En$re la !Csica # el -alanceo de la +urgone$a( casi se &ued dor!ido. 1Ale/( hu!!!... 1son la voz de Willow1. 2.uedo des'er$ar$e3 1A-ri los o"os( ador!ilado. Willow !ira-a el re$rovisor( nerviosa1. Tal vez es$) 'aranoica( 'ero ese .on$iac verde... 2nos es$* siguiendo3 Co!'le$a!en$e des'ier$o al ins$an$e( se gir en su asien$o. El .on$iac avanza-a a la !is!a velocidad &ue ellos( a unos diez coches de dis$ancia. 12Mu) ha es$ado haciendo3 1'regun$ Ale/. 1Es$* !an$eniendo la !is!a dis$ancia $odo el ra$o. He in$en$ado acelerar # +renar un 'oco( 'ero sie!'re se &ueda all%. 1Mir de nuevo 'or el re$rovisor1. @ale( #a s) &ue es la carre$era in$eres$a$al( as% &ue es di+%cil sa-er si nos sigue... .ero he $enido un

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'resen$i!ien$o... Los 'resen$i!ien$os de Willow le -as$a-an. 1Ae acuerdo. Aes'l*za$e has$a el carril 'os$erior 1orden Ale/. Ella lo hizo( el .on$iac la i!i$( !ovi)ndose en$re los carriles1. Man$)n la velocidad 1aadi( sin a'ar$ar la vis$a del .on$iac1( # cuando llegues a la siguien$e salida( 'ega un volan$azo # cgela. Willow asin$i. ,us !anos se $ensaron en el volan$e. A'areci una salida a unos cuan$os =il!e$ros. Es'er has$a el Cl$i!o !o!en$o( dio un volan$azo a la derecha # cruz los $res carriles. ,onaron algunas -ocinas( el $odo$erreno dio un sal$o cuando inici el ascenso 'or la ra!'a de salida. Willow !ovi el volan$e 'ara e&uili-rarlo. Ae$r*s de ellos( el .on$iac $a!-i)n ca!-i de carril( 'ero no lleg a $ie!'o a la salida. Ale/ se &ued !irando c!o 'asa-an de largo. 1Mira( en cuan$o 'uedas( vuelve a la in$eres$a$al( en direccin nor$e. 12Ae nuevo3 1Los o"os de Willow se clavaron en )l1. .ero... 1,%. Con+%a en !%. Con una !irada de 'reocu'acin( Willow gir 'or la siguien$e en$rada # volvi a la carre$era. Aiez !inu$os des'u)s( Ale/ vio el .on$iac verde 'or la in$eres$a$al en direccin con$raria ha-%an $o!ado la siguien$e salida 'ara seguirlos. Ae" esca'ar un sus'iro. 17enial. ,e han $ragado el anzuelo. 12Crees &ue los he!os 'erdido3 1'regun$ Willow( $ragando saliva. 1Al !enos 'or ahora 1res'ondi !ir*ndola1. He#( conduces !u# -ien. 1Y $C engaas !u# -ien 1reconoci ella( in$en$ando sonre%r1. 2Ta!-i)n os dieron clases de 'ersecucin 'or carre$era en el ca!'a!en$o3 1Cull# !e ense $odo 1di"o Ale/( $ras vacilar1. Hac%a con$ra-ando en Ala-a!a. Tendr%as &ue ha-er o%do las his$orias &ue nos con$a-a. 1,e &ued en silencio( el dolor lo lacera-a 'or den$ro. 1Lo sien$o 1lo co!'adeci Willow( !irando su ros$ro1. Era un -uen a!igo $u#o( 2verdad3 Los recuerdos es$allaron en su cere-ro Cull# +u!ando un 'uro con una sonrisa( !oviendo la ca-eza al ver lo &ue hac%an La=e # )l #( des'u)s( el +ir!e -razo de Cull# alrededor de sus ho!-ros( sos$eni)ndolo( dici)ndole 8Lo has hecho -ien( lo has hecho -ien:. Ale/ carras'e. 1,%( lo conozco de $oda la vida. Era... era un $i'o !u# -ueno. 10n$en$ ha-lar con un $ono !*s alegre1. @a#a( o$ro $e!a de'resivo. 19o !e i!'or$a ha-lar de $e!as de'resivos 1di"o Willow. 1A !% s%. 1,e volvi a aco!odar en su asien$o( es$irando las 'iernas( # ca!-i deli-erada!en$e de $e!a1. 2Muieres &ue 'are!os a co!er algo cuando encon$re!os algCn res$auran$e de carre$era3

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1Ae acuerdo 1ace'$ Willow $ras una 'ausa. Le sonri( lanz*ndole una a!'lia !irada1. Lo &ue es$*s diciendo es &ue ha llegado la hora del ca+)( 2verdad3 9ecesi$as $u dosis de ca+e%na. El calor de su sonrisa +lu# a $rav)s de )l( aliviando el dolor &ue le causa-an los recuerdos de Cull#. Ae 'ron$o( sin$i la necesidad de es$irar el -razo # acariciar a Willow... Ae unir sus dedos con los de la !ano &ue $en%a a'o#ada en el !uslo( de a'ar$arle con cuidado el ca-ello de la +ren$e. A'ar$ enseguida a&uel 'ensa!ien$o de su !en$e # cruz los -razos an$e el 'echo. 1,%( ha llegado la hora del ca+) 1di"o( cerrando los o"os1. ,a-es leer!e a la 'er+eccin.

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A&uella noche dur!ieron haciendo $urnos( conduciendo a una velocidad regular hacia el noroes$e. Los es$ados 'asaron de Cali+ornia a 9evada # des'u)s de nuevo a Cali+ornia( #a &ue danza-an 'or la +ron$era en$re los es$ados. Ae"aron el desier$o al en$rar en las !on$aas de ,ierra 9evada. Alrededor de las seis de la !aana( la carre$era era $an inclinada &ue Ale/ $en%a &ue ca!-iar de !archa a $odas horas 'ara !an$ener la velocidad de la +urgone$a en a&uellas carre$eras llenas de curvas. <cul$o $ras las so!-ras de an$es del a!anecer( ha-%a un des'eadero de varios cen$enares de !e$ros a un lado( con slo una 'e&uea -arandilla 'ro$ec$ora en$re la +urgone$a # la ca%da... Ale/ era co!'le$a!en$e conscien$e del 'eligro. En varios lugares( los +aros !os$ra-an !arcas de +renazos( cuando los coches ha-%an 'erdido el con$rol. Pinal!en$e( en la 'ar$e !on$aosa de la carre$era( reconoci el lugar escar-ado en la roca &ue ha-%a descu-ier$o en el via"e con La=e( cuando via"aron a esa zona 'or 'ri!era vez. Accionando el sis$e!a de conduccin I Y I( Ale/ sac el veh%culo de la carre$era la +urgone$a( o-edien$e( e!'ez a ascender 'or la ladera. Bn !o!en$o des'u)s rodearon una curva # &uedaron escondidos de la carre$era 'rinci'al. Willow es$a-a $ensa # levan$ la ca-eza. 12Ande nos encon$ra!os3 1'regun$ ador!ilada( con la !elena ru-ia revuel$a. La !irada de Ale/ se de$uvo en ella un ins$an$e Willow 'arec%a $an dulce( $an vulnera-le. 1Todav%a no he!os llegado. @u)lve$e a dor!ir( si &uieres. En lugar de dor!ir( ella se des'erez # se irgui en el asien$o 'ara !irar 'or la ven$ana. 12El lugar &ue dices es$* all* arri-a3 1,%( a unos vein$e =il!e$ros 'or las !on$aas. 1Y se concen$r 'ara conducir( 'ues el ca!ino era 'eor de lo &ue recorda-a( incluso con un veh%culo co!o a&u)l. Avanza-an len$a!en$e( -alance*ndose de lado a lado !ien$ras el $odo$erreno ascend%a 'or la ladera. Bna hora des'u)s llegaron a un valle rocoso( con hier-as # ar-us$os &ue crec%an +uer$es en$re las 'iedras. Ale/ a'arc la +urgone$a. ,e encon$ra-an en una es'ecie de

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cuenco en !edio de las !on$aasR a su alrededor( el sol de la !adrugada $e%a los 'icos con luces doradas # las hac%a relucir co!o si -rillaran desde el in$erior. 1Es$o... es $an her!oso 1di"o Willow( asin$iendo con la ca-eza( aso!-rada1. 2@a!os a aca!'ar3 1Algo as%. 1Ale/ -a" de la +urgone$a # re'en$ina!en$e se sin$i $an +eliz co!o hac%a $ie!'o no recorda-a. El aire era $an +resco &ue le gol'ea-a co!o un su-idn de adrenalina( le des'er$a-a # le hac%a sen$irse vivo. ,onri a Willow1. @enga( ha llegado el !o!en$o de calzarse las -o$as. ,e las 'usieron # Willow se 'ro- el "erse# ro"o. Ale/ no se ha-%a e&uivocadoR le sen$a-a es$u'enda!en$e. 1FMu) -oni$oG 1re'i$i $ran&uila!en$e( con$e!'lando la nie-la de 'ri!era hora de la !aana &ue rodea-a el valle # los *r-oles de ho"a 'erenne &ue crec%an hacia el cielo. Aes'u)s !ir la +urgone$a1. Eh( un !o!en$o( 2$ene!os &ue cargar con $odas las cosas3 1,%( no es$* !u# le"os. 1Ale/ cogi una ca"a # Willow le i!i$. Ha-%a un 'e&ueo sendero de ciervos &ue ascend%a 'or los ar-us$os en$re las rocas( hacia el nor$e. E!'ezaron a $re'ar( a-ri)ndose ca!ino en$re los 'inos. A un cen$enar de !e$ros( llegaron a un claro cruzado 'or un arro#o. Bna 'e&uea ca-aa( -as$an$e a"ada( descansa-a cerca( inclinada ligera!en$e hacia un lado. 1<h 1"ade Willow( de$eni)ndose de gol'e1( 2Ale/( dnde es$a!os3 A'o#ando $odo su 'eso en la 'uer$a 'ara a-rirla con una !ano( Ale/ en$r en la ca-aa # de" la ca"a en una !esa. Willow lo sigui( !irando $odo con o"os -ien a-ier$os. 1La cons$rui!os La=e # #o... 6ueno( algo as% 1e/'lic Ale/. 12Ae verdad3 1A veces sal%a!os de aca!'ada noso$ros solos( un 'ar de d%as( cuando volv%a!os de una cacer%a 1asin$i Ale/1. Cuando encon$ra!os es$e lugar( la ca-aa es$a-a casi derruida... Aes'u)s vini!os un 'ar de veces # la adecen$a!os un 'oco. 1Mirando a su alrededor( Ale/ se dio cuen$a de &ue casi se ha-%a olvidado de lo sencilla &ue era la ca-aa. En una de las 'aredes crec%a un !usgo verdoso # algCn ani!al ha-%a conver$ido una de las vie"as ca!as en su !adriguera. 6ueno( !e"or a&uello &ue $e dis'araran. Los o"os de Willow echa-an chiri-i$as. 1Eres un genio 1declar con +ervor( de"ando la ca"a al lado de la de Ale/1. A&u% no 'odr* encon$rarnos nadie. Ale/ sonri. La ca-aa se ha-%a conver$ido en su Cnica o'cin( as% &ue se alegra-a de &ue Willow no se o'usiese a su decisin. 16ueno( 'ero no res'ires con de!asiada +uerza o el $echo aca-ar* derru!-*ndose. E!'ezaron a llevar el res$o de sus cosas al in$erior( #endo de la +urgone$a a la ca-aa # de vuel$a. Willow se &ui$ el "erse# # se lo a$ alrededor de la cin$ura.

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1Me gus$ar%a sa-er &ui)n viv%a a&u% arri-a... 1se 'regun$ cuando carga-a con un nuevo 'a&ue$e. ,us !e"illas es$a-an coloradas 'or el e"ercicio. 1Ae-i de ser un -uscador de oro 1su'uso Ale/ su-iendo 'or el sendero con una ca"a a'o#ada en el ho!-ro1. Ae$r*s de la ca-aa ha# una e/$rao ar$ilugio de !adera &ue 'arece un cedazo de los &ue se usa-an 'ara seleccionar el oro. 12C!o los forty!niners3 2La gen$e aCn se dedica a eso3 1,u'ongo &ue s%... A-andonas $u vida # $e !archas a -uscar oro. Aca-as en !i$ad de la nada( solo con !on$aas # el cielo a $u alrededor. 9o !e e/$raa &ue les gus$ase... ,i los *ngeles no anduviesen suel$os 'or el !undo( #o $a!-i)n !e 'lan$ear%a re$irar!e a un lugar as%. Cuando hu-ieron $rasladado $odos sus enseres a la ca-aa( Ale/ cogi el hacha de una de las ca"as # volvieron a la +urgone$a( Willow le ech una !ano 'ara esconderla # &ue 'asase desa'erci-ido si se -usca-a desde el aire cor$aron ra!as delgadas de los 'inos cercanos # las unieron +or!ando una es'ecie de !an$a &ue cu-r%a el $echo # el ca' de la +urgone$a # des'u)s la su"e$aron con un cordel. 12Crees &ue aguan$ar*3 1'regun$ Willow( !irando con 'ers'ec$iva su $ra-a"o. Ale/ guard el hacha en su es$uche de cuero. 19o creo &ue se suel$e( 'ero lo ire!os co!'ro-ando( 'ara asegurarnos de &ue sigue en su si$io. Willow asin$i con la ca-eza( con los o"os llenos de ad!iracin. 19unca se !e ha-r%a ocurrido $ener &ue esconder la +urgone$a. 1Claro &ue no... 1ri Ale/1. Ae $odas +or!as( si se es$ro'ea( $C $endr*s &ue re'ararla... Te he co!'rado una ca"a de herra!ien$as( 'or si acaso. @olvieron a ascender 'or el $or$uoso sendero &ue lleva-a a la ca-aa. El in$erior de a&uella 'e&uea cons$ruccin es$a-a a-arro$ado de ca"as # -olsas. Ale/ e!'ez a ordenarlas un 'oco( con$en$o de $ener algo &ue hacer. Ae 'ron$o( +ue conscien$e de &ue Willow # )l es$ar%an all% solos( co!'ar$iendo a&uel !is!o es'acio( di!inu$o( %n$i!o. Willow le a#ud a al!acenar las ca"as de co!ida en uno de los e/$re!os de la ca-aa. ,e ha-%a &uedado callada desde &ue ha-%an en$rado en la casa # Ale/ la 'ill lanz*ndole una !irada 'reocu'ada cuando cre%a &ue )l no la ve%a. Bnos !inu$os des'u)s( sen$%a &ue el silencio aca-ar%a 'or ahogarlo( as% &ue carras'e un 'oco. 1Tengo un hornillo # algunas -o!-onas de gas 'ara cocinar... 9o son las !e"ores condiciones( 'ero... 19o( es 'er+ec$o 1lo in$erru!'i Willow. ,us o"os sal$aron a los de )l # se a'ar$aron de nuevo( se es$a-a ru-orizando. Willow se dio la vuel$a a $oda 'risa( de" la -olsa de la ro'a en una es&uina # la cerr. Ale/ es$a-a a 'un$o de decir algo( 'ero de 'ron$o... Ella sen$%a lo !is!o &ue )l.

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9o ha-%a es$ado seguro has$a en$onces. Aun&ue ha-%a es$ado a 'un$o de -esarla( no es$a-a seguro de lo &ue sen$%a ella... a'ar$e de &ue le ca%a -ien( a 'esar de ha-erse co!'or$ado co!o un ca'ullo cuando se conocieron. .ero ahora... 8Eso no ca!-ia nada:( se di"o Ale/( a$urdido. ,en$ir algo 'or ella sigue siendo una !ala idea. Y 'or eso se &ued &uie$o( !ir*ndola co!o si el !undo hu-iese e!'ezado a encogerse a su alrededor. 0rgui)ndose( Willow se coloc un !echn de 'elo de$r*s de la ore"a( co!'le$a!en$e conscien$e de lo &ue hac%a( # evi$ cruzar su !irada con )l. 1<#e( 2es 'osi-le...3 9o s)( !e gus$ar%a duchar!e # ca!-iar!e( 'ero... Ale/ volvi -rusca!en$e a la realidad. 1Claro... Ha# un arro#o( 'ero es$ar* !u# +r%o. Y... no he $ra%do $oallas. 1Maldi$a sea. 2.or &u) no ha-%a 'ensado en ello3 19o 'asa nada 1res'ondi Willow1( usar) una ca!ise$a o algo 'ara secar!e. 1To!a 1o+reci Ale/( seleccionando una de sus vie"as ca!ise$as de su -olsa1( usa )s$a. 17racias. 1,us dedos se rozaron al cogerla. Ale/ se dio la vuel$a !ien$ras Willow re-usca-a en la -olsa con ro'a nueva. El chico +ing%a es$ar ocu'ado con el hornillo( 'ero lo Cnico &ue $en%a &ue hacer era enganchar la -o!-ona. Pinal!en$e( Willow vacil "un$o a la 'uer$a. Lleva-a un !on$n de ro'a( ade!*s de una 'as$illa de "a-n de un ho$el en e&uili-ro so-re las 'rendas # su"e$a-a -a"o el -razo la vie"a ca!ise$a de Ale/( "un$o con uno de los rollos de 'a'el higi)nico &ue Ale/ ha-%a co!'rado. Al !enos s% se ha-%a acordado del 'a'el higi)nico. 1,u'ongo &ue... el e/cusado es$* +uera( 2verdad3 1di"o Willow( un 'oco inc!oda. 1,%... lo sien$o 1a+ir! Ale/( 'oni)ndose en 'ie. 1F9o lo sien$asG Es$e lugar es !aravilloso. TC eres !aravilloso. 1,e volvi a ru-orizar. Escondi la ca-eza # aadi a'resurada!en$e1 6ueno( !e vo# al arro#o. 1,e +ue # cerr con cuidado la 'uer$a al salir. Ale/ de" esca'ar un sus'iro. Ae 'ron$o( se 'uso a ordenar las ca"as de car$n( de !anera &ue algunas de las &ue ha-%an es$ado a-a"o a'arecieron arri-a. Aar%a cual&uier cosa 'or $ener $ra-a"o real( +%sico... Correr unos cuan$os =il!e$ros en la cin$a del gi!nasio ser%a su+icien$e o $al vez unos cen$enares de re'e$iciones en la !*&uina de -%ce's. Bnos vein$e !inu$os des'u)s( la 'uer$a se a-ri de nuevo # Willow en$r( con sus o"os verdes chis'eando. 1FAios( no era -ro!aG FEl agua es$a-a heladaG 10-a ves$ida con va&ueros # -a"o el "erse# ro"o se ve%a una ca!ise$a azul claro. Ale/ sonri( aliviado 'or a&uellas 'ala-ras &ue rela"a-an el a!-ien$e.

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1Y no digas &ue no $e he avisado. 1He de"ado $u ca!ise$a colgada de una ra!a 1e/'lic Willow( guardando sus cosas en la -olsa1. La 'ode!os no!-rar 8$oalla o+icial:( 2&u) $e 'arece3 1,uena -ien. 1Y ahora... 1,e levan$ de nuevo # se encogi de ho!-ros( con una sonrisa. ,lo eran las diez de la !aana. Ten%an $odo el d%a 'or delan$e. 12Te gus$a "ugar a las car$as3 1'regun$ Ale/( 'or&ue no &uer%a volver a sen$ir a&uella $ensin en$re ellos. ,ac un 'a&ue$e de una de las ca"as1. He co!'rado una -ara"a. Willow levan$ una ce"a # se sen$ a la !esa. 12Es$*s seguro de &ue &uieres arriesgar$e des'u)s de casi ha-er$e ganado con los cuar$os3 6ueno( s) "ugar al ocho loco... 2cuen$a3 12Al ocho loco3 1Ale/ re'ri!i una carca"ada1. 6ueno( creo &ue !e arriesgar). 1Ha-%a una ca"a enci!a de una silla desvenci"ada. La sac( coloc la silla a la derecha de la chica... A&u)l era el Cnico lugar de la a-arro$ada ca-aa en &ue $odav%a &ueda-a un es'acio li-re. Ro!'i el envol$orio de la -ara"a # el 'l*s$ico cru"i cuando lo de" a un lado 1. 2,lo has "ugado al ocho loco3 29unca al -lac="ac= o a la canas$a3 Willow neg con la ca-eza( haciendo una !ueca. Lleva-a el 'elo suel$o # le ca%a 'or los ho!-ros. 1Lo sien$o( he vivido una in+ancia llena de carencias. 12Al gin ru!!#3 1Alguna vez. 1.ri!ero $e ensear) a "ugar al -lac="ac= 1decidi Ale/( &ui$ando los co!odines de la -ara"a1. Es !u# sencillo. 1Los nai'es e!i$%an un susurro al -ara"arlos. Re'ar$i dos car$as 'ara cada uno # las desliz co!o un e/'er$o cru'ier 'or la !esa. 12.or &u) no !e sor'rende &ue seas $odo un "ugador3 1co!en$ Willow cogiendo las car$as. Ale/ se encogi de ho!-ros $ra$ando de concen$rarse( in$en$ando no +i"arse en la +or!a en &ue se le ilu!ina-a el ros$ro cuando sonre%a. 16ueno( en el ca!'a!en$o "ug*-a!os !ucho... 9o $en%a!os de!asiado &ue hacer de noche( sin $ele... a'ar$e de escuchar c!o aulla-an los co#o$es. @ale( en es$a ronda es$o# re'ar$iendo #o( as% &ue $ienes &ue in$en$ar su'erar!e. El o-"e$ivo es acercar$e lo !*/i!o 'osi-le a vein$iCn 'un$os( sin 'asar$e. Es'era( necesi$a!os algo con lo &ue a'os$ar. ,e levan$ de la silla # sac de una de las ca"as de v%veres una -olsa de MZM. Record con una 'unzada &ue Cull# sie!'re ha-%a sido goloso. 17enial 1e/cla! Willow al ver los dulces1. Has$a nos 'ueden servir de

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desa#uno. Ten%a razn #( de 'ron$o( Ale/ se dio cuen$a de &ue se es$a-a !uriendo de ha!-re. A-ri la -olsa( sac un 'uado de 'as$illas # se las 'as a Willow. 1Las +iguras son diez 'un$os( el as vale uno u once # el res$o cuen$a el nC!ero &ue !arca. 1Ae" caer un cara!elo !arrn en la -oca. Willow se &ued 'ensando un !o!en$o( sa-oreando unos cuan$os cara!elos # echando un nuevo vis$azo a sus car$as. 1Y se su'one &ue $ienen &ue su!ar vein$iuno( 2no3 1,%. 17enial. 1Mos$r su !ano. Ale/ gi!i # ri al ver &ue Willow $en%a un re# # un as1. Me gus$ar%a &ue el as valiese once 'un$os( 'or +avor 1aadi la chica( sonri)ndole1. 2Mu) he ganado3 1@ale( $C lo &ue has &uerido. El 're!io es ver!e +regando el suelo 1re'lic Ale/( &ue recu'er los nai'es &ue ha-%a en la !esa( -ara" de nuevo # de" el !on$n de car$as delan$e de ella1. Te $oca( aun&ue no aca-o de co!'render 'or &u) $ra$o de ganar$e. 1Te encan$a &ue $e cas$iguen( su'ongo 1res'ondi Willow levan$ando las ce"as !ien$ras cog%a la -ara"a. Lugaron duran$e horas( aun&ue se de$uvieron en varios !o!en$os 'ara charlar un 'oco. Co!o si as% lo hu-iesen acordado( ninguno de ellos co!en$ nada so-re los *ngeles. Tan slo ha-la-an # co!'ar$ieron an)cdo$as so-re su vida. Ale/ descu-ri &ue a Willow le gus$a-a cocinar # &ue en o$oo 're'ara-a !er!elada caseraR a su vez( )l le con$ su a!or secre$o 'or la as$rono!%a # le e/'lic &ue cuando es$a-a en el ca!'a!en$o 'asa-a las noches $u!-ado en el desier$o 'ara 'oder o-servar las es$rellas. Tras un ra$o( calen$aron un 'ar de la$as de chile 'ara co!er # devoraron su con$enido direc$a!en$e de la la$a( con sus $enedores de aca!'ada. Al recordar &ue en$re las co!'ras de Cull# ha-%a algunos 'a&ue$es de cerveza( Ale/ coloc uno de ellos en el arro#o 'ara &ue se en+riase. 1Tene!os nevera 1co!en$ Willow( &ue lo sigui 'ara ver &u) hac%a. 1,%( $odas las co!odidades del !undo !oderno. 1Ale/ se a'ar$ de la orilla # se es$ir( se sen$%a un 'oco en$u!ecido des'u)s de $an$o $ie!'o sen$ado1. 2Te a'e$ece dar un 'aseo3 ,e calzaron de nuevo las -o$as # 'asaron la $arde e/'lorando los alrededores de la ca-aa( siguiendo los di+eren$es senderos &ue ha-%an creado los ciervos. Willow era !u# -uena co!'aera era +*cil ha-lar con ella cuando cual&uiera de los dos $en%a ganas de ha-lar( 'ero $a!-i)n se con$en$a-a con 'er!anecer en silencio( 'erdida en sus 'ensa!ien$os( cuando $re'a-an. <-servando su 'er+il cuando es$a-an sen$ados so-re una roca( dis+ru$ando de las vis$as( Ale/ se dio cuen$a de &ue "a!*s se ha-%a sen$ido $an c!odo con nadie. ,e sen$%a co!o si conociera a Willow de sie!'re. 9o. ,e sen$%a co!o si Willow +uese una 'ar$e de s% !is!o. Ale/ se !an$uvo en silencio !ien$ras volv%an a la ca-aa. Cuando llegaron a la al$ura del arro#o( Willow se

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adelan$ # se agach 'ara $ocar una de las la$as de cerveza. 1Te alegrar* sa-er &ue la nevera +unciona 1co!en$ con una sonrisa1. 2Te a'e$ece una3 1,%( gracias. 1Willow le o+reci una # volvi a colocar el res$o de cervezas en el arro#o( a'o#adas en una roca1. 2A $i no $e a'e$ece3 1'regun$ !ien$ras volv%an a la ca-aa # se de$en%an 'ara descalzarse. 1Casi nunca -e-o 1res'ondi Willow( negando con la ca-eza1. La -e-ida hace &ue !e a!odorre( 'ero igual $o!o algunos sor-i$os de la $u#a. ,iguieron "ugando a las car$as # calen$aron !*s co!ida cuando sin$ieron ha!-re. Cuando e!'ez a oscurecer( Ale/ encendi la l*!'ara &ue ha-%a co!'rado # la de" en el cen$ro de la !esa. Willow sali 'ara usar el 8e/cusado: # volvi ves$ida con unos 'an$alones de 'i"a!a azul !arino. 1,on un 'oco !*s c!odos 1e/'lic. ,e de" caer de nuevo en el asien$o si$uado a la iz&uierda de la 'e&uea !esa. Ya ha-%an e!'ezado a "ugar al gin ru!!#( 'ero las a'ues$as las hac%an con cerillas( 'or&ue los MZM se ha-%an vola$ilizado. Al recoger sus car$as( Willow se reclin en su silla # levan$ una rodilla( de"ando as% el 'ie en el -orde de la silla al $ie!'o &ue ins'ecciona-a la !ano &ue le ha-%an re'ar$ido. Ale/ la !ir. Ten%a la -oca ligera!en$e a-ier$a # se 'asa-a una ua 'or la hilera in+erior de dien$es !ien$ras 'ensa-a. ,e ha-%a hecho una cole$a a la al$ura del cuello # un !echn segu%a li-re so-re su ho!-ro( relucien$e -a"o la luz de la l*!'ara. Ae 'ron$o( $odas las o-"eciones de Ale/ 'erdieron sen$ido. 89o lo hagas 1se di"o1. Te arre'en$ir*s.: Ya no le i!'or$a-a. Len$a!en$e( inca'az de de$enerse( se acerc a ella # le rode el 'ie con la !ano. Los o"os de Willow sal$aron 'ara !irarlo( sor'rendidos. ,e !iraron. ,u 'ie era $an 'e&ueo -a"o su !ano... Lo acarici suave!en$e con el 'ulgar # sin$i el calor sedoso &ue e!ana-a de su 'iel( con el 'ulso a$ron*ndole en las venas. ,en$%a &ue es$a-a ca#endo. ,lo la ve%a a ella. Y 'arec%a a 'un$o de llorar. 1Ale/... A'o#*ndose en la es&uina de la !esa( el chico cogi el ros$ro de ella en$re sus !anos # la -es. ,u -oca era suave( c*lida. Con un res'ingo( Willow le devolvi el -eso # le rode el cuello con los -razos. Ale/ sin$i &ue la !elena de ella ca%a so-re sus !anos. La +elicidad es$all en su in$erior( e/'lo$ en su 'echo... Willow. Aios( Willow... La chica e!'ez a a'ar$arse. 1Ale/( es'era... 2Es$*s seguro3 ,o# !edio *ngel # no 'uedo ca!-iar... 1C*lla$e 1susurr )l( a 'un$o de echarse a re%r.

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La !esa los se'ara-a... .asando un -razo 'or de-a"o de las rodillas de Willow( Ale/ la levan$ # la sen$ con suavidad so-re su regazo # la !an$uvo 'egada a )l !ien$ras se -esa-an de nuevo. ,u cuer'o era 'e&ueo( 'er+ec$o( hecho 'ara re'osar en$re sus -razos. ,u larga !elena le hac%a cos&uillas en el ros$ro # Ale/ la acarici( 'asando los dedos 'or a&uella suavidad( sin$iendo co!o sus dos corazones la$%an al un%sono. Cuando se se'araron( se &uedaron !irando( sor'rendidos. Ale/ sa-%a &ue es$a-a sonriendo. 9o 'od%a evi$arlo. 1Eres $an -oni$a 1di"o con un $ono grave. Willow !ovi la ca-eza( agi$ada. Le $oc el ros$ro a )l( &ue $e!-l al sen$ir &ue ella le di-u"a-a las ce"as con los dedos. 1Te!% &ue es$o nunca sucediera 1con+es. Trag saliva an$es de aadir1 Yo es$a-a... es$a-a dese*ndolo. Ale/ no 'od%a de"ar de !irarla( co!o si +uera la 'ri!era vez &ue la ve%a. Recorri len$a!en$e su -razo con la !ano. ,lo a&uella sensacin hac%a &ue el alien$o no le saliese de la gargan$a. 1Yo $a!-i)n... 'r*c$ica!en$e desde el !o!en$o en &ue $e vi. 1.ero... 'ero si en$onces !e odia-as 1di"o Willow( con los o"os a-ier$os 'or la sor'resa. Ale/ no 'udo re'ri!irse sus la-ios acariciaron su cuello( sus !e"illas. 19o( no $e odia-a 1!ur!ur so-re su c*lida 'iel1( nunca $e he odiado. 0ncluso cuando es$a-a convencido de &ue de-%a hacerlo( !e sen$%a $an a$ra%do 'or $i &ue casi no 'od%a so'or$arlo. Es$os Cl$i!os d%as casi !e vuelvo loco. 12Ae verdad3 1Willow se !ovi ligera!en$e hacia a$r*s1. 9o lo sa-%a. En la es$acin de servicio... Cre% &ue !e lo ha-%a i!aginado. Lo Cnico &ue Ale/ &uer%a era seguir -es*ndola( 'ero la chica 'arec%a $an aso!-rada &ue e!'ez a re%r. 1,e su'one &ue eres viden$e... 29o ve%as !is sen$i!ien$os3 1F9oG 1ri Willow( con as'ec$o -o-alicn1. Yo es$a-a de!asiado... Casi no 'od%a res'irar cuando !e $oca-as... ni $an si&uiera 'ensar. Cre%a &ue slo !e es$a-as consolando( &ue &uer%as &ue +u)se!os slo a!igos. Bnieron sus dedos # Ale/ le cogi con +uerza la !ano. 1Cr)e!e( en a&uellos !o!en$os lo Cl$i!o &ue &uer%a era ser a!igo $u#o. Aesea-a $an$o -esar$e &ue has$a !e dol%a. 12Y 'or &u) no lo hicis$e3 1'regun$ Willow( un 'oco $i$u-ean$e1. 2.or&ue 'ar$e de !% es un *ngel3 1Hace d%as &ue eso no !e i!'or$a 1neg Ale/( sacudiendo la ca-eza1. Era 'or&ue... 1Ya casi ni 'od%a recordar 'or &u) a&uello le ha-%a 'arecido $an !ala idea1.

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,u'ongo &ue 'or&ue so# un idio$a. Willow se &ued sen$ada( !u# &uie$a. A su alrededor( el +ulgor de la l*!'ara( el silencio a$ercio'elado del e/$erior. 12As% &ue no $e i!'or$a... lo &ue so#3 La e!ocin creci en el 'echo de Ale/. Cogi la ca-eza de Willow en$re sus !anos # la -es in$ensa!en$e. ,us la-ios se de$uvieron en los de ella. 1Willow( lo Cnico &ue !e i!'or$a es &ue $C seas $C... # &ue es$)s con!igo. Eso es lo Cnico i!'or$an$e. 12Ae verdad3 1susurr ella. Los o"os le reluc%an 'or las l*gri!as. Ale/ ri # a'ar$ los !echones ru-ios de la cara de Willow. 1,%( so# un $i'o a+or$unado( 2sa-es3 Eres $an... $an incre%-le. Todo lo &ue haces es incre%-le. 1Ae hecho( #o $a!-i)n so# -as$an$e a+or$unada 1aadi Willow( $ragando saliva. Le $oc el 'elo( se inclin hacia delan$e # de" &ue )l la rodease con sus -razos 'ara hundirse o$ra vez en a&uel !undo nuevo de sensaciones el calor de sus la-ios( el ligero 'eso de Willow so-re el regazo de Ale/( el olor de su ca-ello... Aesliz las !anos 'or su es'alda !ien$ras se -esa-an # sin$i el ca!ino &ue $raza-a su colu!na a $rav)s del "erse#. Ale/ nunca se cansar%a de a&uello... 9unca. Pinal!en$e( Willow se se'ar. 17uau 1sus'ir d)-il!en$e1. Ha sido... ha sido !*s in$enso de lo &ue 'ensa-a. Los -razos de Ale/ segu%an rode*ndole la cin$ura # $uvo &ue re'ri!irse 'or no volverla a a$raer hacia )l # -esarla de nuevo. ,e con$rol # sonri. 12Ae lo &ue 'ensa-as &ue ser%a con!igo o en general3 1En general 1res'ondi ella1( 'ero sos'echo &ue con$igo $odo ser* es'ecial!en$e in$enso. 1,e reclin so-re sus -razos( con una sonrisa enig!*$ica !ien$ras con$e!'la-a su cuer'o. Alarg la !ano # acarici el '!ulo de Ale/1. Eres... eres gua'%si!o( 2lo sa-%as3 Lo &ue Ale/ sa-%a era &ue se sen$%a !*s +eliz &ue nunca. Mir a Willow( e!-e-ido en su ros$ro( sor'rendido 'or lo &ue es$a-a sucediendo... sor'rendido de &ue Willow es$uviese a su lado( de &ue sin$iese lo !is!o &ue )l. 1@en a&u% 1'idi con suavidad. Y( a$ra#)ndola hacia )l( e!'ez a acunarla so-re su 'echo.

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Me &ued) &uie$a un -uen ra$o( sen$ada con Ale/ a-raz*ndo!e( escuchando el ri$!o aco!'asado de su corazn a $rav)s de su ca!ise$a. A nues$ro alrededor reina-a un a-solu$o silencio( ro$o sola!en$e 'or el ulular dis$an$e de alguna lechuza en la noche. Yo $odav%a no 'od%a creer!e &ue $odo a&uello era cier$o... &ue es$a-a de verdad all%( &ue los -razos de Ale/ !e rodea-an. Mi corazn se sen$%a $an lleno &ue casi !e dol%a el 'echo. Pinal!en$e( Ale/ des'laz ligera!en$e su 'eso( lo &ue !e hizo dar!e cuen$a del $ie!'o &ue llev*-a!os sen$ados en a&uella dura silla de !adera. Me aco!od) !e"or en su regazo. 1Tal vez de-er%a!os acos$arnos #a 1suger% en voz -a"a( 'ero al o%r !is 'ala-ras( !is !e"illas se encendieron. Ale/ se &ued co!'le$a!en$e &uie$o. 1Lo &ue &uer%a decir... 1in$en$) arreglarlo( $ragando saliva1 es &ue es $arde # es$a!os cansados... 1Tienes razn 1!e in$erru!'i )l. Me cogi la !ano( !e acarici la 'al!a con el 'ulgar... # #o sen$%a &ue !e derre$%a cuando !e $oca-a1. 9o s) si 'odr) dor!ir de!asiado $eni)ndo$e en la !is!a ha-i$acin( 'ero... vale. 2Muieres dor!ir en la ca!a3 Yo !e 'uedo acos$ar en el suelo. @acil) un ins$an$e( lanzando una !irada al ca!as$ro. 1Ae acuerdo... Me 'arece -ien. 19o &uer%a &ue de"ase de acariciar!e ni si&uiera unas horas( 'ero no sa-%a c!o dec%rselo. Casi !e re% de !% !is!a al dar!e cuen$a de lo dece'cionada &ue !e sen$%a... Tocarlo era co!o una droga de la &ue #a de'end%a co!'le$a!en$e. A regaadien$es( !e levan$) de su regazo. ,us -razos !e su"e$aron # !e a$ra"o o$ra vez 'ara -esar!e de nuevo. 1@en( no $e va#as $an r*'ido 1susurr con una sonrisa. Yo le sonre% an$es de &ue nues$ros la-ios se unieran de nuevo # sen$% la +elicidad recorri)ndo!e 'or el cuer'o co!o un $orren$e de agua. 8Te &uiero( Ale/:( 'ensa-a !ien$ras nos -es*-a!os... 8Te &uiero $an$o:1. 9o !e 'uedo creer 'oder -esar$e cuando !e a'e$ezca 1aadi en un !ur!ullo cuando nos se'ara!os. La !irada en sus o"os azules gris*ceo !os$ra-a e/ac$a!en$e c!o !e sen$%a #o... ,u !irada era $an c*lida &ue !e aso!-ra-a &ue no hu-iese sucedido an$es 1. Tal vez 'oda!os seguir -es*ndonos las 'r/i!as se!anas... o !eses. < aos. Aos. Mi corazn dio un vuelco( deseosa de &ue a&uellas 'ala-ras +uesen cier$as. 1A !% !e 'arece -ien 1con$es$) con $i!idez. Ale/ sali 'ara ca!-iarse. Yo sa&u) uno de los sacos de dor!ir del envol$orio de nailon # lo e/$end% so-re la ca!a( deseando &ue )l decidiese co!'ar$irla con!igo. 0!agin) &u) sen$ir%a al $ener a Ale/ $an cerca de !% $oda la noche( al a-razar!e( al $ener su ros$ro "un$o al !%o. Ae") esca'ar un sus'iro( a'ar$) a&uel 'ensa!ien$o de !i ca-eza # !e &ui$) el "erse# ro"o &ue !e ha-%a co!'rado. Me &ued) ves$ida con los 'an$alones de 'i"a!a # la ca!ise$a. El venda"e &ue envolv%a !i -razo iz&uierdo des$aca-a so-re !i 'iel. Me !e$% en la ca!a # $o&u) las gasas( recordando c!o los dedos de Ale/ !e ha-%an acariciado al curar!e.

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L.A. Wea$herl#

Casi 'egu) un sal$o cuando la 'uer$a se a-ri. Ale/ en$r ves$ido con 'an$alones de de'or$e negros. Tragu) saliva( nerviosa( al ver &ue i-a con el $orso desnudo. 1Me he olvidado la ca!ise$a 1di"o co!'ungido. ,u -olsa se ha-%a &uedado en el suelo( "un$o a la ca!a. <-serv) c!o la luz de la l*!'ara "uga-a con su 'iel cuando se acerca-a a ella. ,e acuclill "un$o a la -olsa # -usc una ca!ise$a. Yo es$a-a hi'no$izada 'or sus !ovi!ien$os( e/a!inando la evolucin de su es'alda # de sus ho!-ros -a"o la luz dorada &ue los acaricia-a. La !elena !orena le ca%a en ondas so-re el cuello( la l%nea curva de su colu!na &ueda-a en las so!-ras. 9o 'ude de$ener!e. Co!o en un sueo( es$ir) la !ano # acarici) el $a$ua"e del -razo de Ale/. ,u 'iel es$a-a calien$e. Bna descarga el)c$rica a$raves !i cuer'o al sen$irlo. El $ie!'o se de$uvo( el aire &ued sus'endido en !is 'ul!ones !ien$ras re'asa-a las le$ras del $a$ua"e( la +ir!e curva de su -%ce's. Con vida 'ro'ia( !i !ano ascendi has$a su ho!-ro( sa-oreando sus dis$in$as $e/$uras los !Csculos duros( la 'iel suave... Todav%a agachado "un$o a la ca!a( Ale/ a'enas se !ovi !ien$ras lo acaricia-a casi no res'ira-a. ,us o"os se cruzaron con los !%os. Ae") caer la !ano e in$en$) sonre%r( con el 'ulso acelerado. 1Lo sien$o... He... he &uerido hacerlo desde la 'ri!era noche en el ho$el. ,us ce"as se levan$aron. ,e sen$ en el ca!as$ro( a !i lado. 12Ae verdad3 .ero si !e odia-as... 19o 1res'ond%( sacudiendo la ca-eza1( &uer%a odiar$e con $odo !i corazn( 'ero creo &ue incluso en$onces sa-%a &ue... 1Me de$uve al sen$ir &ue !is !e"illas volv%an a arder. Casi ha-%a 'ronunciado las 'ala-ras( casi le ha-%a dicho &ue lo a!a-a. 12Mu)3 1&uiso sa-er Ale/. La suave luz hac%a &ue sus o"os 'areciesen !*s oscuros( el 'elo casi negro. 9o 'ude !irarle a los o"os. Escond% las !anos -a"o !is -razos # !e &ued) !irando la !esa( las car$as des'arra!adas( la l*!'ara e!i$iendo su +ulgor... 1Cuando !e de"as$e la ca!ise$a a&uella noche( 'ude sen$ir$e. .ude sen$ir... $u esencia. El !undo se de$uvo. Es$*-a!os sen$ados a slo unos cen$%!e$ros de dis$ancia( sin $ocarnos. <%a!os el d)-il susurro del vien$o en el e/$erior( so'lando en$re los *r-oles. 12Mu) sen$is$e3 1'regun$ con voz grave. 1,en$%... volver a casa. Mi 'echo dio un vuelco al !irarlo. ,us o"os es$a-an clavados en !%. 1Willow( 2$e acuerdas &ue en el *rea de servicio !e di"is$e &ue no sa-%as c!o !e sen$%a3 Asen$% # Ale/ !e cogi la !ano # la a'o# en su 'echo( con la su#a cu-riendo la !%a.

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12Y ahora3 ,u corazn la$%a con +ir!eza -a"o !i !ano( !i 'ro'io 'ulso !ar$illea-a con $an$a +uerza &ue casi no 'od%a 'ensar. Cerr) los o"os( res'ir) 'ro+unda!en$e... # volv% a res'irar 'ara des'e"ar !i ca-eza a +in de ca'$ar lo &ue sen$%a. Auran$e un !o!en$o slo sen$% la suavidad de nues$ra res'iracin... # de 'ron$o !e ca# enci!a co!o una ola gigan$e. Ql $a!-i)n !e &uer%a. A-r% los o"os. Ale/ segu%a su"e$ando !i !ano con$ra su 'echo( !ir*ndo!e( aun&ue con una e/'resin !ucho !*s seria &ue nunca. 0nca'az de 'ronunciar una 'ala-ra( re$ir) !i !ano len$a!en$e # lo rode) con !is -razos. ,us -razos $a!-i)n !e envolvieron # 'os su ca-eza so-re !i ca-ello. 1Es cier$o... Ya lo sa-es 1con+ir! )l( con voz ronca. 1Lo s) 1susurr) #o1. Y #o $a!-i)n. 9os a-raza!os con nues$ros corazones la$iendo a $oda velocidad. Ten%a los o"os cerrados # la cara en el hueco &ue &ueda-a en$re su ho!-ro # el cuello. Ale/( sen$%a una +elicidad $an co!'le$a &ue en !i in$erior ha-%a una cal!a 'ro+unda( co!o si $oda la vida hu-iese es$ado -uscando esa 'ieza &ue ha-%a enca"ado en su hueco( &ue !e ha-%a hecho una 'ersona co!'le$a. Bn ra$o des'u)s( a-r% los o"os # !e di cuen$a de &ue casi nos ha-%a!os &uedado dor!idos. Ale/ se a'o#a-a en la 'ared de la ca-aa( sin de"ar de a-razar!e. Cuando !e !ov%( )l $a!-i)n lo hizo. 1Lo !e"or ser* &ue !e acues$e en !i saco 1co!en$( d*ndo!e un -eso. 19o( no $e va#as 1su'li&u)( a're$ando !i 'resa a su alrededor1. Mu)da$e con!igo. .ude sen$ir su sonrisa en !is la-ios. 1Ae acuerdo( 'ero d)"a!e a'agar la luz. Man$uve los -razos alrededor de su cin$ura cuando se es$ira-a 'or enci!a de la ca!a( con un 'ie a'o#ado en el suelo 'ara lograr alcanzar la l*!'ara. Bn !o!en$o des'u)s( la ca-aa se su!i en la oscuridad. 9os acurruca!os "un$os en el saco de dor!ir( cada uno en los -razos del o$ro( escuchando el arrullo del vien$o de +uera. El ca!as$ro era -as$an$e es$recho( as% &ue sen$%a!os es$ar !an$eniendo el e&uili-rio so-re un $ra!'ol%n... 'ero nunca !e ha-%a sen$ido !*s c!oda o !*s 'ro$egida en !i vida &ue all%( en los -razos de Ale/( con !i ca-eza en su 'echo. Acarici !i ca-ello en la oscuridad( re'ar$iendo !is largos !echones so-re su $orso. 12Te !oles$a3 1le 'regun$). 19o( !e encan$a... Es $an suave. 1,en$%a c!o 'asa-a los dedos en$re !i 'elo( co!o "uga-a con )l. Al +inal( aadi1 Esos chicos del ins$i$u$o .awn$uc=e$ High eran unos i!-)ciles. Ten%a razn #o. 1As% &ue si $C hu-ieses sido alu!no de !i ins$i$u$o( !e ha-r%as invi$ado a la

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L.A. Wea$herl#

graduacin... 1di"e con una sonrisa. 1,%( claro &ue s%. A'ues$o a &ue es$ar%as gua'%si!a... $odav%a !*s. ,en$% &ue el calor !e invad%a. Me ergu% un 'oco( in$en$ando dis$inguir su ros$ro en la oscuridad. 12Ae verdad 'iensas eso( no3 12Mu)3 2Mue eres gua'a3 1Ale/ 'arec%a sor'rendido1. Lo eres. La 'ri!era vez &ue $e vi i-as con ese 'i"a!a rosa # una ca!ise$a gris # es$a-as 're'arando ca+)... # no 'od%a a'ar$ar la !irada de $i. Tragu) saliva con di+icul$ad al no$ar el $ono con &ue ha-la-a. 9o 'od%a creer!e &ue recordase 'er+ec$a!en$e la ro'a &ue lleva-a. 1La 'ri!era vez &ue $e vi( en lo Cnico &ue 'od%a 'ensar era en hacer es$o. 1Ai-u") sus la-ios con un dedo. Cogi !i !ano # la -es. 9os &ueda!os as%( sin ha-lar( un ra$o. Ale/ segu%a acarici*ndo!e el 'elo. ,us -razos eran $an c*lidos( $an +ir!es( &ue e!'ec) a ador!ilar!e. Ahogando un -os$ezo( !e acurru&u) con$ra )l # sen$% c!o !e -esa-a. 1Te &uiero( Willow 1di"o( en es'aol. Me des'er$) un 'oco # le sonre% en la oscuridad. 12Mu) signi+ica eso3 1susurr). 12Mu) crees &ue signi+ica3 1Me 'areci has$a escuchar su sonrisa. Lo a-rac)( le -es) en la clav%cula. Me 'regun$) si ser%a 'osi-le !orir de +elicidad. 1Te &uiero( Ale/.

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Cual&uiera creer%a &ue una ca-aa en !edio de la nada( sin $elevisin ni elec$ricidad( ser%a el lugar 'er+ec$o en el &ue $er!inar des&uiciados( 'ero +ue e/ac$a!en$e lo con$rario. El es$ar con Ale/( en un lugar en &ue 'od%a!os rela"arnos # olvidar &ue !edio !undo nos 'ersegu%a( era algo... !*gico. A&uella 'ri!era !aana( des'er$) # lo vi a !i lado( con la ca-eza a'o#ada en su !ano( !ir*ndo!e( sonriendo. ,en$% un escalo+r%o a&uello era co!o des'er$arse # recordar &ue es 9avidad. 16uenos d%as 1lo salud)( -e-i)ndo!elo con la !irada. ,us o"os eran de un azul casi 'uro -a"o a&uella luz de 'ri!era hora. ,u !and%-ula $an slo !os$ra-a la so!-ra de una -ar-a inci'ien$e. 16uenos d%as 1con$es$ )l. Los !Csculos de su 'echo se !ovieron cuando )l se

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inclin 'ara -esar!e... Pue un -eso largo( len$o( 'ro+undo. <l%a a sueo # a algo c*lido &ue le 'er$enec%a slo a )l( a Ale/. ,en$% &ue ca%a... 1Mu)... &u) +or!a $an -oni$a de des'er$arse 1"ade) cuando $er!in el -eso. Ale/ acarici !i !e"illa con la 'un$a de los dedos. 19o $an -oni$a co!o des'er$arse # ver &ue es$*s a !i lado. Auran$e un segundo he 'ensado &ue es$a-a soando. 12Y ha sido un dulce sueo3 1le 'regun$). 9o 'od%a evi$ar sonre%r cada vez &ue lo !ira-a. Ql $a!-i)n sonri. ,u oscura !elena es$a-a $oda en!araada. 1,%( ha sido un sueo !u# dulce. 19os &ueda!os &uie$os( sonri)ndonos( con el saco de dor!ir a nues$ro alrededor # el $rino de los '*"aros en el e/$erior. La luz del sol 'ene$ra-a 'or las grie$as &ue ha-%a en la 'ared de la ca-aa. 12Mu) $e a'e$ece hacer ho#3 1'regun$ Ale/ unos segundos des'u)s. 1Es$ar con$igo 1res'ond% enseguida. Me hizo cos&uillas en la cara con un !echn de !i 'ro'io 'elo. 1Co!o si 'udieses hacer o$ra cosa... 1Aun&ue 'udiese hacer o$ra cosa( har%a eso. 1Con$en$a de 'oder es$irar la !ano # $ocarle( le acarici) el 'echo1. Y as% sie!'re. A&uel d%a decidi!os salir a $re'ar un 'oco 'or la !on$aa( 'ara aca-ar de e/'lorar los alrededores de la ca-aa. La vis$a era es'ec$acular !on$aas so-re !on$aas &ue se e/$end%an an$e noso$ros co!o si hu-i)se!os !on$ado en un avin. 9os sen$a!os en un 'e&ueo claro 'ara o-servar c!o el sol "uga-a con los 'icos # c!o las nu-es 'ro#ec$a-an sus so!-ras en el suelo. 1Es her!oso( 2no $e 'arece3 1di"o Ale/( con $ernura1. Me encan$an es$os 'ara"es. 12M*s &ue el desier$o3 1Me acer&u) a )l # !e rode los ho!-ros con un -razo. 1Es dis$in$o. El desier$o es$* vac%o( 'ero $a!-i)n es her!oso... Ae-er%as verlo cuando es$alla una $or!en$a( con ra#os # $ruenos. Y #o... !e 'odr%a &uedar !ir*ndolo $odo el d%a. ,u e/'resin !ien$ras con$e!'la-a las !on$aas hizo &ue el corazn !e diera un vuelco. Me volv% hacia )l # lo -es)( sen$% &ue su -razo !e cog%a con !*s +uerza al devolver!e el -eso. Re% sor'rendida cuando !e cogi # !e sen$ en su regazo. 1Aun&ue $a!-i)n !e 'odr%a &uedar $odo el d%a !ir*ndo$e 1aadi( !ien$ras inclina-a su ca-eza hacia !%. Todo era $an $ran&uilo en la ca-aa( con $an slo las !on$aas # el cielo 'or co!'a%a... #( en alguna ocasin( un gavil*n. Los dos )ra!os conscien$es de &ue no 'od%a!os &uedarnos all% 'ara sie!'re( 'ero 'asa-an los d%as # los dos &uer%a!os 'ensar

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&ue s% 'odr%a ser as%... Mue no ha-%a *ngeles en el !undo ni +an*$icos de su 0glesia deseosos de e"ecu$arnos. A veces( !e olvida-a de $odo a&uello. Co!o si el es'acio de la ca-aa e/is$iese !*s all* de $odos nues$ros 'ro-le!as. Ale/ # #o 'as*-a!os 'r*c$ica!en$e $odo el d%a "un$os... 9os 'eg*-a!os largas ca!ina$as( "ug*-a!os a las car$as... .asa!os $oda una $arde haciendo carreras con ho"as en el arro#oR o$ra la dedica!os a e/a!inar el cedazo 'ara -uscar oro &ue ha-%a de$r*s de la ca-aa de-%as $irar $ierra del arro#o # +il$rarla. Todav%a se 'od%a ver &ue &uien&uiera &ue hu-iese vivido all% ha-%a lanzado grandes 'aladas de $ierra -uscando oro. 1Me 'regun$o si ese 'o-re ho!-re lleg a encon$rar algo 1!ur!ur)( rozando una de las 'a$as del cedazo( !edio 'odrida( la !adera ha-%a ad&uirido una $onalidad gris*cea. Ale/ es$a-a acuclillado( e/a!inando la 'an$alla o/idada 'or la &ue se $ira-a la $ierra. 1<"al* a&uel $i'o encon$rara algo des'u)s de ha-er dedicado $an$os es+uerzos. 1 Me !ir levan$ando una ce"a1. Eh( 2'or &u) da!os 'or su'ues$o &ue era un ho!-re3 F.odr%a ha-er sido una -uscadoraG 1Tienes razn... FLo( no sa-%a &ue +uera $an !achis$aG 1@e$e con cuidado 1advir$i Ale/( !eneando la ca-eza1 o $e echar*n del sindica$o de chicas !ec*nico. 19o se lo con$ar*s( 2verdad3 1A ver... a ver... 1Ale/ se levan$( se li!'i las !anos en los 'an$alones # !e lanz una !irada in&uisi$iva1. 2Cu*n$o vale el silencio 'ara $i3 Le ech) los -razos al cuello # lo e!'u") un 'oco hacia a-a"o( 'ara 'oder -esarlo. A nues$ro alrededor slo se o%a el gorgo"eo del arro#o # el d)-il # le"ano graznido de un gavil*n. 12,u+icien$e3 1La. 9i lo suees. 1Me a$ra"o hacia )l # !e -es o$ra vez. ,us c*lidos la-ios se de$uvieron en los !%os. Cuando nos se'ara!os( Ale/ lanz una !irada al cedazo # ri1 ,egura!en$e era un ho!-re vie"o( !edio loco # -ar-udo &ue no 'ara-a de !ascar $a-aco # ol%a !al. Mis -razos rodea-an su cin$ura # le sonre% al !irarlo de nuevo. Es$ar con Ale/ !e hac%a sen$ir +eliz de una +or!a sencilla # sin co!'licaciones &ue no ha-%a e/'eri!en$ado desde &ue era una nia 'e&uea. 1Te &uiero 1le di"e. En los cua$ro d%as &ue ha-%a!os 'asado all%( a&u)lla +ue la 'ri!era vez &ue se lo dec%a en ingl)s. Las 'ala-ras ha-%an esca'ado de !i -oca. La e/'resin de Ale/ se congel !ien$ras !e !ira-a de nuevo( una ligera -risa "ugue$ea-a con su !elena. ,en$% una oleada de sus e!ociones &ue casi !e arrancaron l*gri!as. Con suavidad( su"e$ !i cara en$re sus !anos # la -es. 1Yo $a!-i)n $e &uiero 1'ronunci so-re !is la-ios.

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A !edida &ue $ranscurr%an los d%as( Ale/ # #o 'as*-a!os !*s $ie!'o ha-lando co!o si no hu-iese su+icien$es horas en el d%a 'ara $odo lo &ue nos &uer%a!os decir( 'ara $odo lo &ue e!'ez*-a!os a descu-rir. ,i en unas ocasiones con$e!'la-a a Ale/ # !e cos$a-a creer &ue $odo a&uello es$uviese sucediendo( en o$ras levan$a-a la vis$a # lo ve%a !ir*ndo!e con a&uella !is!a e/'resin. Aor!ir en$re sus -razos 'or la noche !e hac%a sen$ir segura( $ran&uilaR des'er$ar a su lado era co!o si el sol saliese en !i in$erior cada !aana. Convivir con )l era !u# sencillo. Coincid%a!os en $odo( has$a en los de$alles !*s !%ni!os( co!o la regularidad con &ue &uer%a!os li!'iar la ca-aa ;cada dos d%as( cuando el desorden e!'eza-a a enlo&uecernos> o &ui)n se ocu'ar%a de cada $area. Ta!'oco es &ue hu-iese !uchas cosas &ue hacer nor!al!en$e( #o cocina-a( si -ien all% cocinar se reduc%a a calen$ar la$as de co!ida 're'arada( # Ale/ li!'ia-a. 9os -es*-a!os( #o lo acaricia-a # )l !e acaricia-a. ,i!'le!en$e 'or su cercan%a se !e dis'ara-a el 'ulso # sa-%a &ue a )l le ocurr%a lo !is!o( 'or&ue cada vez &ue !e a-raza-a as% lo sen$%a... Muer%a avanzar a !i ri$!o( sin a'resurarse !*s de lo &ue #o es$a-a 're'arada a ace'$ar. Y $odav%a lo &uer%a !*s 'or eso( 'or en$ender &ue necesi$a-a algo de $ie!'o 'ara acos$u!-rar!e a nues$ra relacin. Y( curiosa!en$e( des'u)s de ha-er descu-ier$o !i 'ar$e de *ngel( #o !e sen$%a co!'le$a!en$e hu!ana los -razos de Ale/ rode*ndo!e con +ir!eza( el calor de nues$ras -ocas "un$as al -esarnos $an +uer$e &ue es$a-a a 'un$o de des!a#ar!e... 2Ha-%a algo !*s hu!ano &ue a&uellas sensaciones3 .ero a&uel !o!en$o en el desier$o( cuando se !e revel 'or +in la verdad # -arri cual&uier duda &ue 'odr%a ha-er $enido so-re la e/is$encia del *ngel... ,%( era real( la Cnica realidad con la &ue 'odr%a vivir en adelan$e. Yo era !edio *ngel # eso no ca!-iar%a a&uella cria$ura &ue viv%a en !i in$erior nunca !e a-andonar%a. Aun&ue el recuerdo del horizon$e del desier$o ca!-iando an$e !% cuando e!'ec) a volar 'arec%a algo... !*gico( la cer$eza de &ue ha-%a sucedido era real. 9o i!'or$a-a lo hu!ana &ue !e sin$iese cuando es$a-a con Ale/( 'or&ue no era as%. 9o )ra!os un chico # una chica. Ale/ # #o )ra!os un chico con un ser se!ihu!ano. A&uel recuerdo !e hac%a su!ir!e en !is 'ensa!ien$os en algunos !o!en$os(

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co!o cuando $e &uedas !irando una ven$ana azo$ada 'or la lluvia. Y sen$%a &ue algo &ue an$es nunca ha-%a sa-ido a'reciar ha-%a desa'arecido 'ara sie!'re( razn 'or la &ue no 'od%a 'lani+icar un +u$uro en co!Cn con Ale/. Puese lo &ue +uese a&uel engendro &ue al-erga-a en !i in$erior( su 'ro'ia e/is$encia signi+ica-a &ue #o era la elegida 'ara des$ruir a los *ngeles... # &ue 'or eso !e &uer%an !uer$a. 2Cu*n$o $ie!'o nos &ueda-a a Ale/ # a !%3 Me dol%a 'ensarlo. Muer%a &ue $odas a&uellas 'reocu'aciones se es+u!asen 'ara sie!'re. Ale/ 'arec%a no$ar &ue no era un $e!a del &ue !e gus$ase ha-lar( 'or&ue casi nunca lo !enciona-a. Tan slo dis+ru$*-a!os de es$ar "un$os. A 'esar de $odo el 'eligro &ue corr%a!os o( $al vez( gracias a )l( consider*-a!os el es$ar ena!orados lo !*s i!'or$an$e del !undo. 9o nos i!'or$a-a lo &ue nos de'arase el +u$u$oR en el 'resen$e es$*-a!os all* arri-a( "un$os( # de-%a!os llenar los largos d%as slo con nues$ra 'resencia. 9o &uer%a &ue el $ie!'o 'asase.

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Lonah !ir a su alrededor( nervioso( al en$rar en la ca+e$er%a de un -arrio residencial si$uado a las a+ueras de Aenver. 9o +recuen$a-a la ciudad( #a &ue 'asa-a casi $odo el $ie!'o en la ca$edral # nunca ha-%a es$ado en a&uella zona de Aenver de casas vic$orianas # galer%as de ar$e. ,e ha-%a e&uivocado varias veces de ca!ino an$es de encon$rar la ca+e$er%a... # le ha-%a cos$ado -as$an$e a'arcar. En !*s de una ocasin se ha-%a sen$ido $en$ado a olvidarse de $odo a&uello # volver a la ca$edral. .ero no lo ha-%a hecho. Mien$ras 'ed%a un ca'uchino en el !os$rador( o# &ue alguien lo lla!a-a. 12Lonah Pis=3 ,e dio la vuel$a r*'ida!en$e # vio un ho!-re al$o( de anchas es'aldas # 'elo ru-io( de 'ie( a su lado. Ten%a la !is!a !irada in$ensa &ue Raziel. 1,%( hu!!!... 1Lonah $rag saliva1. ,o# #o. El *ngel e/$endi la !ano. 19a$e Anderson. 7racias 'or venir. Lonah asin$i( $odav%a inseguro de es$ar haciendo lo correc$o. Cuando le sirvieron el ca+)( sigui al *ngel a una !esa si$uada al +ondo del local( !edio escondida $ras un enor!e +icus. Bna !u"er de unos $rein$a aos( ves$ida con un $ra"e cha&ue$a( con una !elena cas$aa &ue le llega-a a los ho!-ros( #a es$a-a sen$ada. 1Hola( so# ,o'hie Vinne# 1se 'resen$( o+reci)ndole la !ano. ,us o"os !arrones no $en%an la in$ensidad de los *ngeles( 'ero aun as% eran -as$an$e in$ensos. Aes'u)s de

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es$recharle la !ano( Lonah se sen$( du-i$a$ivo( $an inc!odo co!o si hu-iese vuel$o a la universidad. 1.ri!ero de $odo( &uere!os agradecer$e la in+or!acin 1e!'ez a ha-lar el *ngel. Aelan$e de )l( ha-%a un ca+) !edio consu!ido del &ue $o! un $rago1. .ensa-a &ue ,o'hie # #o ha-%a!os salido a $ie!'o. 9o sa-%a &ue !e ha-%an localizado. 19o +ue nada 1res'ondi Lonah con un hilillo de voz. La in$encin de Lonah no ha-%a sido in+or!ar al *ngel de &ue sus co!'aeros es$a-an al corrien$e de sus $raiciones sino ha-lar con )l. .ero( al reunirse con ellos( el e+ec$o ha-%a sido el !is!o el ha-er dudado de los *ngeles 'odr%a causarles un dao irre'ara-le. ,u es$!ago se revolvi al 'ensarlo. Mir hacia a-a"o # re!ovi el ca'uchino. 1Mirad... 9o es$o# seguro de lo &ue es$o# haciendo. 9o s) si se $ra$a de un $erri-le error. Los *ngeles !e a#udaron... !e a#udaron de veras. 12Has vis$o a alguno3 1'regun$ 9a$e1. 2Alguno en +or!a divina3 1,%... Y ca!-i !i vida 1res'ondi Lonah #( a con$inuacin( narr su encuen$ro. Cuando aca-( 9a$e se reclin en su asien$o( con una !ezcla de sor'resa # 'lacer en su her!oso ros$ro. 1Bno de los se!-radores 1revel a ,o'hie1. Mu) suer$e $ene!os( con la ,egunda <leada a 'un$o de llegar... &ue Lonah ha#a aca-ado siendo la !ano derecha de Raziel. 1Hu!!!( 2&u)3 1lo in$erru!'i Lonah. 1Escucha( no se $ra$a en a-solu$o de un error 1asegur ,o'hie( inclin*ndose hacia )l1( !e $e!o &ue no 1aadi seca!en$e1. Los *ngeles han llegado a&u% 'or&ue su !undo es$* !uriendo. ,e ali!en$an de los hu!anos # les causan la !uer$e o en+er!edades +%sicas # !en$ales. He!os es$ado luchando con$ra ellos de incgni$o( 'ero ahora &ue han con$rolado el de'ar$a!en$o... 1,us'ir. 12Y el *ngel &ue vi #o3 1le 'regun$ Lonah1. Era... 1,e de$uvo. El *ngel &ue se le ha-%a a'arecido era uno de sus recuerdos !*s a'reciados # no &uer%a &ue nada lo ca!-iase. 1Es$a-a de nues$ro lado 1e/'lic 9a$e1. 9o $odos noso$ros nos cree!os con el derecho de des$ruir a la hu!anidad( unos cuan$os es$a!os in$en$ando de$enerlo. 9o se ali!en$ de $i( lo &ue es$a-a haciendo era algo &ue lla!a!os 8se!-rar:( es decir( inser$ar en $u aura una resis$encia 's%&uica 'ara &ue o$ros *ngeles no 'uedan ali!en$arse de $i. A veces se 'uede $ras'asar de hu!ano a hu!ano( si se dan las condiciones necesarias( co!o el con$ac$o de auras... 9ues$ra es'eranza es &ue si se!-ra!os su+icien$es hu!anos( e!'iece a a'reciarse la di+erencia. .ara &ue o$ros *ngeles no 'uedan ali!en$arse de $i. Lonah se &ued 'aralizado en su silla( con las 'ala-ras luchando 'or salir a -or-o$ones de su -oca.

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L.A. Wea$herl#

1Aesde... desde en$onces he vis$o o$ros *ngeles en +or!a divina( en la ca$edral( 'ero... 'ero nunca !e han $ocado !*s de un segundo. A veces veo des$ellos de sus +or!as( 'ero enseguida desa'arecen. 1Mareado( record a la !u"er del 'asillo( $odo el ra$o &ue se ha-%a 'asado !irando hacia arri-a el *ngel &ue se ali!en$a-a de ella no se ha-%a dado 'risa alguna. 1As% &ue +uncion... 1co!en$ 9a$e( asin$iendo con la ca-eza1. 6ien( no sie!'re +unciona. 1Eso signi+ica &ue no $ienes &ue!aduras de *ngel 1aadi ,o'hie. 12Mue!aduras de *ngel3 1Lonah levan$ la $aza de ca+) # la sos$uvo delan$e de )l( casi co!o si se escudara con ella. Cuando ,o'hie le e/'lic a &u) se re+er%a( e!'alideci 1. En$onces lo &ue dec%s es &ue es cier$o( &ue los *ngeles se ali!en$an de la gen$e... Mue se ali!en$an li$eral!en$e de ellos # les hacen dao( 'ero &ue esa !is!a gen$e... los ve co!o seres -uenos # a!a-les. 1As% es 1con+ir! ,o'hie1( 'ero a'ar$e del dao +%sico( $a!-i)n hace +os+a$ina el cere-ro hu!ano. Te aca-as o-sesionando con ellos... # no haces !*s &ue re'e$ir 86endi$os sean los *ngeles:. Lonah hizo una !ueca al reconocer a&uella +a!osa +rase. 9a$e a'o# los -razos en la !esa. El *ngel $en%a la cons$i$ucin de un "ugador de rug-#( 'ero 'arec%a ser !u# gr*cil. 1Mira( el 'ro-le!a es &ue la si$uacin es$* a 'un$o de e!'eorar #( si &uieres( $C $e encuen$ras en una 'osicin Cnica 'ara a#udarnos. El -ullicio reinan$e has$a en$onces en la ca+e$er%a 'areci a'aciguarse a su alrededor. El corazn de Lonah la$i con +uerza( $e!eroso. 1Hu!!!... 2Mu) &uer)is &ue haga3 La 'are"a se lo e/'lic. Cuando hu-ieron aca-ado( el ca+) de Lonah hac%a ra$o &ue se ha-%a en+riado # el has$a en$onces !oderno local de las a+ueras de Aenver( con sus !esas gas$adas # sus car$eles de 'el%culas en las 'aredes( 'arec%a salido de una 'esadilla. 19... no s) si '... 'uedo hacer eso 1$ar$a!ude1. Es cier$o &ue !e encargo #o de la cele-racin( 'ero... 1Todo de'ende de si encon$ra!os al se!i*ngel 1e/'lic ,o'hie1. Ella es la Cnica ca'az de lograrlo. 1Ae" esca'ar un sus'iro1. Es$*-a!os !u# cerca( 'ero los 'erdi!os. Y 'ueden es$ar en cual&uier si$io. 1.ero( aun&ue la encon$re!os( necesi$a!os &ue $C 're'ares $odo 1e/'lic 9a$e1. Ae hecho( sin $i( no 'ode!os hacer nada. Lonah se &ued !irando la $aza # el 'la$illo. ,u +e has$a en$onces in&ue-ran$a-le 'or los *ngeles le her%a 'or den$ro... A&uello her!oso( 'recioso( !ancillado 'ara sie!'re. 9o &uer%a creer &ue +uera cier$oR desea-a 'oder levan$arse e irse # si!ular &ue no ha-%a vivido a&uella escena. ,i s% cre%a en ellos( 2c!o 'od%a hacer lo &ue le 'ed%an3

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89o 'uedo 1'ens1. 9o 'uedo hacerlo.: Los dos lo !ira-an( es'erando su res'ues$a. Pinal!en$e( Lonah carras'e un 'oco. 1Creo... creo &ue $endr) &ue 'ens*r!elo. ,e dio cuen$a de &ue la -oca de ,o'hie se $orc%a( +rus$rada. La !u"er e!'ez a decir algo( 'ero 9a$e la de$uvo a'o#ando una !ano en su -razo. 1Ae acuerdo 1di"o el *ngel1. Lonah( es$o# convencido de &ue sa-es &ue $e he!os con$ado la verdad. La si$uacin es -as$an$e... !ala. Y e!'eorar*. La hu!anidad( $al # co!o la conoce!os( no ser* ca'az de su'erar $odo es$o. 1TC !*s &ue nadie conoces la escala a la &ue se es$* llevando a ca-o $odo 1aadi ,o'hie( $ensa1. .iensa en ello( 'ero no $ardes de!asiado en $o!ar una decisin. ,e nos es$* ago$ando el $ie!'o. 1,ac una $ar"e$a de visi$a # un -ol%gra+o( $ach el $el)+ono a'un$ado en la $ar"e$a # escri-i o$ro1. To!a 1le di"o( 'as*ndole la $ar"e$a1. Ll*!a!e en cuan$o $e decidas. Lonah asin$i( lanzando un vis$azo a la $ar"e$a ,o'hie Vinne#( C0A. Aecidi &ue la $irar%a a la -asura en el !is!o !o!en$o en &ue llegase a su a'ar$a!en$o. 0ncluso aun&ue cada una de las 'ala-ras &ue le ha-%an con$ado +uesen cier$as( no ha-%a +or!a de hacer lo &ue le 'ed%an. 17racias 'or venir 1se des'idi 9a$e. ,u silla ara las l*!inas del suelo al arras$rarla 'ara levan$arse1. Ya $e de"a!os li-re. Lonah... Lonah levan$ la !irada # el *ngel le sonri... ,u sonrisa era co!'rensiva( $ris$e( 'ero sus o"os ardieron al cruzarse con los de Lonah. 1Lonah( ,o'hie no e/agera. 9o $ardes de!asiado.

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Len$a!en$e( los d%as se convir$ieron en una se!ana # 'ron$o se cu!'li la &uincena. Y e!'eza-a a creer &ue Ale/ # #o ha-%a!os vivido sie!'re en la ca-aa # &ue $en%a!os 'or delan$e $odo el $ie!'o del !undo( 'ero a veces( 'or de-a"o del indolen$e ri$!o de nues$ros d%as "un$os( una descarga de !iedo 'uro !e recorr%a el cuer'o... ,e $ra$a-a de una 're!onicin( co!o si algo nos es$uviese es'erando en el horizon$e. 9o 'od%a de$er!inar si es$a-a sin$iendo algo real o si slo eran !is 'reocu'aciones( 'ero evi$) !encionarlo. A !enos &ue su'iese algo !*s de$er!inado no $en%a sen$ido decir nada. Tan$o Ale/ co!o #o )ra!os conscien$es del 'eligro en &ue nos encon$r*-a!os # sa-%a!os &ue nues$ros d%as de $ran&uilidad all% arri-a no 'od%an durar e$erna!en$e. Y( ade!*s( cada vez hac%a !*s +r%o. El aire e!'eza-a a a!enazarnos con la llegada del invierno #( en !uchas ocasiones( $en%a &ue a-rigar!e con dos "ers)is cuando sal%a!os a 'asear. .ron$o $endr%a!os &ue decidir &u) hacer # en+ren$arnos a lo &ue $uviese &ue llegar. Yo sa-%a &ue Ale/ $a!-i)n lo sa-%a( 'ues a

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L.A. Wea$herl#

veces se &ueda-a callado su!ido en sus 'ensa!ien$os. 9o le 'regun$) nada... 9o &uer%a sacar a relucir el $e!a $odav%a. Aun&ue sa-%a &ue no era cier$o( sen$%a &ue nues$ros d%as en la ca-aa no $er!inar%an si 'od%a!os evi$ar en+ren$arnos a la realidad !*s $ie!'o. A 'esar de $odas es$as 'reocu'aciones( cada hora &ue 'as*-a!os "un$os es$a-a llena de alegr%as. Aun&ue nunca lo hu-iese cre%do 'osi-le( Ale/ # #o nos acerc*-a!os cada vez !*s( has$a &ue sen$% &ue )ra!os las dos caras de la !is!a !oneda. 1A&uello era... era incre%-le( de verdad 1e/'lica-a Ale/. Ha-%a!os aca-ado de cenar hac%a un ra$o( # es$*-a!os charlando. La l*!'ara nos ilu!ina-a desde la !esa &ue nos se'ara-a1. 9adie sa-%a !*s so-re *ngeles( nadie los !a$a-a de +or!a !*s cer$era. Al 'rinci'io( 'a'* $en%a &ue llevar a ca-o $odas las !isiones en soli$ario. ,al%a a cazarlos # 'ro-a-a dis$in$as +or!as de aca-ar con ellos... .odr%a ha-er aca-ado !uer$o en !*s de un cen$enar de ocasiones( 'ero sie!'re so-reviv%a. Yo lo escucha-a con la -ar-illa a'o#ada en la !ano. 12Ande es$a-ais La=e # $C cuando )l sal%a a cazar3 1Al 'rinci'io( en casa( en Chicago. Con$ra$a-a a alguien 'ara &ue nos hiciese de canguro. Tragu) saliva... 2Los de"a-a solos a'enas $ranscurridos un $ie!'o desde la !uer$e de su !adre3 .arec%a una vida $erri-le 'ara nios $an 'e&ueos. 1@ale( sigue 1'ed% des'u)s de una 'ausa. 1Bnos seis !eses des'u)s( cuando reci-i los +ondos # es$uvo 're'arado 'ara e!'ezar a en$renar a o$ros cazadores( nos $raslada!os los $res al ca!'a!en$o. ,egu%a via"ando un !on$n... Ten%a &ue reclu$ar a los cazadores( seguir 'is$as( $odas esas cosas... Cos$ varios aos &ue las cosas e!'ezaran a des'egar. 1Ale/ sonri con $ris$eza( "ugue$eando con uno de los $enedores1. Y unos cuan$os aos !*s des'u)s e!'ez a 'erder la ca-eza. 12A 'erder la ca-eza3 1'regun$)( !ir*ndolo sor'rendida1. 9o lo sa-%a... 1,%( 2no $e lo ha-%a con$ado3 1Ale/ dio unos gol'eci$os con el $enedor so-re la !esa1. Auran$e( no s)... unos cinco aos( 'a'* +ue el !e"or de los !e"ores... 9o ha-%a cazador !e"or &ue )l( en serio. .ero no slo se $ra$a-a de la caza( 'ues $a!-i)n era -ueno en la es$ra$egia( en los en$rena!ien$os( en la organizacin de las cacer%as. Y( de 'ron$o( se o-sesion. 12,e o-sesion3 El ros$ro de Ale/ es$a-a -aado 'or las so!-ras # -a" la !irada la luz de la l*!'ara acen$ua-a sus la-ios # sus '!ulos. ,e encogi de ho!-ros. 1,lo 'ensa-a en !a$ar *ngeles. Hu-o una )'oca en &ue no 'er!i$%a &ue ninguno de los cazadores cogiera un d%a li-re... nunca. Todo el !undo en el ca!'a!en$o e!'eza-a a inco!odarse 'or es$ar all% encerrados $an$o $ie!'o( es$*-a!os a 'un$o de e!'ezar a !a$arnos los unos a los o$ros. Pue en$onces cuando la gen$e e!'ez a a'rovechar un 'ar de d%as des'u)s de cada cacer%a 'ara diver$irse un 'oco...

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Me re!ov% en !i silla( sin de"ar de !irarlo. 1Co!o La=e # $C cuando arreglas$eis es$e lugar... 1,%( eso es$uvo !u# -ien 1asin$i( lanzando una !irada a las 'aredes &ue nos rodea-an1. En !uchas ocasiones la gen$e se esca'a-a a M)/ico o su-%a has$a Al-u&uer&ue. 0-an a cual&uier lugar en el &ue 'udiesen diver$irse. 1,e levan$aron las co!isuras de sus la-ios1. Creo &ue 'a'* no aca-a-a de co!'render el conce'$o de diversin. Me &ued) !irando el $enedor con el &ue no de"a-a de gol'ear la !esa. 9o es$a-a segura de si de-%a 'regun$ar algo !*s. 12C!o !uri $u 'adre3 1di"e +inal!en$e. 1Bn *ngel le arranc la +uerza vi$al. 1El $enedor sigui !arcando regular!en$e el ri$!o1. Aca- !uriendo de un in+ar$o de !iocardio. 1Y $C es$a-as all% 1dedu"e de 'ron$o. Alargu) la !ano # a're$) la su#a1. <h( Ale/( lo sien$o !ucho. 1,%( +ue... duro 1asin$i( $ensando la !and%-ula1. Aun&ue no s)... Muri luchando( as% &ue su'ongo &ue se +ue co!o de-%a. 1Ae-es de es$ar !u# orgulloso de )l 1co!en$) con voz suave1 # )l de-e de ha-er es$ado !u# orgulloso de $i. 1Ql sol%a decir &ue era de!asiado chuli$o 'ara cuidar!e -ien 1aadi Ale/( des'u)s de re%r1( 'ero su'ongo &ue s%... ,u'ongo &ue es$a-a -as$an$e orgulloso de !%. 1 Me !ir( !e sonri( a're$ !is dedos1. 6ueno( -as$a de ha-lar de !%... Te $oca a $i. Cu)n$a!e algo &ue no se'a so-re $i. Ae 'ron$o( $uve ganas de con$arle cosas so-re !i !adre. Levan$) una de !is rodillas has$a el 'echo. 16ueno... .or e"e!'lo( no sa-es c!o +ui!os a vivir !i !adre # #o con $%a Lo. 19o( 2c!o +ue3 1'regun$ Ale/( !eneando la ca-eza. 1@iv%a!os en ,#racuse 1e/'li&u)( re'asando con la !ano las grie$as de la !adera de la !esa1 # !a!* es$a-a al cargo del servicio de asis$encia social. Todo el !undo sa-%a &ue su+r%a 'ro-le!as !en$ales... ,e los ha-%an diagnos$icado #a( 2sa-es3( 'ero nadie salvo #o era conscien$e de lo graves &ue eran. Ella +ue ca'az de... esconderse $ras una +achada cada vez &ue ha-%a gen$e a nues$ro alrededor. Le con$) c!o !a!* e!'eor !*s # !*s # c!o( cuando #o $en%a sie$e u ocho aos( $en%a &ue cocinar 'ara las dos( li!'iar # hacer la colada. 1,ie!'re in$en$a-a de"ar la casa lo !*s arreglada 'osi-le 1le con+es)1( 'ara &ue si ven%a alguien a visi$arnos( no no$ase &ue algo i-a !al. 0-a al colegio sola $odos los d%as... Y hac%a $odo sola. 1Me &ued) callada un ins$an$e( recordando &u) sen$%a al sen$ar!e en el +ondo del au$o-Cs escolar( lanzando una !irada a nues$ra casucha( 'reocu'ada 'or !a!*( 'reocu'ada 'or de"arla sola $odo el d%a.

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L.A. Wea$herl#

12Y &u) sucedi3 1'regun$ Ale/ en voz -a"a. 1Al volver a casa un d%a( cuando $en%a nueve aos( !i !adre no es$a-a. 1Lo !ir) e in$en$) sonre%r1. La es'er) duran$e horas. 9o sa-%a &u) hacer no &uer%a &ue nadie su'iese &ue algo i-a !al( 'ero $en%a !ucho !iedo( as% &ue al +inal lla!) a la 'olic%a # vinieron. Ellos !is!os la ha-%an recogido a&uella $arde( 'or&ue es$a-a dea!-ulando( sin ru!-o +i"o( en !edio del $r*+ico( sin sa-er &ui)n era. Ale/ se es$ir # !e cogi la !ano. La a're$( sin aadir ninguna 'ala-ra. Ae") esca'ar un sus'iro. 1La llevaron a un hos'i$al # a !% a una casa de acogida. Pue... +ue horri-le. .as) casi un !es. 12Y $u $%a3 1'regun$ Ale/. ,us dedos( c*lidos( sos$en%an los !%os. 19o lo s)... En$onces no sa-%a dnde viv%a( 'ero la localizaron -as$an$e r*'ido. La cues$in es &ue... $ardaron algo de $ie!'o en decidir &u) har%an con noso$ras( su'ongo. 12Y des'u)s3 1'regun$( con un $ono de dureza1. Aca-as de decir &ue 'asas$e un !es en una casa de acogida. Asen$% len$a!en$e( recordando el di!inu$o -ao &ue co!'ar$% con una chica lla!ada Tina... Ella sie!'re &uer%a &ue le ha-lase( 'ero #o ha-%a decidido no ha-lar con nadie. Me 'asa-a horas $u!-ada en la ca!a( !irando la 'ared( odiando a $odo el !undo. 1,% 1res'ond% +inal!en$e1. 6ueno( lo &ue &uer%a decir es &ue no sa-%a c!o viv%a !i $%a ni nada # su'ongo &ue 'ara ella +ue... un ca!-io !u# grande $ener &ue ocu'arse de una nia de nueve aos. 1Co!o Ale/ no di"o nada( con$inu)1 Ae $odas +or!as( des'u)s de unos d%as vino a -uscar!e # !e !ud) con ella a .awn$uc=e$. Bnas se!anas des'u)s( !i !adre $a!-i)n lleg. Los doc$ores considera-an &ue de-%a es$ar hos'i$alizada( 'ero el seguro no cu-r%a ese $ra$a!ien$o co!'le$o. ,u'ongo &ue era... -as$an$e caro. 16a") la !irada1. ,a-es( sie!'re he odiado a !i 'adre 'or ha-erla a-andonado. ,a-er &ue es un de'redador de verdad # &ue nunca se 'reocu' de ella... slo lo hace diez veces 'eor( creo. 1.or no !encionar &ue #o 'roced%a de )l( &ue $en%a una 'ar$e de )l en !i in$erior... 'ero no lo di"e en voz al$a. 1Ya lo s) 1co!en$ Ale/. Y 'or su voz a'recia-a &ue en realidad s% lo sa-%a( &ue co!'rend%a e/ac$a!en$e c!o !e sen$%a( incluso en los $e!as &ue no ha-%a !encionado. A're$ !i !ano # nos &ueda!os sen$ados( en silencio( un ra$o !*s1. .ero $C no eres $u 'adre( no eres co!o )l. Es$uvis$e a su lado( $e 'reocu'as$e 'or ella !*s &ue nadie en el !undo. Tragu) saliva al sen$ir $an$os recuerdos agol'*ndose en !i ca-eza. 1Es !i !adre. La &uiero( 'ero... o"al* no le hu-iese +allado en$onces. 1Willow. 1Con su o$ra !ano( !e acarici la !e"illa1. ,a-es &ue lo &ue dices no es cier$o( 2verdad3 Lo hicis$e !e"or &ue lo &ue hu-iesen hecho !uchos adul$os # slo $en%as nueve aos. TC hicis$e $odo lo &ue 'udis$e. Ae"ando esca'ar un sus'iro( cerr) la !ano so-re la su#a # a'o#) la ca-eza so-re

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ellas. 17racias 1di"e( # logr) sonre%r1. 9unca le ha-%a con$ado $odo es$o a nadie. 7racias 'or escuchar!e. ,onri ligera!en$e. 1Yo $a!'oco le ha-%a con$ado a nadie lo de !i 'adre 1con+es. ,e inclin 'ara -esar!e # #o 'as) !i o$ra !ano alrededor de su cuello( agradecida 'or&ue +inal!en$e nos ha-%a!os encon$rado. A 'esar de $odo lo sucedido( a 'esar de $odo el 'eligro &ue corr%a!os( ha-%a!os descu-ier$o es$e sen$i!ien$o !aravilloso &ue nos !an$en%a unidos.

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1Aguan$a 1orden Ale/. 1F9o 'uedoG 1"ade). Es$a-a inclinada so-re el arro#o( con el 'elo envuel$o en una 'ega"osa !asa de cha!'C. Chill) en$re risas( !ien$ras Ale/ ver$%a un cu-o de agua enci!a. 1FEs$* !u# +r%aG 1Has sido $C la &ue has &uerido lav*r$elo 1ri Ale/. 1Ten%a &ue lav*r!elo. Es$a-a as&ueroso. 2,e ha ido $odo el cha!'C3 19o( 'ara nada. Me re!ov% !ien$ras vacia-a o$ro cu-o enci!a de !i ca-eza( # un $ercero. ,en$% escalo+r%os 'or los -razos( sen$% arder !i ca-ellera encendida a causa del +r%o. Pinal!en$e( cuando es$a-a a 'un$o de 'edirle &ue lo de"ara( &ue !e da-a lo !is!o si $odav%a $en%a cha!'C en el 'elo o no( Ale/ anunci 16ueno( creo &ue #a es$* $odo. 1,en$% c!o !e envolv%a el 'elo con su vie"a ca!ise$a # !e lo seca-a. Me levan$) con cuidado( en$re $e!-lores al sen$ir las go$as de agua &ue !e res-ala-an 'or el cuello. 19o !e lo volver) a lavar nunca( 'or !ucho asco &ue !e d). Ale/ !e +ro$a-a las !anos r*'ida!en$e( con una sonrisa. 1Aices lo !is!o cada vez. Cuando volvi!os a la ca-aa( !e sen$) en la ca!a 'ara ce'illar!e el 'elo. 0n$en$) no !o"ar los sacos de dor!ir. Tener de nuevo el 'elo li!'io( aun&ue aca-ase $an enredado( era $odo un alivio. Ale/ se sen$ a !i lado( se a'o# en la 'ared # !e con$e!'l con una sonrisa.

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L.A. Wea$herl#

1Tienes la nariz ro"a 1co!en$. 1,%( $e 'asa cuando es$*s !uriendo de hi'o$er!ia. 0nclin*ndose adelan$e( Ale/ !e -es la 'un$a de la nariz. Aes'u)s( se levan$ de la ca!a( volvi a su saco( se acuclill al lado # a-ri la cre!allera del -olsillo in$erior. @olvi # se sen$ "un$o a !%( en la ca!a. 1To!a 1di"o( en$reg*ndo!e una ca"i$a -lanca1. Peliz 9avidad. Len$a!en$e( cog% la ca"a( co!'le$a!en$e aso!-rada. All% arri-a ha-%a 'erdido el sen$ido del $ie!'o. 12Es !i cu!'leaos3 2C!o... c!o lo has sa-ido3 Ale/ !e sonri( 'idiendo discul'as. 1Es &ue... !ir) $u carn) de conducir( cuando $e es$a-as duchando en el ho$el( la 'ri!era noche... Yo su"e$a-a la ca"a con las dos !anos. 1F9o 'uede serG Eso no es "us$o... 'or&ue $C ni si&uiera $ienes un carn) con $us da$os 'ersonales reales. 16a") la !irada hacia la ca"a # acarici) los $o'os de la $a'a1. 2Mu) es3 1-relo # lo ver*s. Aesa$) el lazo con !ucho cuidado... # !e &ued) sen$ada( sin !over!e( !irando un -uen ra$o. En el in$erior ha-%a un colgan$e( una cadena de 'la$a delgada # -rillan$e con una l*gri!a de cris$al. 1Es !u#... -oni$a 1logr) decir( sac*ndola de la ca"a. El cris$al de !uchas +ace$as reluci -a"o la luz del sol # dio vuel$as so-re el e"e de la cadena1. Ale/( es $an... 1Ha-%a 'erdido las 'ala-ras. ,onri al ver !i reaccin. 1Me... !e record a $i. A $us alas de *ngel. Cre% &ue el corazn se !e 'ara-a. Casi nunca !encion*-a!os a !i *ngel( a !% no !e gus$a-a 'ensar en )l # no era ha-i$ual $ener &ue hacerlo. All* arri-a( ha-%a sido ca'az de en$errarlo en una es&uina de !i !en$e # casi olvidar!e de &ue no era co!'le$a!en$e hu!ana. 12Las alas de *ngel3 1.or co!o -rilla-an -a"o el sol 1a+ir! le/. 1.ero... 1@olv% a !irar el colgan$e( con los 'ensa!ien$os conver$idos en un $or-ellino1. .ero co!'ras$e es$o an$es de es$ar "un$os. 1,%( cuando +ui a co!'rar la ro'a 1e/'lic( -a"ando leve!en$e la ca-eza # !irando !i ros$ro1. Eh( 2&u) 'asa3 Casi no 'od%a $rans!i$irlo en 'ala-ras. El colgan$e( -a"o la luz( era $an -rillan$e( $an

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claro. 19o slo no $e i!'or$a 1le di"e1. 9o slo no $e i!'or$a &ue sea !edio *ngel sino &ue lo ace'$as de verdad. Ale/ se ri con $ernura( # !e dio un gol'eci$o en la +ren$e con el 'uo. 12Mu) 'asa3 2Mue $odav%a no lo has co!'rendido3 Yo era conscien$e de &ue no !e es$a-a e/'resando -ien. 1Es &ue no 'odr%as ver algo as% # relacionarlo con !i *ngel a !enos &ue... 1Me &ued) callada( sin$i)ndo!e es$C'ida 'or es$ar ar$iculando a&uellas 'ala-ras. 9os &ueda!os callados un -uen ra$o. Pinal!en$e( Ale/ carras'e. 1,a-es... En el ho$el( en Tennessee( !e des'er$) de una 'esadilla. Bna 'esadilla horri-le( co!o las &ue acos$u!-ra-a a $ener... # vi a $u *ngel. 1Me !ir +i"a!en$e a la cara1. Es $an her!oso( Willow... Tiene el !is!o as'ec$o &ue $C( 'ero es !*s radian$e. Y( al ver su cara( +ui ca'az de conciliar de nuevo el sueo. Me incor'or) # !e &ued) !u# &uie$a( sin de"ar de !irarlo. ,en$% &ue !e ahoga-a... 2,en$%a a&uello desde &ue es$*-a!os en Tennessee3 1Todos los *ngeles son her!osos( 2verdad3 1'regun$)( un segundo des'u)s1( 'ero siguen siendo !or$ales. 19o aca-as de en$enderlo 1co!en$ Ale/( acarici*ndo!e el ros$ro1( $odos los *ngeles son her!osos 'ero no es slo 'or su as'ec$o... Tu *ngel eres $C( es 'ar$e de $i. Es $an her!oso co!o $C( lo &ue signi+ica &ue es... $odo lo &ue &uiero. 1Ale/... ,onri leve!en$e # sacudi la ca-eza. 1Willow( cre%a &ue #a lo sa-%as. Mir) de nuevo el colgan$e( de!asiado con!ovida 'ara ha-lar. 1Me encan$a. Muchas gracias. 1Me di un gol'eci$o en la !ano &ue su"e$a-a el colgan$e # o-serv) c!o ca'$ura-a la luz. Con cuidado( !e lo colo&u) casi ni sen$%a la cadena alrededor de !i cuello. 6a") la vis$a # $o&u) el cris$al( &ue chis'ea-a so-re !i 'iel. 9o !e lo &ui$ar%a nunca. Ae 'ron$o( !e sen$% cohi-ida # lo !ir). Pinal!en$e( carras'e). 12Cu*ndo... cu*ndo es $u cu!'leaos3 1A#er 1con$es$ con una sonrisa '%cara. 12Mu)3 2Ae verdad3 1Me &ued) !ir*ndolo. 1,%( el H? de oc$u-re. A#er cu!'l% dieciocho. 12.or &u) no !e lo di"is$e3 12.ara &u)3 ,i #a $engo $odo lo &ue deseo. 1Es$ir un -razo # $oc el colgan$e...

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,en$% c!o se !ov%a so-re !i 'iel1. Willow( !ira( no he!os ha-lado !ucho so-re lo &ue 'uede suceder( 'ero #a sa-es &ue sie!'re &uerr) es$ar "un$o a $i( 2verdad3 9o i!'or$a lo &ue 'ase... Lo sa-%a. Lo sen$%a cada vez &ue !e a-raza-a... 'ero incluso as%( esas 'ala-ras hicieron &ue el corazn se !e de$uviera. Asen$% con +uerza. 1Yo $a!-i)n... .ara sie!'re( Ale/. La e/'resin en sus o"os !e deshizo. Acunando !i ros$ro en$re sus !anos( !e -es( sus la-ios es$a-an calien$es so-re los !%os. Cuando nos se'ara!os( de" una !ano en !i !e"illa # all% descans). 1Ae acuerdo 1res'ondi( acarici*ndo!e la co!isura de la -oca con el 'ulgar. 1Ae acuerdo 1re'e$% #o. 9os &ueda!os sen$ados un !o!en$o( sonri)ndonos. Pinal!en$e( Ale/ cogi el ce'illo. 1@a!os( de"a &ue aca-e #o. 12Es$*s seguro3 1Claro. Aa$e la vuel$a. Con un -eso r*'ido( le di la es'alda #( un !o!en$o des'u)s( e!'ez a ce'illar len$a!en$e !i 'elo hC!edo 'ara desenredar los nudos. Acarici) el colgan$e( -rillan$e so-re !i 'iel. Y su'e &ue "a!*s ha-%a sen$ido $an$o el a!or 'or Ale/ co!o en ese !o!en$o.

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A&uella noche es$uve des'ier$a un -uen ra$o( acurrucada con$ra el 'echo de Ale/( !ien$ras )l dor!%a( rode*ndo!e con los -razos. La ca-aa es$a-a oscura( $odo era silencio a nues$ro alrededorR la Cnica luz era un d)-il rec$*ngulo de luz de luna &ue en!arca-a la 'uer$a. Levan$) la !ano( $o&u) !i colgan$e #( al acariciarlo( sen$% la suavidad de sus +ace$as. .or 'ri!era vez 'ens) en !i *ngel... Muiero decir &ue 'ens) real!en$e en )l en lugar de cerrar!e a la i!agen del !o!en$o en &ue lo descu-r% # ac$u). Record) la sensacin de es$ar volando( de ver c!o el desier$o da-a vuel$as # se hund%a a !i alrededor cuando vola-a 'or el aire. Ale/ !e ha-%a con$ado &ue los *ngeles no 'od%an ad&uirir +or!a hu!ana # ang)lica al !is!o $ie!'o( 'ero al 'arecer #o s% 'od%a hacerlo... Mi +or!a hu!ana ha-%a 'er!anecido en su si$io !ien$ras !i *ngel alza-a el vuelo llev*ndose con )l !i conciencia. Ha-%a a'arecido !ien$ras #o dor!%a( +lo$a-a 'or enci!a de !% # una vez !e ha-%a adver$ido algo a $rav)s de un sueo. Ta!-i)n ha-%a a'arecido cuando los *ngeles nos a$aca-an( sie!'re &ue lo necesi$a-a.

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Y( !*s all* de esos !o!en$os( 2dnde sol%a es$ar3( 2es$a-a den$ro de !%3 ,en$% cier$a curiosidad so-re a&uella idea( recordando &ue Ale/ !e ha-%a sugerido &ue in$en$ase con$ac$ar con )l. 2.od%a hacerlo3 2Muer%a hacerlo3 8Tal vez:( 'ens) indecisa. La ca-aa segu%a es$ando en silencio a !i alrededor. La res'iracin de Ale/ era len$a( regular( # su 'echo( c*lido # suave( segu%a -a"o !i -razo. Cerr) los o"os. ,in sa-er 'or dnde e!'ezar( res'ir) 'ro+unda!en$e 'ara rela"ar!e # e!'ec) a su!ergir!e len$a!en$e( -uscando... 82Hola3 1'ens)1. 2Es$*s ah%3: .erci-% un d)-il des$ello de energ%a en lo !*s 'ro+undo de !i ser( un +uego 'e&ueo( cris$alino( &ue la$%a con su 'ro'io corazn. Avanc) un 'oco !en$al!en$e. La luz -rilla-a co!o un dia!an$e so-re $ercio'elo negro. ,en$% &ue un $or-ellino de energ%a se !ov%a hacia !%( e/'lor*ndo!e del !is!o !odo &ue #o lo es$a-a e/'lorando. Ae 'ron$o nos reconoci!os #( sor'rendida( sen$% &ue sonre%a. ,u energ%a era co!o la !%a( 'ero algo dis$in$a( !*s +uer$e( una descarga de energ%a &ue !e conoc%a # se alegra-a de ver!e. Ae 'ron$o( lo Cnico &ue dese) era su!ergir!e en a&uella luz. Me adelan$) # la luz creci( se hizo $an +uer$e &ue !e deslu!-ra-a( 'ero no !e hac%a dao. Ae") &ue !e envolviese # se 'rodu"o una e/'losin de -rillo( co!o un ra#o de sol en una caverna de cris$al. ,u energ%a !e recorri $odo el cuer'o # casi !e hizo re%r de alegr%a. ,en$% &ue su 'ulso era co!o el !%o. Y en$onces vi con $oda claridad en !i !en$e al *ngel &ue era #o. ,e &ued !ir*ndo!e( con su -rillan$e $Cnica colgando de sus ho!-ros. Ae 'ron$o 'ens) 8Ale/ $iene razn. ,o# -oni$a:. A&uel ros$ro $an sereno $en%a una -elleza $an 'ura( $an 'ro+unda( &ue sen$% &ue la gargan$a se !e seca-a. 9o $en%a halo( 'ero ha-%a e/$endido sus alas -rillan$es # las -a$%a len$a!en$e( haci)ndolas des$ellar co!o el agua &ue se re+le"a en el agua. ,u larga !elena ca%a !*s all* de sus ho!-ros( co!o !i 'elo. ,us o"os -rilla-an sen$%a &ue su a!or 'or !% !e acuna-a !ien$ras nos !ir*-a!os. 89o lo sa-%a:( 'ens) sor'rendida. Toda !i vida ha-%a $enido a&uella 'ar$e de !i ser en !i in$erior # "a!*s ha-%a si&uiera sos'echado de su e/is$encia. Y en$onces( +ui conscien$e de &ue 'od%a 'asar !i conciencia a su in$erior( si &uer%a... Y &ue seguir%a siendo #o aun&ue +uese ella. Qra!os dos... Qra!os una. Era la ge!ela &ue nunca ha-%a conocido # sie!'re es$ar%a a !i lado cuando la necesi$ase. Esa cer$idu!-re -rill en !i in$erior( co!o una -rasa. Todav%a no. .or el !o!en$o( !e 'arec%a su+icien$e sa-er &ue es$a-a en !i in$erior # &ue no de-%a $e!erla. Me re$ir) suave!en$e. Mi *ngel !e sonri( co!'rensivo. Mien$ras !e ale"a-a( se desvaneci has$a no &uedar !*s &ue una luceci$a -rillan$e... &ue $a!-i)n desa'areci cuando !i conciencia volvi a la ca-aa. A-r% los o"os. A la oscuridad de a&uel reducido es'acio a'enas ilu!inado con el d)-il $o&ue de la

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luz de la luna. ,egu%a $u!-ada en el saco de dor!ir( en los -razos de Ale/( con la ca-eza en$re su ho!-ro # su 'echo. Ale/ era $an c*lido( $an +ir!e( $an seguro. El a!or &ue sen$%a 'or )l recorri $odo !i cuer'o( gir) la ca-eza # le -es) el 'echo # le a-rac) la cin$ura. Ql lo ha-%a in$uido. Ae alguna +or!a( Ale/ lo ha-%a sa-ido !ucho an$es &ue #o... Mi 'ar$e angelical no se 'arec%a en nada al *ngel &ue ha-%a herido a !i !adre ni a los &ue ha-%an aca-ado con su +a!ilia. Era 'ar$e de !%... .od%a con+iar en !i *ngel $an$o co!o en !% !is!a. .or 'ri!era vez desde &ue ha-%a descu-ier$o &ui)n era #o( sen$% &ue el nudo &ue $en%a se sol$a-a en la gargan$a. Y a&uello +ue un alivio $an incre%-le co!o -aarse en agua calien$e en un d%a helado. Ya no $en%a &ue seguir odi*ndo!e. .od%a... 'od%a volver a ser #o !is!a( aun&ue ese 8#o: +uese !ucho !*s de lo &ue ha-%a cre%do en $oda la vida. En lo !*s 'ro+undo de !i ser segu%a ca'$ando a&uel des$ello de energ%a( co!o una vela di!inu$a &ue !e diese la -ienvenida. Con una sonrisa( !e acer&u) !*s a Ale/ # sen$% &ue se re!ov%a un 'oco( &ue su a-razo se es$recha-a. 9os &ueda!os $u!-ados( a-razados( # nues$ras res'iraciones se aco!'asaron. A nues$ro alrededor( la noche segu%a es$ando $ran&uila( co!'le$a!en$e $ran&uila... Yo era un se!i*ngel... #( 'or 'ri!era vez( consider) &ue a&uello 'od%a es$ar -ien.

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1Es'era!os &ue vengan al !enos sesen$a !il 'ersonas 1e/'lic Lonah1. He 're'arado un e&ui'o de seguridad 'ara &ue nos a#ude a con$rolar la !ul$i$ud # $ene!os 'er!iso 'ara usar los ca!'os si$uados de$r*s de la ca$edral co!o a'arca!ien$o. Cuen$o con un gru'o de devo$os &ue !e van a a#udar a dar las indicaciones necesarias a los visi$an$es. 1Ae" un 'lano con las zonas ha-ili$adas de a'arca!ien$o so-re el escri$orio de Raziel # seal su localizacin1. El res$o de de$alles se es$*n ul$i!ando. El viernes 'or la noche hare!os un ensa#o general # el s*-ado 'or la !aana $raer*n las +lores... Raziel escucha-a $odo sen$ado( con la ca-eza a'o#ada en la !ano. 0-a ves$ido con 'an$alones oscuros # una ca!ise$a de -lanco nuclear a-ier$a 'or el cuello. Cogi los 'lanos desganada!en$e # les ech un vis$azo( an$es de de"arlos caer de nuevo so-re el escri$orio. 1Ae acuerdo. Todo 'arece &ue es$* en !archa. 2Y el se!i*ngel3 2Alguna novedad3 1Todav%a... Todav%a nada 1res'ondi des'u)s de $ragar saliva. El en+ado arrug el ros$ro del *ngel. Aio unos gol'eci$os con el a-recar$as de 'la$a so-re la !esa. 1,%( #a lo s). Y #a ha 'asado casi un !es... 2Y no ha# nada nuevo3 Len$a!en$e( Lonah recu'er los 'lanos # los guard con el res$o de 'a'eleo. Auran$e

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un segundo no es$uvo !u# seguro de &u) de-%a hacer( 'ero des'u)s( con el corazn 'al'i$*ndole con +uerza( di"o la verdad. 16ueno( es$a !aana... Bno de los vigilan$es re!o$os es$* a 'un$o de localizarlos. Ha ca'$ado la energ%a del se!i*ngel en ,ierra 9evada( 'ero $odav%a $iene &ue de$er!inar la si$uacin e/ac$a. Tardar* co!o !ucho un d%a o dos. Raziel se &ued !ir*ndolo. Co!o sie!'re( Lonah se !area-a un 'oco cuando !ira-a direc$a!en$e al *ngel a los o"os aun&ue has$a en$onces( no le ha-%a !oles$ado. ,us !Csculos se $ensaron # a'ar$ la !irada. 1.or +in $ene!os no$icias... 2Y $e &uedas ah% 'lan$ado con$ando es$u'ideces so-re a'arca!ien$os3 1e/cla! con dureza Raziel. 1Y... #o... 1-al-uce Lonah( enro"eciendo. 1Bn d%a o dos 1!ur!ur el *ngel( 'asando un dedo 'or el a-recar$as1. .or +in llega!os a algCn 'un$o. En cuan$o de$er!inen su localizacin( env%a a alguien &ue se ocu'e de ellos( 2de acuerdo3 La ,egunda <leada llegar* en cual&uier !o!en$o # 'ara en$onces &uiero &ue #a os ha#*is encargado de los dos( 2en$endido3 Lonah asin$i. ,en$%a los dedos helados. 1,%( seor... As% ser*. Raziel le 'er!i$i !archarse # Lonah volvi a su o+icina. Cerr la 'uer$a de !adera # se hundi en su silla. En$err la ca-eza en sus !anos. ,%( era cier$o es$a-an a 'un$o de encon$rar al se!i*ngel #( cuando lo hiciesen... Lonah sin$i &ue el !iedo le 'unza-a el es$!ago. Todav%a no sa-%a si ha-%a $o!ado la decisin correc$a.

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12Y )sa3 2Es una cons$elacin3 1'regun$)( sealando hacia el cielo. 9os encon$r*-a!os en el 'e&ueo valle en &ue ha-%a!os a'arcado la +urgone$a. Ale/ es$a-a sen$ado( a'o#ado en una roca( # #o es$a-a en$re sus 'iernas( con la es'alda con$ra su 'echo. ,us -razos !e rodea-an !ien$ras con$e!'l*-a!os las es$rellas. 12Cu*l3 1'regun$. 1A&uel 'e&ueo raci!o de all%... 2Lo ves3 1seal). Mi !ano &ueda-a en!arcada 'or el es$rellado cielo noc$urno. 1,%( son las ,ie$e Her!anas... Las .l)#ades... 1Ale/ -a" la ca-eza # su c*lida -oca acarici !i cuello. Con$uve el alien$o. Llev*-a!os $res se!anas all% # $odav%a no !e ha-%a acos$u!-rado a lo -ien &ue !e sen$%a &ue !e -esase. Me volv% hacia )l # nues$ras -ocas se encon$raron. 1Es $an se/# &ue se'as $odas es$as cosas 1!ur!ur) un segundo des'u)s. 12,%3 1,u sonrisa se +or! so-re !is la-ios1. Ta!-i)n conozco las cons$elaciones de verano... 2Merecer) !*s -esos 'or eso3 1Creo &ue s%. 1Le di un -eso en la !and%-ula( rozando su -ar-i$a. Los -razos de Ale/ !e rodearon de nuevo !ien$ras !e a'o#a-a en )l. 9os &ueda!os callados un -uen ra$o( !irando las es$rellas. All% ha-%a !uchas !*s &ue en el nor$e de 9ueva Yor=... Te sen$%as es$ar ca#endo en !edio de ellas. Levan$) la !irada # $iri$) un 'oco( el +r%o vien$o !e acaricia-a el ros$ro. 12Tienes +r%o3 1'regun$ Ale/. 1Bn 'oco( 'ero es$o# -ien. Ale/ coloc su cha&ue$a de cuero de !anera &ue $a!-i)n !e a-rigase un 'oco # cruz los -razos so-re !i es$!ago( 'ara sos$ener!e -ien cerca de )l. Yo !e reclin) con$ra su cuer'o( c!oda # segura en sus -razos( # sen$% &ue su -ar-illa se a'o#a-a en !i ca-ello. 1Mira... Muer%a co!en$ar$e algo 1di"e +inal!en$e1. He hecho lo &ue !e sugeris$e. Me he 'ues$o en con$ac$o con !i *ngel.

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Ale/ se inclin a un lado 'ara !irar!e. Bna sonrisa de sor'resa ilu!in su ros$ro. 12Ae veras3 1,%. La noche de !i cu!'leaos. 1,en$% &ue en !i in$erior se 'rend%a una 'e&uea -rasa de 'lacer al recordarlo1. .ero... 'ero &uer%a !an$enerlo en secre$o unos d%as. Asin$i( al 'arecer co!'rend%a !i decisin. 12Muieres con$*r!elo ahora... o no3 1,%( s% &ue &uiero 1res'ond%. Me des'lac) so-re su cadera 'ara 'oder !irarlo. Me sen$) con las 'iernas cruzadas en el suelo # le descri-% $odo lo &ue ha-%a sucedido1. Pue !aravilloso 1aca-)1. Ahora s) &ue #a no $engo &ue $e!erla( &ue no $engo &ue... odiar!e 'or $ener algo as% en !i in$erior. Ale/ cogi !i ros$ro en$re sus !anos # !e -es suave!en$e. 12Con$ac$ar*s con $u *ngel de nuevo3 1'regun$ $ras una 'ausa. 1,%( creo &ue lo har)( 'or&ue... 'or&ue &uiero volver a volar. 1Mis !e"illas se encendieron. 1,i es$uviese en $u lugar #o $a!-i)n $endr%a ganas 1co!en$ !oviendo la ca-eza( con una sonrisa en el ros$ro. Ti$u-e un ins$an$e # aadi1 2.or &u) no lo in$en$as ahora3 12Ahora3 1,%( 2'or &u) no3 Me gus$ar%a verlo( a no ser &ue 're+ieras es$ar sola. Y( la verdad( !e gus$ la idea. El en$usias!o e!'eza-a a hacer!e cos&uillas. 1Ae acuerdo( lo har) 1ace'$). ,u"e$ando sus !anos( cerr) los o"os. .od%a sen$ir &ue Ale/ $a!-i)n se concen$ra-a( 're'ar*ndose 'ara ascender a sus 'un$os de cha=ras. Res'ir) 'ro+unda!en$e # 'ene$r) en !i in$erior( en -usca de a&uella luz &ue al-erga-a all% den$ro. La encon$r) enseguida... Bn +uego 'uro( cris$alino( &ue !e es'era-a. En esa ocasin corr% hacia !i *ngel( &ue !e rode casi de in!edia$o( con un es$allido de luz # calor. All% es$a-a !i *ngel( sonri)ndo!e( radian$e( e!i$iendo una luz -lanca( co!o el sol o la nieve( su ros$ro era $an encan$ador # sereno co!o sie!'re. Me &ued) !ir*ndola( e!-e-i)ndo!e en su luz( $odav%a e/$asiada 'or&ue +or!ase 'ar$e de !%. En$onces( con un 'e&ueo sal$o !en$al( $raslad) !i conciencia has$a !i *ngel. Me es$a-a elevando( crec%a( de") !i cuer'o a$r*s( 'ero( al !is!o $ie!'o( segu%a sen$ada en el suelo( con las !anos de Ale/ su"e$ando las !%as. A-r% los o"os( a$ni$a( # vi a !i *ngel +lo$ando 'or enci!a de noso$ros( ale$eando suave!en$e. Y( al !is!o $ie!'o( #o era el *ngel... Yo es$a-a volando( sen$%a c!o e/$end%a las alas( !e ve%a a !% !is!a # a Ale/ !irar!e... 1Ale/( lo veo 1susurr) a su lado1. ,o# el *ngel( 'ero sigo a&u%. Ql !e !ir( sor'rendido( an$es de volver a dirigir la !irada hacia el *ngel.

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12C!o...3 19o lo s) 1con$es$)( sin a'ar$ar la vis$a de la cria$ura1.Creo... creo &ue an$es do!ina-a !i cuer'o 'ara salir 'or&ue es$a-a en 'eligro # 'od%a a#udar!e( 'ero ahora !e he vinculado a ella # es dis$in$o. 1Cerr) los o"os 'ara conver$ir!e de nuevo en !i *ngel # 'lane) 'or el valle. Las es$rellas se !ovieron 'ara reunirse con!igo cuando !e eleva-a. ,en$%a el vien$o en !is alas( lo sen$%a "ugue$ear con !i 'elo. .or de-a"o de !%( 'erci-%a las +uerzas energ)$icas de $odos los seres vivos del valle. Las 'lan$as se ha-%an conver$ido en seres !*gicos( con 'er+iles -lancos -rillan$es &ue se -alancea-an suave!en$e con el vien$o. A'arecieron cria$uras &ue has$a en$onces ni si&uiera ha-%a sos'echado &ue es$uviesen all% un ra$onci$o escondido en$re la hier-a( dos ciervos &ue ca!ina-an 'or los 'inos. En el suelo( a'reci) la +uerza de Ale/( de un color azul el)c$rico con $razas doradas... #( a su lado( la !%a un $ono 'la$eado( angelical( con luces lavandas -orde*ndolo. Las dos energ%as es$a-an $an cerca &ue se !ezcla-an( co!o hu!o( # 'arec%an enca"ar 'er+ec$a!en$e. E!'ec) a dar vuel$as de 'eonza en el cielo( haciendo &ue las es$rellas girasen so-re sus e"es. Me sen$) en el suelo con los o"os a-ier$os de nuevo( !irando c!o vola-a !i *ngel. 1Es $an her!oso 1!ur!ur)1. Ale/( sien$o $odo lo &ue )l sien$e. Me rode con sus -razos # #o !e reclin) con$ra su 'echo( sin a'ar$ar la vis$a de a&uel *ngel &ue surca-a el cielo( con sus alas n%veas co!'le$a!en$e e/$endidas. Y( de 'ron$o( en el aire( !e de$uve. Co!o si !e hu-iesen $irado enci!a un cu-o de agua +r%a. Algo... 2Mu) era3 .lane) unos segundos( in$en$ando deses'erada!en$e ca'$ar algo &ue no era ca'az de o%r... una sonda( un 'ensa!ien$o. El !iedo !e gol'e( +r%o( agorero la 're!onicin &ue ha-%a sen$ido era a'enas una so!-ra co!'arado con a&uello. Algo se acerca-a. Con un !ovi!ien$o de !i ala( a$raves) las es$rellas 'ara volver a !i cuer'o hu!ano # nos +undi!os de nuevo en un ale$eo. Al ins$an$e !e encon$r) cogida de las !anos de Ale/( con las 'ala-ras -or-o$eando de !i -oca( 'resa del '*nico. 1FAle/( he sen$ido algoG 12Mu)3 1,u voz se hizo !*s dura( sus !anos( en$re las !%as( se $ensaron. 19o... 9o lo s). Algo viene. Algo 'eligroso. 12Bna 'ersona3 ,acud% la ca-eza( i!'o$en$e. El '*nico casi !e arranca-a las l*gri!as. 19o lo s)... Bna 'ersona( una si$uacin( Fno lo s)G .ero se acerca... # llegar* 'ron$o. El ros$ro de Ale/ es$a-a $enso. 12,a-es cu*ndo3 19o... 1Tragu) saliva1. 9o lo s). 9o creo &ue sea enseguida... Ahora !is!o no(

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'ero ser* 'ron$o. 1Ae acuerdo. Tene!os &ue largarnos de a&u% 1+ar+ull Ale/( sol$*ndo!e una !ano # a'ar$*ndose el 'elo de la cara1. Maldi$a sea. Pal$an horas 'ara &ue a!anezca. ,i sali!os con es$a oscuridad( nos arriesga!os a 'ar$ir un e"e. 16u+( casi o%a c!o 'ensa-a 1. Mira( hare!os las !ale$as es$a noche # nos ire!os en cuan$o 'oda!os( en cuan$o a!anezca. 12Y... # adnde ire!os3 1Tragu) saliva con di+icul$ad. 1Lo he es$ado 'ensando 1ad!i$i( # cruz su !irada con la !%a1. 2Mu) $e 'arece M)/ico3 12M)/ico3 Me acarici la 'al!a de la !ano con su 'ulgar !ien$ras asen$%a( sus ce"as se ha-%an unido al +runcir el ceo. 1.or lo &ue di"o Cull#( #o 'odr%a ser el Cnico cazador vivo... Tengo &ue conseguir en$renar a !*s cazadores o la hu!anidad no $endr* ninguna o'or$unidad. Y( claro( necesi$a!os una -ase en la &ue $C $e encuen$res a salvo. La 0glesia de los ngeles no se ha organizado $odav%a all%. .ode!os encon$rar un lugar seguro en el &ue a$rincherarnos( !ien$ras #o -usc algunos aliados. Ha-%a !uchos cazadores -as$an$e -uenos &ue ven%an de M)/ico... Con suer$e( 'odr%a conseguir &ue se nos unieran # e!'ezar de nuevo las o'eraciones. 2Mu) $e 'arece3 Me sen$%a un 'oco a$urdida. 9o !e ha-%a i!aginado a&uello. 1,uena... suena -ien 1reconoc%( len$a!en$e1( el Cnico 'ro-le!a es &ue cos$ar* -as$an$e $ie!'o( 2verdad3 E!'ezar de nuevo # en$renar a la gen$e... 12Mu) o$ra salida $ene!os3 9o &uer%a 'ronunciar las 'ala-ras( 'ero de-%a hacerlo. 1Ale/( una vez !e di"is$e &ue los cazadores es$a-ais 'erdiendo la guerra( &ue necesi$a-as algo grande 'ara de$ener a los *ngeles. 9o con$es$. El aire noc$urno es$a-a +r%o # $ran&uilo a nues$ro alrededor. Las es$rellas del cielo eran co!o un !illar de luces &ue !e a$ravesa-an. Res'ir) 'ro+unda!en$e. 1Yo so# ese algo grande( 2verdad3 9o !e 'uedo ocul$ar e$erna!en$e. Yo so# la elegida 'ara derro$arlos. Ale/ de" esca'ar una carca"ada cor$a( sin hu!or. Lanz una 'iedreci$a a la hier-a &ue ca# con un susurro de ho"as. 1,%( 'ero curiosa!en$e ahora no !e en$usias!a $an$o la idea co!o an$es. Willow( si $e sucediese algo... 1,e de$uvo -rusca!en$e. Me acer&u) a )l( !e a'o#) en su 'echo # lo a-rac). Ql !e rode con su -razo( sen$% la $ensin en sus !Csculos.

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1Ale/( #a sa-es &ue #o sien$o lo !is!o 'or $i 1susurr)1. Morir%a si algo $e sucediese( 'ero si de verdad 'uedo des$ruir a los *ngeles( sea co!o sea( 'ara &ue no 'uedan hacer dao a nadie !*s... 1Me de$uve. ,u o$ro -razo $a!-i)n !e rode # en$onces !e a-raz con +uerza. Ae 'ron$o( sus e!ociones +lu#eron a $rav)s de !% # !e +ueron $an claras co!o las !%as !iedo a 'erder!e( de$er!inacin a &ue eso no sucediera. Y( en lo !*s 'ro+undo de su ser( $an 'ro+undo &ue casi no era conscien$e de ello( 'ensa-a en su her!ano. ,en$% &ue !e $ensa-a al ver las i!*genes &ue des$ellaron en !i ca-eza un chico !u# 'arecido a Ale/( 'ero !*s al$o # !usculoso( ca%do so-re un suelo rocoso( !irando ciega!en$e hacia el cielo. Ale/ gri$a-a el no!-re de su her!ano con la voz rasgada 'or el dolor. Todo era cul'a su#a... Cul'a su#a. Casi nunca !enciona-a a La=e. Todav%a no !e ha-%a con$ado c!o ha-%a !uer$o. Yo no &uer%a descu-rirlo( 'or&ue era co!o escuchar a escondidas. A'ar$) las i!*genes de !i !en$e $an r*'ida!en$e co!o llega-an. 1Te &uiero 1susurr) a su cuello( deseando deses'erada!en$e &ue a&uellas 'ala-ras 'udiesen ale"ar sus 'ensa!ien$os # &ue de algCn !odo aliviasen $odas las !uer$es &ue ha-%a 'resenciado( $odo el dolor &ue ha-%a su+rido. 1Yo $a!-i)n $e &uiero 1res'ondi )l. Len$a!en$e sen$% &ue se rela"a-a. ,e a'ar$ de !% un 'oco( !e -es # !e acarici el 'elo( des'u)s a'o# su +ren$e en la !%a1. Mira( )s$e es el !e"or 'lan &ue se !e ha ocurrido 'or el !o!en$o. Tene!os &ue !an$ener$e a salvo( Willow. ,i eres real!en$e la elegida 'ara des$ruirlos( nos ocu'are!os de ellos cuando llegue el !o!en$o( 2de acuerdo3 1,e se'ar un 'oco( 'ara ver!e la cara. 1Ae acuerdo 1ace'$) +inal!en$e. Ta!'oco es &ue ninguno de los dos su'i)se!os c!o 'odr%a #o ser una a!enaza $an grande. Me i!agin) en M)/ico( con Ale/( # !e gus$ la idea. Me gus$a-a !ucho a&uella idea. Es'era-a &ue +uese lo &ue +uese lo &ue se acerca-a no nos siguiese has$a all%. 6orr) a&uel 'ensa!ien$o con un escalo+r%o # !e a're$) con$ra Ale/( rode*ndolo con !is -razos. ,en$%a &ue nunca es$a-a lo -as$an$e cerca de )l. Me acun # !e acarici la es'alda. 9ues$ros corazones la$%an al un%sono #( +inal!en$e( !e -es en la ca-eza. 1@enga( nena se!i*ngel( $ene!os &ue hacer las !ale$as. 129ena se!i*ngel3 1es$all) en carca"adas( sin$iendo &ue !i $ensin se desvanec%a al !irarlo1. 2Ae verdad !e aca-as de lla!ar as%3 ,onri # !e acarici un !echn del 'elo. 1,%( salgo con una nena se!i*ngel. Es -as$an$e !ona... # creo &ue es$* colada 'or !%. 1@a#a( 2c!o 'uedes sa-er eso3 1res'ond% con una sonrisa1. Ae-es de $ener $ele'a$%a. 1Eh( $C no eres la Cnica &ue $iene 'oderes. 1Ale/ se levan$ -rusca!en$e. Me $endi la !ano # !e a#ud a incor'orar!e1. @a!os( cargare!os la +urgone$a es$a noche

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'ara 'oder irnos en cuan$o se haga de d%a. Cruza!os el valle( cogidos de la !ano( -uscando el ca!ino de regreso en$re las rocas a la luz de la luna. 9os ilu!ina-a $an$o &ue ve%a clara!en$e el sendero de ciervos &ue se e/$end%a an$e noso$ros co!o una ve$a de 'la$a. 1Me alegro de &ue 'uedas ver a $u *ngel igual &ue #o 1e/cla! Ale/( de 'ron$o. Yo !e de$uve # !e &ued) !ir*ndolo. La d)-il luz -aa-a su ros$ro( de$eni)ndose en sus !e"illas # sus la-ios1. Al verlo volar as%( con$ra las es$rellas... Es $an -oni$o( Willow. 1TC $a!-i)n 1!ur!ur)( 'oni)ndo!e de 'un$illas 'ara acariciarle la !e"illa. 9os -esa!os. ,en$% su c*lida -oca so-re la !%a # nos a-raza!os un !o!en$o. 1Todo ir* -ien 1!e susurr al o%do1. Todo ir* -ien.

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Cuando Ale/ des'er$ unas horas des'u)s( se dio cuen$a de &ue Willow no es$a-a acos$ada a su lado incluso an$es de a-rir los o"os. ,e sen$. 9o es$a-a en la ca-aa a&uel reducido es'acio es$a-a casi vac%o( #a &ue la gran !a#or%a de sus cosas es$a-an e!'a&ue$adas # cargadas en la +urgone$a. Aes'u)s de la 're!onicin de la noche an$erior( se le ve%a cada vez !*s 'reocu'ado. ,al$ de la ca!a( se calz las -o$as # sali. Willow es$a-a de 'ie( +ren$e a la ca-aa. Ta!-i)n se ha-%a calzado las -o$as # ves$%a una sudadera # los 'an$alones del 'i"a!a. La chica !ira-a las !on$aas &ue $en%a delan$e. ,u sonrisa &ued $a!izada 'or la $ris$eza al verlo. 129o $e 'arece her!oso3 He salido... 'ara des'edir!e. Ae"ando esca'ar un sus'iro de alivio( Ale/ la a-raz 'or de$r*s. Ella lo rode con sus -razos # se a'o# en su 'echo desnudo. Ale/ le -es el cuello # !ir las !on$aas. Los dedos del al-a ilu!ina-an las !on$aas con luces viole$a # rosa( los re$ales de nie-la( co!o hu!o( -ordea-an las -ases. Ha-%a llegado el !o!en$o de irse. ,lo $en%an &ue ves$irse. 1AlgCn d%a volvere!os 1asegur Ale/. 1Encan$ada 1res'ondi Willow en voz -a"a. ,e dio la vuel$a # se au' 'ara -esarlo. Cuando sus -ocas se unieron( Ale/ la acerc a )l. Y se &ued 'aralizado. El aire a$ra%a hacia ellos el sonido de una h)lice. Willow $a!-i)n lo o#( se $ens # se dio la vuel$a. 12Mu) es eso3 1Aios( es un helic'$ero 1"ade Ale/. ,in$i una descarga de adrenalina. Corri a la ca-aa # agarr el +usil( volvi a salir en cues$in de segundos1. @a!os. 1Cogi a Willow de la !ano # corrieron( siguiendo uno de los senderos de ciervos( ascendiendo 'or

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L.A. Wea$herl#

las rocas &ue &ueda-an escondidas $ras la ca-aa. El sonido de ro$acin de la h)lice era cada vez !*s +uer$e # gol'ea-a con +uerza el aire. A !edida &ue $re'a-an( Ale/ no de"a-a de incre'arse a s% !is!o... 2.or &u) no ha-%an 'ar$ido hac%a horas( cuando Willow le ha-%a co!unicado sus !iedos3 ,i la +urgone$a se hu-iese es$ro'eado( 'odr%an ha-er seguido avanzando a 'ie... Al !enos( #a es$ar%an le"os de all%. Willow res-al. Ql la !an$uvo su"e$a 'or el -razo # siguieron $re'ando. Willow es$a-a callada( con la cara '*lida 'ero decidida. Pinal!en$e alcanzaron un salien$e rocoso( desde donde 'od%an o-servar 'er+ec$a!en$e la ca-aa( $an 'e&uea &ue 'arec%a de "ugue$e. Y desde all% $a!-i)n ve%an el helic'$ero... Elegan$e( negro( !ovi)ndose en el aire descendiendo so-re el valle en el &ue es$a-a la +urgone$a. 1<h( no 1susurr Willow. 1A-a" 1orden r*'ida!en$e Ale/. Ql es$a-a $u!-ado co!'le$a!en$e en el suelo( ignorando los 'inchazos de las 'iedras en el 'echo. Mira-a 'or la len$e $elesc'ica del +usil. Willow se es$ir a su lado( con los o"os a$errorizados clavados en la escena &ue $en%a lugar 'or de-a"o de ellos. El helic'$ero se hizo 'lena!en$e visi-le. 9o $en%a ninguna seal &ue lo iden$i+icase # lleva-a los cris$ales $in$ados. Las as'as se ralen$izaron # un ho!-re # una !u"er sal$aron al e/$erior. La !u"er lleva-a una !elena cas$aa &ue le llega-a a los ho!-ros # ves$%a 'an$alones grises # una cha&ue$a a"us$ada. El ho!-re era ru-io # ves$%a va&ueros # un a-ul$ado "erse# de lana( co!o de 'escador. Ale/ cerr los o"os # de" &ue su energ%a +lu#ese 'or sus cha=ras( co!'ro-ando la energ%a de a&uella 'are"a. Es$a-an de!asiado le"os 'ara &ue 'udiese sen$ir nada( 'ero cuando a-ri los o"os vio las auras a $rav)s de la !ira $elesc'ica. El ho!-re era un *ngel( 'ero la !u"er era hu!ana. Mien$ras Ale/ los o-serva-a( e!'ezaron a ascender 'or el ca!ini$o &ue lleva-a a la ca-aa. La !u"er carga-a con una !ale$a. 12Mu) ves3 1'regun$ Willow en un susurro. Ale/ se lo resu!i -reve!en$e. El ho!-re # la !u"er #a ha-%an llegado a la ca-aa. Lla!aron a la 'uer$a # !iraron el in$erior. @olvieron a lla!ar. Ale/ los !ira-a 'or la len$e( con el ceo +runcido. 2.or &u) se !oles$a-an en !os$rarse $an educados3 Ae-%an de su'oner &ue ha-r%an o%do el helic'$ero. Ale/ ha-%a es'erado &ue se 'resen$asen ar!ados has$a los dien$es # $iro$e*ndolos. ,i 'er$enec%an a la 0glesia de los ngeles( ha-%a es'erado &ue se 'resen$ase con $odo un e")rci$o( no slo esos dos... 2Mui)n de!onios eran3 Y( en$onces( la !u"er sac un 'e&ueo !eg*+ono de la cha&ue$a. Mir las !on$aas &ue la rodea-an # e!'ez a ha-lar. ,u voz reson alrededor de $odos ellos. 1Ale/ V#lar # Willow Pields( so!os los agen$es es'eciales Vinne# # Anderson( de la C0A. Los ho!-ros de Ale/ se $ensaron 'or la sor'resa. 1Ae-en de ser del .ro#ec$o ngel 1su'uso. 2La !u"er es$a-a a+ec$ada 'or la &ue!adura de los *ngeles o no sa-%a &ue su colega era uno de sus ene!igos3

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.or a-a"o( la agen$e e!'ez a !irar hacia arri-a( girando len$a!en$e a !edida &ue ha-la-a. 1,a-e!os &ue 'od)is leer las auras 1di"o a con$inuacin( unas 'ala-ras &ue de"aron a Ale/ a$ni$o1. El agen$e es'ecial Anderson es un *ngel( 'ero es$* de nues$ro lado. Es a-solu$a!en$e necesario &ue ha-le!os. A su lado( Willow ahog un gri$o. 1Ale/( 2dicen la verdad3 1susurr. 2Bn *ngel de su lado3 .oco a 'oco( Ale/ a'ar$ el o"o de la len$e # neg con la ca-eza. 1Lo dudo. Es e/ac$a!en$e lo &ue i!agina-a &ue i-an a decir( 'ara a$raernos al valle. 1,i !e acerco un 'oco( 'uedo in$en$ar leerlos 's%&uica!en$e 1se o+reci Willow( $ras vacilar un segundo. Auran$e un segundo( Ale/ cre# &ue se re+er%a a -a"ar 'or el ca!ino( 'ero se acord de &ue Willow con$a-a con o$ras o'ciones. 1Es un *ngel. Te ver*. 1,%( 'ero no creo &ue 'ueda hacer!e dao. 9o so# co!o ellos... Mi +uerza reside en !i cuer'o hu!ano( no en el ang)lico. Tal vez #o sea la Cnica &ue 'ueda descu-rir si dicen la verdad. A Ale/ no le gus$a-a !ucho la idea( 'ero se dio cuen$a de &ue Willow $en%a razn. 1@ale( de acuerdo 1ace'$ +inal!en$e1( 'ero ve con cuidado. 1@olvi a !irar 'or la len$e. ,i Willow se ha-%a e&uivocado # su *ngel es$a-a en 'eligro 'or cul'a de cual&uiera de los dos agen$es( lo la!en$ar%an. Willow cerr los o"os # se &ued !u# &uie$a al !o!en$o. ,u *ngel $o! +or!a gradual!en$e 'or enci!a de ella( con las alas reluciendo -a"o el rosado sol !aanero. .ri!ero ascendi has$a las al$uras an$es de 'lanear len$a!en$e( en direccin a la ca-aa. Ale/ se agaza' $ras el +usil( o-servando a$en$a!en$e al ho!-re # la !u"er !ien$ras el *ngel se acerca-a. Ya es$a-a so-re el arro#o. 1Me ha vis$o 1!ur!ur Willow( a su lado. 1,%( #a lo veo 1res'ondi Ale/. Los o"os del ho!-re ru-io se ha-%an a-ier$o( 'resa de la sor'resa !o!en$*nea de ver el *ngel de Willow. En$onces le di"o algo a la !u"er( con una e/'resin de 'reocu'acin. Ale/ se 'uso $odav%a !*s $enso cuando el *ngel se acerc !*s a ellos # se &ued +lo$ando( -a$iendo suave!en$e las alas... 'ero el ho!-re no hizo ningCn ges$o a!enazador. Al con$rario( se volvi 'ara 'resen$arse an$e el *ngel de Willow( con las !anos ligera!en$e se'aradas del cuer'o. La !u"er lo i!i$( aun&ue era eviden$e &ue no sa-%a hacia dnde de-%a !irar e/ac$a!en$e. 1Los dos... se es$*n a-riendo !en$al!en$e a !% 1co!unic Willow. ,e 'rodu"o un silencio # el vien$o so'l a su alrededor. Ale/ !ir a Willow( a su lado( # vio &ue $en%a el

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ceo +runcido. Pinal!en$e a-ri los o"os #( aun&ue 'arec%a 'erdida en sus 'ensa!ien$os( aadi1 Ale/( creo &ue son &uienes dicen &ue son. Los dos +or!an 'ar$e del .ro#ec$o ngel # creen &ue son los dos Cnicos agen$es &ue $odav%a no han sido con$a!inados. Ql es un *ngel( 'ero... es$* de nues$ro lado( de verdad. Le disgus$a lo &ue los o$ros es$*n haciendo. Ale/ volvi a !irar 'or la len$e. 12,%3 .ues 'regCn$ale de &ue se ha es$ado ali!en$ando 1sigui( e/a!inando de nuevo el aura del *ngel. .arec%a saciado( co!o si hu-iese co!ido hac%a 'oco. Willow cerr de nuevo los o"os. Hu-o una 'ausa # Ale/ vio &ue los la-ios del ho!-re se !ov%an. Cuando Willow a-ri los o"os de nuevo( 'arec%a en$ris$ecida. 1He 'ro#ec$ado la 'regun$a so-re )l # la ha escuchado. ,e ali!en$a de gen$e #a a+ec$ada 'or la &ue!adura de los *ngeles. 9o le gus$a hacerlo( 'ero a+ir!a &ue es la Cnica +or!a de so-revivir 'ara in$en$ar de$ener lo &ue es$* sucediendo. 12Y $C lo crees3 1'regun$ Ale/( !ir*ndola. 1,%( as% lo creo 1a+ir! Willow( len$a!en$e1. Creo a los dos. Ale/ volvi a !irar la escena &ue se desarrolla-a !*s a-a"o de donde se encon$ra-a. 9i el ho!-re ni la !u"er se ha-%an !ovido desde el !o!en$o en &ue el *ngel de Willow ha-%a a'arecido an$e ellos( con sus alas $an -lancas co!o re$azos de nu-es. ,acudi la ca-eza( incr)dulo. Ten%a una +e co!'le$a en las ha-ilidades de Willow( 'ero aun as%... 2un *ngel &ue se 'reocu'a-a 'or la gen$e de la &ue se ali!en$a-a3 1Ae acuerdo 1accedi +inal!en$e( -a"ando el ar!a1. Ailes &ue ahora va!os.

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Al cruzar los ca!'os &ue los se'ara-an de la ca-aa( Ale/ vio &ue los agen$es se ha-%an sen$ado en el suelo # $uvo &ue reconocer a regaadien$es &ue le agrada-a el hecho de &ue no hu-iesen invadido su es'acio # hu-iesen es'erado en el e/$erior. La !u"er +u!a-a un cigarrillo( 'ensa$iva( 'ero lo a'ag cuando vio &ue se acerca-an # se levan$ de un sal$o. 1,eor V#lar 1salud escue$a!en$e( ca!inando hacia ellos # e/$endiendo una !ano1. ,o'hie Vinne#. Es un 'lacer( de veras. Ale/ le es$rech la !ano( 'er'le"o. Ella lo !ira-a con una e/'resin casi !aravillada. Enseguida recu'er la co!'os$ura. 1Lo sien$o( 'ero us$ed es casi una le#enda en la o+icina... M*s de doscien$os *ngeles en soli$ario. Y us$ed de-e de ser Willow Pields 1aadi( o+reciendo la !ano a

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Willow. 1Hola 1res'ondi $%!ida!en$e Willow es$rech*ndosela. El ho!-re se acerc. Era !*s al$o &ue Ale/ # $en%a los ho!-ros !u# anchos. ,us o"os azules $en%an la e/$raa in$ensidad de los o"os de los *ngeles # 'arec%an a$ravesar los de Ale/. 19a$e Anderson 1se 'resen$( e/$endiendo la !ano. Tras un segundo( Ale/ la ace'$. 12Mu) $e hizo ca!-iar de -ando3 1'regun$ -rusca!en$e el cazador. 19unca 'er$enec% al o$ro -ando. 1La e/'resin del ho!-re no se ha-%a !udado lo !*s !%ni!o1. 9o $odos sen$i!os &ue $ene!os el derecho divino de usar a los hu!anos co!o ganado. 1Tene!os $an$as cosas &ue con$aros 1lo in$erru!'i la agen$e Vinne#1. 2.odr%a!os en$rar( 'or +avor3 Ale/ !ir a Willow. 12,%3 La chica asin$i # Ale/ a-ri la 'uer$a. Es$ando los cua$ro den$ro( la ca-aa 'arec%a $odav%a !*s 'e&uea. @io &ue la agen$e Vinne# se +i"a-a en &ue los dos sacos de dor!ir es$a-an "un$os so-re la es$recha ca!a. Willow seal las dos sillas. 1Es$o... Hu!!!... 2'or &u) no se sien$an a&u%3 9oso$ros nos sen$are!os en la ca!a 1sugiri a los agen$es. ,e alis el 'elo # se lo a$ r*'ida!en$e. 1.od)is $u$earnos. Lla!adnos ,o'hie # 9a$e( 'or +avor 1di"o la agen$e Vinne#( al $o!ar asien$o. Ale/ no con$es$. 9o $en%a ninguna in$encin de hacerse colega de esos dos has$a &ue no su'iese lo &ue es$a-a 'asando. A'o# el +usil en la 'ared( cogi la ca!ise$a &ue ha-%a de"ado +uera de la -olsa # se vis$i. ,e sen$ en la ca!a( "un$o a Willow( # se a'o# en la 'ared( $a!-orileando en la rodilla con los dedos. 12C!o nos ha-)is encon$rado3 1'regun$. 1@isin le"ana 1e/'lic 9a$e1. Llevo se!anas in$en$ando localizaros 's%&uica!en$e( 'ero no es +*cil cuando no ha# ningCn v%nculo 'ersonal( 'ero al +inal logr) 'erci-ir &ue es$a-ais en algCn lugar 'erdido en$re !on$aas. Cre% &ue se $ra$a-a de las !on$aas Rocosas. He!os 'asado varios d%as 'or all%( an$es de des'lazarnos hacia el oes$e. Willow 'arec%a nerviosa. 1,i $C 'uedes hacer eso( el res$o de *ngeles $a!-i)n 'odr* 1co!en$. 1,e $ra$a de una ha-ilidad !u# co!'le"a( 'ero es$o# seguro de &ue es$*n in$en$*ndolo 1asin$i 9a$e1. Has $enido suer$e de &ue $e encon$r*se!os noso$ros an$es. 1He!os $enido suer$e $odos 1corrigi ,o'hie1( aun&ue nos hu-i)se!os ahorrado !ucho $ie!'o si no os hu-i)se!os 'erdido a la salida de .hoeni/.

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12Erais voso$ros los &ue nos segu%ais 'or la au$o'is$a3 1e/cla! Willow. 9a$e asin$i. 1Tene!os con$ac$os en la 0glesia de los ngeles # un '*"aro nos chiv &ue un 'ar de ade'$os casi os cazaron en Te/as... Auran$e un -uen $recho( es$uvi!os a slo unos 'asos de voso$ros. 1.or cier$o( +elicidades a los dos 'or ha-eros !an$enido con vida $an$o $ie!'o 1 in$ervino ,o'hie1. ,in duda es $odo un logro. 1Ha sido gracias a Ale/ 1res'ondi Willow( asin$iendo con la ca-eza1. ,i no hu-iese sido 'or )l( #o ha-r%a !uer$o el 'ri!er d%a. 1TC $a!-i)n !e salvas$e a !% 1di"o suave!en$e Ale/( recordando la -a$alla con$ra los *ngeles en 9uevo M)/ico. ,us !iradas se cruzaron un ins$an$e( 'ero )l volvi a !irar a los agen$es1. 2Cu*n$o $ie!'o hace &ue se in+il$raron en el .ro#ec$o ngel3 1Hace unos cua$ro !eses 1e/'lic 9a$e1. .or en$onces algunos de los agen$es de ca!'o !urieron o &uedaron a+ec$ados 'or la &ue!adura del *ngel... Y( des'u)s( los *ngeles se encargaron del res$o # ahora es$*n desa'arecidos... ,egura!en$e !uer$os. Ale/ #a lo sa-%a( 'ero al escuchar a&uella con+ir!acin se sin$i co!o si le hu-ieran 'egado una 'a$ada en el 'echo. @io &ue Willow le dirig%a una !irada 'reocu'ada( con los o"os llenos de co!'rensin hacia )l. 1Ae acuerdo... 2# 'or &u) no se encargaron de !%3 9a$e sonri leve!en$e. 1.or&ue eras el !e"or # los *ngeles decidieron usar$e 'ara sus 'ro'si$os... 'ara aca-ar con $raidores co!o #o. La es'ina de Ale/ se $ens al a'ar$arse de la 'ared. 12Mu)3 1Auran$e los Cl$i!os cua$ro !eses 1res'ondi ,o'hie1( $odas las !isiones &ue has llevado a ca-o han sido con$ra *ngeles &ue es$a-an a +avor de los hu!anos( &ue in$en$a-an salvarlos. 1Es$*s loca 1'ro$es$ Ale/1. Los o-servo( 2de acuerdo3 Todos los *ngeles con &ue he aca-ado es$a-an a 'un$o de ali!en$arse... 9a$e neg con la ca-eza. 19o( es$a-an a 'un$o de llevar a ca-o la cosecha( de colocar cier$a resis$encia !en$al en los hu!anos 'ara 'ro$egerlos de los *ngeles &ue se ali!en$an. En las condiciones adecuadas( los *ngeles 'ueden $rans+erirlo a o$ros hu!anos a $rav)s del con$ac$o de sus auras... Es co!o un virus( 'ero con e+ec$os 'osi$ivos. La !en$e de Ale/ da-a vuel$as. .ens en la Cl$i!a caza &ue ha-%a hecho an$es de reci-ir la orden de ir a 'or Willow T. 7ood!an acerc*ndose al e"ecu$ivo -orracho 'or la acera. 89o $e!as. Tengo &ue en$regar$e una cosa.:

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Ae" esca'ar una 'ala-ro$a. ,in$i de +or!a dis$an$e &ue Willow le cog%a la !ano # le acarici los dedos. 19o ha-%a +or!a de &ue lo su'ieras 1con$inu ,o'hie1. Hac%as $u $ra-a"o # de +or!a e/celen$e( co!o sie!'re... si !e 'er!i$es &ue lo diga. 1En$onces e/is$e eso &ue lla!*is 8cosechar:... 2Y a nadie se le ocurri co!en$*r!elo3 1Casi sen$%a ganas de arro"ar algo a esa !u"er1. 2Ae adver$ir!e 'ara &ue no !a$ara *ngeles &ue es$uviesen de vues$ro lado3 7enial( !e 'arece genial... 2C!o conseguis$eis &ue las cosas se os esca'aran $an$o de las !anos3 9o( olvidad eso... 2C!o llegas$eis a conseguir vues$ros 'ues$os3 1Los vigilan$es de *ngeles con$a-an con $oda es$a in+or!acin desde hace un ao( cuando 9a$e se uni a noso$ros 1res'ondi ,o'hie( i!'asi-le1. 9inguna de las !isiones sancionadas 'or noso$ros ha $enido co!o o-"e$ivo uno de los *ngeles aliados... #( 'ro-a-le!en$e( an$es de &ue 9a$e llegase( $a!'oco +ueron !uchos los o-"e$ivos( 'ues $a!'oco e/is$en $an$os. Ale/ -u+. Willow $odav%a le su"e$a-a la !ano # el c*lido con$ac$o con ella( de algCn !odo( lo cal!a-a. 1@ale 1di"o $ras una 'ausa( a're$ la !ano de Willow # la sol$( 'ara acariciarse la cara1. Lo sien$o. ,o'hie inclin la ca-eza. 1,i es$as no$icias no $e !oles$asen( no ser%as el adecuado 'ara realizar es$e $ra-a"o. 9a$e se inclin hacia delan$e # a'o# los codos en las rodillas. 1Mira( lo &ue i!'or$a ahora es la si$uacin con la &ue $ene!os &ue en+ren$arnos( no lo &ue sucedi hace cua$ro !eses. ,i no ac$ua!os con celeridad( las cosas se 'ondr*n !ucho 'eor... lo &ue nos lleva al siguien$e 'un$o. 1,e de$uvo un segundo # su !irada 'as a Willow( valor*ndola1. As% &ue es verdad &ue eres un se!i*ngel. 1,%( es verdad. 1,u voz sona-a $ran&uila( cal!ada. Recordando su angus$ia en el desier$o hac%a slo un !es( Ale/ sin$i un arre-a$o de a!or # ad!iracin hacia ella. 1Ya lo sa-%a( 'ero verlo... 1,e de$uvo( negando con la ca-eza1. 9o de-er%a ser 'osi-le( 2sa-es3 1.ues a&u% es$o# 1sonri ligera!en$e Willow. 12,a-es 'or &u) creen los *ngeles &ue 'uedes des$ruirlos3 19o $engo ni la !*s !%ni!a idea. An$es de $odo es$o( ni si&uiera sa-%a &ue e/is$%an los *ngeles... # ni !ucho !enos sos'echa-a &ue #o era uno. 1En$onces #o s) algo !*s &ue $C 1co!en$ 9a$e1. En la co!unidad ang)lica( se cree &ue la visin de .aschar $en%a relacin con el 'or$al. 1E!'ieza 'or el 'rinci'io 1lo in$erru!'i ,o'hie. 1,%. Lo 'ri!ero &ue de-)is co!'render es &ue la !a#or%a de *ngeles ha venido a

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es$e !undo 'or algo lla!ado la Crisis. 9ues$ro !undo es si!ilar a )s$e( con la di+erencia de &ue all% nos 'ode!os ali!en$ar direc$a!en$e del )$er. En 'rinci'io( ser de'redadores no es 'ro'io de nues$ra na$uraleza. 12Ah( no3 .ues lo hac)is !u# -ien 1co!en$ Ale/( sin 'oder re'ri!irse. Willow le lanz una !irada r*'ida. 9a$e se encogi de ho!-ros. 1,i -ien eso es cier$o( sie!'re han e/is$ido *ngeles &ue les gus$a-a venir a&u% # ali!en$arse de los hu!anos( 'or la e!ocin( la sensacin( 'ero eran rela$iva!en$e 'ocos... Ten)is &ue creer!e cuando os digo &ue a la !a#or%a de *ngeles no le in$eresa. Ae $odos !odos( cuando e!'ez la Crisis( nues$ro )$er e!'ez a desvanecerse( nadie sa-e el !o$ivo( 'ero cada vez es 'eor. Ahora no &ueda su+icien$e energ%a 'ara asegurar nues$ra su'ervivencia # 'ron$o nues$ro !undo no 'odr* ali!en$ar a nadie... Ale/ lo escucha-a con a$encin. 9o se ha-%an e&uivocado algo i-a !al en el !undo de los *ngeles &ue los hac%a via"ar al nues$ro. 1El Concilio ,er*+ico decidi &ue nues$ra Cnica o'or$unidad era iniciar una evacuacin. 1Los o"os de 9a$e sal$aron a Ale/1. A&u%. 1La 0nvasin 1co!en$ Ale/. 1La 0nvasin 1con+ir! 9a$e. Res'ir 'ro+unda!en$e # uni los dedos. Cuando ha-l de nuevo( 'arec%a es$ar eligiendo con !ucho cuidado las 'ala-ras1. La evacuacin se 'lane en olas. Lo &ue lla!*is la 0nvasin +ue la 'ri!era( 'ero llegar*n !*s. Auran$e un segundo( Ale/ no co!'rendi lo &ue le dec%an las 'ala-ras del *ngel lo cu-r%an co!'le$a!en$e( co!o si +ueran un $suna!i. ,u 'echo se en+ri co!'le$a!en$e al !irar a 9a$e. A su lado( en la ca!a( Willow es$a-a !u# &uie$a( con los la-ios -lancos. 1La .ri!era <leada $en%a &ue servir 'ara co!'ro-ar si se 'od%a lograr 1e/'lic len$a!en$e 9a$e1. 2.od%an so-revivir los *ngeles as%3 Y 'arece &ue la res'ues$a es &ue s%. La !a#or%a de los *ngeles se ha es$ado ali!en$ando de los hu!anos con... en$usias!o( casi con diversin. 1,u ros$ro se $orci 'or el disgus$o1. ,er* $odo un es'ec$*culo. Las no$icias llegaron hace seis se!anas #a se ha au$orizado la ,egunda <leada. Cuando se lleve a ca-o( se do-lar* el nC!ero de *ngeles. 12Cu*ndo ser*3 1'regun$ Ale/ con la gargan$a seca. 1Maana 1res'ondi 9a$e( !ir*ndolo. 12Maana3 9a$e asin$i. 1Llevan haciendo 'lanes desde hace dos aos... ,e $o! la decisin hace seis se!anas # las cosas se han 'reci'i$ado. 1Echad un vis$azo a es$o 1'idi ,o'hie( cogiendo su !ale$%n. Les en$reg un +olle$o -lanco con le$ras azules # 'la$eadas. Lleva-a el logo$i'o de la 0glesia de los ngeles( el *ngel de alas e/$endidas. FL<, 97ELE, YA E,T9 @090E9A<G

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El ?E de oc$u-re es la noche de Todos los ,an$os( 'ero es$e ao ser* la noche de Todos los ngeles. He!os orado # los *ngeles han con$es$ado. .or su gracia( nues$ro !undo es$* a 'un$o de ser -endecido con una 'resencia ang)lica $odav%a !*s +uer$e. Los *ngeles han escuchado nues$ras sC'licas( nues$ros sueos # nues$ras es'eranzas( # vienen a noso$ros. ReCne$e con noso$ros 'ara dar la -ienvenida a un !undo !e"or con los *ngeles. ,ervicio es'ecial # cele-racin. )atedral de la *glesia de los ngeles +enver ,)olorado-. +omingo, /1 de oct%bre. 10.00 h. Ale/ se &ued le#endo el +olle$o. La 0nvasin #a ha-%a sido -as$an$e !ala. 0n$en$ i!aginarse c!o ser%a el !undo con el do-le de *ngeles # !*s llegando des'u)s... Cuando eso ocurriera( vivir%an una co!'le$a !a$anza de hu!anos. Y( al 'arecer( )l era el Cl$i!o cazador de *ngeles &ue &ueda-a en el 'a%s. 12C!o... c!o 'ueden hacerlo de +or!a $an 'C-lica3 1susurr Willow( $ocando el +olle$o. 1,uelen ac$uar as%( escondi)ndose a 'lena vis$a 1res'ondi ,o'hie( encogi)ndose de ho!-ros1. Muienes no creen en ellos( 'ensar*n &ue no $iene ninguna i!'or$ancia( &ue la 0glesia de los ngeles es$* llena de locos. Willow se cogi los ho!-ros. 12Y $oda esa gen$e se 'resen$ar* 'ara cele-rar la llegada de los *ngeles... # se los co!er*n3 1,u voz sona-a dura( $eida de 'ena # asco. 9a$e neg con la ca-eza. 1Los *ngeles &ue van a llegar no e!'ezar*n a ali!en$arse... Es$e !undo es co!'le$a!en$e nuevo 'ara ellos. Tardar*n un $ie!'o en acos$u!-rarse( en acli!a$arse... En$onces e!'ezar*( 'ero sigue siendo o-sceno 'ensar en la !ul$i$ud en$usias!ada 'or la llegada de los *ngeles sin sa-er lo &ue les de'ara el +u$uro. Ale/ +runci el ceo( in$en$ando i!aginarse la escena. 12C!o 'odr*n verlos( si no se ali!en$an3 1,e $ra$a de una ocasin es'ecial 1-u+ 9a$e1. Los *ngeles van a hacer descender su +recuencia en el 'lano e$)reo cuando en$ren en la ca$edral( lo &ue signi+ica &ue la gen$e 'odr* verlos llegar. La !ul$i$ud es$* deseosa de vivir una gran cele-racin... Bna cele-racin. Ale/ de" caer el +olle$o en la !esa. ,en$%a n*useas. 19o 'ode!os 'er!i$ir &ue se 'roduzca es$a ola... ni las &ue vendr*n des'u)s 1 con$inu ,o'hie1. ,i #a nos cos$a-a en+ren$arnos con los *ngeles &ue ha#( si llegan !uchos !*s( no $endre!os ninguna o'or$unidad... La sociedad &ue conoce!os desa'arecer* en diez aos.

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L.A. Wea$herl#

Willow e!i$i un ruidi$o... Ale/ la cogi de la !ano # !ir de nuevo a 9a$e. 1.ues e/'licad!e el gran 'lan de los *ngeles 1'idi con voz ronca1. ,i in+ec$an a $odos los hu!anos con la &ue!adura del *ngel( 2c!o se ali!en$ar*n cuando $odos los ho!-res ha#an !uer$o3 Al *ngel le cos$a-a res'onder. 1Mien$ras los hu!anos sigan $eniendo descendencia( $endr*n +uen$es +rescas de energ%a. ,u'ongo &ue uno de sus 'ri!eros 'lanes ser* ani!ar a sus devo$os &ue au!en$en la 'role. .ura lgica. Ale/ sonri a&uello no le sor'rend%a. A su lado( Willow ha-%a e!'alidecido. A-r%a sus o"os verdes( llenos de $error. 1Co!o #a os he dicho( no de-e!os 'er!i$irlo 1re'i$i ,o'hie1. Tene!os &ue de$enerlos... Es nues$ra Cnica es'eranza. 12C!o3 1&uiso sa-er Ale/ $ras una 'ausa1. 2Ha# alguna +or!a de de$enerlos3 @ivieron un -reve !o!en$o de nerviosis!o en la ca-aa cuando 9a$e # ,o'hie in$erca!-iaron una !irada. Y Ale/ su'o &ue no le gus$ar%a lo &ue i-an a sugerir( +uese lo &ue +uese. 1Ha# una es'ecie de !uro... lla!)!oslo as% 1e!'ez a e/'licar len$a!en$e 9a$e 1( un !uro de energ%a &ue se'ara nues$ros dos !undos. Cuando slo era una 'e&uea can$idad de *ngeles &ue lo cruza-an( el !uro se !an$en%a es$a-le... La energ%a &ueda-a ligera!en$e 'er$ur-ada cuando alguien lo $ras'asa-a( 'ero se reco!'on%a enseguida. Bn )/odo a se!e"an$e escala es algo dis$in$o ha# &ue a-rir un 'aso es'ecial( un 'or$al( 'ara &ue 'uedan a$ravesarlo !iles de *ngeles en 'oco $ie!'o sin &ue se derru!-e co!'le$a!en$e. El !uro ser* e/$re!ada!en$e ines$a-le los vein$e !inu$os &ue $arden en cruzarlo... ,e $ra$a de una o'eracin !u# delicada. 1El 'lan es &ue el 'or$al se a-ra en la ca$edral de la 0glesia de los ngeles a las seis de la $arde( dos horas des'u)s de &ue el o+icio e!'iece 1concre$ ,o'hie( sealando el +olle$o1. Tene!os a alguien in+il$rado en la 0glesia de los ngeles &ue nos a#uda... Conoce!os $odos los de$alles( inclu#endo el 'un$o e/ac$o en el &ue se a-rir* en el in$erior de la ca$edral. 1As% es 1a+ir! 9a$e1. Y lo &ue cree!os es &ue... si se cierra el 'or$al cuando se es$) a-riendo( ha-r* una reaccin en cadena &ue lo daar* $an$o &ue 'erder* es$a-ilidad. Con suer$e( se cerrar* de gol'e # !an$endr* a los *ngeles en su !undo( ale"ados. Ale/ sigui sen$ado( escuch*ndolos( d*ndose gol'eci$os con el 'uo en la rodilla. 12Y c!o lo in$erru!'ir)is e/ac$a!en$e3 En lugar de res'onder( 9a$e es$ir el -razo hacia Willow. 12.uedo3 1'idi 'er!iso. Ella vacil # des'u)s coloc su !ano so-re la de )l. 9a$e cerr un segundo los o"os( Ale/ ca'$ un ligero !ovi!ien$o $ras sus '*r'ados. 9a$e es$a-a viendo i!*genes &ue no

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e/is$%an. Cuando de" 'or +in la !ano de Willow( se &ued sen$ado( !ir*ndola unos ins$an$es( sin ha-lar. 1.aschar $en%a razn 1di"o. 12.aschar3 1re'i$i Willow1. 2Mui)n es3 2El *ngel de 6e$h3 9a$e asin$i con la ca-eza. 1@io &ue $u si!'le e/is$encia es un 'eligro 'ara los *ngeles. Tienes los !edios 'ara des$ruirnos a $odos. Yo he vis$o lo !is!o... Algunas i!*genes no eran !u# claras( 'ero... 1,e volvi hacia ,o'hie1. Ella es nues$ra Cnica o'cin. 12Mu) ha# &ue hacer3 1'regun$ Ale/( r*'ida!en$e. @olviendo a -uscar en su !ale$%n( ,o'hie sac una 'iedreci$a # la de" so-re la !esa. .arec%a un 'edazo +undido de 'lo!o( relucien$e -a"o la luz 'la$eada. 9a$e la cogi. 1Es$o es un 'edazo de ang)lica 1co!en$( d*ndole vuel$as. ,e $ra$a-a de una 'ieza oval( lo -as$an$e 'e&uea co!o 'ara esconderla en las !anos si se cerra-an los dedos 1. Y 'er$enece a nues$ro !undo... Tienen unas 'ro'iedades Cnicas #( cuando es$* en el 'lano e$)reo( 'osee cier$a... conciencia. ,i $e co!unicas con ellos( su +or!a +%sica e!i$e unas cor$as r*+agas de energ%a a una +recuencia !u# elevada( la su+icien$e 'ara cerrar el 'or$al cuando se encuen$re en un es$ado $an vulnera-le. 1TC eres $an Cnica co!o la ang)lica 1di"o 9a$e a Willow( levan$ando la !irada 'ara o-servarla1. Tu +or!a ang)lica e/is$e al !is!o $ie!'o &ue la hu!ana # eso signi+ica &ue 'odr*s co!unicar$e con la ang)lica # 'odr*s colocarla en el in$erior del 'or$al cuando es$) a-ri)ndose... 9inguno de noso$ros 'odr%a hacerlo. Ale/ se 'uso $enso al en$ender lo &ue le dec%an. 1Es'era un segundo 1di"o( # su voz se endureci1. 2Muer)is &ue lo haga Willow3 1Es la Cnica &ue 'uede 1res'ondi 9a$e( grave!en$e. El *ngel le 'as la 'iedra a Willow. A$ni$a( la chica la recogi co!o a c*!ara len$a # le dio vuel$as en su !ano. Pinal!en$e( $rag saliva # !ir a Ale/. 1,i hago eso( 2&u)... &u) suceder*3 ,o'hie 'arec%a nerviosa( $ensa. 1Es'era!os &ue el 'or$al se des$ru#a # se cierre 'ara sie!'re. 1FLo es'er*isG 1e/cla! Ale/. ,us 'ala-ras -ro$aron co!o cuchillas a+iladas1. As% &ue no es$*is del $odo seguros( 2verdad3 1El silencio +ue co!o una a+ir!acin1. 2Y &u) le 'asar* a Willow3 2Ta!-i)n se des$ruir*3 19o lo sa-e!os 1res'ondi ,o'hie( vacilan$e1. El !uro ser* e/$re!a!en$e ines$a-le. 9o sa-e!os con e/ac$i$ud &u) +or!a $endr*( 'ero Willow $endr* &ue es$ar "us$o a su lado... 1Y call.

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Ale/ sin$i &ue el !iedo le recorr%a $odo el cuer'o # se su! una ra-ia $an in$ensa &ue $uvo &ue re+renarse 'ara no e!'ezar a 'egar 'ue$azos con$ra $odo. 12Y c!o llegar* a la ca$edral3 A&uello ser* un !anico!io... Aiez !il +an*$icos de la 0glesia de los ngeles... # $odos la &uerr*n !uer$a. 2Y $odo 'ara una !isin &ue la !a$ar*... # &ue slo es'er*is &ue +uncione3 1.ode!os in+il$rarla 1e/'lic 9a$e1. 9ues$ro con$ac$o en la 0glesia nos a#udar*. Tene!os un 'lan 'ara colocarla cerca del 'or$al sin &ue nadie se d) cuen$a. 1,%( genial 1ironiz Ale/( con dureza1. Y( aun&ue $odo +uncione( aun&ue es$ar "un$o al 'or$al no la !a$a... los *ngeles no llegar*n # $odo el !undo sa-r* &ue ella es la razn( la ver*n # se dir*n 86ueno( 'ues nos va!os a casa:. 1Los agen$es no con$es$aron # Ale/ se &ued !ir*ndolos1. La !a$ar*n... # lo sa-)is. 9i un e")rci$o 'odr%a !an$enerla a salvo en esa si$uacin. 1Le# a&uella verdad en su ros$ro # su !and%-ula se $ens1. Claro( 'ero no es eso lo &ue 'ens*is &ue suceder*( 2verdad3 Cre)is &ue el 'or$al la va a hacer 'edazos... ,e &uedaron $odos en silencio un -uen ra$o #( +inal!en$e( ,o'hie -u+. 1Willow( Ale/ $iene razn. ,er* !u# 'eligroso. La reaccin del 'or$al cuando lo $o&ue la ang)lica ser*... -as$an$e violen$a. 19o lo har*( de ninguna !anera 1les advir$i Ale/1. En serio. Ae ninguna !anera. 1Ha# algo !*s 1in$erru!'i ,o'hie. Mir a 9a$e( &ue asin$i. 1Los *ngeles so!os cria$uras de energ%a 1e/'lic el agen$e1( $odos 'roveni!os de la !is!a +uen$e original. Aun&ue sea!os seres individuales( es$a!os vinculados... Cuando un *ngel !uere( $odos lo sen$i!os. ,i el 'or$al se cierra( los *ngeles &ue ha-i$an en nues$ro !undo 'erecer*n enseguida. Con -a"as a se!e"an$e escala grande( slo es cues$in de $ie!'o an$es de &ue el res$o de *ngeles &ue 'er!anece!os a&u% $a!-i)n !ura!os. 9o 'odre!os so-revivir !ucho $ie!'o con $an$os de noso$ros idos. Willow !ir a 9a$e. 1En$onces( si as% +uera( $C $a!'oco so-revivir%as. 19o 1res'ondi 9a$e( # se &ued callado un -uen ra$o( $a!-orileando con sus dedos1. La... la $raicin a los !%os no es un asun$o &ue $o!arse a la ligera( 'ero lo &ue es$* sucediendo es a-orreci-le. Aun&ue sea 'ara salvarnos a noso$ros( los *ngeles no 'ode!os causar $an$a !uer$e # des$ruccin a o$ra raza. 9o $ene!os ese derecho. En o$ro !o!en$o( Ale/ $al vez hu-iese &uedado i!'resionado 'or la generosidad de 9a$e( 'ero slo sen$%a la necesidad de 'egarle un 'ue$azo. 16ueno( eso es !u# no-le 'or $u 'ar$e( 'ero no eres $C &uien se arriesga. Le es$*s 'idiendo a Willow &ue lo haga ella sin es$ar seguros del resul$ado. 1Lo Cnico seguro es &ue si no hace!os algo( !*s *ngeles invadir*n nues$ro !undo 1res'ondi ,o'hie( con voz cris'ada1. ,i ac$ua!os( al !enos $endre!os la 'osi-ilidad

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de des$ruirlos a $odos. Willow 'er!anec%a en silencio( dando vuel$as a la 'iedra gris 'la$eada en la !ano. 1Y... # de verdad 'ens*is &ue $engo &ue ser #o( 2no3 1di"o +inal!en$e. Ale/ sin$i &ue el es$!ago se le congela-a al !irarla. 1.or c!o +unciona $u na$uraleza dual 1res'ondi 9a$e( asin$iendo1( $C eres la Cnica &ue 'odr* !over +%sica!en$e la 'iedra # co!unicar$e con $u +or!a e$)rea al !is!o $ie!'o. Ade!*s( es$* escri$o en $odo $u ser... TC eres la elegida 'ara des$ruirnos. 1Y... 1Willow $rag saliva( sin de"ar de !irar la 'iedra1.2Y &u) 'osi-ilidades ha# de &ue el 'or$al se cierre3 19o 'uedo dar$e una es$ad%s$ica 1con$es$ 9a$e1( 'or&ue no sa-e!os lo &ue suceder* has$a &ue no lo in$en$e!os. 1Willow( $ene!os !u# 'oco $ie!'o 1advir$i ,o'hie( inclin*ndose hacia la chica 1. ,i... si &uieres hacerlo( $ene!os &ue 'ar$ir de in!edia$o 'ara 'oder in+or!ar$e # 're'arar $odo. 1Willow( no 1le rog Ale/( cogi)ndola de la !ano1. 9o. 9o de-es hacerlo... Ae ningCn !odo. Willow lo !ir 'ro+unda!en$e. Ale/ es$a-a a 'un$o de 'onerse a llorar # ella res'ir

129os discul'*is un !o!en$o( 'or +avor3 1'idi a 9a$e # a ,o'hie # volvi a colocar la ang)lica en la !esa. 1.or su'ues$o 1accedi ,o'hie( guardando de nuevo la 'iedra en el !ale$%n # cerr*ndolo con un chas&uido. 9a$e # ella se 'usieron de 'ie1. Es'erare!os +uera. Bn !o!en$o des'u)s( la 'uer$a se cerr. Ale/ casi ni se dio cuen$a !ira-a a Willow( $odav%a su"e$*ndola en$re los -razos. 19o 'uedes hacerlo... 9o 'uedes. Ai!e &ue no ha-las en serio. 1Ale/... 1Willow es$a-a co!'le$a!en$e '*lida1. Creo &ue no $engo o$ra o'cin. 12Es &ue no has escuchado lo &ue dec%an3 Willow( es$*n convencidos de &ue el 'or$al $e har* es$allar en 'edazos... F'ero ni si&uiera $ienen ni idea de si 'uedes cerrarlo o noG Willow asin$i len$a!en$e. 1Lo s). Ae 'ron$o( sin$i &ue la ra-ia lo do!ina-a. ,u voz se alz # reson 'or a&uella di!inu$a ca-aa. 1F9o 'uedes es$ar 'lan$e*ndo$elo en serioG 2Te has vuel$o co!'le$a!en$e loca3 2Es &ue &uieres $irar $u vida 'or el re$re$e3 2Es )se $u 'lan3 Bna l*gri!a descendi 'or la !e"illa de Willow( 'ero cuando ha-l( su $ono era

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$ran&uilo. 12Mu) !*s 'uedo hacer3 2.uedo esca'ar a M)/ico con$igo e ignorar $odo eso3 2C!o 'odr%a vivir sa-iendo &ue 'odr%a ha-er de$enido a los *ngeles # ni si&uiera lo in$en$)3 1Willow( )se no es el ca!ino. FLo Cnico &ue lograr*s es !a$ar$eG Mira( encon$rare!os una +or!a de en+ren$arnos a ellos #... Le cog%a las !anos con de!asiada +uerza. Willow lo ale" de un e!'u"n( con una e/'resin de dolor. 1FClaro &ue es el ca!inoG Todo se resu!e en es$o( 2no lo ves3 Mi 're!onicin de anoche( la visin de .aschar... ,o# la Cnica &ue 'uede de$enerlos # lo $engo &ue hacer as%. Ale/ sin$i un -andazo $e!eroso de &ue $uviese razn. Res'ir co!o si $uviese el 'echo congelado. 1F9o( no lo har*sG F9o $e lo 'er!i$ir)G La e/'resin de la chica es$a-a des$rozada en$re la l*s$i!a # el a!or 'or )l. 1Ale/( si e/is$e la !*s !%ni!a 'osi-ilidad de 'oder de$ener a los *ngeles( de-o in$en$arlo. TC has luchado con$ra ellos $oda $u vida( $ienes &ue co!'render!e... 1F.ero as% noG 1gri$ Ale/1. Eso es un suicidio... F9i si&uiera 'ueden asegurar$e si +uncionar*G 2Te a'e$ece $an$o aca-ar con $u vida3 1FC!o !e va a a'e$ecerG 1e/cla! Willow( con los o"os -rillan$es 'or las l*gri!as1. Lo Cnico &ue &uiero es es$ar a $u lado # &ue las cosas en$re noso$ros sigan co!o has$a ahora... 1F.ues &u)da$eG 1e/cla! Ale/( cerrando con +uerza los 'uos1. Willow( 'or +avor( no $ienes &ue ceder... Ella -a" la ca-eza # los la-ios di-u"aron una !ueca +orzada 'or las l*gri!as. El colgan$e &ue le ha-%a regalado se le sal%a 'or la ca!ise$a. ,ol$ la !ano de Ale/( lo cogi # acarici las +ace$as del cris$al. 1Lo sien$o 1susurr #( sin !irarlo a la cara( se levan$ de la ca!a # ca!in len$a!en$e has$a la !esa. E!'ez a coger la ro'a &ue ha-%a de"ado 're'arada 'ara ese d%a en la -olsa. 1F9oG 1Ale/ se levan$ de un sal$o # cogi la ro'a1. 9o( Willow( no... 9o lo har*s. 1FTengo &ue hacerloG 1es$all Willow( d*ndose la vuel$a hacia )l1. 9o $engo ninguna eleccin... F9o 'uedo ignorarlo( co!o si nunca hu-iese sucedidoG 2Acaso crees &ue 'odr%a vivir co!o si nada3 Lo har%a... aun&ue aca-ase !uer$a. El !undo e!'ez a la$ir en los $%!'anos de Ale/ al !irarla. Ae 'ron$o sin$i &ue el 'echo se le encog%a( casi no 'od%a res'irar. 9o( Aios( no. <$ra vez no... <$ra vez alguien a

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&uien a!a-a( no. 2.or &u) se ha-%a 'er!i$ido 'ensar &ue a&uella ocasin ser%a dis$in$a3 2C!o 'od%a ha-er sido $an es$C'ido3 1Ae acuerdo( su'ongo &ue es$*s co!'le$a!en$e decidida. 1Ale/( no 'odr%a volver a vivir en 'az si no lo hiciese 1con$es$ en un hilillo de voz1. @er%a el ros$ro de !i !adre $odos los d%as del res$o de !i vida... # el de 6e$h... # el de $u +a!ilia... 1,e de$uvo de gol'e # se cu-ri el ros$ro con la !ano. Ale/ &uer%a recon+or$arla( 'ero en lugar de hacerlo( se &ued !ir*ndola( $e!-lando de ra-ia. 19o !e$as a !i +a!ilia en es$o. ,i &uieres hacerlo( hazlo 'or $us 'ro'ios !o$ivos. 1Ale/ le $ir la ro'a. Las !e"illas de Willow es$a-an -aadas de l*gri!as. .oco a 'oco( guard la ro'a en su -olsa( con !anos $e!-lorosas. 1Ale/( 'or +avor( co!'r)ndelo. 2C!o 'odr%a!os es$ar -ien "un$os si !e desen$endiera3 ,i hu#ese( envenenar%a lo &ue $ene!os. La!*s lo olvidar%a!os... Ale/ nunca ha-r%a cre%do 'osi-le &ue 'od%a odiarla( 'ero en a&uellos !o!en$os se sin$i casi al -orde de hacerlo. 19o $e a$revas... 9o $e a$revas a decir &ue lo haces 'or noso$ros 1le e/igi con voz $i$u-ean$e1. Ya no e/is$ir* un noso$ros si lo haces. 1Co!o la -olsa de Willow no es$a-a cerrada( es$ir la !ano( la cerr # se la lanz1. @e$e. @e$e... Te es$*n es'erando. Tragando con di+icul$ad( Willow a're$ la -olsa con$ra el 'echo. 12Me... !e aco!'aar*s3 1'regun$ d)-il!en$e. ,u ros$ro. ,us o"os. A&uellas 'ala-ras 'arec%an $ragar cris$ales. 19o( gracias. Ya he vis$o !orir a de!asiada gen$e &ue !e i!'or$a-a. El ros$ro de Willow ca!-i de e/'resin # a'ar$ la vis$a( con la -oca $e!-lorosa. 1,u'ongo &ue en$onces lo !e"or ser* &ue !e va#a #a. 1,%( ser* lo !e"or. Willow se dirigi len$a!en$e hacia la 'uer$a( se de$uvo # corri "un$o a Ale/( 'ara a-razarlo. 1Te &uiero 1di"o en$re sollozos1. Ale/( 'or +avor... .or +avor( no de"es &ue es$o aca-e as%. Te &uiero. A )l le dol%a a-razarla. 9o 'od%a a-razarla( se sen$%a 'aralizado. 1@e$e 1!ascull. Willow se a'ar$ # lo !ir +i"a!en$e a los o"os. Y a&uellos o"os verdes es$a-an sor'rendidos.

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1,) &ue no lo dices en serio 1susurr1. Te &uiero( Ale/( # sie!'re $e &uerr). 1 Ql sigui in!vil !ien$ras ella lo -esa-a. .udo no$ar el gus$o de sus l*gri!as. Willow se dio la vuel$a # corri hacia la 'uer$a. Y se +ue. Ale/ o# el sonido de las voces del e/$erior co!o si se encon$rasen a una gran dis$ancia( $a!-i)n los 'asos &ue se ale"a-an. Y el silencio. ,e &ued de 'ie en el cen$ro de la es$ancia( con los !Csculos $e!-l*ndole. Ae 'ron$o( cogi una de las sillas # la ro!'i al gol'earse con$ra la 'ared. ,e hundi al lado de la !esa # se 'as las !anos 'or el 'elo( con di+icul$ades 'ara res'irar. A su alrededor es$a-an los sacos de dor!ir( arrugados( donde ha-%an dor!ido la noche an$erior( # la -olsa de nailon negra( con la ro'a de los dos. Las za'a$illas de color viole$a de Willow segu%an en una es&uina( una de ellas ha-%a ca%do( de lado. 2Mu) ha-%a sucedido3 2Mu) aca-a-a de suceder3 Auran$e unos !inu$os( se &ued sen$ado( su"e$*ndose la ca-eza( sin$iendo las e!ociones 'or su in$erior con $an$a violencia &ue $e!i &ue lo 'ar$ieran. Y o# &ue el helic'$ero se 'on%a en !archa. Levan$ la ca-eza cuando o# el rugir 'or enci!a de )l # su 'ulso se aceler. Willow es$a-a en el helic'$ero. Es$a-a a 'un$o de ale"arse volando... # 'ro-a-le!en$e nunca volver%a a verla. El '*nico lo do!in se 'uso en 'ie con $an$a ra'idez &ue arras$r la !esa 'or el suelo. ,ali a $oda 'risa de la ca-aa # corri hacia el claro( derra'ando al descender 'or el sendero de ani!ales. 1FWillowG 1gri$1. FWillowG Las 'alas de la h)lice resonaron en sus o%dos cuando sali al claro. El helic'$ero #a ha-%a des'egado # se ale"a-a 'or el valle. Ale/ corri $ras )l. ,e de$uvo con el vien$o "ugue$eando con su 'elo. El a'ara$o era cada vez !*s 'e&ueo # no 'od%a ver a sus ocu'an$es $ras sus ven$anas $in$adas. A 'esar de &ue sa-%a &ue no servir%a de nada( 'uso sus !anos alrededor de la -oca # gri$ 1FWillowG El helic'$ero sigui su !archa. ,e ale" 'or las !on$aas has$a &ue se convir$i en un !os&ui$o oscuro # di!inu$o &ue desa'areci de su vis$a. ,e lleva-a con )l su corazn. Ale/ se &ued !irando el in+ini$o en$re $e!-lores. 2Mu) ha-%a hecho3 Willow se dirig%a a una !uer$e segura... 2Y )l le ha-%a ordenado &ue se +uera3 9o la ha-%a a-razado( no le ha-%a dicho cu*n$o la &uer%a. Y ha-%a de"ado &ue se +uese sola. 19o 1di"o en voz al$a. Eso no i-a a suceder. Eso no i-a a 'asar( de ninguna de las !aneras. Las cosas no aca-ar%an de a&uella +or!a. ,i $en%a &ue hacerlo( no lo har%a sola( 'ensando &ue )l la odia-a... Es$ar%a a su lado( 'ara a#udarla a so-revivir o 'ara !orir con ella no le i!'or$a-a !orir( $e!%a vivir sin ella. En Aenver( a las seis de la $arde del d%a siguien$e. ,i conduc%a sin descanso... Corri a la ca-ina # se ca!-i los 'an$alones de 'i"a!a 'or unos va&ueros( se

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en+und la cha&ue$a( cogi la car$era( las llaves de la +urgone$a( la 'is$ola # algunos cargadores !*s. Bnos !inu$os des'u)s volv%a a es$ar en a&uel rocoso valle( sen$ado en el asien$o del 'ilo$o # con el !o$or en !archa. Aio la vuel$a al volan$e # e!'ez a descender 'or la ladera( ale"*ndose del valle. 9o 'asar%a co!o con La=e. 9o i-a a +allar de nuevo a alguien a &uien &uer%a.

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9adie a-ri la -oca en el helic'$ero duran$e un -uen ra$o. 9a$e es$a-a sen$ado en la 'ar$e +ron$al( "un$o al 'ilo$o( un ho!-re con ga+as de sol cu#o no!-re no o%( # ,o'hie en la 'ar$e $rasera( "un$o a !%. Yo $odav%a su"e$a-a el -olso( con la gargan$a $an $ensa &ue aun&ue hu-iese in$en$ado ha-lar( ningCn sonido ha-%a -ro$ado. La !irada en el ros$ro de Ale/ cuando !e ordena-a &ue !e +uese... Mis !Csculos se $ensaron cuando ahogu) un sollozo. Cuando e!'eza!os a volar( sen$% &ue se !e 'ar$%a el corazn en un !illn de +rag!en$os en !i 'echo. 9o 'od%a en+adar!e con )l 'or no co!'render!e... Conscien$e de lo &ue !i decisin le es$a-a haciendo( 'ensar en las consecuencias era co!o sen$ir !iles de cuchillos clav*ndose en !i 'echo. Aesea-a con $an$as ganas 'edirle a 9a$e # a ,o'hie &ue dieran !edia vuel$a 'ara 'oder volver "un$o a Ale/( 'ara 'oder rodearlo con !is -razos( 'ara decirle &ue ha-%a ca!-iado de o'inin( &ue no lo har%a... .ero no 'od%a. Las !on$aas &ue so-revol*-a!os eran cada vez !enos al$as # $er!inaron siendo grandes llanuras des)r$icas. 1Lo sien$o 1!e di"o ,o'hie( inclin*ndose hacia !% 'ara &ue 'udiese o%r su voz 'or enci!a del rugido del !o$or1. @oso$ros dos es$*is... "un$os( 2verdad3 Yo asen$%( 'regun$*ndo!e si a&uello $odav%a era cier$o # sen$% &ue las l*gri!as volv%an a -ro$ar de !is o"os. ,o'hie !e 'as un 'auelo &ue sac de su -olso. 1Willow( es$*s haciendo lo correc$o 1!e asegur1. Es nues$ra Cnica o'or$unidad 'ara de$ener a los *ngeles... Es$a!os !u# agradecidos 'or la decisin &ue has $o!ado # so!os conscien$es de &ue ha de-ido de ser una $erri-le decisin. 19o ha-%a ninguna decisin &ue $o!ar 1di"e( en"ug*ndo!e el ros$ro con el 'auelo1. ,i hu-iese 'odido elegir... 19o 'ude aca-ar la +rase. Ale/ # #o seguir%a!os "un$os( hu#endo hacia M)/ico. Mi colgan$e( &ue re'osa-a so-re el "erse#( reluc%a # !e dol%a has$a !irarlo. ,o'hie de" de ha-lar # 'ara !% +ue $odo un alivio. A'o#) la ca-eza en el asien$o # !ir) las llanuras -orrosas. Bnas horas des'u)s a$erriz*-a!os en Colorado( en un 'e&ueo aero'uer$o 'rivado si$uado a las a+ueras de Aenver. Cuando -a"a!os del helic'$ero $en%a las 'iernas

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agarro$adas # !is o%dos $odav%a resona-an a causa del incesan$e ruido de la h)lice. En la dis$ancia 'od%a ver las !on$aas Rocosas( con sus cu!-res cu-ier$as de nieve. A'ar$) la !irada... La!*s 'odr%a volver a verlas sin &ue !e doliese. 9a$e # ,o'hie !e aco!'aaron 'or la 'is$a de a$erriza"e( donde nos es'era-a un coche con lunas $in$adas. ,en$%a &ue en cual&uier !o!en$o 'odr%a es$allar en 'edazos( 'ero era conscien$e de &ue $endr%a &ue ac$uar con nor!alidad o !e derru!-ar%a. Me aclar) la gargan$a. 1Yo... e"e!... 'ensa-a &ue erais los dos Cl$i!os &ue &ueda-an del .ro#ec$o ngel. 1As% es 1asin$i 9a$e1. 9os han recogido !ie!-ros de o$ro de'ar$a!en$o( no conocen $odos los de$alles. Lo Cnico &ue sa-en es &ue $ene!os 'er!iso de al$a seguridad # &ue nues$ra !isin es$* en 'eligro. Me a-ri la 'uer$a del coche # #o !e sen$) en la 'ar$e $rasera( en unos asien$os de suave cuero negro. Me recorda-an al .orsche de Ale/. Todo lo &ue !e rodea-a !e recorda-a a Ale/. 9a$e se sen$ delan$e( "un$o al conduc$or. Los asien$os $raseros es$a-an se'arados 'or una !a!'ara de cris$al. Me sen$)( $ensa( con ,o'hie a !i lado( cogiendo el -olso # viendo c!o el aero'uer$o se ale"a-a. Enseguida nos encon$ra!os en una au$o'is$a -ordeada de ca!'os verdes( las !on$aas se alza-an en la dis$ancia. Ae 'ron$o &uise sa-er... # !ir) a ,o'hie. 1Aiscul'a( 2sa-es &u) ha sucedido en .awn$uc=e$3 2Mi !adre es$* -ien3 ,en$% su alivio al 'oder con$ar!e -uenas no$icias. 1Tu !adre es$* -ien... # $u $%a $a!-i)n. 12Ae veras3 2Es$*n -ien3 1Mis ho!-ros $e!-la-an 'or los nervios. 1Ae veras. Te lo 'ro!e$o. Ae") esca'ar un sus'iro # sen$% &ue la $ensin de !i 'echo se rela"a-a un 'oco. Mi !adre es$a-a -ien. Es$a-a -ien( de verdad. 12Mu) sucedi des'u)s de &ue #o esca'ara3 ,o'hie cogi un 'a&ue$e de cigarrillos( -a" un 'oco la ven$anilla # encendi uno. 1La 0glesia de los ngeles in+lu# en la inves$igacin de la 'olic%a so-re $u desa'aricin 1!e e/'lic( e/halando hu!o1. Cerraron el caso slo un d%a o dos des'u)s... 'or&ue $en%an un cen$enar de $es$igos &ue a+ir!a-an &ue ha-%as huido con $u novio( &ue $e vieron cargando una !ale$a en su coche # d*ndole un -eso. Me &ued) !ir*ndola( co!'rend%a sus 'ala-ras. 9o !e e/$raa-a &ue las vi-raciones de $%a Lo re+le"aran $an$o en+ado cada vez &ue in$en$a-a leerlas. 1.ero !i a!iga 9ina de-%a de sa-er &ue no era cier$o... 29o se lo di"o ella3

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,o'hie sonri. ,ac un i.hone de su -olso( $ecle algo # !e lo 'as. Yo !ir) la 'e&uea 'an$alla. Ha-%a conec$ado con una cuen$a de Twi$$er &ue !os$ra-a un !ensa"e de 9ina 8Willow Pields no $en%a novio. F.un$o +inalG 2A nadie !*s le i!'or$a &ue !i a!iga ha#a desa'arecido3:. <h( 9ina. To&u) el $el)+ono # !e invadi la $ris$eza. 19adie le hace caso 1e/'lic ,o'hie( recu'erando su $el)+ono1. .or lo &ue he o%do( $us an$iguos co!'aeros de clase de .awn$uc=e$ High$ 're+ieren la his$oria del novio secre$o... # ha# su+icien$es !ie!-ros de la 0glesia de los ngeles in+il$rados en la 'olic%a de ,chenec$ad# 'ara asegurarse de &ue nadie va a seguir inves$igando. 17uard el $el)+ono de nuevo en su -olso1. .ara ser$e +ranca( creo &ue eso es lo &ue la ha salvado has$a el !o!en$o. 1Ale/ di"o &ue ha-r%a !uchos 1res'ond% #o $ras una 'ausa1. Mue ha-r%a !ie!-ros de la 0glesia en$re las +uerzas 'oliciales. ,o'hie( 'ensa$iva( $ir la ceniza 'or la ven$anilla. 1Es algo e/$raordinario... Mue alguien $an "oven ha#a hecho $odo lo &ue )l ha hecho... 19unca ha sido "oven 1la in$erru!'% #o( a'ar$ando la !irada1. 9unca ha $enido la o'or$unidad de serlo. 19o( 'ero cuando es$*-a!os los dos solos( "un$os... Tragu) saliva con di+icul$ad al recordar su sonrisa( sus o"os sonrien$es. Y !e vino a la !en$e su ros$ro al co!'render &ue s% !e i-a. 9i si&uiera se ha-%a des'edido de !%. Me a-rac) a !% !is!a( dolorida 'or los dos. Al ver!e( ,o'hie se &ued en silencio( ninguna de las dos ha-l duran$e un -uen ra$o. Pinal!en$e( el coche dio un giro # unos !inu$os des'u)s nos encon$r*-a!os en una carre$era sin sealizar. Bn edi+icio -a"o # !arrn surgi en !edio de un ca!'o -ien segado. 9o ha-%a ninguna seal. ,o'hie se irgui # sol$ su cin$urn de seguridad. 1Es una o+icina sa$)li$e de la C0A 1e/'lic( aun&ue #o no le ha-%a 'regun$ado nada1. .odre!os in$erca!-iar $oda la in+or!acin a&u%( # ha# duchas # ca!as... Yo asen$%( a$urdida( !ien$ras !ira-a el edi+icio( ningCn de$alle es'ecial. FMu) le"os es$a-a de Ale/( a !*s de !il =il!e$rosG Y cada uno de esos =il!e$ros ca%an en !i corazn( co!o una lluvia de 'iedras. 6a"a!os del coche( su-i!os una 'e&uea escalera de hor!ign # cruza!os un 'ar de 'uer$as de cris$al( -rillan$es. ,o'hie # 9a$e !os$raron sus iden$i+icaciones en el !os$rador # !e condu"eron 'or un 'asillo sin !o&ue$a. El suelo es$a-a $an 'ulido &ue se ve%an nues$ros re+le"os al andar( nues$ros 'asos resona-an a nues$ro alrededor. 1All* va!os 1di"o 9a$e( a-riendo una 'uer$a. En$ra!os en una 'e&uea es$ancia a!ue-lada con sillones # sillas. En un e/$re!o ha-%a una 'e&uea cocina( con una -arra # unos cuan$os $a-ure$es. ,o'hie de" su !ale$%n so-re una !esi$a de ca+).

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12Muieres re+rescar$e un 'oco3 1!e o+reci1. ,i $e a'e$ece( ha# una ducha. 1 Me seal el 'asillo &ue 'ar$%a de la cocina. Yo $odav%a lleva-a los 'an$alones del 'i"a!a # la ca!ise$a con &ue ha-%a dor!ido #( enci!a( el "erse# ro"o &ue Ale/ !e ha-%a regalado. Bna 'ar$e irracional de !% !e ordena-a &ue nunca !e los &ui$ara( co!o si hacerlo &ue-rase el Cl$i!o v%nculo &ue nos un%a( 'ero #a &u) !*s da-a... 9unca volver%a a verlo( no i!'or$a-a lo &ue llevase. El 'ensa!ien$o !e gol'e co!o un l*$igo. En$onces !e di cuen$a de &ue $an$o 9a$e co!o ,o'hie !e es$a-an !irando( es'erando una res'ues$a. 1Creo &ue s% !e duchar) 1con$es$). A'enas nadie( ni si&uiera #o( 'udo o%r !i voz 1. 9o( no $engo cha!'C ni... 1Me vinieron a la !en$e los recuerdos de la ha-i$acin en Tennessee # 'erd% la co!'os$ura. Cerr) los o"os an$e a&uel re'en$ino dolor1. Lo sien$o 1 di"e( in$en$ando !an$ener el con$rol1. 9o $engo cha!'C. Los o"os cas$aos de ,o'hie re+le"a-an 'reocu'acin( 'ero se es+orz 'or sonre%r!e. 19o $e 'reocu'es( en la ducha $ienes $odo lo necesario. En el -ao( !e desnud) len$a!en$e # do-l) la ro'a con cuidado. Me !ir) en el es'e"o # el colgan$e -rill so-re !i 'echo. Me &ued) !irando !i re+le"o( in$en$ando co!'render c!o ha-%a ca!-iado $odo en $an 'oco $ie!'o. Hac%a unas horas es$a-a de 'ie an$e la ca-aa( a-razada 'or Ale/( con su -oca en !i cuello... Y es$*-a!os a 'un$o de irnos "un$os. Ae 'ron$o( no 'ude so'or$arlo !*s. Encend% la ducha 'ara &ue no 'udiesen o%r!e. Me !e$% -a"o el agua # e!'ec) a llorar( a'o#ada en la 'ared de"*ndo!e llevar 'or el agua calien$e. <h( Ale/( 'or +avor( no !e odies( 'or +avor. Te echo #a $an$o de !enos. Muer%a vivir $odo "un$o a $i... Te &uiero a&u%( a !i lado( a-raz*ndo!e( asegur*ndo!e &ue $odo ir* -ien( &ue no !orir) en la !isin... Llor) has$a &ue se !e ago$aron las l*gri!as. Pinal!en$e( !*s hundida &ue an$es( !e lav) el 'elo # sal% de la ducha. En el es'e"o casi ocul$o 'or el va'or( co!'ro-) &ue !i ros$ro( dolorido e hinchado( 'arec%a ha-er sido un saco 'ara 'rac$icar -o/eo. Me !ir)( $a!'oco #a !e i!'or$a-a !ucho. Mec*nica!en$e( cog% la ro'a &ue lleva-a en el -olso # !e ves$%. La ro'a in$erior( los va&ueros( una ca!ise$a azul claro # o$ra vez el "erse# ro"o. Me dol%a llevarlo( 'ero !e hu-iese dolido diez veces !*s no 'on)r!elo. Pinal!en$e !e ce'ill) el 'elo # !e hice una cole$a. Cuando volv% a la sala( 9a$e # ,o'hie es$a-an sen$ados en un so+*( ha-lando. Levan$aron la !irada # sus ros$ros re+le"aron su 'reocu'acin al ver!e. 9a$e se acerc a la cocina # cogi unas $azas. 12Ca+)3 Yo !e sen$) en la es&uina de un silln( sen$%a gol'es en la ca-eza. 19o( gracias... ,lo agua( 'or +avor. 12Y algo de co!er3 1o+reci ,o'hie. ,e inclin hacia !%( con los -razos a'o#ados en las rodillas( !ir*ndo!e1. Tene!os algunos -ocadillos( 'ero si $e a'e$ece 'ode!os 'edir o$ra cosa.

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L.A. Wea$herl#

1La verdad es &ue no $engo !ucha ha!-re( gracias 1res'ond% d)-il!en$e( !ien$ras 9a$e llena-a un vaso de agua +r%a # !e lo $ra%a. El vaso $en%a +or!a he/agonal #( al cogerlo( sen$% su +rialdad. Me lo 'as) 'or los o"os( 'or la +ren$e( &ue no 'ara-a de la$ir. 1Ae-er%as co!er algo 1sugiri 9a$e( al sen$arse de nuevo en el so+*1. 9ecesi$as !an$ener $us +uerzas. Me &ued) !irando el agua en !ovi!ien$o del vaso. 1Ta vez !*s $arde. 1Mira( Willow... 1,o'hie vacil un !o!en$o( # aadi1 Es$a!os 'reocu'ados 'or $i. Cr)e!e( s) 'or lo &ue de-es de es$ar 'asando( 'ero... -ueno( 'ara decirlo clara!en$e( necesi$a!os &ue es$)s en 'er+ec$as condiciones !aana. ,en$% &ue el dolor !e 'ega-a una 'uada. @i la ca-aa( !e vi &ued*ndo!e dor!ida en$re la calidez de los -razos de Ale/. La sensacin de sus la-ios al des'er$ar!e con un -eso. Cerr) los o"os( deseando 'oder decir 89o &uiero hacerlo. He ca!-iado de idea:( 'ero $en%a &ue hacerlo #o... Yo era la elegida. Co!o +uera( $en%a &ue recu'erar!e lo su+icien$e 'ara hacerlo o( si no( a-andonar a Ale/ # ro!'er !i corazn # el su#o no ha-r%a servido de nada. Res'ir) 'ro+unda!en$e( aun&ue $e!-lorosa( a-r% los o"os( -e-% un $rago de agua # de") el vaso en la !esa. Con cuidado( lo aline) con el -orde de la !esa. 1Lo s) 1di"e con un hilo de voz1( es$ar) en 'er+ec$as condiciones.

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.asa!os el res$o del d%a re'asando el 'lan. 1La cele-racin a$raer* a una !ul$i$ud 1e/'lic ,o'hie( e/$endiendo un 'lano de la ca$edral so-re la !esa1. Tienen 're'arado un 'rogra!a !usical es'ecial( un servicio es'ecial... Lo $%'ico. Aun&ue nada de es$o $iene nada &ue ver con$igo( 'or&ue $C no llegar*s has$a &ue el 'or$al no se ha#a a-ier$o. Lanc) una o"eada al 'lano. Ha-%a cen$enares de hileras de -ancos( #( de$r*s( !iles de sillas has$a la salida. Al +ren$e de $odo( "un$o al 'Cl'i$o( ha-%a un es'acio enor!e( ancho. 12El 'or$al es$ar* a&u%3 1'regun$)( sealando a&uella zona. 1As% es 1con+ir! 9a$e. ,us o"os azules e!'e&ueecieron !ien$ras es$udia-a el 'lano1. Aelan$e de la 'ri!era hilera de -ancos ha-r* una -arrera de 'le/igl*s &ue la se'arara del 'or$al( 'or a&u%. 1Traz una l%nea con el dedo1. La colocaron 'ara con$rolar las !ul$i$udes( 'ero nos servir* 'ara nues$ro o-"e$ivo... ,i la gen$e sos'echa lo &ue sucede # se 'one nerviosa( la -arrera los de$endr* un 'oco.

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,o'hie es$a-a "ugue$eando con un -ol%gra+o. 1El res$o de gen$e &ue $e aco!'aar* en el *rea +ron$al ser*n acli$os de cada es$ado... TC +ingir*s ser una de ellas. Ta!-i)n se encon$rar* all% el 'redicador. El coro es$ar* si$uado en el 'alco del segundo 'iso( as% &ue en 'rinci'io no nos dar* ningCn 'ro-le!a. Aesa+or$unada!en$e( $a!-i)n ha-r* dos *ngeles. 1Al !enos son slo dos 1co!en$ 9a$e an$es de &ue #o reaccionara. Me !ir1. Raziel es el *ngel &ue go-ierna la ca$edral. Ha decidido &ue la cele-racin sea Cnica!en$e 'ara hu!anos # &ue los *ngeles &ue #a se encuen$ran en el !undo den la -ienvenida a los reci)n llegados !*s $arde. Y lo cier$o es &ue )l desea ser uno de los Cnicos *ngeles 'resen$es cuando llegue la ,egunda <leada... Muiere !os$rar su 'osicin en es$e !undo. 1,er*n )l # su a#udan$e( un *ngel lla!ado Lailah 1con$inu ,o'hie1. ,egura!en$e se encon$rar*n en el 'or$al( "un$o a $i # las o$ras devo$as( 'ero es'era!os &ue $engas $ie!'o 'ara !over$e con su+icien$e velocidad 'ara &ue nadie $enga $ie!'o de reaccionar. ,e !e ha-%a secado la gargan$a !ien$ras los o-serva-a. 1.ero... 2ninguno de ellos adver$ir* !i aura3 1'regun$). ,a-%a so-rada!en$e &ue los *ngeles 'od%an ver las cosas co!o Ale/ cuando es$a-an en su +or!a hu!ana si se lo 'ro'on%an # con sus $onos 'la$eados con $razas lavanda( !i aura re+le"a-a !i ser !edio *ngel( !edio hu!ana. Con una !ueca( ,o'hie se a'ar$ de la cara un !echn de 'elo. 1Aesa+or$unada!en$e( se $ra$a de un as'ec$o &ue no 'ode!os con$rolar. He!os hecho $odo lo &ue he!os 'odido... 9ues$ro con$ac$o les in+or!ar* !aana de $u !uer$e( as% &ue es'era!os &ue ninguno de los *ngeles $e e/a!ine. Tragu) saliva( i!aginando $odas las o-"eciones &ue Ale/ 'ondr%a a a&uel 'lan. 1Ae acuerdo 1acced% +inal!en$e1. 2Y des'u)s &u)3 1Es$* 'lani+icado &ue el 'or$al se a-ra a las seis en 'un$o 1con$inu 9a$e1. La energ%a necesaria 'ara hacerlo se generar* en el o$ro e/$re!o. Cuando +al$en dos !inu$os 'ara las seis( una +ila de acli$os de cada es$ado en$rar* 'or es$a 'uer$a de a&u%. 1,eal un 'un$o del !a'a. 1TC ser*s Wisconsin 1di"o ,o'hie. ,e levan$( se acerc a un ar!ari$o # sac una $Cnica azul 'la$eado con una ca'ucha1. 9o sa-%a!os si $e encon$rar%a!os o no( 'ero hici!os una de $u $alla 'or si acaso. 2Muieres 'ro-*r$ela3 1'regun$ sos$eni)ndola 'ara &ue #o la viera. .ensar en &ue #a ha-%an 're'arado la $Cnica # &ue ha-%a es$ado $odo ese $ie!'o en un ar!ario de Colorado( es'er*ndo!e( !e hizo sen$ir escalo+r%os. Me !ord% un la-io # cog% la $Cnica &ue sos$en%a ,o'hie. ,e -alance ligera!en$e en su 'ercha acolchada. Cuando !e la colo&u)( co!'ro-) &ue su $ela $en%a un $ac$o sedoso( res-aladizo( # se desliz 'or !i cuer'o con un susurro. ,o'hie dio un 'aso a$r*s # en$recerr los o"os 'ara e/a!inar!e.

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L.A. Wea$herl#

1Considerando &ue $uve &ue inven$ar!e las !edidas no es$* !al. Tal vez un 'oco largo( 'ero cuando va#as con $acones se solucionar* el 'ro-le!a. Me &ued) con la !irada +i"a en el suelo. La $Cnica $en%a las !angas largas # el cuello al$o( !e cu-r%a has$a el Cl$i!o cen$%!e$ro de !i cuer'o. Me se&u) el sudor de las !anos en la 'ar$e +ron$al. Me $rans!i$%a una e/$raa sensacin( co!o si +uese un dis+raz &ue nunca 'udiese &ui$ar!e. ,en$% un escalo+r%o cuando !e di cuen$a de &ue eso era lo &ue suceder%a casi con seguridad !orir%a con esa ro'a. 1La ca'ucha +ue una decisin de Cl$i!a hora 1e/'lic 9a$e1. ,e aadi cuando nues$ro con$ac$o en la 0glesia de los ngeles decidi llevar a ca-o el 'lan. 0!'edir* &ue la gen$e $e reconozca. 1Tendr*s &ue recoger$e el 'elo 1aadi ,o'hie1. Tengo algunas hor&uillas. 1Ae acuerdo 1acced%. Lo Cnico &ue !e a'e$ec%a era &ui$ar!e esa $Cnica # e!'ec) a hacerlo. 1Es'era un !o!en$o 1'idi 9a$e1. .ro-e!os la ang)lica. 1A-ri el !ale$%n # sac la 'iedra gris. 1,%( !ira 1indic ,o'hie. Cogi la !anga iz&uierda de la $Cnica # !e !os$r un -olsillo secre$o &ue se cerra-a con un el*s$ico. 9a$e se acerc # !e 'as la ang)lica( ,o'hie la guard en el -olsillo. ,en$%a su 'eso con$ra !i -razo1. 2.odr%as dar unos 'asos( 'ara &ue 'ueda co!'ro-ar c!o &ueda3 Todo a&uello !e as&uea-a( !e as&uea-a de veras( 'ero acced% #o es$a-a ah% 'or !i 'ro'ia decisin # $en%a una !isin &ue cu!'lir. Res'ir) 'ro+unda!en$e # ca!in) 'or la sala( arri-a # a-a"o. La $Cnica di-u"a-a $or-ellinos a !is 'ies. 16ien 1co!en$ ,o'hie( !ir*ndo!e1. La !anga es lo -as$an$e ancha co!o 'ara &ue no se advier$a 'ara nada la 'iedra. 1Ae acuerdo. El 'lan es &ue en$res en la ca$edral con los o$ros acli$os( "us$o an$es de las seis 1record 9a$e( sen$ado en el res'aldo del so+*( con un 'ie a'o#ado en el suelo 1. Es$a noche ha-r* un ensa#o general( 'ero $C no ir*s. 9o 'ode!os arriesgarnos a &ue alguien $e reconozca. Lo &ue suceder* es -as$an$e sencillo los acli$os en$rar*n en una sola +ila( de cara al !uro( # se arrodillar*n. 1En ese !o!en$o( a'agar*n la gigan$esca 'an$alla de $elevisin 1con$inu ,o'hie( asin$iendo1. La razn o+icial es &ue nadie ser%a ca'az de ver la 'an$alla con $odos los *ngeles volando 'or la ca$edral( 'ero en realidad se a'aga 'ara &ue ha#a algo !*s de seguridad !ien$ras in$en$as llevar a ca-o la !isin( 'ara &ue nadie del 'C-lico $e reconozca. Mov% ligera!en$e la ca-eza( a$ni$a ha-%an 'ensado en $odos los de$alles. 12Y en$onces &u) suceder*3 1'regun$) +inal!en$e. La voz de ,o'hie sona-a +r%a( co!o si es$uviese ha-lando de negocios. 1Cuando $e sien$es en$re los o$ros( es$ar*s en la 'ar$e delan$era( en el cen$ro( "us$o delan$e del 'un$o en &ue se a-rir* el 'or$al. Todos los acli$os $endr*n las !anos en

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'osicin de oracin( as% &ue cuando $e arrodilles $endr*s &ue sacar la ang)lica del -olsillo # su"e$arla en las 'al!as de las !anos. 1Me !os$r c!o hacerlo con sus 'ro'ias !anos. 19o de"es de !irar hacia delan$e 1advir$i 9a$e1. El !o!en$o en &ue veas &ue se 'roduce una +isura ser* $u seal. Haz &ue a'arezca $u *ngel( con$ac$a con la ang)lica # corre es$ar* a unos seis !e$ros de dis$ancia # $endr*s unos segundos. ,en$% un ligero !areo. A&uello era real( a&uello es$a-a a 'un$o de suceder. 1Tal vez... Tal vez lo !e"or ser* &ue 'rac$i&ue con$ac$ar con la 'iedra 1suger% d)-il!en$e( $ocando el -olsillo de la !anga. 1,%( %-a!os a 'ed%r$elo 1res'ondi ,o'hie1. 0n$en$a sacarla del -olsillo # esconderla en$re $us !anos. A&uello era !*s di+%cil de lo &ue 'ensa-a. Tuve &ue re'e$irlo # volverlo a re'e$ir 'ara &ue no se viera nada en$re !is dedos( 'ero +inal!en$e le cog% el $ran&uillo gira-a la !ano iz&uierda hacia arri-a( 'or la !anga( # cog%a la ang)lica en un Cnico !ovi!ien$o. .ar) cuando logr) hacerlo con +luidez unas cuan$as veces seguidas. 16ien( ahora i!agina &ue has vis$o #a la +isura 1di"o 9a$e. Es$a-a sen$ado en el so+* # se !ira-a sus -razos( a'o#ados en las rodillas1. 2Es$*s lis$a 'ara en$rar en con$ac$o con la 'iedra3 Asen$% con la ca-eza. Cerr) los o"os # vi a !i *ngel. En esa ocasin lo encon$r) enseguida( es'er*ndo!e. En cues$in de segundos( !e +und% con )l # !e elev)( has$a +lo$ar con las alas e/$endidas. En cuan$o vol)( !e di cuen$a de la 'resencia de la 'iedra en$re !is !anos hu!anas e!i$%a un aura 'la$eada &ue la$%a con vida. E/$end% hacia ella !is !anos ang)licas( acariciando su energ%a con las hu!anas # !andando un agradeci!ien$o !udo. Cuando nues$ras dos energ%as se $ocaron( la ang)lica e!'ez a la$ir. La sen$%a en$re !is 'al!as( co!o un corazn vivo. 1En$onces es cuando de-es e!'ezar a correr 1di"o 9a$e( asin$iendo con la ca-eza 1. 6uen $ra-a"o( Willow. En +or!a de *ngel( 'lane) hacia el suelo( 'legu) las alas # !e +und% de nuevo con !i +igura hu!ana. Ae nuevo sola( !e &ued) !irando la 'iedra( le di vuel$as en !is !anos. .arec%a $an nor!al( co!o un 'edazo de grani$o... .ero era ca'az de des$ruir un !uro &ue se'ara-a dos !undos. Con +r%o( la guard) de nuevo en el -olsillo de la !anga. 1Creo &ue... creo &ue 'rac$icar) sola un 'oco !*s # des'u)s !e acos$ar) 1di"e. Ya eran casi las seis1. 2La ha-i$acin es 'ara !%3 1,% 1asin$i 9a$e1( es$a noche #o dor!ir) en el so+* ca!a. ,o'hie $iene o$ra ha-i$acin al +inal del 'asillo. 12Muieres algo 'ara co!er3 1'regun$ ,o'hie1. .ode!os encargar algo. 9egu) con la ca-eza. Ae 'ron$o( sen$%a deses'erada!en$e la necesidad de es$ar sola.

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L.A. Wea$herl#

19o( gracias. 1Willow( casi no has co!ido nada en $odo el d%a. 19o $engo ha!-re. 16ueno( al !enos( 2$e 'uedes llevar un -ocadillo3 1insis$i ella. Pue a la cocina( cogi una -ande"a de -ocadillos de la nevera # 'uso un -ocadillo de $ernera en un 'la$illo 1. 2.or +avor3 1'idi( su"e$ando el 'la$o. Lo cog% con un sus'iro( 'regun$*ndo!e &u) !*s da-a &ue co!iese o no. 1@ale. 6uenas noches. El dor!i$orio era 'e&ueo # +uncional. .rac$i&u) un -uen ra$o( has$a &ue 'ude coger la 'iedra sin di+icul$ades en slo unos segundos. En$onces( con alivio( !e &ui$) la $Cnica # la de") do-lada so-re una silla. Me 'use de nuevo los 'an$alones de 'i"a!a # la ca!ise$a #( en$onces( sen$% &ue el !uro de dureza &ue ha-%a logrado cons$ruir e!'eza-a a des!oronarse cuando 'ensa-a 8La Cl$i!a vez &ue !e los 'use +ue 'ara dor!ir con Ale/:. Me acurru&u) en la ca!a. Ha-%a de"ado el -ocadillo( in$ac$o( en la !esilla de noche. A-rac) la al!ohada. 2,egu%a )l en la ca-aa( ahora &ue no $en%a ningCn !o$ivo 'ara seguir hu#endo3 2< ha-%a e!'ezado a huir hacia M)/ico en soli$ario3 Me &ued) !irando la oscuridad con los o"os anegados de l*gri!as. Me sen$%a $an !al al no sa-er dnde se encon$ra-a Ale/... A&uello no era na$ural. Aesea-a con $an$as ganas &ue es$uviese a !i lado &ue 'arec%a co!o si !e +al$ase una 'ar$e de !%( co!o si !e hu-iesen arrancado un rgano vi$al. Aios( la !irada en sus o"os cuando !e orden &ue !e +uese... ,u"e$ando el colgan$e( !e $u!-) de lado( sin !over!e( !ien$ras unas l*gri!as !udas res-ala-an len$a!en$e 'or !i ros$ro has$a la al!ohada( &ue se +ue hu!edeciendo -a"o !i !e"illa. 9o &uer%a !orir( &uer%a es$ar con Ale/( &uer%a vivir !ucho !*s de $odo lo &ue ha-%a co!'ar$ido con )l has$a en$onces. Y en ese !o!en$o !e di cuen$a de &ue llora-a 'or Ale/( 'or $odo lo &ue ha-%a su+rido( 'or $odas las !uer$es de sus seres &ueridos( 'or $ener &ue 'asar de nuevo 'or $odo a&uello 'or !i cul'a. .ensar en su su+ri!ien$o !e hac%a sen$ir &ue alguien !e es$a-a gol'eando( a&uello era incluso 'eor &ue i!aginar lo &ue suceder%a al d%a siguien$e. .ar$e de !% es'era-a &ue real!en$e !e odiase... Tal vez ese odio a#udar%a( $al vez as% no le doler%a $an$o. .ero !*s &ue 'or )l( #o es$a-a llorando 'or los dos( 'or&ue no es$ar%a!os "un$os 'ara sie!'re.

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El d%a siguien$e se anuncia-a co!o in$er!ina-le. .rac$i&u) un 'oco !*s. @i!os un ra$o la $ele( sin &ue ninguno de los $res ha-lase !ucho. Co!i!os. 9o 'ar*-a!os de consul$ar el relo". El 'lan era &ue 'ar$ir%a!os hacia el aero'uer$o 'rivado a las cinco !enos

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cuar$o # coger%a!os el helic'$ero( &ue nos llevar%a has$a la ca$edral de la 0glesia de los ngeles. ,u con$ac$o !e de"ar%a en$rar 'or una 'uer$a $rasera # !e su!ar%a a la +ila de acli$os unos segundos an$es de &ue en$rasen. Todo el !undo sa-%a &ue la chica de Wisconsin se ha-%a re$rasado( as% &ue a nadie le e/$raar%a !i llegada. A !edida &ue se i-a acercando el !o!en$o( &uer%a &ue $odo aca-ase #a( &ue sucediese lo &ue $uviese &ue suceder. Me sen$a-a hecha un ovillo en el so+*( viendo la $ele sin 'res$ar a$encin alguna. ,o'hie es$a-a sen$ada( $ensa( en el silln( +u!ando un cigarrillo # con as'ec$o de 'res$arle la !is!a a$encin al 'rogra!a &ue #o. En la cocina( 9a$e 're'ara-a ca+). Ae 'ron$o( en la 'an$alla a'areci la ca$edral de la 0glesia de los ngeles( con su enor!e cC'ula. Me ergu% len$a!en$e( el corazn !e a$rona-a en el 'echo. Bn 'eriodis$a es$a-a en el a'arca!ien$o delan$ero( con su 'elo cas$ao $ieso de $an$a go!ina. 1En Aenver( los *ngeles es$*n a 'un$o de llegar. Miles de devo$os se es$*n reuniendo en la ca'i$al de Colorado 'ara es$ar 'resen$es en lo &ue creen &ue ser* la ,egunda <leada de *ngeles en llegar a nues$ro !undo... Los $res nos &ueda!os !u# &uie$os( a$en$os al re'or$a"e. Las !anos de 9a$e se ha-%an ralen$izado( nadie se acorda-a #a del ca+). La c*!ara -a" 'ara !os$rar un oc)ano de gen$e an$e la ca$edral. Me &ued) !irando la i!agen( sin dar cr)di$o. Ha-%a !illares de 'ersonas. Algunas i-an con alas de *ngelesR o$ras enar-ola-an sus le$reros 8F6endi$os sean los *ngelesG: o 8Fngeles( os &uere!osG:. El re'or$ero con$inu( !irando +i"a!en$e a c*!ara 1Aun&ue nadie aca-a de co!'renderlo( en los dos Cl$i!os aos el +en!eno de los *ngeles ha -arrido $oda la nacin # la 0glesia de los ngeles se ha conver$ido en la religin &ue ha e/'eri!en$ado un !a#or creci!ien$o en el 'a%s. Los devo$os niegan +ervien$e!en$e las acusaciones de &ue son una sec$a... Aicen &ue la res'ues$a es sencilla 'ara conocer el verdadero a!or( ha# &ue conocer a los *ngeles. Bna !u"er de o"os -rillan$es ocu' su lugar en la 'an$alla. 1.agu) doscien$os dlares 'or una en$rada 'ara 'oder es$ar a&u% ho# # considero &ue es un -uen 'recio... Los *ngeles salvaron !i vida. Mue lleguen !*s 'ara a#udar al res$o del !undo es un sueo hecho realidad. A'areci una nueva i!agen in$er!ina-les l%neas de $r*+ico en una au$o'is$a( +or!ando un largo a$asco &ue 'arec%a una ser'ien$e !e$*lica # relucien$e. 12Bna es$a+a i!'%a o in$ervencin divina3 1con$inu el 'eriodis$a1. ,ea cual sea la verdad( con $an$a gen$e decidida a llegar a&u%( las carre$eras de acceso a Aenver es$*n su+riendo una +uer$e conges$in... Fas% &ue si no 'ueden volar co!o los *ngeles( lo !e"or ser* &ue es$a noche se &ueden en casaG Cuando 'asaron a o$ra no$icia( ,o'hie !e !ir. 1.or eso ire!os en helic'$ero 1co!en$1. A&uello ser* una locura. 1,% 1!ur!ur)( $odav%a 'egada a la 'an$alla. Tragu) con di+icul$ad1. 2@oso$ros

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dos $a!-i)n es$ar)is all%3 1'regun$) de 'ron$o1. 2Es$ar)is en ese !o!en$o3 1Yo s% 1res'ondi 9a$e $ras una -reve 'ausa1( aun&ue no !e ver*s( 'or&ue es$ar) escondido en$re el 'C-lico( cerca del 'or$al. ,i las cosas no !archan segCn el 'lan( $al vez #o 'ueda a#udar$e. A&uello !e $ran&uiliz un 'oco. Mir) a ,o'hie. ,in cruzar la !irada( se inclin adelan$e # con unos gol'eci$os de" caer la ceniza del cigarrillo en un 'la$illo. Carras'e un 'oco. 1Yo... volar) en el helic'$ero a un lugar seguro des'u)s de de"ar$e. 1<h 1de") esca'ar. Me sonri( 'idiendo discul'as. 1Mira( Willow... Es$o# segura de &ue lo co!'render*s. 9a$e # #o so!os los Cnicos agen$es &ue &uedan del .ro#ec$o ngel. 9o 'ode!os arriesgarnos a &ue nos suceda algo a los dos. Asen$% len$a!en$e( 'ero !e sen$% !*s sola &ue nunca. A&uello $en%a sen$ido... Ten%a $odo el sen$ido del !undo. A-r% la -oca 'ara 'regun$ar c!o esca'ar%a!os 9a$e # #o del lugar si ella se !archa-a en el helic'$ero( 'ero la volv% a cerrar al dar!e cuen$a de &ue Ale/ ha-%a acer$ado no saldr%a!os de all% # ellos dos lo sa-%an. ,i el 'or$al no !e !a$a-a( se encargar%an de hacerlo los devo$os de la 0glesia de los ngeles. ,i el 'or$al se cerra-a 9a$e !orir%a enseguida( all% es$ar%a 'ara a#udar!e( 'ero no lograr%a so-revivir( 'ues an$es o des'u)s los *ngeles de la ca$edral ca'$ar%an su 'resencia. 0!'osi-le &ue ninguno de los dos so-revivi)ra!os !*s &ue unas cuan$as horas. Yo #a lo sa-%a( 'ero no s) 'or &u) $odo a&uello hac%a &ue !e 'areciese $odav%a !*s real. Me sen$) # cruc) los -razos( sin ha-lar. 9a$e se volvi a sen$ar( des'u)s de de"ar una $aza de ca+) delan$e de !% # o$ra an$e ,o'hie. La !%a se ha-%a en+riado. En el $elevisor( el concurso se convir$i en una $eleserie # la $eleserie en las no$icias de !ediod%a. Pinal!en$e( 9a$e consul$ su relo". 1Creo &ue lo !e"or ser* &ue nos 're'are!os. ,o'hie # #o +ui!os al -ao( donde ella !e 'ein con un !oo $iran$e. 1Tienes un 'elo !u# -oni$o 1co!en$( su"e$*ndolo a a!-os lados de la ca-eza. 8Me encan$a( es $an suave.: Me !ir) al es'e"o( escuchando de nuevo la voz de Ale/( sin$iendo su !ano !ien$ras !e acaricia-a el 'elo &ue le ha-%a &uedado so-re el 'echo. Cuando ,o'hie hu-o aca-ado( sen$%a la ca-eza $iran$e( e/$raa. Ae nuevo en el saln( !e o+reci un 'ar de za'a$os de $acn de color negro &ue !e ha-%a co!'rado a&uella !is!a !aana. ,e a"us$a-an 'er+ec$a!en$e. 12Te van -ien3 1'regun$( !ir*ndolos. 1,%( 'er+ec$os.

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129ecesi$as un 'ar de !edias3 9egu) con la ca-eza. E!'eza-a a sen$ir!e le"os de all%( casi en un sueo( co!o si +uese un +an$as!a de !% !is!a. Al !is!o $ie!'o( !i corazn la$%a con $an$a +uerza &ue no es$a-a segura de c!o logra-a !an$enerse en !i 'echo. Me +i"a-a en los de$alles !*s vario'in$os las grie$as en la 'in$ura de la 'ared( la $aza de ,o'hie !anchada de car!%n( el "erse# de 9a$e con un agu"ero "un$o a la !ueca. 1Creo &ue #a es$a!os 're'arados 1di"o 9a$e. Cog% !i -olso. 1Ae acuerdo. 12C!o ha-%a sonado !i voz $an na$ural3 ,o'hie cogi la $Cnica # la do-l en su -razo. Ca# en 'liegues 'la$eados. 1Te la 'ondr*s en el helic'$ero 1co!en$. Con la o$ra !ano( cogi el !ale$%n &ue guarda-a la ang)lica. 9a$e coloc su !ano en !i es'alda cuando de"*-a!os el a'ar$a!en$o. 6a"a!os 'or el 'asillo. Me da-a la i!'resin de &ue !is 'iernas 'er$enec%an a o$ra 'ersona( &ue !e arras$ra-an sin &ue #o se lo ordenase. Cerr) los o"os( 'ene$r) en !i in$erior # encon$r) a !i *ngel # sen$% su 'resencia radian$e # a!orosa( vi un des$ello del -lanco 'uro de sus alas. Mis -razos agarraron con !*s +uerza !i -olso !ien$ras la $ris$eza e!-arga-a !i corazn. A'enas ha-%a $enido $ie!'o 'ara conocer a&uella 'ar$e de !% # #a era de!asiado $arde. Cuando su-i!os al coche( eran e/ac$a!en$e las cua$ro # cuaren$a # cinco. En una hora( es$ar%a arrodillada an$e el 'or$al. To&u) el "erse# # acarici) la +or!a del colgan$e de cris$al &ue guarda-a de-a"o( so-re !i 'iel. 8Te &uiero( Ale/. Lo sien$o( lo sien$o $an$o.: 9o llor) !ien$ras nos ale"*-a!os. Cre% &ue "a!*s 'odr%a volver a llorar.

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Tard horas en salir de ,ierra 9evada 'or a&uellas carre$eras de curvas cerradas. Cada !inu$o &ue 'asa-a a Ale/ se le an$o"a-a una hora # sen$%a el 'aso del $ie!'o la$i)ndole en las sienes. A 'esar de eso( se resis$i a la necesidad de 'isar a +ondo el acelerador # $o!ar a&uellos giros a !*s de cien$o sesen$a =il!e$ros 'or hora( 'or&ue lo &ue real!en$e &uer%a era llegar a su des$ino( no $er!inar ca#endo 'or un 'reci'icio. Conduc%a con las !anos -ien a+erradas al volan$e( corriendo $an$o co!o se a$rev%a. Cuando 'or +in alcanz la au$o'is$a # 'udo acelerar a gus$o( el alivio recorri $odo su cuer'o. Condu"o las siguien$es vein$e horas( 'ero $an slo hizo dos 'aradas 'ara re'os$ar. Ech un vis$azo a su re+le"o en el es'e"o del -ao 'ara ca-alleros # casi no se reconoci sus o"os es$a-an oscuros( a$or!en$ados... Ta!'oco +ue conscien$e de a&uel ca!-io an$es de cruzar la 'uer$a # dirigirse de vuel$a a la +urgone$a. .as la noche # el d%a !ien$ras cruza-a 9evada # B$ah( has$a llegar a Colorado. Hac%a -uen $ie!'o #( 'oco a 'oco( Ale/ sin$i &ue la !alsana $ensin de su es$!ago se cal!a-a un 'oco. Todav%a $en%a &ue cruzar las !on$aas Rocosas( 'ero $odo ir%a -ien... Ten%a $ie!'o de so-ra. Cuando lleva-a !edia hora en las Rocosas( 'inch una rueda. Tras de$enerse en una zona de a'arca!ien$o de e!ergencia( Ale/ -a" del coche # !ir incr)dulo la rueda iz&uierda delan$era. Co!'ro- la +urgone$a el es'acio donde de-%a es$ar la rueda de re'ues$o es$a-a vac%o. 9o. Cerr la 'uer$a con un gol'e la $en$acin de seguir conduciendo slo con la llan$a era de!asiado grande. Res'ir 'ro+unda!en$e( in$en$ando cal!arse. Ae acuerdo. Mue no cunda el '*nico. Llegar%a. Todav%a $en%a $ie!'o. A'areci un ca!in. Ale/ se coloc en el la$eral de la carre$era # le hizo seales. Auran$e un segundo es$uvo convencido de &ue el $i'o no se de$endr%a( 'ero vio &ue i-a +renando has$a de$enerse a unos !e$ros de )l. Ale/ corri has$a la ca-ina. El ca!ionero ha-%a -a"ado la ven$anilla # a'o#a-a el codo so-re el cris$al 'ara !irarlo. Las 'ala-ras salieron a -or-o$ones de su -oca. 1Hola( se !e ha 'inchado la rueda # no !e +unciona el $el)+ono. 2.odr%a lla!ar a algCn !ec*nico( 'or +avor3 El ho!-re era cor'ulen$o # sus o"os azules le recordaron a Cull#. El ca!ionero

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o-serv su veh%culo. 1Te cos$ar* encon$rar uno &ue es$) a-ier$o un do!ingo 'or es$a zona. ,i &uieres( $e 'uedo llevar... Ha# un res$auran$e a unos =il!e$ros. Aesde all% 'odr*s lla!ar. Ao!ingo. Ha-%a olvidado &ue era do!ingo. Ale/ $rag saliva # $a!-i)n ech un vis$azo a la +urgone$a sin duda )l 'odr%a conducirla. 1,%( s%( !uchas gracias 1res'ondi r*'ida!en$e. El res$auran$e es$a-a -ien ilu!inado # sona-a una !Csica es$riden$e &ue hizo &ue el cr*neo le e!'ezase a 'al'i$ar. Ale/ $ard casi una hora en la ca-ina de $el)+ono 'ara dar con un !ec*nico &ue 'udiese acudir a la carre$era # $uvo &ue es'erar dos horas( con $odos los !Csculos en $ensin( a &ue llegara. Cuando +inal!en$e le ca!-i el neu!*$ico # volvi al volan$e de la +urgone$a( el relo" digi$al !arca-a las EI IU. El servicio en la 0glesia de los ngeles e!'ezar%a en una hora # Willow in$en$ar%a des$ruir el 'or$al en $res. A&uel c*lculo hizo &ue el es$!ago de Ale/ le diera un vuelco $odav%a $en%a &ue cruzar el res$o de las !on$aas Rocosas. 8Lo lograr) 1se convenci( concen$r*ndose en la carre$era # acelerando a +ondo1. Lo lograr) o !orir) en el in$en$o.: Y 'ron$o vio las !on$aas( en una carre$era llena de curvas. Conoc%a a&uella ru$a( #a &ue ha-%a es$ado en Colorado en !uchas ocasiones. Ale/ sus'ir. Tendr%a &ue llegar a Aenver alrededor de las cua$ro # !edia... Ten%a $ie!'o de so-ra. Y el $r*+ico se de$uvo. A unos $rein$a =il!e$ros de Aenver $odo se de$uvo. Auran$e la Cl$i!a hora( el +lu"o de coches en la carre$era ha-%a ido incre!en$*ndose de +or!a regular( de !anera &ue ha-%a ido !*s len$o. Con las !anos a+erradas al volan$e( Ale/ no ha-%a de"ado de !irar el relo"( in$en$ando $ran&uilizarse 'ensando &ue( a 'esar del $r*+ico( segu%a $eniendo $ie!'o. El avance se hizo cada vez !*s # !*s len$o has$a &ue al +inal se encon$r enca"onado 'or $odos lados 'or coches $odos avanza-an a $ro!'icones( arrancando # 'arando( sin su'erar en ningCn caso los diez =il!e$ros 'or hora. Al +inal se de$uvieron del $odo. Ale/ se &ued sen$ado( !irando la caravana de coches. El 'ulso se le i-a acelerando a !edida &ue 'asa-an los !inu$os. Aiez !inu$os( &uince !inu$os # nadie se !ov%a. 2Mu) de!onios suced%a3 En$onces se dio cuen$a... # se &ued $an helado co!o si alguien le hu-iese lanzado un cu-o de agua +r%a. Todo el !undo i-a a la 0glesia de los ngeles. Ha-%a decenas de !iles de 'ersonas # $odas se enca!ina-an al !is!o lugar &ue )l. ,ali de la +urgone$a # su-i so-re el ca'. ,e le congel la sangre. ,e encon$ra-a en una ligera 'endien$e desde la &ue 'od%a ver !iles de coches de$enidos +or!ando una caravana delan$e &ue reluc%a -a"o el sol. A lo le"os( la gen$e ha-%a salido del coche # all% es$a-an( con las 'uer$as a-ier$as( da-a la i!'resin de &ue hac%a horas &ue es$a-an as%. Todav%a es$a-a a vein$e =il!e$ros de dis$ancia... # #a eran las cua$ro # cuar$o. 9o llegar%a. Willow !orir%a sola( 'ensando &ue Ale/ la odia-a. 9o. 9o.

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Ale/ sal$ al suelo # a-ri la 'uer$a del co'ilo$o. Agarr el ar!a de la guan$era( la escondi de-a"o de la ca!ise$a # e!'ez a correr. Casi no dis$ingu%a a las 'ersonas # coches &ue &ueda-an a$r*s !an$en%a la vis$a +i"a en la carre$era &ue $en%a 'or delan$e. ,us 'ies gol'ea-an r%$!ica!en$e el arc)n. En el gi!nasio( era ca'az de correr a &uince =il!e$ros 'or hora( 'ero a&uello era !ucho !*s duro se encon$ra-a en una carre$era en 'endien$e # el aire de la !on$aa era dis$in$o( 'ero no i!'or$a-a. Ale/ a're$ la -oca # corri !*s r*'ido( al l%!i$e de sus +uerzas. Bnos =il!e$ros des'u)s se &ui$ la cha&ue$a # la $ir a un lado de la carre$era. .erdi el sen$ido del $ie!'o. .ara )l slo e/is$%a el in$er!ina-le as+al$o( la carrera( el +ren)$ico la$ir de su corazn... Tras ascender 'or un ca!-io de rasan$e vio dos !o$ocicle$as a'arcadas en$re la hier-a &ue se e/$end%a !*s all* del arc)n. A su lado ha-%a un ho!-re # una !u"er &ue 'arec%an ha-erse de$enido a descansar. En a&uel !o!en$o se es$a-an volviendo a 'oner los cascos. En la carre$era( la caravana de coches segu%a e/$endi)ndose has$a el in+ini$o( in!vil. La 'are"a se &ued 'arada 'ara ad!irar 'er'le"os a Ale/ acerc*ndose a ellos a $odo correr. Ale/ a'o# las !anos en las caderas # "ade( recu'erando el alien$o( sen$%a co!o el sudor le corr%a 'or la cara. 12Mu)... &u) hora es3 1logr 'regun$ar. El ho!-re lleva-a el 'elo cas$ao su"e$o en una cole$a( 'erilla $renzada # ga+as de sol. ,ac un $el)+ono !vil del -olsillo de sus va&ueros. 1Las cinco # vein$isie$e 1res'ondi( !irando al a'ara$o. El corazn de Ale/ dio un vuelco. 12Cu*n$o... cu*n$o +al$a 'ara la 0glesia de los ngeles3 1T%o( no ser*s uno de esos( 2no3 1res'ondi el ho!-re( con una !ueca1. 9o s)( 2a unos ocho o nueve =il!e$ros3 La sangre le la$%a con +uerza en el cere-ro. Media hora. En la siguien$e !edia hora( Willow 'od%a !orir # no llegar%a a $ie!'o. 9o es$ar%a all% 'or ella. 1To!a. 1La !u"er le o+rec%a una -o$ella de agua. Era -a"i$a( $en%a la cara redonda # el 'elo negro # largo. Lo !ira-a con 'reocu'acin1. Tienes 'in$a de necesi$arla. Las !anos le $e!-la-an. ,e -e-i de un $rago casi la !i$ad de la -o$ella. Aes'u)s de secarse la -oca con la !ano( le devolvi la -o$ella. 1Tengo &ue es$ar en la ca$edral a las seis... FTengo &ue llegar a $ie!'oG 2Me 'od)is llevar3 El ho!-re neg con la ca-eza con una sonrisa. 1Lo sien$o. 9oso$ros va!os hacia Colorado ,'rings # cogere!os la 'r/i!a salida( 'ero $e vo# a dar un conse"o... Los *ngeles no es$*n viniendo( as% &ue no $ienes &ue 'reocu'ar$e de nada. 1F9oG 1Ale/ in$en$a-a &ue su voz sonase $ran&uila( 'ero sa-%a &ue no lo es$a-a

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logrando1. Es !i novia... Tengo &ue alcanzarla. Tiene 'ro-le!as( 'or +avor( $engo &ue llegar... Es cues$in de vida o !uer$e. La sonrisa del ros$ro del ho!-re desa'areci. 1@a#a... Me encan$ar%a a#udar$e( chico( 'ero... 12Mu) &uieres decir con &ue es cues$in de vida o !uer$e3 1in$erru!'i la !u"er( a-riendo los o"os co!o 'la$os. Aios( Willow 'od%a es$ar a 'un$o de !orir... 2# )l se encon$ra-a a$ra'ado all% con a&uella gen$e3 19o lo 'uedo e/'licar 1res'ondi r*'ida!en$e1( 'ero $engo &ue llegar all%. 1 Lanz una !irada a las !o$os. Bna era una Harle# de coleccin # la o$ra una Honda ,hadow -as$an$e a"ada1. 2Me vender%ais una !o$o3 1les 'regun$. Las ce"as del ho!-re aso!aron 'or enci!a de las ga+as de sol. 12Lo dices en serio3 1,%. 1Ale/ casi desea-a 'egarle un 'ue$azo1. Mira( $e dar) uno de los grandes a ca!-io de la Honda... en e+ec$ivo. .or +avor( vend)d!ela. 1A&uella $ransaccin lo de"ar%a con slo un 'uado de cien$os de dlares( 'ero no le i!'or$a-a. ,i Willow !or%a( )l no &uer%a seguir viviendo. La !u"er se ha-%a &uedado -o&uia-ier$a. .oco a 'oco( cerr la -oca # !ir a su novio( &ue se encogi de ho!-ros. 1Te es$a-as 'lan$eando co!'rar$e una nueva... 1le co!en$. 1.ues s%... 1res'ondi ella( !oviendo la ca-eza1( 'ero slo !e cos$ ochocien$os # de eso hace #a dos aos... 17enial( as% sacas -ene+icios 1la in$erru!'i Ale/( &ue sac su car$era( con$ los -ille$es # se los en$reg. La !u"er se &ued !irando el dinero( 'ero +inal!en$e lo $o! # lo guard en el -olso de cuero &ue lleva-a cruzado so-re el 'echo. 1Hu!!!... @ale( de acuerdo. 1,e encogi de ho!-ros( con una risa de sor'resa 1. To!a( ser* !e"or &ue $e lo lleves. 1Le 'as el casco de color azul &ue ha-%a es$ado a 'un$o de colocarse. 12,a-es conducir( verdad3 1'regun$ el ho!-re !ien$ras la !u"er recu'era-a sus enseres del co!'ar$i!en$o la$eral de la !o$o. Cogiendo el casco( Ale/ a+ir! con la ca-eza !ien$ras !on$a-a so-re la !o$o. Hac%a aos &ue no lo hac%a( 'ero Luan $en%a una en el ca!'a!en$o # La=e # )l la ha-%an a'rendido a conducir 'or $urnos. La !u"er le en$reg las llaves. 1To!a... # -uena suer$e. Es'ero &ue llegues "un$o a $u novia a $ie!'o. 1,%( #o $a!-i)n lo es'ero 1+ar+ull Ale/. Encendi el !o$or( gir varias veces el acelerador e hizo &ue la !o$o rodease un coche( 'ara salir 'or la au$o'is$a en$re los carriles de $r*+ico ha-%a algunos huecos 'or los &ue avanzar. Bna vez all%( aceler con $odas sus

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+uerzas. 0ncluso $eniendo &ue !anio-rar 'ara evi$ar los coches # los conduc$ores &ue ha-%an salido de ellos( avanza-a !uch%si!o !*s r*'ido &ue corriendo # un sen$i!ien$o de alivio invadi a Ale/( 'ero el alivio conviv%a con el !iedo a no llegar a $ie!'o. Recorri los Cl$i!os =il!e$ros a !ucha velocidad( en$rando # saliendo de en$re los coches. Localizar la ca$edral +ue -as$an$e sencillo a cada =il!e$ro ha-%a enor!es le$reros &ue seala-an el ca!ino. Cogi la salida( inclin*ndose al girar. ,e 'erca$ de &ue los coches &ue adelan$a-a es$a-an a-andonados los devo$os ha-%an decidido renunciar a sus veh%culos # avanzar a 'ie. <$ro =il!e$ro !*s # ascendi 'or una colina a sus 'ies es$a-a la ca$edral( con su enor!e $echo a-ovedado lanzando des$ellos dorados -a"o el sol de !edia $arde. Con una sola !irada su'o &ue nunca lograr%a a$ravesar las 'uer$as delan$eras. Ha-%a decenas( cen$enares de 'ersonas an$e el edi+icio una al+o!-ra hu!ana oscura( densa( &ue cu-r%a cada cen$%!e$ro de la escalina$a de acceso a la ca$edral( del c)s'ed( del a'arca!ien$o. La gen$e segu%a sen$ada en sus coches( e/'ec$an$es( a$en$os... Ale/ se de$uvo 'ara con$e!'lar a&uella escena. <# un coro can$a-aR sus voces resona-an en el e/$erior gracias a los al$avoces. Ten%a &ue ha-er alguna +or!a de en$rar... ,eguro. <-lig*ndose a !an$ener la cal!a( Ale/ e/a!in la ca$edral. ,e e/$end%a an$e )l co!o una 'os$al. Ae 'ron$o el 'ulso se le de$uvo al ver un 'un$o negro &ue se eleva-a len$a!en$e de la 'ar$e $rasera del edi+icio # vola-a hacia el es$e... Ten%a el !is!o as'ec$o &ue el helic'$ero &ue se ha-%a llevado a Willow el d%a an$erior. Claro $en%a &ue ha-er una en$rada $rasera # Willow de-%a de ha-er en$rado 'or ella. Mirando hacia a-a"o( descu-ri un ca!ini$o de servicio &ue se 'erd%a de$r*s de la ca$edral. La 'uer$a no es$ar%a !u# le"os. A su iz&uierda se e/$end%a un ca!'o enor!e &ue -ordea-a el co!'le"o eclesi*s$ico( a$es$ado de coches a'arcados. En !edio de $odos a&uellos veh%culos ha-%a un acceso &ue $odav%a no es$a-a -lo&ueado. 0n$u# &ue a&uel ca!'o( si $en%a suer$e( le conducir%a has$a el ca!ini$o. Bnos segundos des'u)s( Ale/ acelera-a levan$ando nu-es de $ierra con la !o$o. El chico no de"a-a de re'e$ir las !is!as 'ala-ras una # o$ra vez en su ca-eza 8.or +avor( 'or +avor( d)"a!e llegar "un$o a ella. .or +avor( &ue llegue a $ie!'o:.

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El helic'$ero a$erriz de$r*s de la ca$edral cuando +al$a-an e/ac$a!en$e vein$e !inu$os 'ara las seis. 9a$e # ,o'hie !e llevaron 'or una en$rada $rasera( una 'uer$a gris &ue resal$a-a en la +achada 'os$erior del edi+icio. El $e"ido sedoso de la $Cnica susurra-a alrededor de !is $o-illos al ca!inar hacia ellaR sen$%a el 'esado colgan$e ang)lico en !i !anga. Ten%a la ca-eza cu-ier$a 'or una ca'ucha( co!o si +uese un !on"e( # slo se !e ve%a la cara. Todo 'arec%a silencioso. A 'esar de ha-er vis$o la enor!e !ul$i$ud de gen$e

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delan$e de la ca$edral cuando la so-revola!os( 'or no !encionar los !illares de coches de$enidos en la au$o'is$a... all% una ca'a de silencio 'arec%a ha-er ca%do so-re $odo el !undo( incluso 'or enci!a de la rever-eracin del o+icio &ue se es$a-a cele-rando en el in$erior. < $al vez el silencio es$a-a en !i in$erior. Me &ued) !ir*ndo!e los 'ies al ca!inar( con$e!'lando el -rillo negro de !is za'a$os nuevos( 'ensando en los $e"anos( cu#as 'erneras ha-%a enrollado 'ara &ue no se viesen 'or de-a"o de la $Cnica. En el -olsillo( sen$%a la 'resencia de la +o$ogra+%a en &ue sal%a #o -a"o el sauce. 9o ha-%a &uerido de"arla en el -olso( &ue ha-%a &uedado en el helic'$ero. ,o'hie !e ha-%a asegurado &ue cuidar%a del -olso( 'ero #o es$a-a convencida de &ue no volver%a a verlo en !i vida. Me sen$%a co!o si !e encon$rase a una gran dis$ancia de all%. Conscien$e de &ue si 'ensa-a de!asiado en $odo lo &ue suced%a( $odo se des!oronar%a. 1Hola( $rae!os a una acli$o de Wisconsin 1anunci ,o'hie con una sonrisa1. 2.ode!os ver a Lonah Pis=( 'or +avor3 9os es$* es'erando. El ho!-re ha-l -reve!en$e 'or un wal=ie5$al=ie #( un !o!en$o des'u)s( un "oven con el 'elo $an rizado &ue 'arec%a una +regona se acerc a la 'uer$a. Lo !ir) algo sor'rendida no !e ha-%a i!aginado c!o ser%a nues$ro con$ac$o( 'ero aun as% !e sor'rendi. Lonah 'arec%a $ener unos vein$ids aos # $en%a o"os cas$aos( clara!en$e 'reocu'ados. Lleva-a una ca!isa gris # su cor-a$a era del !is!o $ono azul 'la$eado &ue !i $Cnica. 1Hu!!!... 6ien( Wisconsin... .or +in has llegado 1co!en$( hu!edeci)ndose nervioso los la-ios. Me en$raron ganas de re%r!e de lo !al &ue !en$%a( 'ero el guardia de seguridad no se dio cuen$a de nada( es$ando co!o es$a-a a'o#ado en el !uro e/$erior( con e/'resin de a-urri!ien$o. Lonah nos hizo en$rar # al !o!en$o los cua$ro es$*-a!os descendiendo 'or un 'asillo largo # silencioso. Las 'aredes( el suelo # el $echo es$a-an 'in$ados de un -lanco relucien$e. 9os llev a una es$ancia vac%a &ue ha-%a a !i$ad del 'asillo # cerr la 'uer$a. 1As% &ue $C eres Willow 1co!en$( !ir*ndo!e. Asen$% con la ca-eza( $en%a la gargan$a de!asiado seca 'ara ha-lar. 12Es$* $odo 're'arado3 1'regun$ 9a$e. Lonah segu%a !ir*ndo!e( co!o si no se 'udiese creer lo &ue ve%a. Movi ligera!en$e la ca-eza # se volvi hacia 9a$e. 1Eso es'ero. Es$* $odo lo 're'arado &ue he!os 'odido. 12,iguen -usc*ndola3 1'regun$ ,o'hie( nerviosa. 19o( creo &ue no. Raziel se cre# la no$icia de su !uer$e... Ae $u !uer$e 1aadi con 'oca elegancia( !ir*ndo!e. Logr) sonre%rle leve!en$e. Lo Cnico &ue 'ensa-a era 8Aen$ro de 'oco ser* cier$o:. 17racias a Aios 1sus'ir ,o'hie. Consul$ su relo"1. 6ueno( creo &ue lo !e"or

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ser* &ue !e va#a. 1,e volvi hacia !%. A'o# su !ano en !i -razo( con una !irada con+usa en sus o"os1. 6uena suer$e( Willow #( 'ase lo &ue 'ase( !uchas gracias. Mis 'ala-ras suenan !u# 'o-res( 'ero... 1,e ale" un 'oco. 0n$en$) no odiarla 'or !archarse. 1Har)... Har) $odo lo &ue 'ueda 1le asegur)1. Ae verdad. 1Lo sa-e!os. 1Ae 'ron$o( !e a-raz. <l%a a 'er+u!e # a hu!o de cigarrillos. ,e volvi hacia 9a$e1. 6uena suer$e $a!-i)n a $i 1le dese( es$rech*ndole la !ano1. Ha sido $odo un honor $ra-a"ar con voso$ros. 1Y con$igo 1res'ondi 9a$e( con una ligera sonrisa. ,e inclin # le dio un -eso en la !e"illa. Yo !e di la vuel$a( 'or&ue no &uer%a o%r el $ono de +a$alidad &ue $endr%a su des'edida. Cuando ,o'hie se hu-o ido( 9a$e $a!-i)n consul$ el relo". 1Lo !e"or ser* &ue va#a #a a !i si$io... 9o nos &ueda !ucho $ie!'o. 1Me !ir duran$e un ins$an$e # 'ude a'reciar lo deses'erada!en$e &ue desea-a &ue #o $riun+ase en !i co!e$ido1. Te a#udar) en $odo cuan$o 'ueda. 6uena suer$e( Willow. 9o i!'or$a lo &ue 'ase... gracias 'or in$en$arlo. 17racias 1res'ond%. A&u)lla no era la res'ues$a correc$a( 'ero era lo Cnico &ue !e sali en a&uel ins$an$e. El ros$ro de Lonah es$a-a co!'le$a!en$e '*lido. 1Lo... lo !e"or ser* &ue $e lleve "un$o con los o$ros acli$os 1di"o( 'as*ndose una $e!-lorosa !ano 'or los rizos1. 9a$e $iene razn no dis'one!os de de!asiado $ie!'o. An$es de &ue !e olvide( $u no!-re en la +ila ser* Carrie ,inger( 2de acuerdo3 .asar) lis$a den$ro de unos !inu$os... 9o olvides de &ue )sa eres $C. 19o lo olvidar) 1asegur). ,or'renden$e!en$e( !i voz sona-a casi nor!al. El ruido 'roceden$e de la ca$edral se hac%a cada vez !*s +uer$e( 'roven%a de de$r*s de un 'ar de 'uer$as do-les. A&uel eco a'agado 'al'i$a-a a nues$ro alrededor. Tard) unos segundos en dar!e cuen$a de &ue se $ra$a-a del coro can$ando. Tragu) saliva # cog% el colgan$e &ue colga-a de !i !anga 'ara asegurar!e de &ue segu%a all%. 1Hu!!!... 'or a&u% 1!e indic Lonah( 'osando su !ano en !i -razo an$es de &ue lleg*se!os a las 'uer$as. Cuando !e $oc( !e recorri el cuer'o un escalo+r%o de !iedo( 'ero no su'e dis$inguir si se $ra$a-a de !i !iedo o del !iedo de Lonah. Me aco!'a 'or o$ro 'asadizo( !*s cor$o1. Ya es$*n $odos a&u% 1!e co!unic en voz -a"a( de$eni)ndose delan$e de una 'uer$a1. Lo !e"or ser* &ue !an$engas la ca-eza gacha. ,egura!en$e $odos han vis$o $u +o$o. Asen$% # agach) la ca-eza. La ca'ucha se desliz( o-edien$e( hacia delan$e. Cuando en$ra!os en a&uella es$ancia( el cacareo en$usias!ado de voces +e!eninas se alz a nues$ro alrededor. Lo Cnico &ue 'od%a ver a $rav)s de !i ca'ucha era un ale$eo de $Cnicas de un azul 'la$eado. 1A$encin( #a es casi la hora 1anunci Lonah( $ras aclararse la gargan$a1.

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Por!e!os co!o ensa#a!os a#er. La ch*chara se de$uvo de in!edia$o. En el aire +lo$a-a la sensacin de un gran nerviosis!o. <% el ruido de las $Cnicas +ro$*ndose en$re s% al colocarse en una sola +ila. ,in$iendo &ue es$a-a lla!ando de!asiado la a$encin( !e &ued) donde es$a-a( de!asiado asus$ada 'ara levan$ar la vis$a sin sa-er adnde ir. .or suer$e( Lonah !e cogi de nuevo el -razo. 1@a#a( Wisconsin( es$*s "us$o en !edio... Tienes &ue es$ar a&u%. Me aco!'a has$a un hueco &ue ha-%a en la +ila. Aos chicas se des'lazaron ligera!en$e 'ara 'er!i$ir!e ocu'ar !i lugar. Cuando !e colo&u)( sen$% de 'ron$o &ue los !inu$os $ranscurr%an a una velocidad ver$iginosa # !e conduc%an ine/ora-le!en$e hacia lo &ue es$a-a a 'un$o de suceder( +uese lo &ue +uese. ,en$%a las !anos heladas co!o si es$uviese su"e$ando hielo. Lonah recorr%a la +ila( co!'ro-ando los no!-res &ue lleva-a en una car'e$a. .as lis$a con !ucha ra'idez. 12Lessie Ving3 1A&u%. 12La$i$ia Ellis3 1Yo. 12Carrie ,inger3 Tard) un segundo en recordar &ue a&u)l era !i no!-re. 1.resen$e 1res'ond%. Lonah $ach !i no!-re sin necesidad de !irar!e. 12Va$e 7e+$er3 1Yo. El zu!-ido de no!-res # res'ues$as con$inu. Yo !e !an$en%a $ensa. ,en$%a &ue !i in$erior $e!-la-a( &ue e!'eza-a a res&ue-ra"arse. Es$*-a!os de 'ie an$e una 'ared de la &ue colga-a un 's$er &ue reza-a 8FLos *ngeles salvanG:. Lo !ir)( o-serv) el *ngel e in$en$) recordar cada uno de sus rasgos. 12,usan 6ousso3 1A&u%... 6ueno( no so# #o. Me lla!o 6e$h Har$le# # ree!'lazo a ,usan. ,en$% &ue el $error !e a$enaza-a. 26e$h es$a-a all%3 9o 'ude evi$ar lanzar una !irada a la +ila 6e$h es$a-a a cua$ro chicas de dis$ancia. ,us rasgos( -a"o la ca'ucha( 'arec%an ago$ados( e/haus$os( 'ero segu%a siendo $an gua'a co!o an$ao. A'ar$) la vis$a r*'ida!en$e( an$es de &ue ella se diese cuen$a. El corazn !e galo'a-a en el 'echo. Lonah se de$uvo( 'aralizado. ,en$%a su con+usin( su !iedo. 16e$h 1re'i$i.

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1,usan es$* en+er!a 1e/'lic 6e$h( asin$iendo con la ca-eza1( 'or lo &ue !e han 'edido &ue viniese en su lugar. Me di"eron &ue $e lo co!unicar%an. 9o 'asa nada( 2verdad3 Me ha-r%a gus$ado co!en$*r$elo a#er( 'ero no encon$r) el !o!en$o. Yo sa-%a &ue Lonah se es$a-a 'lan$eando la 'osi-ilidad de ca!-iar de orden a las chicas de la +ila( 'ara &ue 6e$h # #o es$uvi)se!os $odav%a !*s se'aradas( 'or&ue #o es$a-a 'ensando lo !is!o( 'ero no $en%a!os $ie!'o. 19o. Hu!!!( no 'asa nada. Me alegro de &ue es$)s a&u% 1res'ondi +inal!en$e Lonah. ,igui ca!inando "un$o a la +ila de chicas. 16ueno( ha llegado el !o!en$o 1di"o al ra$o. 0ncluso vi)ndolo 'or el ra-illo del o"o 'od%a verlo # $en%a un color '*lido( casi en+er!izo. ,e acerc a la 'uer$a # la a-ri1. @a!os. 9os condu"o de nuevo 'or a&uel cor$o 'asadizo. ,en$% &ue se !e en$u!ec%a $odo el cuer'o a !edida &ue nos acerc*-a!os a las 'uer$as do-les. Ya es$*-a!os all%. Ha-%a llegado el !o!en$o de la verdad. Lonah hizo &ue la 'ri!era chica se de$uviese "un$o a las 'uer$as. La larga +ila se e/$end%a 'or $odo el 'asillo. Todas noso$ras $en%a!os un as'ec$o id)n$ico con nues$ras $Cnicas azul 'la$eado. 1Ha llegado el !o!en$o 1anunci( !irando la hora1. Mue... &ue los *ngeles os aco!'aen. A-ri una de las 'uer$as # las chicas e!'ezaron a en$rar en la ca$edral. Me $e!-la-an las 'iernas. 9o le di i!'or$ancia # avanc)( "un$o a las o$ras chicas. .od%a sen$ir el silencio &ue se ha-%a e/$endido en$re el 'C-lico( no$a-a el 'ro+undo sen$i!ien$o de e/'ec$acin # anhelo &ue e!ana-a de $odo el audi$orio. Mis o"os se cruzaron con los de Lonah un +ugaz ins$an$e( cuando #o cruza-a la 'uer$a. Me !ira-a nervioso. Con !iedo. Es'era-a &ue $odo a&uello +uncionase( 'or&ue a )l no le &ueda-a nada !*s en la vida. A&uel 'ensa!ien$o des$ell en !i !en$e # desa'areci. Lonah se &ued all% # #o segu% ca!inando hacia la ca$edral( con el res$o de chicas. Ca!ina!os 'or los la$erales 'o-re!en$e ilu!inados has$a en$rar en una zona $an ilu!inada co!o un escenario( donde &ued) $an deslu!-rada &ue #a no 'od%a ver a la gen$e congregada... ,lo sen$%a( a !i derecha( una oscuridad e/'ec$an$e. 9ues$ros 'asos resona-an a nues$ro alrededor( 'ues los !icr+onos los a!'li+ica-an has$a conver$irlos en la$idos de corazn. Los de$alles !e resul$a-an $an claros un 'Cl'i$o con alas de *ngel con un 'redicador de 'elo canoR "us$o a su lado( un ho!-re de 'elo oscuro # una !u"er volu'$uosa de !elena ru-ia... Los dos *ngeles Raziel # Lailah. Bna 'an$alla gigan$esca -a"a-a del $echo e ilu!ina-a $odos los ven$anales con cris$aleras decoradas con *ngeles( $ras los &ue se ve%a la 'ues$a de sol. An$e $odos noso$ros se e/$end%a un es'acio del $a!ao de !edio ca!'o de +C$-ol( con unas enor!es decoraciones +lorales. El 'or$al. Mi corazn !e gol'ea-a el 'echo( i!'idi)ndo!e 'ensar en nada !*s. En silencio( las o$ras chicas # #o nos de$uvi!os "un$os +ren$e al 'or$al. Me$% la !ano den$ro de la !anga

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'ara $ocar el colgan$e ang)lico. Cuando $odas se !ovieron( #o !e !ov% $a!-i)n. 7ira. Agarra la 'iedra # arrod%lla$e. Manos en 'osicin de oracin. Me arrodill)( al igual &ue las o$ras( con la ang)lica escondida en$re !is !anos( es'erando con !ucha a$encin el rasgn en el aire &ue sealar%a &ue el 'or$al e!'eza-a a a-rirse. En algCn lugar( -a"o la su'er+icie( ese algo en !i in$erior se ha-%a ro$o. ,en$% una 'ena 'ro+unda( dolorosa( un des$ello cegador de !iedo. 9o &uer%a !orir. Todav%a no # no de a&uella !anera... Era de!asiado "oven. ,en$%a en !i in$erior a-ier$a una $erri-le si!a. Me &ued) de rodillas( callada( aun&ue $e!-lando ligera!en$e... 0n$en$a-a ignorar $odo( concen$rar!e slo en el 'or$al. 89o 'ienses. 9o has venido a 'ensar( has venido a ac$uar.: Mien$ras es$a-a all%( en el suelo( con las o$ras chicas( Raziel se coloc delan$e del 'or$al. Lo e/a!in( con las !anos a la es'alda. .ude vislu!-rar su ros$ro #( aun&ue $en%a !iedo( !e a$ra"o( !e dis$ra"o... 2Ande lo ha-%a vis$o an$es3 ,e dio la vuel$a # se ale" a grandes zancadas... Y en$onces le reconoc%. Bna oleada de sor'resa arras !i in$erior. El ros$ro her!oso # de ca-ellos oscuros de a&uel *ngel era el !is!o &ue ha-%a vis$o en la !en$e de !i !adre hac%a $an$os aos. A&uel *ngel era !i 'adre. 9o 'ude evi$arlo !i ca-eza se levan$ 'ara !irarlo +i"a!en$e # 'erd% la concen$racin. 9o. C)n$ra$e. A'ar$) !i a$encin de Raziel # volv% a !irar a la 'ared( sin$iendo el 'ulso gol'eando con +uerza con$ra !is sienes. Y( "us$o en ese !o!en$o( e!'eza-a a dar!e cuen$a de &ue algo ca!-ia-a en las chicas &ue $en%a al lado... Alguien !e !ira-a +i"a!en$e( con el ceo +runcido. Y de 'ron$o ese alguien dio un res'ingo # a-ri los o"os co!o 'la$os. 1.or la -endicin de los *ngeles 1escuch) susurrar a 6e$h1.FEs... es WillowG Las chicas e!'ezaron a re!overse( 'ri!ero !ira-an a 6e$h # des'u)s a !%. Yo !e &ued) de rodillas( r%gida( !irando +i"a!en$e hacia delan$e. 1Es Willow 1re'i$i 6e$h( en voz !*s al$a... # sigui levan$ando la voz has$a conver$irla en un gri$o de '*nico &ue alcanz el sis$e!a de !ega+on%a1. FMue alguien haga algoG FEs Willow PieldsG FEs$* a&u%G FEs$* a&u%G FMue alguien la de$engaG Aios !%o... Aios !%o... Me &ued) en el suelo( $e!-lando( inca'az de !over!e. .erci-% &ue Raziel e!'eza-a a ca!inar hacia !%( !ovido 'or la 'er'le"idad. Las chicas &ue !e rodea-an !e !ira-an -o&uia-ier$as. Y( de 'ron$o( algo ca!-i en el aire( co!o un re!olino( co!o agua ca#endo len$a!en$e 'or una !ano... 89o 'ienses( !u)ve$e... FYaG: En$r) en con$ac$o con !i *ngel # e!'ec) a correr( su-iendo 'or la +ila( sal$ando... Me elev). Ya es$a-a volando. Ya es$a-a hu#endo. Moviendo las alas( hice &ue !i energ%a en$rase en con$ac$o con la de la ang)lica # sen$% &ue e!'eza-a a 'al'i$ar en$re !is !anos.

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A la !i$ad del solar( los coches ha-%an e!'ezado a a'arcar en la carre$era de acceso( de !anera &ue Ale/ $uvo &ue -a"ar la velocidad 'ara rodearlos. La sangre le ard%a 'or la +rus$racin. Pinal!en$e( lleg al e/$re!o de la carre$era. Co!o ha-%a es'erado( el solar aca-a-a en la carre$era $rasera( si -ien es$a-a se'arado 'or una cune$a -as$an$e ancha. Tard unos cuan$os segundos en hacer &ue la !o$o la salvase( #a &ue $uvo &ue -a"arse de ella( 'ero en cuan$o volvi a !on$ar( aceler al !*/i!o( $an$o &ue la rueda $rasera derra' un 'oco cuando gir. Ten%a la 0glesia de los ngeles "us$o delan$e. Aesde a&uel *ngulo( a&uel enor!e edi+icio $en%a el as'ec$o de 'alacio de de'or$es &ue ha-%a sido en el 'asado... un e/$erior curvo # liso &ue se alza-a del suelo( un sencillo !uro -lanco. A !edida &ue se acerca-a( descu-ri &ue la carre$era dese!-oca-a en un 'e&ueo a'arca!ien$o( "un$o a la en$rada de servicio. Ae$uvo la !o$o con una +uer$e +renada # coloc el ca-alle$e. ,e &ui$ el casco( lo de" so-re la !o$o # corri hacia la 'uer$a. En la en$rada ha-%a un guardia con un uni+or!e !arrn. Ale/ casi ni se +i" en )l. En la 'uer$a ha-%a un 'es$illo( Ale/ lo levan$ # 'uso $odo su 'eso enci!a. 1FEhG 1e/cla! el guardia( cogi)ndolo 'or el -razo cuando la 'uer$a #a e!'eza-a a a-rirse1. F9o 'uedes en$rarG Ale/ se za+ de )l # se col. ,e encon$ra-a en un 'asadizo -lanco # -rillan$e. ,lo ha-%a logrado avanzar unos cuan$os 'asos cuando el guardia lo de$uvo cogi)ndolo de nuevo 'or el -razo. 1Puera de a&u%( seor 1"ade el vigilan$e1. Es$o es allana!ien$o... Lo Cnico &ue Ale/ ve%a eran las 'uer$as do-les &ue se encon$ra-an en el e/$re!o !*s ale"ado del 'asadizo. Willow es$a-a all% den$ro( lo sa-%a... ,e a'ar$ del guardia con un gol'e( o# el "adeo de sor'resa &ue sol$ el ho!-re cuando gol'e con$ra la 'ared # volvi a correr. ,us 'asos resona-an al chocar con$ra el suelo 'ulido. Cuando se acerc a las 'uer$as( e!'ez a escuchar unos gri$os a!'li+icados 'or el sis$e!a de sonido de la ca$edral. 1FMue alguien haga algoG FEs Willow PieldsG FEs$* a&u%G FEs$* a&u%G FMue alguien la de$engaG

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Casi ha-%a alcanzado el 'or$al( donde el aire se arre!olina-a co!o un $or-ellino... #( en$onces( enci!a de !%( sen$% &ue !i *ngel da-a un -andazo cuando o$ro *ngel vol 'or de-a"o # ro!'i su cone/in con la ang)lica. Los la$idos de la 'iedra se de$uvieron en$re !is !anos( co!o un corazn &ue hu-iese e/'irado. F9oG Me de$uve deses'erada( !irando

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hacia arri-a. Era Raziel. Mi 'adre. A'enas !e di cuen$a de &ue alguien gri$a-a 8F,u)l$a!eG: # &ue la voz de Lonah ordena-a 1FCal!a $odo el !undoG Muedaos donde es$*is( a'ar$aos de la -arrera... FLos *ngeles se es$*n encargando de es$oG En !i +or!a ang)lica( e!'ec) a volar en $odas las direcciones( con las alas -a$iendo +ren)$ica!en$e( in$en$ando es&uivar a Raziel # $ocar de nuevo la 'iedra( 'ero se coloca-a +ren$e a !% cada vez &ue #o gira-a( con sus 'oderosas alas lanzando res'landores de 'ura luz -lanca. @e%a &ue las grie$as del 'or$al se hac%an cada vez !*s anchas. En cual&uier !o!en$o se a-rir%an del $odo. 19o lograr*s salir$e con la $u#a 1sise Raziel. 9ues$ras !iradas se cruzaron !o!en$*nea!en$e... # )l a-ri los o"os al reconocer!e. ,u'e &ue ha-%a reconocido el ros$ro de !i !adre( re+le"ado en el !%o. @acil duran$e un segundo... # a'areci o$ro *ngel( &ue se a-alanz desde el $echo # lo a$ac la$eral!en$e. Era 9a$e. Con un gri$o de +uria( Raziel se dio la vuel$a 'ara en+ren$arse a )l. Los dos *ngeles lucharon( sus alas se ha-%an conver$ido en un $or-ellino. En a&uel !is!o ins$an$e( enci!a de !% surgi un res'landor -lanco. 9o $en%a $ie!'o de 'regun$ar!e de &u) se $ra$a-a en !i +or!a ang)lica 'lane) # $o&u) la 'iedra con !anos hu!anas. Co-r nueva vida # avanc) los Cl$i!os 'asos. A !i es'alda( Lonah segu%a gri$ando con $odas sus +uerzas( 'ero sus gri$os se en$re!ezcla-an con gol'es # gri$os 8FAe$enedlaG FAe$ened a los dos( es$* de su ladoG:. El 'or$al( delan$e de !%( e!'eza-a a a-rirse( con +or!a de es'iral( co!o el o-"e$ivo de una c*!ara an$igua. @islu!-r) a !iles de *ngeles es'erando el !o!en$o 'ara en$rar... -rillan$es( -lancos( her!osos. Ca% de rodillas # lanc) la 'al'i$an$e 'iedra a $rav)s del 'or$al. El !uro de energ%a se !ec%a co!o una ola( revolvi)ndose # girando con$ra s% !is!a. Ae") esca'ar un "adeo de dolor cuando sen$% &ue ca%a so-re !%... Casi ni 'od%a ver !i !ano. La 'ared da-a sacudidas( $e!-la-a( el 'or$al segu%a in$en$ando !an$enerse a-ier$o. Los *ngeles desa'arecieron... # volvieron a a'arecer... Bn es$ruendo... una vi-racin... Con un cru"ido( el suelo se levan$ hacia !%. Lanc) un chillido # !e arras$r) hacia un lado. La ang)lica &ue $odav%a sos$en%a en$re !is !anos e!'ez a hacerse 'edazosR el suelo volvi a levan$arse # algo ca# de$r*s de !% con un gran gol'e$azo. Aios( el !uro se es$a-a des!oronando. ,en$%a &ue es$a-a sucediendo... A're$) los dien$es( luchando 'or !an$ener!e en !i 'ues$o. .ens) de +or!a un $an$o dis$an$e &ue alguien !e es$a-a lla!ando... #( en$onces( con un rugido de ruido -lanco( $odo e/'lo$. Aa-a $u!-os( ca%a... Aolor( $an$o dolor. 0n$en$) gri$ar 'ero no 'ude. Y( cuando $odo se desvanec%a a !i alrededor( 'ens) 8Ale/:.

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Al en$rar co!o una e/halacin en la ca$edral( Ale/ vio a una chica ves$ida con una $Cnica azul &ue slo 'od%a ser Willow. Corr%a hacia el 'or$al !ien$ras o$ra !uchacha gri$a-a. Ale/ sal$ hacia delan$e 'ara es$ar a su lado en el !o!en$o en &ue alcanzase el 'or$al( rodearla con sus -razos # sos$enerla 'ara &ue no !uriese sola. A'enas se dio cuen$a de la con!ocin &ue ha-%a es$allado a su alrededor dos ho!-res luchando( uno i!'idiendo &ue el o$ro avanzase( una !anada de chicas ves$idas con $Cnicas chillando. An$es de alcanzar la zona ilu!inada( Willow se de$uvo de re'en$e # levan$ la !irada. ngeles. Ale/ $a!-i)n se de$uvo # sac la 'is$ola con silenciador. ,e concen$r en sus cha=ras. Tres *ngeles a'arecieron an$e )l el *ngel de Willow $ra$a-a de es&uivar a un *ngel !asculino #( so-revol*ndolos( un *ngel +e!enino con un ros$ro her!oso # duro &ue es$a-a -a"ando hacia la +or!a hu!ana de Willow. A'o#ando una rodilla en el suelo( Ale/ sigui a esa *ngel( a'un$ # dis'ar. ,e desvaneci en una lluvia de 'edazos de luz. En$re el 'C-lico( la gen$e gri$a-a el no!-re de Willow # gol'ea-a la -arrera de 'l*s$ico 'ara ro!'erla. Cuando Ale/ 'ene$r en el *rea ilu!inada( 9a$e !os$r su +or!a ang)lica( -a$iendo las alas con +uerza al a$acar al 'ri!er *ngel. En el !is!o !o!en$o( el *ngel de Willow descendi hacia su +or!a +%sica( !ien$ras la chica da-a los Cl$i!os 'asos. Lleg al 'or$al # !e$i las !anos en su in$erior. La energ%a se re$orci( sal$ sin con$rol... Ale/ vislu!-r a los *ngeles &ue es'era-an su $urno 'ara cruzarlo. El suelo &ue ha-%a "un$o al 'or$al e!'ez a levan$arse # lanz a la chica a un lado. Al acercarse a Willow( Ale/ casi 'erdi el e&uili-rio( 'ero se es$a-iliz enseguida # corri hacia ella. 1FWillowG 1gri$. El 'or$al se a-ri con un es$allido. Bna ola de energ%a sali con un des$ello cegador. Ale/ gri$ # se cu-ri los o"os con el -razo. Bn -orrn con+uso. Los dos *ngeles ca%an( conver$idos en es&uirlas... Y Willow( sacudida 'or la e/'losin. ,e o# un sonido chirrian$e( a'las$an$e( # un cru"ido de ce!en$o cuando una seccin del $echo se des!oron # ca# a slo unos cen$%!e$ros del re-ao de chicas con $Cnica. Chillidos. Las luces se a'agaron con un roc%o de chis'as. Toda el *rea +ron$al &ued su!ida en las $inie-las( ilu!inada Cnica!en$e 'or la !or$ecina luz del cre'Csculo &ue a$ravesa-a los cris$ales decorados de los ven$anales. En a&uel !o!en$o( co!o si hu-iesen es'erado una orden( una

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horda de *ngeles e!'ez a cruzar el 'or$al # a ascender 'or en$re las colu!nas( en$re un +ulgor de alas # halos( a $rav)s del 'or$al a-ier$o se 'od%a vislu!-rar el !ori-undo !undo de los *ngeles. Bn !uro slido de sonido a$raves $oda la ca$edral cuando la !ul$i$ud e!'ez a gri$ar 'ara darles la -ienvenida. La gen$e &ue se encon$ra-a en los 'ri!eros -ancos !ira-a hacia arri-a # no de"a-a de sal$ar. Al $ener $odo un $orren$e celes$ial en el &ue +i"arse 'laneando 'or enci!a de sus ca-ezas ha-%an olvidado co!'le$a!en$e a Willow. Todo ha-%a sucedido en un ins$an$e. Willow. 2Ande es$a-a Willow3 La conciencia de Ale/ $odav%a +lo$a-a 'or enci!a del cha=ra de la corona #( haciendo un -arrido a su alrededor( logr visualizar las auras de $oda la gen$e( con sus ca!'os energ)$icos la$iendo a !edida &ue el en$usias!o en ellos crec%a al levan$ar la !irada. E/a!in a $oda 'risa el *rea +ron$al... El !iedo e!'eza-a a ceirse en su corazn 'or&ue no localiza-a el aura de Willow. Ae 'ron$o la vislu!-r... un ale$eo 'la$eado # lavanda a un lado( se'arada del res$o. Ale/ cruz las $inie-las( $ro'ezando # casi ca#endo 'or a&uel suelo levan$ado( 'ero logr llegar "un$o a ella. @io &ue es$a-a ca%da de es'alda( con la ca-eza vuel$a a un lado. Pren)$ico( se arrodill # la su"e$ en$re sus -razos. 8FWillow( WillowG Mue es$) -ien( 'or +avor... 'or +avor...: ,u ca-eza ca# hacia a$r*s. 9o se !ov%a # su aura era d)-il( cada vez !*s d)-il. Ale/ sin$i &ue su corazn se de$en%a en su 'echo al con$e!'lar a&uellos rasgos $an conocidos. 9o( Aios( no. Con un d)-il 'ar'adeo( el *ngel de Willow a'areci so-re ella( $an '*lido # +an$as!al &ue casi era i!'osi-le dis$inguirlo. ,e !ovi has$a la chica # des'u)s se coloc al lado de Ale/( con una sC'lica en sus o"os... an$es de desvanecerse. 2Mu) ha-%a &uerido decirle3 Tragando saliva con di+icul$ad( Ale/ !ir a la chica &ue acuna-a en$re los -razos. El aura de Willow a'enas era visi-le( $an slo un -orde de luz... Ale/ vacil... #( sin sa-er lo &ue se hac%a( coloc la !ano so-re el corazn de la !uchacha # cerr los o"os. 8.or +avor( coge !i +uerza 1'ens1. Toda la &ue $engo( cgela... .or +avor( vive... @ive( 'or +avor...: Aeses'erada!en$e( Ale/ in$en$ visualizar su energ%a # su a!or 'or Willow +lu#endo hacia ella( a#ud*ndola( encon$rando su cuer'o # devolvi)ndola de donde&uiera &ue se encon$rase. 9o sa-%a cu*n$o $ie!'o ha-%a 'asado as%... <%a *ngeles &ue vola-an 'or enci!a de ellos # los v%$ores segu%an sonando. El cuer'o de Willow en sus -razos segu%a sin !overse. Pinal!en$e( $e!eroso Ale/ a-ri los o"os. El aura de Willow ha-%a desa'arecido. El dolor lo hizo do-larse( co!o si le hu-iesen 'egado un 'ue$azo. 1F9oG 1gri$ ahogada!en$e1. .or +avor( no... Willow se convir$i en un -orrn an$e sus o"os cuando se inclin 'ara agarrarla # en$err su ros$ro en el ho!-ro de ella. A&uella 'iel $an suave( a&uel olor en el 'elo... Ale/ e!'ez a $e!-lar( sin sol$ar a la chica. Ya era de!asiado $arde. Ha-%a !uer$o sola( sin ni si&uiera sa-er &ue )l es$a-a a su lado. 6es sus la-ios in!viles( luch 'or re'ri!ir las

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l*gri!as. 1Lo sien$o 1se discul' en un susurro( acariciando el ros$ro $odav%a calien$e de la chica1. Willow( lo sien$o $an$o... Ale/ e!'ez a darse cuen$a de &ue una de-ilidad !or$al es$a-a do!inando sus !Csculos( de &ue le a-sor-%a la energ%a $an$o &ue lo Cnico &ue 'od%a hacer era con$inuar a-razado a Willow. ,in$i una 'unzada r*'ida( dolorosa( co!o si le hu-iesen arrancado algo de su in$erior. ,u ca-eza se $a!-ale. ,e 'regun$ si un *ngel le ha-r%a a-sor-ido su +uerza vi$al( 'or&ue sen$%a &ue era su 'ro'ia vida la &ue se desvanec%a( la &ue desa'arec%a co!o el agua en un su!idero. ,u"e$ con +uerza el cuer'o sin vida de Willow # sin$i un alivio &ue lo e!-arga-a... ,o-re Willow # Ale/ -ro$ un $or-ellino de luz... Colores 'la$a # lavanda !ezclados con un azul el)c$rico # dorado. Ale/ !ir con+uso a&uel $or-ellino !ien$ras las luces se !ezcla-an co!o dos colu!nas de hu!o ge!elas. La luz 'la$eada casi no se a'recia-a. Al con$e!'larlas( la azul la envolvi( la a-raz( la acarici. Len$a!en$e( el -rillo azul # dorado se +undi al $ie!'o &ue el 'la$eado # el lavanda e!'eza-an a ad&uirir !*s +uerza. Ale/ $uvo la i!'resin de &ue la +uerza de un aura $ras'asa-a a la o$ra. Pinal!en$e( la luz 'la$eada se e&uili-r # los !a$ices lavanda no de"a-an de +ulgurar. El aura de Ale/ volvi a su cuer'o( d)-il( 'ero e!'ez a reco-rarse. ,in$i &ue su +uerza vi$al en$ra-a de nuevo en su cuer'o( co!o una e/halacin... El aura 'la$eada # lavanda rode a Willow... .ri!ero era d)-il( 'ero #a no 'ar'adea-a # ad&uir%a !*s # !*s -rillo. La es'eranza rugi en el in$erior de Ale/ !ien$ras no de"a-a de !irarla( $odav%a en$re sus -razos. Le acarici de nuevo la !e"illa( casi sin a$reverse a res'irar. 12Willow3 Al 'rinci'io no sucedi nada( 'ero des'u)s sus o"os verdes se a-rieron( len$a!en$e. Willow lo !ir( a$urdida. 12Ale/3 1susurr1. 2Eres $C de verdad3 El chico sin$i se!e"an$e -andazo de alegr%a &ue casi le doli. La a're$ con$ra su 'echo( d)-il 'ero aliviado. 1,o# #o( cario 1res'ondi con voz ronca. ,us la-ios se !ov%an so-re su 'elo1. ,o# #o. Los -razos de Willow se alzaron d)-il!en$e 'ara rodearlo( a're$ su ros$ro con$ra el cuello de Ale/( # ahog un sollozo. 1Ale/... Es$*s a&u%... Es$*s a&u% de verdad... A'ar$*ndola un 'oco( Ale/ acarici un !echn de 'elo suel$o &ue le ca%a 'or la sien # o-serv su ros$ro -a"o a&uella luz $ene-rosa. 12Te encuen$ras -ien3

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Ella $rag saliva # asin$i. 1Creo &ue s%( 'ero es$o# ago$ada... La gra$i$ud +lu# 'or su al!a co!o si +uese agua. La su"e$ con +uerza( le -es el ca-ello # las !e"illas. 1Lo sien$o 1susurr1. Te &uiero... 9o &uer%a decirlo... 9o &uer%a decir nada de... El a-razo de ella se hizo !*s +uer$e alrededor de su cuello( sin$i &ue sus la-ios se !ov%an con$ra su 'iel cuando ha-la-a... 1Lo s)( Ale/... Lo s). Yo $a!-i)n $e &uiero... Auran$e un segundo sa-ore el !o!en$o de es$ar a-raz*ndola( de $enerla( viva( c*lida( en$re sus -razos( 'ero enseguida le invadi una urgencia. Ten%an &ue salir de all%. Mir a su es'alda los *ngeles no ha-%an de"ado de a$ravesar el 'or$al. Toda la ca$edral era un r%o de seres alados so-revolando -ancos has$a cruzar las enor!es 'uer$as del e/$re!o de la iglesia. Los gri$os de la !ul$i$ud se hac%an irregulares( 'ero segu%an siendo +uer$es. 9a$e ha-%a dicho &ue los *ngeles $ardar%an vein$e !inu$os en cruzar el 'or$al. 2Cu*n$o $ie!'o ha-%a 'asado #a3 R*'ida!en$e( -es los la-ios de Willow. 1Te &uiero 1re'i$i1. @enga( $ene!os &ue darnos 'risa. 1La cogi en -razos( $re!enda!en$e agradecido de &ue el *rea +ron$al $odav%a es$uviese cu-ier$a 'or las $inie-las. ,e dirigi a las 'uer$as do-les 'or las &ue ha-%a en$rado $odo lo r*'ido &ue 'od%a 'or a&uel suelo irregular. Cuando las 'uer$as es$a-an a slo una docena de 'asos( Willow se 'uso $ensa. 1Ale/( un *ngel. ,e dio !edia vuel$a. Bno de los *ngeles con$ra los &ue se ha-%a en+ren$ado un 'oco an$es 'lanea-a hacia ellos( con las alas e/$endidas( con su her!oso ros$ro desco!'ues$o con una !ueca. Ale/ cogi su ar!a # de" a Willow en el suelo casi en el !is!o !ovi!ien$o( !an$eniendo un -razo a su alrededor. El *ngel a$erriz #( con un co!'licado giro( $o! su +or!a hu!ana un ho!-re delgado # her!oso de 'iel '*lida # 'elo negro co!o el car-n. ,e &ued a unos $res !e$ros de dis$ancia( o-servando a Willow. 1El se!i*ngel # el asesino 1'ronunci con una voz grave( !or$al( &ue de algCn !odo se hac%a o%r 'or enci!a de $odo el ruido1. Y al 'arecer el cul'a-le so# #o. 2Miranda( !e e&uivoco3 1Ale/ se 'uso $enso al escuchar su acen$o ingl)s. A&u)l era el *ngel &ue ha-%a ordenado la !uer$e de Willow. La chica( a su lado( sin$i su res'iracin acelerada # de 'ron$o record &ue el no!-re de su !adre era Miranda. Era )l... Era el 'adre de Willow. 19o 'ronuncies su no!-re 1le advir$i Willow( d)-il( sin de"ar de !irar al *ngel 1. 9o $ienes derecho...

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1<h( no es$o# de acuerdo 1res'ondi el *ngel1( 'or&ue es algo his$rico( 2verdad3 El 'ri!er se!i*ngel... Y !e 'regun$o c!o lo consegu%... 1Mir dura!en$e a Willow. A su es'alda( el +lu"o de *ngeles &ue llega-a $odav%a so-revola-a sus ca-ezas( radian$es( -rillan$es( has$a alcanzar casi la !i$ad de la nave de la ca$edral. Ale/ !an$uvo a Willow cerca de )l # sos$uvo el ar!a a'un$ada con$ra el *ngel. 1Cre%a &ue ha-%as !uer$o en la e/'losin. 1Cu*n$o $e ha-r%a gus$ado 1di"o el *ngel con una sonrisa1( 'ero no... ,lo !uri el $raidor( #o !e !are) un 'oco a$urdido. 1En$recerr los o"os # dio un 'aso. 1Re$rocede o lo la!en$ar*s 1le advir$i Ale/. El *ngel es-oz una sonrisa. 1Creo &ue no... Ya ha llegado el !o!en$o de &ue voso$ros dos !ur*is... $al # co!o $en%a &ue ha-er ocurrido al 'rinci'io. 1Ad&uiri de nuevo su +or!a ang)lica # sal$ hacia ellos des'legando las alas. Ale/ dis'ar. Moviendo las alas en el aire el *ngel es&uiv la -ala en el Cl$i!o !o!en$o( # el 'ro#ec$il $an slo roz el halo. La energ%a azul # -lanca se es$re!eci...( ,o-revol*ndolo( el *ngel su+ri algunos $e!-lores # las alas -a$ieron co!o un '*"aro gigan$e en"aulado. An$es de &ue Ale/ volviera a dis'arar( se &ued &uie$o # ca# al suelo. Ha-%a recu'erado de nuevo la +or!a hu!ana. ,e &ued in!vil. Willow lo !ir. .arec%a a 'un$o de des!a#arse. 1Ale/... es... es... 1Chsh... Lo s) 1res'ondi el chico( su"e$*ndola de nuevo. Ella se derru!- con$ra su ho!-ro # le rode el cuello con los -razos. Ale/ dese &ue a&uella cria$ura +uese un hu!ano de verdad( 'or&ue no ha-r%a $enido ningCn re!ordi!ien$o 'or llenar su cuer'o ca%do de -alas( 'ero no $en%a ningCn sen$ido dis'ararle as%( 'or&ue la Cnica +or!a de !a$ar a un *ngel era a$acando su corazn( su halo. Al !enos( as% es$ar%a +uera de "uego un -uen ra$o. @io al res$o de *ngeles &ue aca-a-an de llegar # se dirigi corriendo hacia las 'uer$as llevando a Willow en -razos. Bnos !inu$os !*s # #a se ha-r%an ido de all%. 9o necesi$a-an !*s( $an slo unos cuan$os !inu$os.

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Cuando la ,egunda <leada de *ngeles e!'ez a -ro$ar del 'or$al( Lonah se ha-%a &uedado 'e$ri+icado # con la -oca a-ier$a. 9o ha-%a +uncionado. Aes'u)s de $odos los 'lanes( des'u)s de $odos los riesgos... ha-%a 'erdido $odo # los *ngeles ha-%an llegado igual!en$e. Cruza-an el 'or$al( un ros$ro her!oso $ras o$ro... # 'ron$o $endr%an ha!-re # se ali!en$ar%an. Lonah $e!-l( !areado a causa de la dece'cin. ,u '!ulo le dol%a en el

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'un$o en &ue el 'redicador le ha-%a gol'eado. En alguna 'ar$e de la ca$edral( a su es'alda( $odav%a ha-%a luz( 'ero en a&uella zona es$a-a $odo a oscuras. Lonah $odav%a ve%a al 'redicador a unos 'asos de dis$ancia( a'laudiendo con +ervor la llegada de los *ngeles. Los acli$os sal$a-an # vi$orea-anR 6e$h # o$ra acli$o se +und%an en un a-razo( con los ros$ros ilu!inados. Ae$r*s de $odos ellos( la !ul$i$ud #a no &uer%a a$ravesar la -arrera( la gen$e lanza-a los so!-reros al aire # lla!a-an a los *ngeles 'ara &ue los -endi"esen( en$re risas # llan$os. Lonah no sa-%a cu*n$o $ie!'o se ha-%a &uedado !irando hacia el $echo( a$ni$o( 'regun$*ndose cu*l de-%a ser su siguien$e 'aso. En$onces( 'or el ra-illo del o"o( ca'$ un -reve des$ello de luz. Mir # vio una +igura de ca-ellos negros &ue desa'arec%a 'or la 'uer$a do-le con una chica en -razos. Lonah se &ued !ir*ndola( la ha-%a reconocido. ,e $ra$a-a de Willow. ,egu%a viva... 2o no3 En$onces ca# en la cuen$a de &ue )l $a!-i)n $en%a &ue esca'ar de all%. Raziel #a sa-%a &ue Lonah le ha-%a $raicionado... no slo le ha-%a !en$ido so-re la !uer$e de Willow sino &ue de-%a de ha-er vis$o c!o gri$a-a a la !ul$i$ud( c!o ha-%a su"e$ado al 'redicador 'ara evi$ar &ue de$uviese a Willow. Auran$e la con+usin( Lonah ha-%a vis$o &ue Raziel se desvanec%a 'ara ad&uirir su +or!a hu!ana... Y( has$a en$onces( el *ngel no ha-%a vuel$o a a'arecer. 2Mu) de-%a hacer Lonah cuando el *ngel a'areciese3 Y 2&u) har%an los !ie!-ros de la 0glesia cuando $odo a&uello $er!inase3 A Lonah lo venci el '*nico # e!'ez a correr 'or la oscuridad( $ro'ezando en el suelo levan$ado. Cerca de la -arrera( vio c!o el guardia de seguridad $a!-i)n !ira-a hacia el $echo # gir r*'ida!en$e 'ara no encon$rarse con )l. Cuando lleg a las 'uer$as( sus o"os cas$aos se a-rieron... Ais$ingui una +or!a oscura $u!-ada en las $inie-las se $ra$a-a de Raziel( ca%do en +or!a hu!ana. ,in$i una ligera sor'resa !ezclada con alivio. 2Raziel !uer$o3 9o es$a-a seguro # no 'ensa-a $ocarlo 'ara des'e"ar sus dudas. Aando un rodeo a a&uella +igura( avanz los Cl$i!os 'asos. A-ri las 'uer$as. Las luces del 'asillo e!i$%an un zu!-ido # 'ar'adea-an. El ho!-re &ue carga-a con Willow #a ha-%a recorrido la !i$ad del 'asillo # es$a-a a 'un$o de desa'arecer. Lonah lo 'ersigui( deses'erado 'or sa-er si la !uchacha es$a-a -ien. Lo alcanz al llegar a la 'uer$a e/$erior. 1FEhG 1lo lla!( 'ero las 'ala-ras !urieron en su -oca cuando el chico de ca-ellos negros se dio la vuel$a 'ara en+ren$arse a )l( a're$ando a Willow con$ra el 'echo # sos$eniendo un ar!a &ue a'un$a-a a Lonah. 19o $e in$eresa in$en$ar de$ener!e 1di"o con voz grave. Lonah sin$i &ue la sangre desa'arec%a de su ros$ro. 19o... Lo sien$o... Yo slo... 1A$ni$o( vio &ue a&uel !uchacho era !*s "oven &ue )l... # de 'ron$o se dio cuen$a de &ue la edad no $en%a ninguna i!'or$ancia a&uel chico era !a#or de lo &ue Lonah nunca ser%a.

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L.A. Wea$herl#

Willow le rodea-a el cuello con los -razos # $en%a la ca-eza a'o#ada en su ho!-ro. Al o%r sus voces( a-ri los o"os( cansada( # su !irada se cruz con la de Lonah. 1Ale/( )l !e ha a#udado 1di"o con di+icul$ad len$a!en$e. 2Ale/3 Lonah se &ued !ir*ndolo. Claro( Ale/ era el asesino. Ha-%a llegado has$a all%. Ale/ 'areci rela"arse un 'oco al o%r las 'ala-ras de Willow. 6a" el ar!a # Lonah de" esca'ar un sus'iro. 1TC eres el con$ac$o 1di"o Ale/. Lonah asin$i. 1Y $C eres... Hu!!!... el asesino. Ale/ no con$es$. ,us o"os se 'asearon 'or el 'asillo &ue se e/$end%a a es'aldas de Lonah. 1,er* !e"or &ue $a!-i)n $e largues. Cuando $odo es$o aca-e( $e !a$ar*n. 1.uso el o$ro -razo de-a"o de Willow( cruz la 'uer$a # desa'areci. Lonah !ir nervioso a su es'alda. Todav%a o%a el sonido de los le"anos v%$ores... 2Cu*n$o durar%a3 A-ri la 'uer$a # sali -a"o la luz del cre'Csculo. Al +inal del a'arca!ien$o !*s cercano( Ale/ # Willow es$a-an de 'ie "un$o a una !o$o. Ale/ ha-%a a#udado a Willow a &ui$arse la $Cnica azul 'la$eado. Lonah vio c!o la de"a-a caer en el suelo. .arec%a &ue le 'regun$a-a algo( ella asin$i # !ir el veh%culo. 6rusca!en$e( )l se inclin 'ara -esarla # le cogi la cara en$re las !anos. Lonah a'ar$ la !irada( 'ues no &uer%a es'iar a&uellos !o!en$os $an %n$i!os. Cuando volvi a !irar( Ale/ es$a-a a#udando a Willow a colocarse un casco( des'u)s se !on$ en la !o$ocicle$a # Willow se su-i # se a-raz a )l. Ae 'ron$o( Lonah record algo # sin$i !iedo. 1FEs'eradG 1los lla!( corriendo hacia ellos. Ale/ #a es$a-a 'oniendo en !archa el !o$or # !ir a su es'alda1. Raziel 1"ade( al llegar a su lado1( 2es$* !uer$o3 12El *ngel3 1Ale/ neg con la ca-eza1. 9o( slo es$* a$urdido. Calculo es$ar* inconscien$e unos cuan$os d%as( 'ero( desa+or$unada!en$e( se recu'erar*. El ros$ro de Willow es$a-a '*lido( desco!'ues$o. 17racias 'or $u a#uda( Lonah 1di"o en$recor$ada!en$e1. <"al*... o"al*... 1Y call. 1Ae nada 1+ar+ull Lonah. Es$a-a aso!-rado 'or ha-er vis$o cara a cara a Willow( 'or +in... En su !en$e( ha-%a llegado a verla co!o una es'ecie de su'erhero%na( 'ero Willow era una chica di!inu$a # ha-%a ac$uado $an a$errorizada &ue )l casi se avergonza-a de su 'ro'io !iedo. @olvi a !irar hacia la 'uer$a # $rag saliva con di+icul$ad1. Hu!!!... 2Y ahora &u) vais a hacer3 1En realidad &uer%a 'regun$ar 82Y ahora &u) vo# a hacer3:( 'ero no le sal%an las 'ala-ras. Ale/ alz uno de sus !usculosos ho!-ros( Lonah sen$%a &ue es$a-a i!'acien$e 'or irse.

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1Largarse de a&u% es el !e"or 'lan. 29o $ienes un coche u o$ro veh%culo3 1,%( en el a'arca!ien$o de los e!'leados( al o$ro lado. Los rasgos cansados de Ale/ se $ieron con una sonrisa sin hu!or. 1.ues ser* !e"or &ue va#as a 'or )l. 9o creo &ue vuelvas a $ra-a"ar 'ara los *ngeles. 1Cu%da$e( Lonah 1aconse" d)-il!en$e Willow. Ale/ a're$ el acelerador # se largaron con un rugido( carre$era a-a"o. Lonah se &ued de 'ie( o-serv*ndolos un !o!en$o( has$a &ue desa'arecieron de su vis$a( has$a &ue #a no 'udo o%r !*s el rugido de su !o$or. Y $a!'oco o%a nada !*s. Los v%$ores se ha-%an a'agado. Lonah se hu!edeci los la-ios( 'aralizado. 9o es'era-a a&uello ha-%a 'ensado &ue la des$ruccin del 'or$al lo !a$ar%a "un$o a $odo el res$o de 'ersonas &ue es$uviesen cerca de )l #( de alguna +or!a( ha-r%a 're+erido &ue as% hu-iera sido. 2Mu) ser%a de su vida a 'ar$ir de en$onces( sin lo Cnico -rillan$e &ue ha-%a sido co!'le$a!en$e su#o( el conoci!ien$o de la e/is$encia de los *ngeles( # c!o i-an a a#udar a la hu!anidad3 .ens &ue si le &uedase un *'ice de valen$%a volver%a al in$erior # 'er!i$ir%a &ue la !ul$i$ud hiciese de )l lo &ue &uisiese( 'ero Lonah no era valien$e( nunca lo ha-%a sido. A&u)l ha-%a sido su 'ro-le!a $oda la vida. En$onces( de 'ron$o( record algo su *ngel( el 'ri!ero &ue ha-%a vis$o( volando hacia )l en el ca!'us( en !edio de una gloria de alas # luz. 9o $e!as. Tengo algo 'ara $i. Lo ha-%a a#udado # )l ni si&uiera se lo ha-%a i!aginado. Ha-%a $enido valor gracias a )l( ha-%a logrado ca!-iar su vida. ,i 'udiese !an$enerse con a&uello( con la es'eranza de &ue e/is$%an *ngeles -uenos( a!a-les( a 'esar de c!o +uesen los o$ros... en$onces &uiz*s encon$rar%a el valor &ue necesi$a-a 'ara seguir viviendo. Mirando nervioso hacia las 'uer$as( Lonah e!'ez a correr hacia el a'arca!ien$o 'ara e!'leados.

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A&uella carre$era los condu"o has$a la au$o'is$a( donde Ale/ 'udo ver de nuevo( al o$ro lado( la larga l%nea de coches de$enidos( a$ascados. A'enas ha-%a $r*+ico &ue se ale"ase de la ca$edralR a !edida &ue ca# la noche( encendi los +aros # se dirigi al sur( sin$iendo el vien$o hacer volar su !elena # su ca!ise$a. En alguna ocasin 'os la !ano so-re los -razos de Willow( cruzados so-re su 'echo( co!o 'ara asegurarse de &ue es$a-a real!en$e all%. Ha-r%a deseado 'oner !*s de un !illar de =il!e$ros de dis$ancia en$re ellos # la ca$edral( 'ero a&uella noche... ,en$%a &ue el cansancio lo invad%a( co!o si se $ra$ase de una ca'a oscura &ue e!'ezase a do!inar su cere-ro. Condu"o $odo el ra$o &ue 'udo( has$a llegar a una ciudad lla!ada Trinidad( en las !on$aas de la ,angre de Cris$o( en la 'ar$e sur del es$ado. ,e de$uvo en el 'ri!er ho$el &ue encon$r # de" &ue la !o$o se deslizase casi

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L.A. Wea$herl#

sola has$a el a'arca!ien$o. A 'esar de $ener los !Csculos agarro$ados 'or el +r%o de la !on$aa( a#ud a Willow a -a"ar. 6a"o la luz de las +arolas( cuando se &ui$ el casco 'arec%a '*lida # sus o"os 'arec%an enor!es... Willow es$a-a $an ago$ada co!o )l. .ero nunca ha-%a es$ado !*s gua'a. Auran$e un !inu$o( se &uedaron en el a'arca!ien$o( !ir*ndose( e!-e-i)ndose en la i!agen del o$ro. Ale/ 'ens &ue nunca se cansar%a de con$e!'lar a Willow ni aun&ue viviesen has$a los cien aos. El oscuro 'er+il de las !on$aas se recor$a-a en el +ondo # un coche 'as 'or all% a a&uellas al$as horas de la noche. Acarici su ros$ro( ella 'os su !ano so-re la de )l # se acarici su 'ro'ia !e"illa -a"o la 'al!a de Ale/. 0nclinando la ca-eza( la -es len$a!en$e( sa-oreando la suavidad de sus la-ios( su calor... Willow es$a-a viva. Ae algCn !odo( de algCn !odo $odav%a la $en%a con )l. Con un suave sus'iro( Willow rode la cin$ura de Ale/ con sus -razos # se a'o# en )l. Ale/ la sos$uvo( -a" la !e"illa has$a su 'elo # le acarici la es'alda. En$raron. Ale/ la sos$en%a 'or los ho!-ros( 'ero casi se &ued dor!ida !ien$ras se regis$ra-an( acunada con$ra su 'echo. Ale/ $a!'oco es$a-a !ucho !*s des'ier$o. En el ca!ino hacia la ha-i$acin( Willow $ro'ez # Ale/ la recogi # la llev en -razos el Cl$i!o $ra!o. ,os$eni)ndola $odav%a( logr a-rir la 'uer$a # en$rar( se a'o# en la 'uer$a 'ara cerrarla # encendi las luces con un gol'e de ho!-ro. Ae" a Willow en la ca!a # se es$ir a su lado. Ella se acurruc con$ra )l # )l se acerc $odav%a !*s( 'eg*ndose al cuer'o de la chica. 9o &uer%a dor!irse enseguida( #a &ue las luces segu%an encendidas # los dos es$a-an co!'le$a!en$e ves$idos( 'ero cuando a-ri de nuevo los o"os( cre# &ue ha-%an 'asado varias horas. <-lig*ndose a levan$arse( deshizo el 'einado de Willow( de" las hor&uillas a un lado # sol$ el !oo de !anera &ue la !elena le ca#ese li-re!en$e so-re los ho!-ros. Ella 'ar'ade( cansada( !edio des'ier$a. La a#ud a descalzarse # a &ui$arse el "erse# # los 'an$alones. Aes'u)s se desvis$i )l( a'ag las luces # cu-ri a los dos con la colcha. Willow se acurruc de nuevo. Ale/ le acarici el 'elo # sin$i la suavidad de sus !echones. Bnos !inu$os des'u)s ella se ha-%a &uedado de nuevo dor!ida # res'ira-a c*lida # regular!en$e con$ra su 'echo. Ale/ le -es la ca-eza # a're$ su a-razo. Mien$ras volv%a a dor!irse( vio duran$e un ins$an$e a !illares de *ngeles en$rando co!o un $or-ellino( 'ero $odo a&uello le 'arec%a dis$an$e( insigni+ican$e. Lo Cnico &ue i!'or$a-a era &ue es$a-a en la ca!a a-razando a Willow # &ue sus 'iernas desnudas es$a-an en$relazadas. Y as% &uer%a &uedarse 'ara el res$o de su vida.

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Me des'er$) en una ca!a !u# -landa al o%r la voz de Ale/. A-r% los o"os len$a!en$e. Es$*-a!os en la ha-i$acin de un ho$el( con las cor$inas corridas( )l es$a-a

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sen$ado al -orde de la ca!a( ha-lando con alguien 'or $el)+ono. Yo !e &ued) con$e!'lando las +ir!es l%neas de su es'alda( sin$iendo una alegr%a $an 'ro+unda &ue no $engo 'ala-ras 'ara descri-irla. 9o ha-%a sido un sueo... Ale/ ha-%a acudido. Es$*-a!os "un$os de nuevo. Colg # volvi a !e$erse -a"o la colcha. Me rode con sus -razos # !e acerc a )l. 1Es$*s des'ier$a 1!ur!ur( d*ndo!e un -eso en la sien. Asen$% # !e re!ov% un 'oco con$ra )l. 12Mui)n era3 1susurr) con$ra su ho!-ro. 1He reservado la ha-i$acin o$ra noche 1!e e/'lic( +ro$*ndo!e el -razo. ,u ca-eza es$a-a a'o#ada en la al!ohada # $en%a los o"os cerrados1. Ho# no !e a'e$ece !over!e... Muiero &uedar!e a&u%( a-raz*ndo$e. Los dos nos &ueda!os dor!idos de nuevo #( cuando des'er$a!os( #a era casi !ediod%a. El sol &ue en$ra-a 'or las cor$inas era -rillan$e( +uer$e. .er!aneci!os un -uen ra$o en la ca!a( ha-lando( con$*ndonos &u) ha-%a sucedido !ien$ras ha-%a!os es$ado se'arados. Yo +ui la 'ri!era en ha-lar # su e/'resin se endureci cuando le con$) &ue ,o'hie se ha-%a ido. 1En$onces ella es$* en un lugar seguro # $e de" all%... 1,u'ongo &ue en$iendo los !o$ivos 1res'ond% con un sus'iro1. Y as% su'e &ue sin duda alguna #o $er!inar%a !uer$a. 1Y era 9a$e &uien ha-%a !uer$o. Me es$re!ec% al recordar la irnica re+erencia de Raziel al 8$raidor: !ori-undo # sen$% una 'unzada de l*s$i!a 'or el *ngel &ue ha-%a cre%do +ervien$e!en$e &ue su es'ecie no $en%a derecho a des$ruir la hu!anidad. Ale/ !e acarici el 'elo( co!o si le#ese !is 'ensa!ien$os. Yo "ugue$e) con el -orde de la s*-ana # -a") la !irada. 1Ale/( no !e 'uedo creer &ue Raziel sea !i... 1,e !e ahog la voz( no 'od%a 'ronunciar a&uella 'ala-ra. 1,lo -iolgico 1!e $ran&uiliz )l1. Willow( )l no $iene nada &ue ver con$igo... 9unca ha $enido nada &ue ver con$igo( no i!'or$a &ui)n sea. 1Lo s)... Es &ue es... e/$rao ha-erlo vis$o con !is 'ro'ios o"os. Y sa-er lo &ue sa-e... <"al* no lo su'iese. 1,% 1res'ondi Ale/1. <"al* #o hu-iese acer$ado... Tragu) saliva. .or !ucho &ue lo odiase no 'od%a desear la !uer$e de Raziel( 'ero $a!'oco ha-r%a la!en$ado de!asiado si Ale/ no hu-iese +allado. Me sen$) recos$ada so-re las al!ohadas # !e agarr) las rodillas con los -razos al recordar la horda de *ngeles &ue ha-%a vis$o $ras Ale/ cuando a-r% los o"os. 1Me... !e gus$ar%a sa-er &u) sucedi( &u) +ue !al... ,i no +uncion la ang)lica o si #o llegu) de!asiado $arde al 'or$al( 'or&ue 6e$h e!'ez a gri$ar... 19o lo s) 1!e in$erru!'i Ale/. ,e &ued callado un -uen ra$o !ien$ras

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acaricia-a !i -razo con la !ano. Pinal!en$e( aadi1 Mu# 'ron$o odiar) con $odas !is +uerzas &ue ha#a !*s *ngeles en el !undo( 'ero 'or el !o!en$o &uiero cele-rar &ue sigues con vida. Asen$%. 1<"al* hu-iese de$enido el 'or$al( 'ero no 'uedo la!en$ar!e 'or seguir con vida... # 'or seguir a $u lado. 1Mir) sus o"os( azules( $an -rillan$es -a"o las 'es$aas oscuras1. Ale/( es$o es lo Cnico &ue he deseado... Es$ar con$igo. 19o $e 'reocu'es( es$*s con!igo 1!e con$es$ )l( con cario. Me a're$ con$ra )l # !e -es. Auran$e unos !inu$os nos +undi!os en el calor de nues$ras -ocas unidas. ,en$% un escalo+r%o cuando 'as) las !anos 'or su 'elo # sen$% c!o los !Csculos de su cuello se !ov%an al -esarnos. Ha-%a $enido $an$o !iedo de no dis+ru$ar de eso nunca !*s... Cuando e!'eza!os a ha-lar de nuevo( Ale/ descri-i c!o ha-%a llegado a Aenver # lo &ue sucedi cuando en$r en la ca$edral. Ha-l con un $ono de voz -as$an$e $ran&uilo( 'ero co!'rend%... 1<h( Ale/... 1susurr)( acarici*ndole la !e"illa. Al 'ensar en )l sos$eni)ndo!e( cre#endo &ue es$a-a !uer$a( sen$%a o'resin en el 'echo1. 9o 'uedo... 9o 'uedo creer &ue 'asases 'or eso... Ae"ando esca'ar un sus'iro( Ale/ alarg un -razo # !e es$rech la !ano( su !irada no se a'ar$a-a de la !%a. 1Lo Cnico &ue i!'or$a es &ue sigues con vida 1a+ir!1 # 'asar%a 'or ello un cen$enar de veces !*s si +uese necesario. Bn recuerdo con+uso( -reve( !e vino a la !en$e. ,acud% la ca-eza( sor'rendida. 1Lo... lo recuerdo... ,en$% es$ar #)ndo!e( co!o si !e deslizase 'or un 'asillo !u# largo. Y en$onces a'arecis$e all% # !e $ra"is$e de vuel$a. Co!o si $irases de !%( co!o si !e arras$rases... ,in 'ala-ras( Ale/ !e -es la 'al!a de la !ano. Me lo &ued) !irando( recordando la alegr%a # la incredulidad &ue ha-%a sen$ido cuando a-r% los o"os # lo vi. ,egu%a sin$iendo lo !is!o. 1.ensa-a &ue nunca volver%a a ver$e 1susurr). .ase los dedos 'or !i ros$ro( co!o si in$en$ase !e!orizarlo. 1Cinco !inu$os des'u)s de &ue $e +ueras( !on$) en la +urgone$a 1!e con+es1. ,a-%a &ue ha-%a co!e$ido el error !*s grave de !i vida( Willow. Lo sien$o... Lo sien$o !uch%si!o. Todo lo &ue di"e( la +or!a en &ue ac$u)( de"*ndo$e sola... 1,u !and%-ula se $ens1. 2Me 'odr*s 'erdonar3 ,en$% &ue las l*gri!as corr%an 'or !is !e"illas. 19i si&uiera $ienes &ue 'regun$*r!elo. 1Claro &ue s% 1res'ondi $a"an$e1( de-er%a 'oner!e de rodillas # su'licar$e 'erdn.

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1F9oG Yo #a sa-%a 'or lo &ue es$a-as 'asando... 1,us o"os se &uedaron clavados en los !%os( sin 'ar'adear. Mi gargan$a se hizo un nudo. Len$a!en$e( acarici) su cuello con !i !ano1. Claro &ue 'uedo 'erdonar$e( Ale/. 9o &uiero &ue vuelvas a ha-lar de eso nunca... En el !o!en$o en &ue a-r% los o"os # $e vi... 1Me &ued) !ir*ndolo +i"a!en$e( inca'az de e/'resar lo &ue sen$%a 'or )l1. Te &uiero. Ql cerr los o"os con un sus'iro # !e acerc a )l. 1Yo $a!-i)n $e &uiero 1re'i$i( con sus la-ios so-re !i 'elo1. Aesde el !o!en$o en &ue $e +uis$e( no 'ude 'ensar en !*s &ue en llegar a Aenver a $ie!'o 'ara 'oder es$ar a $u lado( 'oder sos$ener$e... Willow( si hu-ieses !uer$o( #o $a!'oco hu-iese &uerido seguir viviendo. 1Lo s) 1!ur!ur) con$ra su ho!-ro1. Yo sien$o lo !is!o... Ale"ar!e de $i +ue... horri-le( !u# horri-le( Ale/. Lo sen$%a( 'ero $en%a &ue hacerlo. Ten%a &ue in$en$ar... 1F9o $e discul'esG Yo sa-%a &ue $en%as &ue in$en$arlo... 1,e inclin hacia !%1. 9o 'od%a so'or$ar si&uiera 'ensar &ue $e sucediese algo. En$onces( llegu) a la ca$edral # cre% &ue era de!asiado $arde... 19eg con la ca-eza( con los o"os llenos de 'ena1. ,i no hu-ieses so-revivido( "a!*s !e ha-r%a 'erdonado 'or ha-er$e +allado. En$relac) !is dedos con los su#os. 19o( $C es$a-as all%... Ale/( no !e +allas$e( !e $ra"is$e de vuel$a. 17racias a Aios 1di"o( $ocando !i -razo1( 'ero +ue $u *ngel &uien !e e/'lic &u) de-%a hacer... Yo no ha-r%a sa-ido. 1,e &ued callado # sen$% su $ensin. 6ro$a-a de )l en grandes oleadas. Pinal!en$e( $rag saliva # aadi1 Cre%( cre%... &ue !orir%as # &ue ser%a co!o con La=e. Los !Csculos de sus -razos es$a-an r%gidos. @acil)( sin sa-er &u) decir... 1Ale/( 2c!o !uri3 Al 'rinci'io( cre% &ue no !e i-a a con$es$ar( des'u)s -a" la !irada # carras'e. 1Es$*-a!os... Es$*-a!os cazando en Los ngeles. En algunas ocasiones( La=e # #o nos diver$%a!os... Bno de noso$ros hac%a de ce-o 'ara un *ngel # el o$ro dis'ara-a con$ra )l. 9o $en%a!os &ue arriesgarnos... ,i lo hu-iese sa-ido( Cull# nos ha-r%a !a$ado. .ero $en%a!os $an -uena 'un$er%a &ue no nos 'reocu'a-a. 6ueno( es$*-a!os "un$o a los caones &ue ha# so-re la ciudad # La=e hac%a las veces de ce-o... En$onces el *ngel lo a$ac # #o le dis'ar)... # !e acer&u) a La=e #... choca!os los cinco... ,e de$uvo de 'ron$o. Yo $odav%a es$a-a sos$eniendo su !ano # vi un des$ello de un chico !oreno( con los !is!os o"os &ue Ale/( sen$ado en un !uro( "un$o a un can. A&uel chico es$a-a sonriendo # levan$a-a una !ano( co!o 'ara chocarla. 8Mu# -uena( her!ani$o. 9i lo ha vis$o venir.: ,en$% el !iedo de Ale/ al recordarlo # la!en$) ha-erle 'regun$ado 'or su her!ano. Me acurru&u) con$ra )l # le di un -eso en la

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!e"illa. 1Tran&uilo 1susurr)1. Lo sien$o( no $ienes 'or &u) con$*r!elo. 19o... 9o 'asa nada. 1,e ale" ligera!en$e de !% # se !es el 'elo con una !ano $e!-lorosa1. Lo &ue 'as... La cues$in es &ue ha-%a o$ro *ngel. Ha-%an es$ado cazando en 'are"as. 9i si&uiera e/a!in) el $erri$orio an$es de guardar el ar!a... 9i si&uiera lo vi. ,al$( a'arecido de la nada( so-re noso$ros. La=e se inclin hacia a$r*s( #o consegu% de$ener al *ngel( 'ero La=e ca# al vac%o... 1,e de$uvo # !i corazn dio un vuelco. 9unca le ha-%a vis$o con un as'ec$o $an "oven( $an vulnera-le. Re'ri!iendo las l*gri!as( lo a-rac) con $odas !is +uerzas # sen$% &ue sus -razos !e a're$a-an1. Pue cul'a !%a 1logr 'ronunciar( casi a$ragan$*ndose1. Con+ia-a en !% # le +all). Lo llevaron al hos'i$al( 'ero +ue de!asiado $arde... Es$a-a... 1,e de$uvo. 19o +ue cul'a $u#a 1'ro$es$)1. Ale/( 'odr%a ha-er sucedido lo !is!o si hu-iese sido La=e &uien sos$uviese el ar!a. Pue un error( slo eso... Le 'odr%a ha-er 'asado a cual&uier o$ro. Cuando !e con$es$( su voz sona-a 'lana( cansada. 19o 'uedes co!e$er errores en una cacer%a. Errores as%( no. Me a'ar$) 'ara !irarlo a los o"os. 1Ae acuerdo( 'ero si hu-iese sucedido al rev)s( si hu-iese sido La=e el &ue hu-iese co!e$ido el error( 2$C lo ha-r%as 'erdonado3 Me !ir sin con$es$ar!e( 'ero a'reci) c!o se le !ov%a la gargan$a. 1Ale/( $C lo ha-r%as 'erdonado 1res'ond% #o( di-u"ando su $a$ua"e con el dedo1( as% &ue $a!-i)n $ienes &ue 'erdonar$e a $i !is!o( 'or +avor. 1Lo -es) en las !e"illas( en la +ren$e( en la -oca. ,e &ued sen$ado( !u# &uie$o( !ien$ras #o lo cu-r%a de -esos( )l a'enas res'ira-a. Len$a!en$e( sen$% &ue su $ensin se rela"a-a. Cogi !i ca-eza en$re sus !anos # !e !ir. 9inguno de los dos se !ovi duran$e unos segundos. 1Te &uiero 1di"o. Las 'ala-ras no !e 'arecieron -as$an$e 'ara res'onderle( 'ero... 1Yo $a!-i)n $e &uiero... Te &uiero !uch%si!o( Ale/. Me -es( 'ri!ero len$a!en$e... Bn -eso $ierno( $an suave &ue !e deshice... Aes'u)s !e -es con !*s +uerza( !e acerc a )l. Rode*ndole el cuello con los -razos( le devolv% el -eso # !e hund% en su c*lida +uerza. ,en$%a &ue su a!or !e envolv%a # !i a!or +lu%a hacia )l. Me ha-%a $ra%do de vuel$a a la vida. Yo ha-%a !uer$o # )l !e ha-%a $ra%do de vuel$a. 9os se'ara!os # nos &ueda!os con las ca-ezas a'o#adas en las al!ohadas( !ir*ndonos. En$onces( len$a!en$e( e!'eza!os a sonre%r. Ale/ di-u" una l%nea( desde !i sien has$a !i -ar-illa. 6a"o las s*-anas( !i 'ie descalzo $oca-a su 'ierna desnuda. ,e la acarici) len$a!en$e( ca!inando con !is dedi$os 'or su 'an$orrilla. <%a el zu!-ido del

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$r*+ico en el e/$erior # un '*"aro &ue $rina-a. 1Ha valido la 'ena 1di"o Ale/( con una sonrisa &ue llen !i !irada. 12El &u)3 ,u 'ulgar se 'ase len$a!en$e 'or !i !e"illa. 1Todo es$o. Tener$e con!igo... Todo ha valido la 'ena. .asa!os algunos !inu$os $u!-ados( -e-i)ndonos al o$ro con la !irada. Ae 'ron$o( al sen$ir nues$ras 'iernas desnudas( record) algo # casi !e ech) a re%r... aun&ue no era !u# gracioso. 12,a-es &ue no $ene!os ro'a( verdad3 ,lo lo &ue llev*-a!os a#er... Y $a!'oco $ene!os nada !*s. Ale/ neg con la ca-eza # se incor'or un 'oco. 19o( la grCa #a de-e de ha-erse llevado la +urgone$a... # no creo &ue 'oda!os recu'erarla. Todo el !undo $endr* nues$ros no!-res... # casi $odas nues$ras cosas es$a-an den$ro. Mi -olsa sigue en la ca-aa... .odr%a!os ir con la !o$o( 'ero... 19o ser* un lugar !u# seguro 1aca-) #o la +rase( incor'or*ndo!e $a!-i)n. 19o( creo &ue no. ,en$% un 'inchazo al recordar la ca-aa... 9ues$ro 'ri!er -eso( descu-rir &ue los dos nos sen$%a!os igual. Las horas &ue ha-%a!os 'asado all%( "ugando a las car$as( a-raz*ndonos. .ero slo era un lugar( no era $an i!'or$an$e. Lo Cnico &ue i!'or$a-a era &ue los dos es$*-a!os "un$os. 12Y ahora &u)3 1'regun$) +inal!en$e. Colo&u) -ien las al!ohadas # !e &ued) !ir*ndolo. Ql !e a'ar$ el 'elo de la cara. 16ueno( lo 'ri!ero... lo 'rinci'al... es &ue no vo# a 'erder$e nunca de vis$a. Lo &ue nos suceda a 'ar$ir de ahora( nos suceder* "un$os. Acarici) el colgan$e con la !ano # sen$% sus suaves +ace$as. 1.ara sie!'re. 1,en$% &ue la alegr%a +lu%a en !i in$erior( &ue $odav%a con$*-a!os con una o'or$unidad. Ale/ !e dio un -eso. 1Y( si $ene!os &ue 'lani+icar algo... 1se sen$( a'o# las !anos en las rodillas # sus ce"as se unieron !ien$ras 'ensa-a1. 6ueno( sa-e!os &ue el .ro#ec$o ngel $odav%a e/is$e... a duras 'enas. ,u'ongo &ue ,o'hie in$en$ar* iniciarlo de nuevo cuando se canse de su escondri"o. Acer&u) las rodillas al 'echo. 12Muieres cola-orar con ellos3 19o 1-u+1( no con+%o en ellos... Ta!'oco !e gus$a c!o $ra-a"an. 2Y $C3 9egu) con la ca-eza. ,u'ongo &ue no era cul'a de ,o'hie( 'ero no &uer%a volver a verla nunca. Con un escalo+r%o( ca% en la cuen$a de &ue no !e ha-%a dicho c!o 'odr%a

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L.A. Wea$herl#

con$ac$ar de nuevo con ella. ,o'hie es$a-a co!'le$a!en$e segura de &ue #o $er!inar%a !uer$a. Ale/ $a!-orile con sus dedos so-re la rodilla. 1.ara ser$e +ranco( M)/ico $odav%a suena -ien 1aca- diciendo1. 9ecesi$are!os una -ase segura( no creo &ue encon$re!os un lugar as% en $odo el 'a%s. Ade!*s( M)/ico es -as$an$e -ara$o... # slo !e &uedan unos seiscien$os dlares. Tene!os &ue 're'arar un nuevo ca!'a!en$o de en$rena!ien$o lo an$es 'osi-le( 'ero 'or el !o!en$o necesi$a!os un lugar seguro desde donde reclu$ar a unos cuan$os cazadores de *ngeles nuevos... Reiniciare!os $odo. 1Me !ir( en$relazando sus dedos con los !%os1. 2Mu) $e 'arece3 9o &uer%a 'ensar en ello( 'ero $en%a &ue con$es$arle. Mir) su !ano( cogida a la !%a. 1Ale/( 2crees &ue... &ue $odav%a so# la elegida 'ara des$ruir a los *ngeles3 Lo &ue &uiero decir es &ue( aun&ue es$a vez no lo ha#a logrado( $al vez $odav%a $enga &ue suceder algo. 10n$en$) sonre%r1. 9o es &ue !e !uera de ganas de volver a in$en$arlo... 1Me de$uve( a sa-iendas de &ue aun&ue los Cl$i!os d%as ha-%an sido inenarra-le!en$e $erri-les( volver%a a hacerlo( si a&uello signi+ica-a &ue aca-ar%a derro$ando a $odos los *ngeles. 9o &uer%a hacerlo( a-orrec%a $ener &ue 'ensar en ello... 'ero lo har%a. Ale/ +ro$ !is dedos con su 'ulgar. 19o lo s)... Willow( si es algo &ue $iene &ue suceder$e( es$ar) a $u lado cuando suceda. ,en$% &ue !i cuer'o se encend%a alar!ado. 1F9o &uiero( Ale/G Muiero &ue es$)s a salvo... 1<lv%dalo 1'idi( acarici*ndo!e una !e"illa1. 9unca( nunca volver) a de"ar &ue 'ases 'or nada 'arecido sola. Me ha-%a &uedado sin ha-la. Me acer&u)( !e inclin) hacia )l # le a-rac) 'or la cin$ura. Ql !e rode con sus -razos # #o acurru&u) !i ca-eza -a"o su calidez( su +uerza( con$en$a 'or $enerlo( 'or es$ar "un$os de nuevo. Carras'e) # segu% su -razo con un dedo. 1M)/ico... M)/ico suena !u# -ien. Ale/ !e a'ar$ ligera!en$e 'ara !irar!e a la cara. 12Es$*s segura3 9o $endre!os co!odidades( 'ero $ene!os dinero su+icien$e 'ara so-revivir un 'ar de !eses( 'ara 'oner las cosas en !archa( su'ongo. 1,%( es$o# segura 1asen$%... # sonre%1. Mu# segura. 10ncluso conscien$e de lo &ue nos es'era-a( con $odos a&uellos nuevos *ngeles 'or el !undo # siendo Ale/ una de las 'ocas 'ersonas ca'aces de cazarlos... des'u)s de a&uellos dos Cl$i!os d%as( 'ensar &ue es$ar%a!os "un$os 'ara sie!'re( a!*ndonos( viviendo "un$os era co!o ver el sol des'u)s de una $or!en$a. Me ergu% # 'regun$)1 2Mu) vo# a hacer #o !ien$ras $C -uscas nuevos cazadores3

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,us ce"as se levan$aron con sor'resa. 1Es'ero &ue !e a#udes( Willow. Te necesi$o a !i lado... ,ien$es( as% &ue 'uedes con$ar!e c!o es alguien $an slo $oc*ndolo. 1,onri sC-i$a!en$e1. Ade!*s( 'odr*s re'arar la !o$o si se aver%a. 1A#uda 's%&uica -arra asis$encia en carre$era... @ale( ace'$o 1res'ond% en$re risas. Me &ued) !irando la colcha # !i sonrisa se desvaneci1. ,lo deseo... desear%a 'oder volver a casa a des'edir!e de !i !adre( 2sa-es3 Ta!'oco se dar* cuen$a( 'ero... 1Me call). Ale/ !e a're$ la !ano. 1Te llevar%a en un segundo( si +uese seguro 1asegur suave!en$e. 1Lo s) 1sus'ir)( # a'ar$) a&uel 'ensa!ien$o de !i !en$e. Mi !adre se encon$ra-a -ien( eso era lo i!'or$an$e. Y #o es$ar%a haciendo algo 'ara de$ener a los seres &ue le ha-%an hecho dao1. Ah( $a!-i)n 'odr%as ensear!e es'aol. Ql sonri # !e dio un -eso en la 'un$a de la nariz. 12Mu) &uieres a'render a decir3 12@ea!os...3 1Ae 'ron$o( casi no 'ude ni ha-lar. Mir) a Ale/( con$e!'l) su 'elo !oreno( las l%neas de su ros$ro( # record) la 'ri!era vez &ue lo ha-%a vis$o( la +or!a en &ue sus o"os azul gris*ceo !e ha-%an sos$enido la !irada de una +or!a &ue casi !e ha-%a sido i!'osi-le a'ar$ar los !%os. ,%( casi i!'osi-le a'ar$ar la !irada. Tragu) saliva con di+icul$ad( $o&u) sus la-ios con !i dedo # los di-u") con cario. 1Mue !e hagas incre%-le!en$e +eliz... # &ue lo Cnico &ue &uiero es 'asar con$igo el res$o de !i vida... La !irada en los o"os de Ale/ era $an c*lida &ue sen$% 'erder el e&uili-rio. 1Ya $e ense) a decir esa 'arra+ada( 'ero 2no $e acuerdas3 10nclin su ca-eza # !e -es( sus la-ios se de$uvieron so-re los !%os1. 'e 1%iero( Willow. En algCn lugar de !i in$erior( su'e &ue !i *ngel sonre%a.

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L.A. Wea$herl#

Agradecimientos

Toda his$oria es un via"e( $an$o 'ara su au$or co!o 'ara sus lec$ores. Es$a his$oria en concre$o ha su'ues$o un via"e !*s largo &ue !uchos o$ros hace !uchos aos &ue conozco # &uiero a Ale/ # a Willow( as% &ue es$o# en$usias!ada de ha-er 'odido con$ar su his$oria. .or el ca!ino !e han a#udado !uchas 'ersonas # lo correc$o es &ue !e $o!e un $ie!'o 'ara darles las gracias.

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7racias a Liz Vessler e 0so-el 7rahan( cu#a +e in&ue-ran$a-le en es$a his$oria ha !an$enido su +uego ardiendo con el 'aso de los aos ;aun&ue al +inal ha resul$ado ser -as$an$e dis$in$a de lo &ue i!agin) al 'rinci'io>R a Linda Cha'!an # Lulie ,#=es( &ue !e !an$ienen cuerda diaria!en$e( le#eron los 'ri!eros -orradores de ngel # !e aseguraron &ue no era una -asura( vues$ro en$usias!o co!o 'ri!eras lec$oras signi+ica !*s de lo &ue 'uedo e/'resar con 'ala-rasR a !i agen$e li$eraria Caroline ,heldon( 'or su +ir!e a'o#o # sus conse"os( # $a!-i)n 'or de+ender la his$oria desde el 'ri!er !o!en$oR a !i edi$ora( Megan Lari=in( 'or sus !aravillosas reco!endaciones # 'or es$ar $an cerca de la his$oria # sus 'ersona"es ;ha sido un 'lacer $ra-a"ar con$igo en ngel... F# $odav%a no he!os aca-adoG>R a !i edi$ora( ,$e'hanie Ving( 'or $oda su a#uda( 'or ser $an encan$adora # !an$ener la cal!a cuando su+r%a a$a&ues de '*nicoR a los e&ui'os de 'u-licidad # mar2eting de Bs-orne( &ue han hecho un $ra-a"o e/celen$e al 'resen$ar ngel al !undo... 9o 'odr%a ha-erles 'edido nada !*s ni aun d*ndoles una lis$a de deseosR a Va$ie 6ea$( 'or a#udar!e con las $raducciones al es'aol en el $e/$oR a 9eil Chowne#( 'or sus lecciones so-re !o$ores de coche # sus sugerencias 'ara la escena de la aver%aR a $odos los 'ri!eros lec$ores de ngel &ue escri-ieron reseas $an -rillan$es... 9o ha# nada &ue ani!e !*s a un escri$or &ue darse cuen$a de &ue ha# lec$ores a &uienes les gus$a algo &ue has escri$o $an$o co!o a $iR a los !Csicos ,arah Class # Varl Len=ins( cu#a !Csica escuch) una # o$ra vez !ien$ras escri-%a ngel( # a !i !arido .e$er( &uien ha es$ado a !i lado en es$e via"e desde

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el inicio # cu#o a'o#o duran$e el 'roceso de escri$ura le agradecer) sie!'re. 7racias a )l( 'ude concen$rar!e en escri-ir duran$e se!anas... Fun lu"o del &ue dis+ru$an !u# 'ocos novelis$asG 7racias 'or es$ar ah%( .e$er. Te &uiero.

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Edhasa 'ar$ici'a de la 'la$a+or!a digi$al zonae-oo=s.co!. Aesde su '*gina we- ;www.zonae-oo=s.co!> 'odr* descargarse $odas las o-ras de nues$ro ca$*logo dis'oni-les en es$e +or!a$o. En nues$ra '*gina we- www.edhasa.co! encon$rar* el ca$*logo co!'le$o de Edhasa co!en$ado. T%$ulo original Angel Aiseo de la cu-ier$a .e'e Par .ri!era edicin i!'resa !arzo de HDEH .ri!era edicin en e5-oo= "unio de HDEH Edicin en e.u- +e-rero de HDE? [ L. A. Wea$herl#( HDED [ de la $raduccin Carlos Muoz( HDEH [ de la 'resen$e edicin Edhasa( HDEH Avda. Aiagonal( KES5KHE DTDHS 6arcelona Tel. S? ISI S4 HD Es'aa E5!ail in+o\edhasa.es Avda. Crdo-a 4II( H]( unidad C CEDKIAAT Ca'i$al Pederal( 6uenos Aires Tel. ;EE> I? S?? I?H Argen$ina E5!ail in+o\edhasa.co!.ar 0,69 S4T5TI5SHI4H5?S5D Ae'si$o legal 6. ES.EK?5HDEH