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Zweig desentierra en esta obra los motivos por los cuales Amrico Vespucio dio su nombre a un continente recin

descubierto, una historia de altibajos y errores que se convierten en verdades. Vespucio no era un mentiroso o un estafador; no pretendi ser un gran fil sofo ni busc la gloria de dar su nombre al !uevo "undo. #a gloria la hi$o la casualidad, un impresor que, a su ve$, nunca so% que dar&a a un desconocido tanto renombre. Zweig sigue con acierto el desarrollo de esta historia que tiene el encanto de una novela, convirtiendo un tema 'rido en un argumento apasionado, palpitante de inters y de misterio. (n otras palabras, consigue humani$ar un personaje desmenu$ado por los estudiosos, en una novela que es historia y una historia que es vida.

)tefan Zweig

Amrico Vespucio

La historia de un error histrico

*&tulo original+ Amerigo: Die Geschichte eines historichen Irrtums )tefan Zweig, ,-., *raducci n+ /rsula 0arta

La historia de un error histrico

12uin fue el hombre que dio el nombre de 3Amrica4 a Amrica5 6ualquier estudiante, sin ning7n reparo, podr&a contestar a esta pregunta+ Amrico Vespucio. "as ante la siguiente pregunta, incluso los adultos se sienten inseguros y vacilan+ 18or qu se bauti$ a esta parte del mundo, precisamente con el nombre de pila de Amrico Vespucio5 18orque Vespucio descubri Amrica5 9:am's lo hi$o; 1< qui$', porque fue el primero en pisar tierra firme en lugar de poner el pie s lo en las islas situadas delante5 *ampoco ser&a sta la ra$ n puesto que no fue Vespucio el primero en poner pie en el continente sino que lo fueron 6ol n y )ebasti'n 6abot. 1Acaso porque sostiene falsamente haber echado amarras el primero en este lugar5 Vespucio nunca reclam este t&tulo ante instancia legal alguna. )iendo erudito y cart grafo 1acaso propuso con toda ambici n su nombre para este continente5 !o, ni lo hi$o ni, probablemente, tampoco se enter en vida de la elecci n de tal nombre. 8ero, si no hi$o nada de todo esto 1por qu, precisamente, se le honr a l inmortali$ando su nombre para siempre5 = 1por qu Amrica no se llama 6olombia sino Amrica5 (l c mo sucedi es un verdadero desbarajuste de casualidades, errores y malentendidos. (s la historia de un hombre que, gracias a un viaje que nunca emprendi y el cual tampoco nunca sostuvo haber emprendido, alcan$ el inmenso honor de dar su nombre propio a una cuarta parte de nuestra *ierra. >esde hace cuatro siglos, este nombre sorprende y fastidia al mundo al mismo tiempo. ?na y otra ve$ se acusa a Amrico Vespucio de haber conseguido capciosamente este honor a travs de maquinaciones oscuras y desleales; y este proceso a causa del 3enga%o por declaraci n dolosa4 fue tratado por eruditas y diferentes autoridades en la materia. ?nos declararon a Vespucio inocente, otros le condenaron a deshonra perpetua y cuanto m's categ ricamente le declaraban sus defensores inocente, con m's pasi n sus detractores le acusaban de mentir, falsificar y robar. @oy en d&a, todas estas polmicas con sus hip tesis y pruebas a favor y en contra ocupan ya una biblioteca entera. 8ara unos, el padrino de Amrica es un amplificador mundi, uno de los grandes amplificadores de nuestra *ierra, un descubridor, un navegante, un erudito de alto rango; para otros es el estafador y timador m's impertinente de la historia de la geograf&a. 1>e qu lado est' la verdad, o dicho con m's cautela+ la mayor probabilidad5 (n la actualidad, el caso Vespucio ya no es un problema geogr'fico o filol gico. (s un juego de l gica que cualquier curioso puede intentar solucionar. Adem's, se trata de un

juego que es posible abarcar con facilidad al tener tan pocas fichas, puesto que toda la obra escrita de Vespucio que se conoce, con todos sus documentos incluidos, llega a sumar entre cuarenta y cincuenta p'ginas. As& que yo tambin me he permitido volver a colocar las pie$as para repasar de nuevo, jugada tras jugada, esta famosa partida maestra con todas sus sorprendentes campa%as. #a 7nica condici n de naturale$a geogr'fica que eAige mi eAposici n al lector es olvidarse de todo lo que sabe de geograf&a gracias a nuestros atlas completos y, de entrada, borrar por completo de su mapa interior la forma, la configuraci n e incluso la eAistencia de Amrica. ) lo el que sea capa$ de sumergir su alma en la oscuridad, en la incertidumbre de aquel siglo, podr' comprender en su totalidad la sorpresa, el entusiasmo de aquella generaci n cuando los primeros contornos de una *ierra insospechada empe$aron a dibujarse, emergiendo de lo que, hasta ese momento, carec&a de orillas. 8ero la humanidad quiere poner un nombre a todo lo nuevo. 6uando siente entusiasmo, quiere gritar de j7bilo y eApresar su go$o. As& que fue un afortunado d&a cuando, de pronto, el viento de la casualidad le lan$ un nombre; y sin preguntarse por la justicia o injusticia, acogi con impaciencia esta palabra sonora y vibrante y salud a su !uevo "undo con el nombre eterno de Amrica.

La situacin histrica

Anno ,BBB. ?n profundo sue%o turbador pesa sobre el mundo occidental. #os ojos est'n demasiado cansados para velar por el entorno, los sentidos demasiado agotados para que surja la curiosidad. (l esp&ritu de la humanidad est' parali$ado, ya no quiere saber nada m's del "undo. = a7n llega a ser m's eAtra%o+ incluso lo que ya sab&a, lo olvida de manera incompresible. )e olvid de leer, escribir, calcular, ni siquiera los reyes y emperadores de <ccidente son capaces ya de firmar con su nombre propio un pergamino. #as ciencias se convirtieron en momias. #a mano terrenal ya no sabe reproducir el propio cuerpo mediante dibujos y esculturas. )obre todos los hori$ontes se eAtiende, en cierto modo, una niebla impenetrable. =a no se viaja, ya no se sabe nada acerca de otros pa&ses. )e atrinchera en las fortale$as y ciudades protegindose contra los pueblos salvajes que irrumpen una y otra ve$ desde <riente. )e vive en la angostura, se vive en la oscuridad, se vive sin corajeC un pesado sue%o aturde al mundo occidental. A veces, a esta pesada somnolencia aturdidora le sobreviene el incierto recuerdo de un mundo diferente, m's amplio, de m's colores, m's luminoso, m's animado, lleno de acontecimientos y aventuras. 1Acaso todos los pa&ses no ten&an v&as por las que desfilaban las legiones romanas y, detr's de aquellas, los lictores, los guardianes del orden, los hombres de la justicia5 1Acaso no eAist&a un hombre llamado 6sar que conquist (gipto y 0reta%a a la ve$5 1!o fueron las trirremes a los pa&ses m's all' del "editerr'neo donde, desde hace tiempo ya no se atreve a navegar barco alguno por miedo a los piratas5 1Acaso no avan$ el rey Alejandro hasta la Dndia, aquel pa&s maravilloso, y volvi por 8ersia5 1!o hab&a antiguamente sabios capaces de leer las estrellas, que conoc&an la configuraci n del mundo y los secretos de los seres humanos5 Acerca de ello, deber&amos leer en los libros. 8ero ya no hay libros. >eber&amos viajar y ver otros pa&ses. 8ero ya no hay v&as ni caminos. 2ui$', todo fue s lo un sue%o. = entonces+ 1para qu esfor$arse5 18ara qu reunir fuer$as si todo ha llegado a su fin5 (l a%o ,BBB, as& se proclama, ser' el a%o del fin del mundo. >ios les ha condenado por haber cometido demasiados pecados, seg7n predican los sacerdotes desde el p7lpito, y el primer d&a del nuevo milenio ser' el d&a del comien$o del :uicio Einal. 6onsternados, con la ropa hecha jirones, la gente acude en masa a las procesiones con velas encendidas. #os campesinos abandonan los campos, los ricos venden y despilfarran sus bienes. 8orque ma%ana vendr'n los jinetes del Apocalipsis con sus p'lidos corceles; se acerca el >&a del :uicio. = miles y miles de personas se arrodillan en las iglesias esperando ser arrojadas a la eterna oscuridad. Anno ,,BB. !o, no fue el fin del mundo. >e nuevo, >ios fue misericordioso con la @umanidad. 8uede seguir viviendo. "as, debe seguir viviendo para atestiguar su bondad,

su grande$a. @ay que darle las gracias por su clemencia. @ay que elevar las gracias hac&a el cielo y as& se levantan las iglesias y las catedrales, aquellos pilares de piedra de la oraci n. = hay que manifestar su amor por :esucristo, el mediador de su benevolencia. 1Acaso puede tolerarse que el lugar de su sufrimiento y su sagrada sepultura siga en las manos desalmadas de los paganos5 9Arriba, caballeros de <ccidente, arriba, todos los creyentes hacia el <riente; 1!o escuchasteis la llamada5 39(s la voluntad de >ios;4 9)alid de las fortale$as, de los pueblos, de las ciudades; 98oneos en marcha, adelante, comien$a la 6ru$ada por tierra y por mar; Anno ,FBB. 6onquistaron el )anto )epulcro y lo perdieron de nuevo. ?na 6ru$ada en vano, pero no del todo. 8orque con este viaje, (uropa despert . )inti su propia fuer$a, midi su propio coraje, volvi a descubrir cu'ntas novedades y otredades tienen su lugar y su hogar en esta *ierra de >ios+ otros espacios, otros frutos, otras telas y personas y animales y costumbres bajo un cielo diferente. )orprendidos y avergon$ados, los caballeros y sus campesinos y sus siervos se dieron cuenta de la vida tan aturdida que llevaban en su regi n, en <ccidente y cuan ricos, cuan refinados eran los sarracenos. Aquellos paganos que desde la lejan&a eran despreciados, tienen unas telas suaves, lisas y frescas de seda india, unos frondosos tapices de colores brillantes de 0ujara, tienen especias, hierbas y aromas que estimulan y animan los sentidos. )us barcos navegan hacia los pa&ses m's lejanos para traer esclavos y perlas y minerales relucientes. )us caravanas desfilan por los caminos en viajes infinitos. !o, no se trata de gente salvaje como se cre&a. 6onocen la *ierra y sus secretos. *ienen mapas y tablas donde todo queda escrito y registrado. *ienen sabios que conocen el curso de las estrellas y las leyes por las que se mueven. @an conquistado mares y tierras, se han apropiado de todas las rique$as, de todos los comercios, de todos los placeres de la vida a7n sin ser mejores guerreros que los de la caballer&a alemana o francesa. 8ero 1c mo lo hicieron5 @an estudiado. *ienen escuelas y en sus escuelas est'n las escrituras que todo lo transmiten y eAplican. (st'n versados en la sabidur&a de los antiguos eruditos de <ccidente a la que a%adieron sus propios conocimientos. 8orque hay que estudiar para conquistar el mundo. !o se deben malgastar las fuer$as en torneos y comilonas. *ambin hay que tener una mente fleAible, aguda y 'gil como un acero toledano. < sea 9aprender, pensar, estudiar, observar; (n impaciente carrera, las universidades se suceden la una a la otra, las de )iena y de )alamanca, de <Aford y de *oulouse. 6ada pa&s quiere adue%arse de la ciencia. >espus de muchos siglos de indiferencia, el hombre occidental vuelve a ahondar en los secretos de la *ierra, del cielo y del ser humano. ,.BB. (uropa se ha liberado de la cogulla teol gica que le impidi la libre mirada sobre el mundo. !o tiene sentido alguno pensar siempre en >ios, no tiene sentido interpretar una y otra ve$ los antiguos escritos escol'sticos y discutir sobre ellos. >ios es el creador y dado que cre al hombre a su imagen y semejan$a, lo quiere creativo. #os griegos y romanos han dejado sus modelos en todas las artes, todas las ciencias. 2ui$' pueda alcan$arse, pueda saberse lo que, anta%o, supo la AntigGedad. *al ve$, incluso, pueda superarse. ?na audacia desconocida se desata en <ccidente. Vuelven a escribirse poemas, a

pintar, a filosofar y 9vaya; lo consiguen. #es sale de maravilla. !ace un >ante y un Hiotto, un Ioger 0acon y los maestros de las catedrales. Apenas movi por ve$ primera las alas deshabituadas desde hace tanto tiempo, la mente liberada se abre camino impetuosa en todas las direcciones. 8ero 1por qu la *ierra sigue siendo tan estrecha5 18or qu el mundo terrestre y geogr'fico est' tan limitado5 8or todas partes no hay m's que mar y mar y m's mar por todas las costas y con ello lo desconocido y prohibido, este <cano inalcan$able con la vista, ultra nemo scit quid contineatur, del que nadie sabe qu es lo que esconde. ) lo en el )ur, pasando por (gipto, hay un camino que conduce a los pa&ses de ensue%o de las Dndias. 8ero est' cortado por los paganos. = ning7n mortal debe atravesar las columnas de @rcules, el estrecho de Hibraltar. )eg7n las palabras de >ante ser' por toda la eternidad el fin de todas las aventuras+ quella foce stretta OvErcole segn li suoi riguardi Acciocch luom piu oltre !on si metta"

9Ay; !ing7n camino lleva al mare tene!rosum, ning7n barco que encauce su quilla hacia este desierto tenebroso volver'. (l hombre ha de vivir en un espacio que no conoce; est' encerrado en un mundo cuya eAtensi n y configuraci n, dif&cilmente descubrir'. ,.-J. >os ancianos barbudos acompa%ados por un hombre joven que parece ser hijo de uno de ellos, atracan con su barco en Venecia. Van vestidos con ropa eAtra%a que nunca se hab&a visto en el Iialto+ largos mantos gruesos guarnecidos con pieles y ins litos adornos. 8ero m's eAtra%o a7n resulta ser que estos tres amigos hablen el dialecto veneciano m's autntico y aseguren proceder de Venecia, llamarse 8olo y "arco 8olo el m's joven. !aturalmente no hay que tomar en serio lo que cuentan. 2ue hace m's de dos dcadas viajaron desde Venecia hasta "angi, hasta la 6hina pasando por los imperios moscovitas, por Armenia y *urKestan y que vivieron all& en la corte de Lubla Lhan, el soberano m's poderoso del "undo. >icen que viajaron por todo su reino gigantesco que en comparaci n con Dtalia, ser&a como un clavel al lado del tronco de un 'rbol. 2ue hab&an llegado hasta el l&mite del "undo donde, de nuevo, est' el <cano. 6uando, despus de muchos a%os, el gran Lhan les dispens de sus servicios d'ndoles abundantes regalos, volvieron a su patria por este <cano. 8rimero dicen haber pasado por Zipangu y por las Dslas de las (specias y la gran isla *apropane M6eil'nN y despus por la bah&a persa para regresar feli$mente v&a *rape$unt. #os venecianos escuchan a los tres hombres y se ponen a re&r. 9Vaya cuentistas m's divertidos; 9@asta ahora, nunca un cristiano lleg a toparse con aquel <cano por el otro eAtremo, ni puso el pie en las islas de Zipangu y *apropane; Dmposible. 8ero la familia 8olo

invita a la gente a su casa y muestran los regalos y las piedras preciosas. #os escpticos, que ju$garon a la ligera, reconocen con asombro que sus compatriotas llevaron a cabo los descubrimientos m's audaces de su tiempo. )u reputaci n se eApande a los cuatro vientos por todo <ccidente y hace renacer de nuevo la esperan$a+ s& que es posible llegar a la Dndia. 8uede llegarse hasta estas regiones, las m's ricas de la *ierra y, desde all&, seguir entonces al otro eAtremo del "undo. ,OBB. #legar hasta la Dndia se ha convertido ahora en el gran sue%o del siglo. = resulta ser tambin el sue%o de la vida de un solo hombre+ del pr&ncipe (nrique de 8ortugal que la @istoria llama (nrique el !avegante aunque l mismo nunca naveg por el <cano. 8ero dedica su vida y su ambici n a este sue%o 7nico de pasar a donde nacen las especer#as, a las islas Dndicas, de llegar a las "olucas donde crecen la canela, la pimienta y el jengibre tan valiosos que, en aquellos tiempos, los comerciantes italianos y flamencos cobraban a peso de oro. #os otomanos han cerrado el "ar Iojo, el camino m's cercano, a los 3rumis4, los 3paganos4, qued'ndose como monopolio con este lucrativo negocio. 1Acaso no ser&a un acto beneficioso y, a su ve$, una cru$ada cristiana dejar en la estacada a los enemigos de <ccidente5 1Acaso no podr&a darse la vuelta por Pfrica para llegar a las Dslas de las (specias5 #os libros antiguos hablan de la eAtra%a historia de un barco fenicio el cual, hace cientos de a%os, regres de un viaje de dos a%os desde el "ar Iojo a 6artagena, doblando el cabo africano. 1)er&a posible conseguirlo de nuevo5 (l pr&ncipe (nrique convoca a los eruditos de aquel tiempo. (n la punta m's eAtrema de 8ortugal, el 6abo )agres, donde el infinito mar Atl'ntico cubre los arrecifes con su espuma, se construye una casa en la que tiene una colecci n de mapas y mucha informaci n n'utica. 6ita a astr nomos y pilotos, uno tras de otro. 8ara los viejos eruditos, atravesar el (cuador es una empresa imposible. )e remiten a Arist teles y )trabo y 8tolomeo, los sabios de la AntigGedad. 6erca del *r pico el mar se vuelve espeso, mare pigrum, y el sol perpendicular quemar&a los barcos. !adie puede vivir en estas $onas, ning7n 'rbol, ni una bri$na de hierba crecer&a all&. #os navegantes se morir&an de sed en el mar y en tierra se morir&an de hambre. 8ero hay otros eruditos, jud&os y 'rabes, que van en contra de esas afirmaciones. Vale la pena arriesgarse. #os comerciantes moriscos debieron inventar esos cuentos para desanimar a los cristianos. @ace tiempo que el ge grafo (drisi descubri que en el )ur hay un pa&s fruct&fero, 0ilad Hhana MHuineaN, donde, atravesando el desierto, los moriscos iban a buscar sus esclavos negros. = que hab&an visto mapas, mapas 'rabes, que indican el camino alrededor de Pfrica. !o hay nada que se oponga a navegar a lo largo de la costa, precisamente ahora que los nuevos instrumentos permiten determinar las latitudes y las br7julas procedentes de la 6hina indican las direcci n del 8olo. !o hay nada que se oponga siempre y cuando se construyan barcos m's grandes y en mejores condiciones para la navegaci n. (l pr&ncipe (nrique da las rdenes. = la gran proe$a toma su rumbo. ,OQB. #a gran proe$a tom su rumbo+ esta gran e inmortal ha$a%a portuguesa. (n ,O,- se descubri "adeira o, mejor dicho, se redescubri . (n ,O.Q se conocen las insulae

fortunatae de la AntigGedad que durante tanto tiempo fueron un enigma. 6asi cada a%o aporta un nuevo avance. >ieron la vuelta al 6abo Verde, en ,OOQ se llegaron al )enegal y 9vaya; en todas partes hay palmeras y frutos y seres humanos. Ahora, la nueva era ya sabe m's que los sabios de los tiempos anteriores y !uno *ristRo, con tono triunfante, pudo anunciar 3con permiso de su majestad 8tolomeo4 que hab&a descubierto tierras fruct&feras donde el gran griego hab&a negado toda posibilidad. (n un milenio, un navegante se atreve por ve$ primera a mofarse del sabio de los sabios de la Heograf&a. #os nuevos hroes se superan uno a otro. >iego 6am y >ini$ >ia$, 6adamosto y !uno *ristRo+ en las costas v&rgenes hasta el momento, cada uno de ellos coloca orgullosamente la piedra conmemorativa con la cru$ portuguesa en se%al de toma de posesi n. (l mundo sigue con asombro los avances por el mundo desconocido de este pueblo peque%o que cumple en soledad el feito nunca feito, la ha$a%a nunca reali$ada. ,OJS. 9*riunfo; 9@an dado la vuelta a Africa; 0artolom >ia$ ha doblado el 6abo *ormentoso, el 6abo de la 0uena (speran$a. >esde all&, el camino ya no sigue hacia el sur. ) lo navegando con ayuda de los mo$ones favorables hacia el este por el ocano, seg7n la ruta que ya consta en los mapas que dos emisarios jud&os llevaron al 8reste :uan, rey cristiano de Abisinia, y que l hi$o llegar al rey de 8ortugal, entonces se llega a la Dndia. 8ero la tripulaci n de 0artolom >ia$ est' agotada y esto le priva del placer de una ha$a%a que, m's adelante, Vasco da Hama llevar' a cabo. 98or ahora ya hay suficiente; @an descubierto el camino. =a nadie podr' anticiparse a 8ortugal. ,O-F. 9)& puede; Alguien se anticip a 8ortugal. @ab&a ocurrido algo incre&ble. ?n tal 6ol n o 6olom o 6olombo T $hristophorus quidam $olonus vir %igurus seg7n 8etrus "artyrT, un hombre totalmente desconocido, una persona que ninguna persona conoc#a , seg7n nos informa otro, se fue bajo bandera espa%ola por el ocano abierto en direcci n oeste en lugar de pasar por Africa en direcci n este y 9no hay mayor milagro; lleg , seg7n dice, por este !revissimo cammino a la Dndia. (s cierto que no di con el Lubla Lhan de "arco 8olo pero, seg7n nos informa, atrac primero en la isla 6ipango M:ap nN y luego aterri$o en "angi M6hinaN. (staba a pocos d&as del r&o Hanges. (uropa qued asombrada cuando 6ol n regres con unos indios de un eAtra%o color roji$o, con papagayos y otros animales curiosos y dilatadas historias que hablaban del oro. 8arece raro, muy raro Tas& que el globo terr'queo es m's peque%o de lo que hab&an pensado y *oscanelli hab&a dicho entonces la verdadT. >esde (spa%a o 8ortugal, navegando en direcci n oeste, s lo se tarda tres semanas en llegar a la 6hina o al :ap n y a las proAimidades de las Dslas de las (specias. (ntonces, si la Dndia y sus tesoros est'n a las puertas de (spa%a 1por qu dar la vuelta por Pfrica durante seis meses5 9Vaya tonter&a; #o primero que hace (spa%a es asegurarse mediante una bula papal este camino hacia el oeste y hacia todos los pa&ses que all& quedan por descubrir. ,O-.. 6ol n, que ahora ya no es un quidam sino un gran almirante de )u "ajestad Ieal y el virrey de las provincias recin descubiertas, va a la Dndia por segunda ve$. #leva consigo unas cartas de la reina para el gran Lhan al que esta ve$ espera encontrar con certe$a en la 6hina. #e acompa%an mil quinientos hombres, guerreros, marineros, pobladores e incluso m7sicos para entretener a los aut&ctonos" Adem's de abundantes

cajas con herrajes para el oro y las piedras preciosas que tiene previsto traer a casa desde 6ipango y 6alicut. ,O-U. )ebasti'n 6abot, otro navegante, atraves el <cano partiendo de Dnglaterra. = 9vaya; l tambin lleg a tierra firme. 1Acaso se trata del viejo 3Vinland4 de los viKingos5 1< de 6hina5 8ero de todas formas es maravilloso que se haya vencido al <cano, el mare tene!roso y ahora, poco a poco, hay que entregar su secreto a los valientes. ,O--. 98ortugal prorrumpe en j7bilo, en (uropa causa sensaci n; Vasco da Hama regres de la Dndia doblando el peligroso cabo. @ab&a elegido el otro camino, el m's dif&cil, pero atrac en 6alicut donde est'n los riqu&simos 'amorin y no, como 6ol n, en unas islas peque%as y en tierra firme remota+ l vio el cora$ n de la Dndia y sus tesoros. (nseguida se movili$a una nueva eApedici n al mando de 6abral. (spa%a y 8ortugal compiten ahora por la Dndia. ,QBB. ?n nuevo acontecimiento. Al doblar el cabo africano, 6abral se desvi demasiado hacia el oeste y dio otra ve$ con tierra en el sur, al igual que 6abot en el norte. 1Acaso se trata de la isla Antilla, la legendaria Antilla de los mapas antiguos5 ,QBF. 8asan demasiadas cosas para poder entender, comprender o abarcarlas todas. (n una sola dcada hubo m's descubrimientos que en todo el milenio anterior. ?n barco tras otro sale del puerto y todos regresan con novedades. 8arece como si la niebla hechicera se hubiera desgarrado de s7bito+ en el norte, en el sur, a dondequiera que vaya la quilla rumbo al oeste, en todas partes hay tierra e islas. (l almanaque con todos sus santos ya no tiene suficientes nombres para bauti$arlas a todas. =a s lo el almirante 6ol n afirma haber descubierto unas mil y haber visto unos r&os que nacen en el 8ara&so. 98ero qu cosa tan eAtra%a; 18or qu ra$ n ignoraban los antiguos y los 'rabes la eAistencia de todas estas islas, de estos pa&ses tan eAtra%os de las costas de la Dndia5 18or qu no los mencion "arco 8olo5 1= cu'n distinto es lo que l cuenta de 6impango y de Zaitun de lo que encontr el almirante5 *odo aquello es tan confuso y contradictorio y lleno de enigmas que ya no se sabe a qu atenerse con respecto a estas islas al oeste. 1(s verdad que ya dieron la vuelta al mundo5 1(s verdad que 6ol n, como dice, estuvo tan cerca del Hanges5 12u viniendo del oeste podr&a haberse encontrado con Vasco da Hama que avan$aba desde el este5 #a redonde$ de la *ierra 1ser' menor o mayor de lo pensado5 Ahora que los tip grafos nos han facilitado el acceso a los libros 9ojal' alguien se prestara a eAplicarnos todos estos milagros; #os eruditos, los navegantes, los comerciantes, los duques aguardan con impaciencia, como toda (uropa. >espus de estos descubrimientos, la @umanidad quiere por fin saber lo que se descubri . *odos sienten que se llev a cabo la proe$a del siglo pero a7n carece de sentido e interpretaci n.

Treinta y dos pginas de inmortalidad

(n ,QB. aparecen casi simult'neamente en las m's diversas ciudades T8aris, Elorencia, no se sabe en cu'l de ellas primeroT unos folletos impresos, entre cuatro y seis en total y con el t&tulo de (undus )ovus" Al poco tiempo se sabe que el autor de este tratado escrito en lengua latina es un tal Albericus Vespucius o Vesputius. Vste informa a modo de carta a #aurentius 8etrus Eranciscus de "edici acerca de un viaje que emprendi por encargo del rey de 8ortugal hacia unos pa&ses hasta ahora desconocidos. (n aquel entonces, este tipo de relato epistolar sobre los viajes de eAploraci n era relativamente frecuente. *odas las importantes casas de comercio alemanas, holandesas e italianas, los Eugger, los Welser, los "edici y, adem's la )e%or&a de Venecia tienen sus corresponsales en #isboa y )evilla que, con el fin de una orientaci n comercial, les ponen al corriente de todas las empresas a la Dndia dotadas de Aito. (stas cartas de los agregados comerciales son muy solicitadas porque, en realidad, contienen secretos comerciales y las copias al igual que los mapas Tlos portulanosT de las costas recin descubiertas se ponen a la venta como si fueran objetos de valor. A veces, una de estas copias cae en manos de un tip grafo ducho en los negocios quien, acto seguido, la multiplica en su imprenta. (stos volantes que significan para el gran p7blico lo que m's tarde ser&a el peri dico, por su voluntad de facilitar r'pidamente el acceso a las novedades interesantes, se venden en las ferias al igual que las indulgencias y las recetas mdicas. #os amigos se lo mandan mutuamente junto a una carta o un paquete. >e esta forma, una carta originalmente de car'cter privado de un factor a su jefe adquiere a veces la publicidad de un libro impreso. >esde la primera carta de 6ol n en ,O-. donde anunciaba su llegada a las islas 3cerca del Hanges4 ninguno de los boletines de la poca caus tanta sensaci n general ni tan trascendente como estos cuatro folletos de un tal Albericus del que hasta ahora nadie hab&a o&do hablar. (l teAto en s& ya proporciona una cierta impresi n. (sta carta, as& indica su autor, fue traducida del italiano al lat&n Te* italica in latinam linguamT 3para que todos los eruditos se apercibiesen de cuantas cosas maravillosas iban a descubrir este mismo d&a4 Mquam multa miranda in dies reperiantur+, cuantas tierras hasta ahora inc gnitas encontrar&an y cu'ntas cosas albergar&an Mcuanto a tanto tempore quo mundus cepit ignota cit vastitas t,rrea et quod continetur in eaN. (sta notificaci n a bombo y platillo es ya de por s& un buen se%uelo para un mundo 'vido de noticias. 8or consiguiente el peque%o volante tiene much&sima salida. )e reimprime en las ciudades m's lejanas; se traduce al alem'n, al holands, al francs y al italiano y se incluye en todas las colecciones de relatos de viajes que a la sa$ n empie$an a publicarse en todos los idiomas. )e trata de un hito, o incluso del fundamento de la geograf&a moderna para un mundo todav&a ignorante.

(l gran Aito del librito se comprende perfectamente. 8orque ese desconocido Vespucius es el primero de todos los navegantes que tiene el don de redactar bien y de forma divertida. *odo lo dem's que se encuentra en este tipo de embarcaciones aventureras son raqueros, soldados y marineros que ni siquiera saben firmar con su nombre o como mucho alg7n que otro escribano, un jurista aburrido que s lo sabe acumular los hechos con impasibilidad, o un piloto que anota los grados de longitud y de latitud. As& que al final del siglo, el gran p7blico a7n no ha sido instruido acerca de los descubrimientos en aquellas tierras lejanas. = entonces aparece un hombre fidedigno e incluso erudito que no eAagera ni se inventa cosas sino que informa honradamente de c mo, el d&a ,O de mayo de ,QB, y por encargo del rey de 8ortugal, surc el ocano durante dos meses y dos d&as bajo un cielo que estaba tan oscuro y tempestuoso que no pod&a verse ni el sol ni la luna. @ace part&cipe al lector de todos los terribles acontecimientos, cuenta c mo hab&an perdido ya toda esperan$a de un desembarco feli$ puesto que los buques, perforados por la carcoma, hac&an agua. Hracias a su habilidad de cosm grafo divisaron, por fin, el d&a U de agosto de ,QB, Tla fecha no siempre es la misma en todas las relaciones pero no queda m's que acostumbrarse a las imprecisiones de este hombre eruditoT 9tierra, tierra de promisi n; All& el hombre no tiene que trabajar ni afanarse. #os 'rboles no precisan cultivo; dan frutos en abundancia, los r&os y los manantiales tienen agua pura y cristalina, el mar est' repleto de peces y la tierra incre&blemente fruct&fera y rebosante de sabrosos frutos totalmente desconocidos. Erescas brisas soplan en estas tierras eAuberantes y los bosques tupidos hacen que incluso los d&as m's calurosos se vuelvan agradables. @ay miles de animales y p'jaros de cuya eAistencia *olomeo no ten&a la menor idea. #os ind&genas viven todav&a en un estado de inocencia absoluta. *ienen la piel de color roji$o debido a que, seg7n el viajero, andan desnudos desde que nacen hasta la muerte, de manera que el sol tuesta su piel. !o poseen ropa, ni joyas, ni propiedad alguna. #o que hay es de todos, incluso las mujeres de cuya sensualidad, siempre complaciente el erudito trae a cuenta unas ancdotas harto picantes. A estas criaturas de la naturale$a la vergGen$a y el deber moral les son completamente ajenos. (l padre duerme con la hija, el hermano con la hermana, el hijo con la madre. !o hay complejo de (dipo ni escr7pulos y, sin embargo, alcan$an la edad de ciento cincuenta a%os a no ser que Ty esto es la 7nica caracter&stica desagradableT se devoren antes unos a otros como los can&bales. (n otras palabras 3si hay un para&so terrestre en alg7n lugar, no puede estar muy lejos de aqu&4. Antes de que Vesputius se despida de 0rasil Tporque all& se encuentra el para&so del que hablaT se eAplaya todav&a sobre la belle$a de las estrellas que resplandecen en constelaciones y signos diferentes en este @emisferio bendito y promete seguir contando m's adelante cosas de este u otros viajes en un libro 3para que el recuerdo de l siga vivo en la posteridad4 -ut mei recordatio apud posteros vivat+ y que 3sea conocida la milagrosa obra de >ios tambin en esta parte de la *ierra desconocida hasta ahora4. !o es dif&cil entender la sensaci n que caus este relato vivido y pintoresco entre los contempor'neos. 8uesto que no s lo se estimula y se satisface a la ve$ la curiosidad por estas regiones desconocidas, sino que Vespucio toca, inconscientemente, una de las esperan$as m's misteriosas de la poca al decir que 3si hay un para&so terrestre en alg7n lugar, no puede estar muy lejos de aqu&4. @acia tiempo que los padres de la Dglesia, especialmente los te logos griegos, hab&an formulado la tesis de que, despus del pecado de Ad'n, >ios, en modo alguno, hab&a destruido el 8ara&so. ) lo lo hab&a trasladado al 3anticton4, a la punta opuesta de la tierra, a un espacio inaccesible para el hombre. )eg7n la

teolog&a m&tica, no obstante, este 3anticton4 deber&a situarse m's all' del <cano, es decir, al otro lado de una $ona infranqueable para los mortales. 8ero ahora que, gracias a su audacia, los descubridores han cru$ado este <cano inaccesible hasta ahora alcan$ando el hemisferio de otras estrellas 1acaso no podr&a reali$arse el viejo sue%o de la humanidad de recuperar el 8ara&so5 (s, pues, natural que el relato de Vespucio de aquel mundo inocente, que, eAtra%amente, tiene mucha semejan$a con el mundo antes del pecado original, emocionara a una poca que, como la nuestra, viv&a en medio de cat'strofes. (n Alemania se inicia el levantamiento de los campesinos porque ya no aguantan la servidumbre feudal, en (spa%a manda la Dnquisici n y ni siquiera deja en pa$ a la persona de m's fiar, Dtalia y Erancia han quedado devastadas por las guerras. 6ansadas de esta congoja diaria y por repugnancia a aquel mundo sobreeAcitado, miles y miles de personas ya han buscado refugio en conventos y monasterios. !o hay calma, ni descanso ni pa$ para 3el hombre de a pie4 que s lo pretende vivir sosegadamente sin ser molestado. = de repente les llega la noticia, pasando de ciudad en ciudad escrita en peque%os volantes+ que un hombre fidedigno, ning7n estafador, ning7n )imbad, ning7n mentiroso sino un hombre instruido enviado por el rey de 8ortugal, hab&a descubierto un pa&s mucho m's all' de todas las regiones conocidas donde reina todav&a la pa$ entre los hombres. ?n pa&s donde las almas no se destruyen en la lucha por el dinero, la propiedad y el poder. ?n pa&s que no conoce los pr&ncipes, los reyes, las sanguijuelas y los jefes de prestaciones personales, donde no hay que matarse trabajando por el pan de cada d&a, donde la tierra alimenta con complacencia a los hombres y donde el hombre no es enemigo del hombre. 6on su relato, Vespucio, aquel desconocido, desata una antigua esperan$a religiosa, una esperan$a mesi'nica; ha llegado al m's profundo anhelo de la humanidad, al sue%o de la libertad de la moral, del dinero, de la ley y de la propiedad. @a llegado a aquel deseo insaciable de alcan$ar una vida sin fatiga, sin responsabilidades, que yace secretamente en el alma de todo ser humano como un vago recuerdo del para&so. Al parecer, esta eAtra%a circunstancia debi ser la id nea para que estos pocos volantes peque%os y mal impresos tuvieran un efecto hist rico mucho mayor que todos los dem's relatos, los de 6ol n incluidos. 8ero la fama y el significado hist rico mundial de aquel diminuto volante no se debe al contenido ni a la tensi n an&mica. (l Aito propiamente dicho de esta carta no es, curiosamente, la carta en s&, sino su t&tulo, las dos palabras, las cuatro s&labas (undus )ovus las que provocaron una revoluci n sin precedentes en el modo de contemplar el 6osmos. @asta ahora, para (uropa, el gran acontecimiento geogr'fico de la poca hab&a sido que la Dndia, el pa&s de los tesoros y de las especias, fue alcan$ado por dos caminos distintos en el trmino de una dcada+ por Vasco da Hama que hab&a navegado hacia el este doblando Pfrica y por 6rist bal 6ol n yendo hacia el oeste y cru$ando el <cano infranqueable hasta ahora. #a gente admiraba los tesoros que Vasco da Hama trajo de regreso de los palacios de 6alicut, ten&a curiosidad por saber de todas esas islas que seg7n el gran almirante del rey de (spa%a, 6rist bal 6ol n, se situaban delante de la costa de 6hina. (s decir, seg7n su eAt'tica afirmaci n, l hab&a pisado tambin el pa&s del Hran Lhan descrito por "arco 8olo. As& pues parec&a que se hab&a dado la vuelta al mundo+ por ambos caminos se hab&a llegado a la Dndia que durante mil a%os hab&a sido inaccesible.

8ero ahora llega otro navegante, aquel hombre raro llamado Albericus y anuncia algo mucho m's asombroso. Afirma que, en su viaje hacia el oeste, no lleg a la Dndia sino a un pa&s nuevo, completamente desconocido que se sit7a entre Asia y (uropa. Vespucio escribe teAtualmente que se puede llamar tranquilamente !uevo "undo a aquellas regiones que l descubri por encargo del rey de 8ortugal T )ovum (undum appellare licetT y apoya su opini n con abundantes ra$ones. 38orque nadie de nuestros antepasados conoc&a estos pa&ses que vimos, ni sab&a lo que hay en ellos4. !uestros conocimientos van mucho m's all' que los suyos. #a mayor&a de ellos cre&an que no hay tierra firme al sur del (cuador sino s lo un mar infinito que llamaron Atl'ntico. = tambin aquellos que admit&an all& la posible eAistencia de un continente, por diversas ra$ones, defend&an la idea de que era inhabitable. 6on mi viaje demostr que se trata de una opini n absurda y que se opone radicalmente a la verdad puesto que encontr un continente al sur de la l&nea ecuatorial donde hay algunos valles mucho m's poblados por hombres y animales que (uropa, Asia y Pfrica y que, adem's, posee un clima m's agradable y suave que los dem's continentes que conocemos. (stas palabras, pocas pero decisivas convierten al (undus )ovus en un documento memorable para humanidad. Iepresentan la primera declaraci n de independencia de Amrica formulada doscientos setenta a%os antes que la otra. 6ol n, que hasta la hora de su muerte vive en la ilusi n de haber llegado a la Dndia, al poner pie en Huanahan& y en 6uba, hace, de hecho, que el 6osmos se presente m's peque%o a sus contempor'neos. 6uando Vespucio invalida la hip tesis de que ese nuevo continente sea la Dndia afirmando de un modo claro y terminante que se trata de un !uevo "undo, introduce a su ve$ una nueva medida, v'lida hasta nuestros d&as. Iompe con la ceguera que impidi al gran descubridor ver su proe$a con claridad y aunque no sospecha, ni de lejos las dimensiones de este continente, conoce al menos la autonom&a de la parte meridional. (n este sentido, Vespucio concluye realmente el descubrimiento de Amrica, puesto que todos los descubrimientos, todos los inventos, no s lo cobran valor por aquellos que los hacen sino que incrementan el valor para quienes reconocen su sentido y su eficacia. )i 6ol n tiene el mrito de la acci n, Vespucio, tiene el mrito hist rico de la interpretaci n por aquellas palabras suyas. 6ual intrprete de sue%os nos hi$o ver lo que su precursor encontr como en estado son'mbulo. #a sorpresa que causa la noticia de Vespucio, hasta ahora completamente desconocido, es inmensa. Dnfluye profundamente en la conciencia general de la poca, m's profunda y duraderamente que el descubrimiento del genovs. 2ue se hubiera encontrado un nuevo camino hacia la Dndia, que pudiera llegarse desde (spa%a por el mar a estos pa&ses descritos por "arco 8olo hace mucho tiempo, desde el punto de vista comercial, s lo hab&a preocupado a un grupo reducido, directamente interesado en este descubrimiento+ a los comerciantes, a los mercaderes de Amberes, de Augsburgo y Venecia que, con mucho empe%o, ya empe$aban a hacer sus c'lculos para averiguar cu'l del los caminos resultar&a m's econ mico Tel de Vasco da Hama por <riente, o el de 6ol n por <ccidenteT para transportar las especias, la pimienta y la canela. "as la noticia de este Albericus de que se hab&a encontrado una parte nueva del mundo en medio del <cano, act7a con fuer$a irresistible sobre la imaginaci n de las masas. 1Acaso se trata de la fabulosa isla Atl'ntida de los antiguos5 1< de las islas Afortunadas, las pac&ficas5 6rece milagrosamente el amor propio de la poca por la sensaci n de que la tierra es m's grande y entra%a m's asombro del que, incluso los hombres m's sabios de la antigGedad hab&an podido sospechar y que

son ellos, esta generaci n, al que queda reservado el derecho de revelar los 7ltimos misterios del globo terr'queo. !o es dif&cil entender cu'n impacientemente los eruditos, los ge grafos, los cosm grafos, los tip grafos y la muchedumbre de lectores aguardan el d&a en el que aquel desconocido Albericus cumpla su promesa de contar m's de sus investigaciones y viajes que, por ve$ primera, instruyen al mundo y a la humanidad sobre las dimensiones del globo terr'queo. #os impacientes no han de esperar demasiado tiempo. >os o tres a%os m's tarde, un tip grafo de Elorencia que, con buen motivo, silencia su nombre Tm's adelante sabremos el porquT publica un delgado librito de diecisis p'ginas en lengua italiana con el t&tulo de %ettera di Amerigo .espussi delle isole nuovamente trovate in quattro suoi viaggi Mcarta de Amrico Vespucio acerca de las islas encontradas durante los cuatro viajesN Al final de este op7sculo encontramos la fecha+ Data in %is!ona a di / septem!re 012/" 3ervitore Amerigo .espucci in %is!ona" =a s lo por el t&tulo el mundo sabe, por fin, algo m's de este hombre misterioso. 8rimero que se llama Amrico Vespucio y no Albericus Vesputius. #a introducci n, dirigida a un ilustre se%or, nos revela m's datos vitales. Vespucio dice haber nacido en Elorencia y haber viajado a (spa%a en calidad de viajante M per tractare mercantie+" 6uatro a%os ejerci esta profesi n. >urante este tiempo se percat de la inestabilidad de la fortuna que reparte mal a sus !ienes ef#meros e inesta!les, que un d#a encum!ra al hom!re para derrocarlo al d#a siguiente" 8ero puesto que al mismo tiempo pudo observar los peligros y disgustos de esta ca$a por la ganancia, decidi abandonar el comercio proponindose una meta m's sublime y honesta+ la de ver parte del mundo y sus maravillas M mi disposi dandare a vedere parte del mondo e le sue maraviglie+" 8ara ello tuvo buena ocasi n puesto que el rey de 6astilla hab&a equipado cuatro naves para descubrir nuevas tierras en <ccidente y l fue aceptado para formar parte de la eApedici n y ayudar a descubrir M per aiutare a discoprire+" 8ero Vespucio no s lo habla de este primer viaje sino tambin de los tres restantes Mentre ellos tambin de aquel descrito ya en (undus )ovus+, es decir, l emprendi Tla cronolog&a es importanteT+ X un primer viaje del ,B de mayo de ,O-U al ,Q de octubre de ,O-J, bajo pabell n espa%ol, X el segundo del ,S de mayo de ,O-- al J de septiembre de ,QBB, tambin por encargo del rey de 6astilla, X el tercero M(undus )ovus+ del ,B de mayo de ,QB, hasta el ,Q de octubre de ,QBF bajo pabell n portugus, X el cuarto del ,B de mayo de ,QB. hasta ,J de junio de ,QBO, tambin para los portugueses. 6on estos cuatro viajes, el comerciante desconocido se convirti en uno de los grandes navegantes y descubridores de su poca.

(n la primera edici n de la %ettera, de la carta, no se hace menci n alguna para saber a quin iba dirigida; s lo en las posteriores se dice que era para el gonfaloniere 8ietro )oderini, para el gobernador de Elorencia, pero a7n falta un documento v'lido para la comprobaci n; pronto encontraremos otros puntos oscuros en la producci n literaria de Vespucio. 8ero con eAcepci n de algunas f rmulas de cortes&a al principio, la forma de la redacci n es tan fluida, divertida y tan variada como la de (undus )ovus. Vespucio no s lo aporta nuevos detalles acerca de la 3vida epic7rea4 de aquellos pueblos desconocidos sino que describe tambin los combates, los n'ufragos y los episodios dram'ticos con los can&bales y las serpientes gigantes. Hracias a l, muchos animales y objetos Mcomo, por ejemplo, el hammoc4, la hamacaN pasan por ve$ primera a la historia de la civili$aci n. #os ge grafos, los astr nomos, los comerciantes encuentran all& una valiosa informaci n; los eruditos una serie de tesis sobre las que poder debatir y eAplayarse; y el gran p7blico de curiosos tambin puede estar muy satisfecho con la lectura. Al final, Vespucio promete de nuevo una gran obra, propiamente dicha, sobre aquellos nuevos mundos la cual pretende escribir en su ciudad natal tan pronto se haya retirado a la vida privada. 8ero la obra nunca vio la lu$ o bien, al igual que los diarios de Vespucio, nunca llegaron hasta nosotros. *reinta y dos p'ginas Mde las cuales el tercer viaje s lo representa una variante del (undus )ovus+ comprenden toda la producci n literaria de Amrico Vespucio, un bagaje menudo y de poco peso para el camino de la inmortalidad. )in eAagerar podr&amos decir que nunca jam's un escritor se hi$o famoso con una obra de tan corta eAtensi n. ?na casualidad tras otra, un error tras otro ten&a que pasar para que se colocara a tanta altura sobre su poca y que a7n la nuestra ha de recordar aquel nombre que con la bandera estrellada se eleva hacia las estrellas. #a primera casualidad y, a su ve$, el primer error pronto siguen en un sentido m's amplio de la palabra a esas treinta y dos p'ginas insignificantes. (n ,QBO un ingenioso tip grafo italiano ya hab&a tenido el fino olfato para saber que el tiempo ser&a favorable a la publicaci n de colecciones de relatos de viajes. Albertino Vercellese de Venecia es el primero que recoge en un peque%o volumen todos los relatos de viajes a los que tiene acceso. Aquel %i!retto de tutta la naviga'ione del 5 de 3pagna e terreni novamente trovati que contiene las relaciones sobre 6adamosto, Vasco da Hama y la primera empresa de 6ol n tiene tan alto &ndice de ventas que, en ,QBU, un tip grafo de Vicen$a decide publicar una antolog&a m's voluminosa M,FS p'ginasN que abarca las eApediciones portuguesas de 6adamosto, Vasco da gama, 6abral, las tres primeras empresas de 6ol n y el (undus )ovus de Vespucio. >esgraciadamente no se le ocurre nada mejor que titularlo (ondo novo e paesi nuovamente retrovati da Alverico .esputio florentino M!uevo "undo y nuevas tierras encontradas por Alberico Vespucci de ElorenciaN. = con ello comien$a la gran comedia de las confusiones. 8orque aquel t&tulo es peligrosamente ambiguo. (s f'cil pensar ahora que Vespucio no s lo pone el nombre de (undus )ovus a las nuevas tierras sino que estas nuevas tierras fueron tambin descubiertas por l. 6on s lo dar un breve vista$o a la portada, inevitablemente se cae en este error. (ste libro reimpreso much&simas veces pasa por miles de manos y divulga con peligrosa rapide$ la noticia err nea de que Vespucio es el descubridor de aquellas nuevas tierras. #a mera casualidad de que un tip grafo inocente de Vicen$a escribe el nombre de Vespucio en lugar del de 6ol n en la portada de su antolog&a, otorga a Vespucio, que tampoco sospecha nada, una fama de la que no sabe nada y, sin quererlo ni saberlo, le convierte en el usurpador de un mrito ajeno.

@uelga decir que este error solo no hubiera sido suficiente para tener tan trascendental alcance a travs de los siglos. 8ero no es m's que el primer acto o, mejor dicho, el comien$o de esta comedia de confusiones. #as casualidades tienen que seguir encaden'ndose laboriosamente antes de que este fantasma enga%oso se descubra. =, cosa eAtra%a, es justo ahora cuando, a pesar de que Vespucio terminase ya su obra literaria con estas pobres treinta y dos p'ginas, empie$a su ascenso hacia la inmortalidad, qui$'s el m's grotesco que jam's haya conocido la historia de la fama. = empie$a en otra parte del mundo, en un lugar donde Vespucio nunca puso su pie y, probablemente, de cuya eAistencia el comerciante marino no tuvo la menor idea+ en la peque%a ciudad de )aintX>i.

Un mundo recibe su nombre

(l que nunca ha o&do el nombre de la peque%a ciudad de )aintX>i, no tiene que reprocharse nada por falta de conocimientos geogr'ficos. Dncluso los sabios han tardado m's de dos siglos para averiguar d nde, en el fondo, se encontraba este 3ancti Deodati oppidum que influy tan decisivamente en la definici n del nombre de Amrica. (scondido al abrigo de los Vosgos y perteneciente al ducado de #orena, desaparecido hace tiempo, este peque%o lugar no pudo atribuirse mrito alguno para atraer la curiosidad del mundo. (n aquel entonces, el soberano Ien DD, al igual que su ilustre abuelo le !on roi 5en,, lleva, efectivamente, los t&tulos de rey de :erusaln y de )icilia y conde de 8roven$a, pero, en realidad no es m's que duque de este peque%o tro$o de tierra que gobierna honradamente con mucho amor al arte y a las ciencias. (s eAtra%o que Ty al parecer la @istoria ama el juego de las peque%as analog&asT en la peque%a ciudad se hubiese publicado ya un libro con anterioridad que influy en el descubrimiento de Amrica puesto que, justamente aqu&, el obispo de Ailly escribi aquella obra llamada Imago (undi" A su ve$, la carta de *oscanelli dio el impulso decisivo para que 6ol n buscara el camino de las Dndias en direcci n oeste. @asta su muerte, esta obra acompa% al almirante en todos sus viajes y este ejemplar que todav&a se conserva hoy en d&a contiene much&simas notas marginales de su propio pu%o y letra. As& pues, no puede negarse una cierta relaci n precolombina entre Amrica y )aintX>i. 8ero s lo bajo el reinado del duque Ien se produce all& aquel eAtra%o acontecimiento To errorT al cual Amrica debe su nombre. 0ajo el protectorado de Ien DD Tal parecer tambin con su apoyo econ micoT, se juntan en esta ciudad diminuta de )aintX>i algunos humanistas para formar una especie de colegio llamado G6mnasium .osgianum con el fin de ense%ar o divulgar la ciencia por medio de la impresi n de libros valiosos. (n esta academia diminuta se re7nen los legos y los sacerdotes con el fin de una cooperaci n cultural. 8ero, probablemente, nunca nos hubiramos enterado de sus discusiones eruditas si, alrededor de ,QBU, un tip grafo llamado Hauthier #ud no se hubiera decidido a instalar all& una prensa tipogr'fica para imprimir libros. >e hecho, hab&a elegido un buen sitio porque, gracias a esta academia diminuta, Hauthier #ud tuvo a mano la gente adecuada+ editores, traductores, correctores e ilustradores. Adem's, (strasburgo con su ?niversidad y sus buenos ayudantes no estaba lejos. = puesto que el generoso duque act7a como patrocinador prestando su apoyo, en esta peque%a ciudad retirada del mundo puede atreverse uno con una obra de mayor calibre. 18ero qu tipo de obra5 >esde que a%o tras a%o, los descubrimientos ampl&an los conocimientos acerca del mundo, la geograf&a ocupa toda la curiosidad de la poca. @asta ahora s lo eAist&a un libro cl'sico de geograf&a, la $osmograf#a de *olomeo cuyas eAplicaciones y mapas eran considerados por los eruditos europeos inmejorables y perfectos desde hac&a siglos. >esde ,OUQ una traducci n al lat&n hab&a puesto al alcance de todos los eruditos este c digo general de la 6osmograf&a y convertido en imprescindible+ lo que afirmaba *olomeo, o lo que eApon&a a travs de sus mapas, se consideraba demostrado

en virtud de la autoridad de su nombre. 8ero, justamente en estos veinticinco a%os, los conocimientos del cosmos se hab&an ampliado m's que en los siglos anteriores y aqul sabio que durante un milenio sab&a m's que todos los cosm grafos y ge grafos, de repente fue desmentido y aventajado por unos navegantes y aventureros audaces. (l que ahora quiera volver a publicar la $osmograf#a, habr' de corregirla y completarla. @abr' de introducir en los mapas antiguos las costas e islas nuevas descubiertas en el oeste. #a eAperiencia tiene que rectificar a la tradici n. 6on todo respeto ante la obra cl'sica, la humilde correcci n ha de otorgar una nueva fiabilidad si se quiere seguir considerando a *olomeo como sabio de los sabios y a su obra indiscutible. A nadie antes que a Hauthier #ud se le hab&a ocurrido completar la obra incompleta. (s una tarea de gran responsabilidad pero, a su ve$, una labor halagGe%a a prop sito para un grupo de personas dispuestas a trabajar conjuntamente. Hauthier #ud, que no es s lo un simple tip grafo sino tambin, en su calidad de secretario del duque y de capell'n, una persona culta y, adem's, acomodada, eAamina su peque%o grupo y ha de reconocer que no habr&a podido encontrar mejor constelaci n. 8ara el dibujo y el grabado de mapas queda a disposici n un eAcelente matem'tico y ge grafo joven llamado "artin WaldseemGller que, seg7n el uso de la poca, traduce al griego en las obras de erudici n adoptando el nombre de @ylacomylus. 6on veintisiete a%os y estudiante de la ?niversidad de 0risgovia, une la frescura y la audacia de la juventud con los buenos conocimientos y un gran talento para el dibujo que, durante muchas dcadas aseguran a sus mapas el lugar preferencial en la historia de la cartograf&a. *ambin se ofrece un joven poeta, "atthias Iingmann, que se llamar' 8hilesius, capa$ de prologar una obra con ep&stola potica y pulir con elegancia los teAtos latinos. *ampoco faltar' el traductor adecuado; lo encuentran en la persona de :ean 0asin quien como buen humanista, no s lo conoce las lenguas antiguas sino tambin las modernas. 6on un gremio de personas tan instruidas, se puede emprender la revisi n de esta famosa obra con toda tranquilidad. 18ero d nde buscar las bases para la descripci n de las regiones recin descubiertas5 1Acaso no fue aquel Vespucio quien mencion primero el 3mundo nuevo45 Al parecer fue "atthias Iingmann quien ya public en ,QBQ en (strasburgo el (undus )ovus con el t&tulo De Ora Antarctica" Eue l quien aconsej a%adir como suplemento natural a la obra de *olomeo en lengua latina la %ettera italiana desconocida todav&a en Alemania @ubiera sido un comien$o honrado y digno de gratitud, pero la vanidad de los editores juega una mala pasada a Vespucio y as& se hace el segundo nudo gordiano que la posterioridad utili$a en contra del desprevenido. (n lugar de decir con toda franque$a la verdad, o sea, decir que hab&an traducido directamente del italiano al lat&n la %ettera, los relatos de Vespucio acerca de sus cuatro viajes tal como hab&an sido publicados en Elorencia, los humanistas de )aintX>i se inventan una historia novelesca, ya para dar importancia a su publicaci n, ya para hacer honra en especial y ante todo el mundo, a su mecenas, el duque Ienato. @acen creer al p7blico que Amrico Vespucio, el descubridor de estas nuevas tierras, aqul muy clebre cart grafo es un particular amigo y admirador del duque y que hab&a enviado a ste la %ettera directamente a #orena y que esta edici n era la primera publicaci n. 92u homenaje m's grande para el duque; (l sabio m's ilustre de la poca, un hombre eminente, env&a el relato de sus viajes s lo al rey de (spa%a y 9a este rgulo; 8ara mantener esta ficci n piadosa, se modifica la dedicatoria a la (agnificen'a italiana de modo que vaya dirigida al illustrissimus re* 5enatus7 y para borrar todo rasgo

revelador de que no se trata m's que de la traducci n de un original italiano publicado hace tiempo, se incluye una nota diciendo que Vespuccio hab&a enviado la obra en lengua francesa y que :ohannes 0asinus M:ean 0asinN, insignis poeta, lo hab&a traducido del francs, e* gallico, en un lat&n elegante Mqua pollet elegantia latina interpretavit+" Vista de cerca, esta impostura basada en la ambici n se muestra como bastante transparente porque el insignis poeta ha trabajado demasiado deprisa para hacer desaparecer todos los pasajes que dejan entrever el origen italiano. @ace que Vespucio cuente cosas al rey Ienato de #orena que, a lo sumo, hubieran interesado a "dici o )onderini como, por ejemplo, que los dos estudiaron juntos en Elorencia con su t&o Antonio Vespucio. < le hace hablar de >ante como poeta nostro, lo cual, desde luego, s lo era eAplicable al escribir un italiano a otro. 8ero pasar'n siglos hasta que se descubra este enga%o del que Vespucio tiene tan poca culpa como de todo lo dem's. = en centenares de obras Maun en nuestros d&asN se considera que estos cuatro relatos de viaje son dirigidos realmente al duque de #orena; toda la gloria y toda la ignominia de Vespucio se levantan sobre el fundamento de aquel libro impreso, sin saberlo l, en un rinc n de los Vosgos. 8ero todo eso son tramas y pr'cticas comerciales que se ignoran en aquella poca. #os libreros, los eruditos, los duques, los comerciantes s lo ven aparecer un buen d&a en la feria del libro del FQ de abril de ,QBU una obra de QF p'ginas con el t&tulo de+ $osmographiae introductio: $um qui!usdam geometriae ac astronomiae principiis ad eam rem necessariis" Insuper quatuor Americi .espuccii navigationes" 8niversales cosmographiae descriptio tam in solido quam plano eis etiam insertis quae in 9olomeo ignota a nuperis reperta sunt" MDntroducci n a la cosmograf&a con los principios de geometr&a y de astronom&a necesarios para ella. Adem's los cuatro viajes de Amrico Vespucio, as& como una descripci n YmapaZ del cosmos, tanto en forma plana como en la de globo de todas las partes ignoradas por *olomeo y que han sido descubiertas hace poco tiempoN. (l que abra este peque%o libro, tendr' que aguantar primero la vanidad potica de los editores que hacen ostentaci n de su talento potico. ?n breve poema en lat&n de "atthias Iingmann dedicado al emperador "aAimiliano y un pr logo de WaldseemGller @ylacomylus dirigido al emperador a cuyos pies pone la obra. ) lo despus de haber podido satisfacer su vanidad los dos humanistas, comien$a el teAto erudito de *olomeo a cuya continuaci n, despus de una breve notificaci n, siguen los cuatro viajes de Vespucio. 6on esta publicaci n en )aintX>i, el nombre de Amrico Vespucio ha vuelto a subir muchos escalones aunque no haya alcan$ado todav&a la cima de la gloria. (n la portada de la antolog&a italiana :aesi nuevamente retrovati su nombre figuraba todav&a de forma ambigua como descubridor del 3nuevo mundo4 y en el teAto sus viajes cobraban la misma importancia que los de 6ol n y de otros navegantes. (n la $osmographiae Introductio el nombre de 6ol n ya ni siquiera se menciona Ttal ve$ una casualidad debida a la ignorancia de los humanistas de los VosgosT pero que resulta ser una casualidad fatal, puesto que toda la gloria, todo el mrito del descubrimiento recaen enteramente en Vespucio, y s lo en Vespucio. (n el segundo cap&tulo, en la descripci n del mundo conocido por *olomeo, se dice que si bien las dimensiones de aqul fueron eAtendidas por otros, s lo ahora han sido realmente dadas a conocer a la humanidad por Amrico Vespucio

-nuper vero a! Americo .esputio latius illustratam+. (n el cap&tulo n7mero cinco se le reconoce de manera eApresa como descubridor de estas tierras nuevas et ma*ima pars 9,rrea semper incognitae nuper a! Americo .esputio repertae" = de repente, en el sptimo cap&tulo, aparece por ve$ primera aquella propuesta que habr' de ser determinante para los siglos venideros. Al mencionar la cuarta parte del mundo, quarta or!is pars, WaldseemGller a%ade, a modo de propuesta personal, quam quia Americus invenit Amerigem quasi Americi terram, sive Americam nuncupare licet, que, puesto que fue descubierto por Amrico, podr&a llamarse en adelante tierra de Amrico o Amrica. >e hecho, estas tres l&neas son la verdadera partida de bautismo de Amrica. (n aquella p'gina en cuarto consta por ve$ primera el nombre en letras de molde y reproducidas por medio de la imprenta. )i el ,F de octubre de ,O-F, d&a en que 6ol n divisa desde la cubierta de la )anta "ar&a el resplandor de la costa de Huanahan&, se considera el d&a del nacimiento del !uevo 6ontinente, el FQ de abril de ,QBU, d&a en que $osmographiae Introductio sale de la imprenta, ha de ser designado como d&a de su bautismo. 0ien es cierto que s lo se trata de una propuesta que hace un desconocido humanista de veintisiete a%os en esta peque%a ciudad remota, pero l est' tan encantado con la idea que la repite con m's insistencia. (n el cap&tulo noveno, WaldseemGller dedica todo un p'rrafo entero a esta sugerencia. @oy en d&a, estas partes del mundo M(uropa, Pfrica y AsiaN est'n eAploradas por completo y una cuarta parte del mundo fue descubierto por Amrico Vespucio. 8uesto que (uropa y Asia recibieron nombres de mujeres, no veo inconveniente alguno en llamar a esta nueva regi n Amrico, tierra de Amrico o Amrica en honor al hombre sabio que la descubri . < con sus propias palabras latinas+ )unc vero et hae partes sunt latius lustratae et alia quarta pars per Americum .esputium -ut in sequenti!us audietur+ inventa, quam non video cur quis iure vetet a! Americo inventore sagaces ingenii viro Amerigem quasi Americi terram sive Americam dicedam7 cum et Europa et Asia a mulieri!us sua sortita sunt nomina" Al mismo tiempo, WaldseemGller hace imprimir la palabra 3Amrica4 en el margen del p'rrafo y la hace figurar, adem's, en el mapa que va adjunto a la obra. A partir de este momento, Amrico Vespucio, hombre mortal, tiene sin sospechar nada la cabe$a rodeada de la aureola de la inmortalidad. A partir de este momento, Amrica se llama por ve$ primera Amrica y as& se llamar' para siempre jam's. 38ero 9esto es absurdo;4 se indignar&a, tal ve$, un lector eAaltado. 316 mo es posible que este ge grafo provinciano de veintisiete a%os se atreva a atribuir la gloria de que todo un continente lleve su nombre a un hombre que jam's descubri Amrica y que, en suma, redact s lo treinta y dos p'ginas de un informe bastante sospechoso54. 8ero esta indignaci n es anacr nica; no est' pensada desde la perspectiva hist rica sino desde un punto de vista actual. @oy en d&a, los contempor'neos cometemos instintivamente el error, al pronunciar la palabra 3Amrica4, de pensar, sin querer, en este continente poderoso que va desde AlasKa hasta 8atagonia. (n ,QBU, ni el bueno de WaldseemGller ni cualquier otro mortal ten&a la menor idea de la eAtensi n del (undus )ovus recin descubierto y basta una ojeada a los mapas de principio del siglo diecisis para saber lo que la cosmograf&a de la poca entend&a m's o menos bajo el concepto de (undus )ovas" (n medio de una sopa oscura que es el "ar <cano flotan unos peda$os informes de tierra, mordisqueados s lo en los bordes por la curiosidad de los descubridores. (l diminuto trocito de !orteamrica donde aterri$aron 6abot y 6ortereal queda todav&a pegado a Asia de modo que, seg7n la

idea de entonces, s lo se tardaba unas pocas horas en llegar de 0oston a 8eK&n. #a Elorida se representa como una isla grande que se ubica al lado de 6uba y @ait&. = en el lugar del istmo de 8anam' que une Amrica del !orte con Amrica del )ur aparece un mar inmenso. Al sur de aquello queda tra$ada, pues, est' nueva tierra desconocida Mel actual 0rasilN como una isla grande y redonda, semejante a Australia+ en los mapas constan los nombres de *erra )ancta 6rucis o "undos !ovas o *erra dos 8apagayos Ttodos ellos nombres inc modos, poco pr'cticos para una nueva tierraT. (s verdad que Vespucio no la descubri primero Tcosa que, por cierto WaldseemGller ignoraT pero fue el primero en describirla y en darla a conocer en (uropa, as& que al proponer el nombre de Amrico s lo sigue una vieja costumbre. #as islas 0ermudas llevan el nombre de :uan 0ermude$, *asmania el de *asman, Eernando 8o el de Eernando 8o. 18or qu no llamarse el nuevo mundo seg7n su primer vulgari$ador5 )e trata de un gesto amable de agradecimiento frente a un erudito que fue el primero Ty este es el mrito hist rico de VespucioT en defender la tesis de que la tierra recin descubierta no pertenece a Asia sino que, quartam pars mundi, representaba una parte nueva del mundo. 2ue con esta asignaci n hecha de buena fe, WaldseemGller va a atribuir a Vespucio no solamente la supuesta isla de *erra )ancta 6rucis sino que todo un continente, desde #abrador hasta la 8atagonia y, que de esta forma priva a 6ol n, al verdadero descubridor de este continente, de su propiedad, de todo ello, WaldseemGller no ten&a la m's remota idea. 18ero c mo sospechar algo si ni siquiera 6ol n lo sabe sino que jura y perjura que 6uba es la 6hina y @ait& el :ap n5 (sta denominaci n de Amrica es un nuevo hilo de error que se enreda en el ovillo bastante enredado ya, y todo el que ha abordado con la mejor intenci n el 3problema Vespucio4 ha entrela$ado un nuevo nudo y hecho todav&a m's dif&cil la soluci n. >e hecho, s lo es debido a un malentendido que Amrica se llame Amrica y, por a%adidura, a un malentendido por partida doble. 8orque si :ean 0asin, el insigni poetae, hubiera querido traducir al lat&n el nombre Amerigo por Albericus en lugar de por Americus como los dem's, hoy en d&a, !ueva =orK y Washington estar&an en Alberica en lugar de en Amrica. 8ero ahora el nombre se compone por ve$ primera de siete letras fundidas que forman una palabra para siempre jam's pasando de libro en libro, de boca en boca, sin poder contenerla ni olvidarla. #a nueva palabra eAiste, subsiste, no solamente por la casual propuesta de WaldseemGller, ni por la l gica o la falta de la misma, ni con ra$ n o sin ella, sino por una fuer$a fontica inherente. Amrica Xla palabra comien$a y termina con la vocal m's sonora de nuestra lengua, incluyendo las dem's con variaci n. )irve para una eAclamaci n entusiasta, es f'cil recordarla, es una palabra vigorosa, henchida, varonil, id nea para un joven pa&s, para un pueblo fuerte con un gran empuje. 6on su error hist rico, el peque%o ge grafo ha creado sin querer algo inteligente al designar el mundo emergido de la oscuridad con esta palabra hermana de Asia, (uropa y Africa. (s una palabra conquistadora. (s una palabra potente que eApulsa impetuosamente todas las dem's denominaciones. A los pocos a%os de la publicaci n de la $osmographiae Introductio quedan borradas de los libros y de los mapamundi los nombres de 9erra dos :apagaios, Isla de 3anta $ru', ;rasil e Indias Occidentales" ?na palabra conquistadora; de a%o en a%o se eAtiende m's, mil veces, cien mil veces m's de lo que imaginara el bueno de "artin WaldseemGller. (n ,QBU, 3Amrica4 s lo designa la costa norte%a del 0rasil y el sur, con Argentina incluido, se llama todav&a ;rasilia Inferior" )i Men el sentido de WaldseemGllerN s lo la costa descrita por Vespucio primero y aun todo el 0rasil hubiera

recibido el nombre de Amrico, nadie le culpar&a de un error. 8ero al cabo de pocos a%os, el nombre 3Amrica4 se ha eAtendido por toda la costa brasile%a apoder'ndose tambin de Argentina y 6hile, es decir, de regiones que el florentino nunca alcan$ ni vio. *odo cuanto se descubre a mano derecha e i$quierda, arriba y debajo de la l&nea ecuatorial se convierte en tierra de Vespucio. Einalmente, unos quince a%os despus de la publicaci n del libro de WaldseemGller, el nombre de Amrica se aplica ya a toda Amrica del )ur. *odos los grandes cart grafos T)imon Hryneus en su Or!is )ovas y )ebasti'n "Gnster en sus mapamundiT han capitulado ante la voluntad del peque%o maestro de )aintX>&e. 8ero el triunfo no est' completo todav&a. #a grandiosa comedia de confusiones sigue a7n. (n los mapas, Amrica del !orte figura todav&a como un mundo aparte, separado de Amrica del )ur, ya atribuido a Asia debido a la incorregibilidad de la poca, ya separado del continente de Amrico por un istmo imaginario. 8ero, finalmente, la ciencia comprende que este continente es una unidad, desde un mar glacial hasta otro mar glacial, que le corresponde un solo nombre para designar el conjunto. = entonces, la palabra orgullosa e invencible se levanta poderosamente. (ste bastardo, producto de un error y de una verdad, se apodera del bot&n inmortal. =a en ,Q,Q, el ge grafo :ohannes )ch[ner de !Grenberg, da en un peque%o escrito que acompa%a a su globo p7blicamente por hecho que Americam sive Amerigem es novum (undum et quartam or!is, es la cuarta parte del mundo. = en ,Q.J, "ercator, el rey de los cart grafos, tra$a, en nuestro sentido, todo el continente como conjunto en su mapamundi y escribe el nombre de Amrica en ambas partes, A"( a la del norte, ID6A a la del sur. = desde entonces, no hay palabra que valga m's que sta. (n treinta a%os, Vespucio conquist la cuarta parte del mundo para s& y para su gloria postuma. (ste bauti$o sin el conocimiento ni el consentimiento del padre es un episodio sin igual en la historia de la gloria mundana. 6on dos palabras, (undos )ovas, un hombre adquiere la gloria, con tres l&neas de un peque%o ge grafo, alcan$a la inmortalidad. >if&cilmente la casualidad y el error hayan logrado una semejante comedia auda$. 8ero en esta comedia de las confusiones, la @istoria, tan grandiosa en las tragedias cuan imaginativa en sus comedias, crea todav&a un remate especialmente sutil. Apenas la propuesta de WaldseemGller alcan$a al p7blico, ste la acepta con entusiasmo. #as ediciones aparecen una tras otra, en todas las obras nuevas de geograf&a se adopta el nombre nuevo de 3Amrica4 derivado de Amrico Vespucio, su inventor, y, sobre todo, los cart grafos son los que lo registran en obediencia. (l nombre de 3Amrica4 aparece en todas partes, en todos los globos, en todos los grabados sobre acero, en todos los libros, en todas las cartas, menos en un solo mapa de ,Q,., es decir, seis a%os despus de aquel primero de WaldseemGller con el nombre de Amrica. 8ero 1quin es este cart grafo que se opone indignado al nuevo nombre5 !o es otro 9qu cosa m's grotesca; que el que invent el nombre+ el mismo WaldseemGller. 1Acaso ten&a miedo, como el aprendi$ de brujo en el clebre poema de Hoethe que, con tan s lo una palabra convierte la escoba consumida en un enfurecido ser rabioso y que entonces no recuerda la otra palabra para detener al esp&ritu evocado5 1Acaso recibi una advertencia Ttal ve$ por parte del propio VespucioT que le hi$o recapitular d'ndose cuenta que hab&a sido injusto con 6ol n al atribuir la proe$a de ste al que reconoci el verdadero valor de ella5 !o se sabe. !unca se sabr' por qu precisamente WaldseemGller quiso quitar al nuevo continente el nombre de 3Amrica4 que l mismo hab&a inventado. 8ero ya es demasiado tarde para una correcci n. 8ocas veces la verdad vuelve a alcan$ar la leyenda. ?na palabra, una ve$ echada al mundo, eAtrae fuer$a

de este mundo y eAiste libre e independientemente de aqul que la dio a lu$. (s in7til que aqul hombrecillo que pronunci primero la palabra de 3Amrica4, quiera callarla y suprimirla por un sentimiento de vergGen$a. =a emprendi el vuelo, salta de una letra de molde a otra, de un libro a otro, de boca en boca, sobrevuela el espacio y el tiempo, sin poder detenerla e inmortal porque es, a la ve$, realidad e idea.

Comienza la gran disputa

,Q,F. ?n ata7d, acompa%ado de poca gente, sale de una de las iglesias de )evilla en direcci n al campo santo. !o es un entierro llamativo, pomposo, no es de un hombre adinerado ni de un noble. (s el sepelio de un funcionario cualquiera del rey, del piloto mayor de la 6asa de 6ontrataci n. ?n tal >espuchy o Vespuche. !adie en esta ciudad eAtra%a sospecha que se trata del mismo hombre cuyo nombre recibir' la cuarta parte del mundo. !i los histori grafos ni los cronistas dijeron una sola palabra sobre aquella muerte insignificante. Aun treinta a%os m's tarde se leer' en los libros de historia que Amrico Vespucio se muri en ,Q.O, en las Dslas A$ores. (l padrino de Amrica fallece de forma completamente inadvertida igual que el Adelantado y Almirante de las Dndias, 6rist bal 6ol n que fue llevado a su 7ltima morada en Valladolid en ,QBS sin que fuera acompa%ado ni por rey ni duque alguno y cuya defunci n a los cronistas de aqul entonces tampoco les pareci digna de ser proclamada al mundo. >os tumbas silenciosas, una en )evilla, otra en Valladolid. >os hombres que se encontraron muchas veces en vida sin evitar el encuentro ni odiarse el uno al otro. >os hombres, animados por el mismo esp&ritu de curiosidad creadora y que se ayudaron el uno al otro en sus caminos con rectitud y con cordialidad. 8ero sobre sus tumbas se levanta la m's amarga disputa. )in sospecharlo ellos, la gloria de uno luchar' contra la del otro, el error, la falta de comprensi n, las ganas de investigar y el esp&ritu de contradicci n personal, avivan una y otra ve$ una rivalidad entre estos dos grandes navegantes que nunca eAisti durante su vida. 8ero los dos percibir'n tan poco de este altercado y esta bulla como del viento que sopla por encima de sus tumbas con palabra ininteligible. (n esta lucha absurda por una gloria contra la otra, sucumbe al principio 6ol n. )e muri vencido, humillado y medio olvidado. 6omo hombre de una 7nica idea, de una 7nica proe$a, tuvo su momento inmortal a la hora en que sta idea se hi$o realidad; a la hora en que desembarc la 3anta (ar#a en la playa de Huanahani porque se atraves por ve$ primera el <cano Atl'ntico hasta entonces infranqueable. @asta aquel momento, el mundo hab&a tenido al gran genovs por loco, por iluso, por so%ador confuso y poco realista. = a partir de aquel momento el mundo, otra ve$, vuelve a tenerlo por tal. 8orque no puede liberarse de la ilusi n que le empuja. 6uando, por ve$ primera, da parte de 3haber pisado los reinos m's ricos del mundo4, cuando promete traer oro y perlas y especias de las Dndias, adonde dice haber llegado, el mundo le da todav&a crdito. ?na flota poderosa es equipada, mil quinientos hombres se disputan el honor de poder embarcar para viajar a <fir y a (l >orado, pa&ses que dice haber visto con sus propios ojos. #a Ieina le entrega cartas envueltas en seda para el 3Hran Lhan4 de 2uinsay. 8ero entonces regresa de este largo viaje y 1qu es lo que trae5 ?nos centenares de esclavos medio muertos de hambre a los

que la piadosa reina se niega a vender. ?nos centenares de esclavos y la ilusi n de haber estado en la 6hina, en el :ap n. = esta ilusi n se vuelve cada ve$ m's confusa, m's fant'stica a medida que resulta menos cierta. (n 6uba re7ne a su gente y, bajo la amena$a de cien a$otes, les hace jurar ante un escri!ano, un notario, que 6uba no es una isla sino la tierra firme china. #os marineros indefensos se encojen de hombros y firman sin tomarle en serio y uno de ellos, :uan de la 6osa, no haciendo caso al juramento, dibuja a 6uba en forma de isla en su mapa. 8ero 6ol n no cesa en mandarle cartas a la reina diciendo que 3s lo un canal le separa todav&a del 2uersoneso de <ro de *olomeo4 Mla pen&nsula de "alacaN y que 38anam' no est' m's lejos del Hanges que 8isa de Henua4. Al principio, la 6orte acoge con sonrisa todas estas promesas fant'sticas pero poco a poco el asunto provoca el enojo. #as eApediciones valen much&simo dinero y 1a cambio de qu5 ?nos esclavos famlicos y eAtenuados en lugar del oro prometido, la s&filis en lugar de las especias. #as islas que la 6orona ha confiado a su administraci n, se convierten en terribles mataderos y campos salvajes repletos de cad'veres. ) lo en @ait& muere un mill n de ind&genas en una dcada; los inmigrantes empobrecen y se rebelan; todas las cartas y los coloni$adores decepcionados que regresan de este 3para&so terrenal4 traen noticias terribles sobre crueldades inhumanas. 8ronto en (spa%a se dan cuenta de que aquel iluso s lo sabe so%ar pero no gobernar. #o primero que avista el nuevo gobernador 0obadilla desde el navio son unas horcas donde, movidos por el viento, cuelgan cad'veres de sus compatriotas. (s necesario repatriar a los tres hermanos atados con cadenas e incluso cuando, arrepentido, se le devuelve la libertad, el honor y el t&tulo a 6ol n, su nimbo, sin embargo, ha desaparecido por completo en (spa%a. Al atracar, su navio ya no es acogido con eApectaci n. 6uando quiere ser recibido en la 6orte, hay respuestas evasivas y el hombre viejo tiene que presentar una solicitud suplicando poder hacer el viaje en mula. !o para de hacer promesas y de hablar de cosas cada ve$ m's fant'sticas. 8romete a la reina que encontrar' el para&so en su pr Aimo viaje y al 8apa que 3liberar' a :erusaln4 en una cru$ada por un nuevo camino, m's corto. (n su %i!ro de :rofec#as anuncia a la humanidad pecadora que dentro de ciento cincuenta a%os llegar' el fin del mundo. Einalmente, ya nadie hace caso al fallador Mcharlat'nN y a sus imaginac<es com su Ilha $ipangu Milusiones acerca de la isla de 6ipangoN. #os comerciantes que perdieron dinero con l, los eruditos que desprecian sus errores geogr'ficos, los coloni$adores que decepcion con sus grandes promesas, los funcionarios envidiosos de su elevado rango empie$an a hacer frente com7n contra el 3Almirante de la tierra de los mosquitos4. Al viejo hombre se le arrincona cada ve$ m's y, arrepentido reconoce+ 3>ije haber pisado los reinos m's ricos. @abl de oro, perlas, piedras preciosas, especias y cuando nada de eso lleg de inmediato, ca& en deshonra4. Alrededor de ,QBB, 6rist bal 6ol n es un hombre acabado en (spa%a y en ,QBS, a%o de su muerte, ya casi nadie le conoce. *ampoco en las dcadas siguientes apenas se le recuerda+ son tiempos que pasan de forma acelerada. 6ada a%o hay una proe$a nueva, un descubrimiento, nombres nuevos, nuevos triunfos y en tales tiempos, las empresas de ayer se pasan por alto m's r'pidamente. Vasco da Hama y 6abral regresan de las Dndias y no s lo traen unos cuantos esclavos desnudos y vagas promesas sino todas las preciosidades del este. (l rey "anuel, el Afortunado, ser' el monarca m's rico de (uropa gracias a este bot&n de 6alicut y "alaca. 0rasil ha sido descubierto, desde las alturas de 8anam', !u%e$ de 0alboa divisa, por ve$ primera, el <cano 8ac&fico. 6orts conquista "Aico, 8i$arro 8er7+ por fin afluye oro verdadero a la c'mara del tesoro. "agelhaes da la vuelta por Amrica y al cabo de tres

a%os, su buque almirante .ictoria T9la proe$a marina m's grandiosa de todos los tiempos; T regresa a )evilla habiendo dado la vuelta al mundo. (n ,QOQ empie$an a eAplotarse las minas de plata de 8otos&. A%o tras a%o, las flotas regresan a (uropa con abundante cargamento. ) lo en medio siglo, se atravesaron todos los mares, se dio la vuelta a todos o casi todos los pa&ses del planeta+ 1qu significa entonces el individuo con su proe$a en esta epopeya homrica5 *odav&a no se publicaron los libros que hablan de su vida y de su solitaria previsi n; pronto, el viaje de 6ol n se considera s lo como uno entre tantos viajes gloriosos de los nuevos argonautas y, debido a que l aport el beneficio menos palpable, le ju$ga mal y le olvida la poca que, como todas las pocas s lo se rige por sus propios c'nones y no por aquellos de la historia. (ntretanto, crece con poder&o la gloria de Amrico Vespucio. 6uando, ofuscado por la ilusi n de haber descubierto las Dndias en el oeste, todo el mundo estaba a7n en el error, l descubri la verdad+ que se trata de un (undos )ovas, un nuevo mundo, otro continente. )iempre dijo la verdad+ no prometi oro ni piedras preciosas sino que inform con modestia que seg7n los ind&genas hay oro en aquellas tierras pero que l, igual que )anto *om's, no presta fe f'cilmente+ el tiempo lo dir&a. = que no sali por amor al oro y al dinero como los dem's sino por el placer ideal del descubrimiento. !o hab&a torturado a seres humanos ni destruido reinos como todos los otros conquistadores agresores+ l, como humanista, como erudito, ha observado aquellos pueblos desconocidos, ha descrito sus usos y costumbres sin ensal$arlos ni censurarlos. 6omo sabio disc&pulo de *olomeo y de los dem's grandes fil sofos ha observado el transcurso de las nuevas estrellas, eAplorado los mares y pa&ses por amor a sus maravillas y misterios. !o se ha dejado guiar por el puro a$ar sino por la estricta ciencia matem'tico astron mica T9s&, es uno de los suyos;T, ponderan los eruditos, homo humanus, un humanista. )abe escribir incluso en lat&n que para ellos es la 7nica lengua v'lida para los asuntos del intelecto. @a salvado el honor de la ciencia porque s lo est' al servicio de ella y no de la ganancia y del dinero. 6ada uno de los historiadores contempor'neos T8eter "artyr y Iamusio y <viedoT hace primero una reverencia antes de pronunciar el nombre de Vespucio. = dado que no son m's de una docena de eruditos los que ilustran su poca, a Vespucio lo tienen por el navegante m's grande de su tiempo. (ste eAtraordinario prestigio dentro del mundo erudito lo debe, pues, a la casual circunstancia que sus dos obras peque%itas T9ay; tan delgadas y prestas a poner en dudaT hayan aparecido en lengua latina, en la lengua de los eruditos. )obre todo la edici n de la $osmographiae Introductio es la que le otorga la imponente autoridad sobre todos los dem's. ) lo por haberla descrito primero, los eruditos para los que la palabra es superior a los hechos, celebran a Vespucio como descubridor del !uevo "undo sin reparo alguno. (l ge grafo )choner es el primero en tra$ar la l&nea divisoria+ 6ol n no descubri m's que unas islas, pero Vespucio el nuevo mundo. ?na dcada m's tarde, por repetici n hablada o impresa ya se convierte en aAioma+ Vespucio es el descubridor del nuevo continente y con mucha ra$ n Amrica se llama Amrica. A lo largo de todo el siglo diecisis reluce clara y puramente aquella gloria err nea de Vespucio como descubridor del nuevo mundo. *an s lo una ve$ se formula t&midamente una ligera protesta. #a formula "iguel )ervet, un hombre singular, que m's adelante adquiri la tr'gica fama de haber sido la primera v&ctima de una inquisici n protestante de

6alvino en Hinebra que fue arrojado a la hoguera. )ervet es un eAtra%o car'cter de la historia del pensamiento, medio genio, medio loco. ?n esp&ritu descontento semejante al fuego fatuo que todo lo critica y que cree tener que opinar de forma m's rotunda sobre cualquier ramo de la ciencia. 8ero este hombre, en el fondo poco productivo posee un instinto muy peculiar al tocar en todas partes los problemas decisivos. (n la medicina, casi ya formula la teor&a de @arvey de la circulaci n de la sangre; en la teolog&a toca el punto m's dbil de 6alvino. ?n curioso don de presentimiento le ayuda a dar con los problemas aunque no los soluciona. *ambin en el campo de la geograf&a toca el problema decisivo+ proscrito por la Dglesia huye a #yon, trabaja all& de mdico bajo un nombre falso y, en ,Q.Q publica, a su ve$, una nueva edici n de *olomeo con acotaciones propias. A esta edici n le acompa%an los mapas de la edici n de *olomeo de #aurent Erisius de ,QFF, que, seg7n la propuesta de WaldseemGller designan la parte sur del nuevo continente con el nombre de 3Amrica4. 8ero mientras que *omas Ancuparius, el editor de *olomeo de ,QFF, entona, en su pr logo, un himno para Vespucio sin mencionar siquiera a 6ol n, )ervet es el primero que se atreve a poner un cierto reparo a la eAagerada veneraci n de Vespucio y a la denominaci n propuesta del nuevo continente. >ice que Vespucio, en definitiva, parti de mercader Tut merces suas comutaret 6 multo post $olum!um T, mucho despus de 6ol n. A7n se trata de un comentario con mucha reserva, en cierto modo un carraspeo de protesta. )ervet no piensa en quitarle la fama a Vespucio como descubridor pero no quiere tampoco que 6ol n quede por completo en el olvido. !o queda, pues, formulada todav&a la ant&tesis 6ol n o Vespucio; todav&a no se ha suscitado la disputa sobre la prioridad. #o 7nico que insin7a )ervet es que se deber&a decir+ Vespucio y 6ol n. )in tener pruebas contundentes entre manos, sin unos conocimientos m's eAactos de la situaci n hist rica, s lo guiado por este instinto suspica$ de sospechar los errores y de enfocar los problemas desde otra perspectiva, )ervet es el primero en insinuar que hay gato encerrado en la gloria de Vespucio que sobrevino al mundo con la vehemencia de un alud. ?na protesta, claro est', s lo puede elevarla aqul que no depende, como )ervet en #yon, de los libros ni de las noticias inciertas sino que tiene acceso al conocimiento fiable de los acontecimientos hist ricos reales. = ser' una vo$ de mucho peso que se rebela contra la gloria eAagerada de Vespucio, una vo$ que oblig al emperador y a los reyes a doblegarse y cuya palabra procur consuelo a miles y miles de hombres humillados y torturados+ la vo$ del gran obispo #as 6asas quien, con una fuer$a tan estremecedora, revel las atrocidades de los conquistadores cometidas contra los ind&genas que hoy en d&a a7n los relatos ponen el cora$ n en un pu%o. #as 6asas, que lleg a la edad de noventa a%os, fue testigo presencial de toda una poca de descubrimientos y, gracias a su amor a la verdad, a su imparcialidad sacerdotal, un testigo abonado. )u gran relato de Amrica, =istoria general de las Indias, que, en ,QQ- empe$ a escribir a la edad de ochenta y cinco a%os en el monasterio de Valladolid, puede considerarse hoy todav&a como la base m's s lida de la historiograf&a de aquella poca. !acido en ,OUO, lleg en ,QBF a @ispaniola M@ait&N, por tanto en tiempos de 6ol n todav&a. A eAcepci n de unos cuantos viajes a (spa%a, pas pr'cticamente toda su vida, hasta llegar a la edad de setenta y tres a%os, en el nuevo continente como sacerdote y m's tarde como obispo. !adie, por tanto, era m's facultado ni competente para emitir un juicio objetivo y v'lido sobre los acontecimientos de la poca de los descubrimientos.

(n uno de sus viajes de las 3!uevas Dndias4 a (spa%a debi dar con uno de aquellos mapas o libros eAtranjeros en que las nuevas tierras estaban designadas con el nombre de 3Amrica4. =, probablemente tan sorprendido como nosotros, se preguntar&a+ 1por qu Amrica5 #a respuesta de porque lo hab&a descubierto Amrico Vespucio, habr&a, como es natural, despertado su desconfian$a y provocado su rabia puesto que quien si no ,l estaba al corriente de las cosas. )u padre hab&a acompa%ado personalmente a 6ol n en el segundo viaje y por tanto, l mismo pod&a dar fe de que 6ol n, seg7n sus propias palabras, 3fue el primero que abri las puertas de aquel <cano cerrado hac&a tantos siglos4. 16 mo era posible, pues, que Vespucio se vanagloriara o fuese vanagloriado de ser el descubridor de este nuevo mundo5 Al parecer, se top con este argumento t&pico de por entonces de que 6ol n s lo hab&a descubierto las islas de Amrica, las Antillas. Vespucio, sin embargo, descubri la verdadera tierra firme y, por tanto, se le atribu&a con ra$ n el descubrimiento del continente. #as 6asas, un hombre normalmente muy afable, monta ahora en c lera. )i Vespucio afirma tal cosa, es un mentiroso. !adie m's que el Almirante hab&a pisado en ,O-J la tierra firme en 8arias, en su segundo viaje. (sto, adem's, qued confirmado por el juramento solemne de Alonso de @ojeda en el proceso del fisco contra los herederos de 6ol n en el a%o ,Q,S. Adem's, nadie de m's de un centenar de testigos en aquel proceso se atrevi a negar aquel hecho. 6on buen derecho, este pa&s deber&a llamarse 36olumba4. 16 mo puede Vespucio 3usurpar el honor y la gloria que corresponden al Adelantado y, atribuirse a s& solo el mrito45 1> nde y cu'ndo y con qu eApedici n estuvo antes que el Almirante en la tierra firme de Amrica5 Ahora, #as 6asas se pone a estudiar el relato de Vespucio tal como queda impreso en la $osmographiae Introductio para impugnar esta supuesta pretensi n sobre la prioridad de Vespucio. = ahora, esta comedia de confusiones vuelve a tener un nuevo giro absurdo que da un nuevo empuj n en direcci n equivocada a este ovillo ya sobradamente enredado. (n la edici n original italiana donde queda relatado el primer viaje de Vespucio en ,O-U, se dice que toc puerto en un lugar llamado 3#ariab4. A ra&$ de un error de imprenta o de una correcci n caprichosa, la edici n latina de )aintX>i convierte 3#ariab4 en un lugar llamado 38arias4. (sto induce a creer que fue el propio Vespucio quien afirm haber estado en 8arias en ,O-U, es decir, un a%o antes que 6ol n aterri$ara en la tierra firme. 8or tanto, para #as 6asas no hay duda alguna de que Vespucio es un falsario que, aprovecha la buena ocasi n despus de la muerte del Almirante para presumir de descubridor del nuevo continente en 3los libros eAtranjeros4 Mpuesto que en (spa%a le hubieran mirado demasiado las manosN. = ahora #as 6asas demuestra que, Vespucio, en realidad, se fue a Amrica en ,O-- y no en ,O-U y que, con buen motivo, no mencion el nombre de @ojeda. 3#o que ha escrito Amrico4 Tse encoleri$a el honrado hombreT 3para hacerse famoso al usurpar t'citamente el descubrimiento de la tierra firme4 lo hi$o de mala fe y, por tanto, Vespucio es un impostor. >e hecho, s lo se trata de una errata en la edici n latina Tque dice 38arias4 en lugar de 3#ariab4 de la edici n originalT lo que provoca la rabia de #as 6asas por un enga%o supuestamente intencionado. 8ero, sin querer, #as 6asas ha tocado un punto delicado+ en todas las cartas y todos los relatos de Vespucio hay una eAtra%a oscuridad

acerca de las intenciones y los objetivos realmente alcan$ados en sus viajes. Vespucio nunca dice con claridad los nombres de los comandantes de la flota. #as fechas var&an seg7n las diferentes ediciones. #as mediciones de longitud no son correctas. A partir del momento en que se empe$ a averiguar las bases de sus viajes, tiene que surgir la sospecha de que aqu&, por las ra$ones que sean Tde las que m's adelante nos ocuparemosT se haya encubierto eApresamente el estado de las cosas claro y sencillo. (n este punto, nos acercamos, por ve$ primera, al misterio de Vespucio, propiamente dicho, que, durante cientos de a%os ocup a los eruditos de todas las naciones+ en sus relatos 1cu'nto hay de verdad y cu'nta invenci n Mo, dicho con m's dure$a+ imposturaN5 (sta incertidumbre afecta, sobre todo, al primero de los cuatro viajes, aquel del ,B de mayo de ,O-U, el que #as 6asas ya puso en duda y que, a lo sumo, le hubiera podido asegurar una cierta prioridad como descubridor del continente. !o se menciona este viaje en escrito hist rico alguno; ciertos elementos han sido tomados, sin duda, del segundo viaje con @ojeda. Dncluso los defensores m's fan'ticos de Vespucio no encontraron ninguna comprobaci n para esta eApedici n mar&tima en aquel a%o, y han de contentarse con las hip tesis para darle un ligero tinte de verosimilitud. (numerar aqu& con todo detalle las pruebas y pruebas en contra, alegadas en estas infinitas discusiones, harto contradictorias, de los ilustres ge grafos, llenar&a de sobra un libro entero. 0asta con que tres cuartas partes de ellos rechace este primer viaje como imaginario mientras que el resto de los defensores eA officio de Vespucio hacen que, en esta ocasi n, sea l el primero en descubrir, una ve$ #a Elorida, otra el Ama$onas. 8ero puesto que la inmensa gloria de Vespucio se basa en este primer viaje, harto dudoso, toda esta torre de 0abel levantada sobre el error, la casualidad y la repetici n maquinal ir' perdiendo terreno tan pronto como el hacha de la filolog&a tocara sus cimientos. (ste golpe decisivo lo asesta @errera en ,SB, con su =istoria de las Indias Occidentales" (l histori grafo espa%ol no necesita mucho tiempo para reunir argumentos puesto que tiene acceso al libro de >e #as 6asas indito todav&a por entonces y, en el fondo, sigue siendo #as 6asas que levanta la vo$ contra Vespucio. @errera eAplica y comprueba, con las ra$ones de #as 6asas, que la dataci n de las >uatuor )avigationes no es cierta, que Vespucio sali con @ojeda en ,O-- y no en ,O-U y, Tsin que el acusado pueda tomar la palabraT llega a la conclusi n de que Amrico Vespucio hab&a falsificado astuta y premeditadamente sus relatos con la intenci n de robar a 6ol n el honor de ser el descubridor de Amrica. #a repercusi n de esta revelaci n es enorme. 16 mo5 )e sobresaltan los eruditos 1Acaso Vespucio no es el descubridor de Amrica5 Aquel hombre sabio cuya manera comedida en su modestia consideramos como ejemplar 1un mentiroso, un impostor un "ende$ 8int, uno de esos infames embusteros que enga%an con los relatos de sus viajes5 Aunque s lo hubiera mentido sobre un viaje 1por qu creerse los dem's5 92u vergGen$a; (l nuevo *olomeo no es otra cosa que un (r strato infame que entra a hurtadillas, maliciosamente al templo de la gloria para obtener la inmortalidad al precio de un vil enga%o. 92u vergGen$a para todo el mundo erudito; 92u vergGen$a, que, seducido por su arrogancia, se haya bauti$ado al nuevo continente con su nombre; 1!o ser&a hora de corregir este error vergon$oso5 (n ,SFU, fray 8edro de )im n propone con toda seriedad

3suprimir el uso de todas las obras geogr'ficas y de todos los mapas en que figure el nombre de Amrica4. (l pndulo se ha movido en sentido opuesto. Vespucio es un hombre acabado y, en el siglo \VDD, reaparece glorioso el nombre, medio olvidado, de 6ol n. )u figura resurge tan grande como el !uevo 6ontinente. >e todas las proe$as s lo queda la suya porque los palacios de "octe$uma han sido saqueados y reducidos a ruinas, las arcas del 8er7 han sido vaciadas, todos los hechos y todas las vile$as de los conquistadores individuales han sido olvidados+ la 7nica realidad es Amrica, una joya del mundo, una patria para todos los perseguidos, una *ierra, la *ierra del futuro. 96u'n injusto se fue con aquel hombre5 16u'n injusto se fue en su poca y en los siglos posteriores5 6ol n se convierte en figura heroica. 2uitan de su imagen toda la infravaloraci n, todos los rasgos sombr&os. !o se habla de su mala administraci n, de sus fantas&as religiosas sino que se ideali$a su vida. *odas las dificultades cobran acentos dram'ticos+ c mo, imponiendo su fuer$a de voluntad, hace seguir adelante a los amotinados, c mo regresa encadenado acompa%ado por un miserable canalla, c mo encuentra refugio para l y su hijo medio famlico en el monasterio de I'bida. #o que antes dejaron de hacer para ensal$ar su proe$a, ahora, debido a la eterna necesidad de heroi$ar, casi se hace en demas&a. 8ero seg7n la antigua ley de lo dram'tico y tambin melodram'tico, todas las figuras heroi$adas necesitan de un rival como la lu$ necesita a la sombra, como >ios al >iablo, como Aquiles a *ersites y como el gran so%ador >on 2uijote a )ancho 8an$a, realista de cabo a rabo. 8ara real$ar al genio, hay que denigrar a su contrario. #a resistencia humana, las bajas fuer$as de la irrefleAi n, la envidia, la traici n. 8or tanto, los enemigos de 6ol n T0obadilla, un insignificante funcionario honesto y justo, y el cardenal Eonseca, un buen calculador saga$T son tildados de miserables y malvados. 8ero el verdadero rival resulta ser ahora Amrico Vespucio 92u suerte; = junto a la leyenda de 6ol n nace la de Amrico Vespucio. @e aqu& que en )evilla hay un peque%o comerciante, un sapo venenoso hinchado por tanta envidia, al que le gustar&a ser tomado por erudito, por un eAplorador, pero es demasiado cobarde para atreverse a subir a un navio. >esde su ventana segura, observa a rega%adientes c mo el gent&o aclama al gran 6ol n en su regreso. 9>espojarle de la gloria; 9@acerse uno con la gloria; "ientras el noble Almirante retorna encadenado, aquel, con astucia, escribe unos relatos de viaje reuniendo pasajes tomados de otros libros. = apenas se ha enterrado a 6ol n, ya no puede defenderse, aquella hiena de la gloria, con un af'n enfermi$o, enviar' las cartas y los relatos a todos los potentados del mundo diciendo que es el primero, el verdadero descubridor del nuevo mundo y, manda imprimirlos en lengua latina y, por motivos de precauci n, en el eAtranjero. Iuega y suplica a los desprevenidos eruditos de cualquier lugar del otro eAtremo del mundo que den su nombre al nuevo continente, llam'ndolo Amrica. A hurtadillas se acerca al enemigo jurado de 6ol n, a su hermano en la envidia, al obispo Eonseca y le persuade para que le nombre a l, que no entiende nada de navegaci n, all&, en su despacho, piloto ma6or, presidente de la 6asa de 6ontrataci n, con el 7nico prop sito de tener a su cargo la inspecci n de los mapas. As&, pues, tiene finalmente Ty de ello se le imputa efectivamente a VespucioT la posibilidad para la gran impostura. (n su calidad de piloto ma6or que manda tra$ar los mapas puede ordenar, sin control alguno, que se incluya en todas partes, en los mapas y los globos terr'queos Amrica, Amrica, Amrica, ese nombre imp&o, para designar al nuevo continente. >e esta manera, aquel genio vil del enga%o roba y enga%a una ve$ m's a aquel

muerto que durante su vida fue atado con cadenas; el nombre del ladr n, no el suyo, sirve ahora de adorno para al nuevo continente. (s esta la imagen que se ten&a en el siglo \VDD de Vespucio+ un difamador, un falsificador y mentiroso. (l 'guila que, con auda$ mirada abra$a el mundo, se convierte, de repente, en un topo repugnante, en un profanador de cad'veres y ladr n. (s una imagen injusta pero se incrusta profundamente en los siglos. >urante dcadas y siglos, el nombre de Vespucio queda sepultado por la inmundicia. 0ayle y Voltaire, cada uno por su cuenta, escupir'n sobre su tumba y en todos los libros de teAto se cuenta a los ni%os la historia de su infame captaci n de la gloria. (, incluso un hombre tan sabio y refleAivo como Ialph Waldo (merson escribir' tres siglos m's tarde a7n M,JQSN, cautivado por aquella leyenda, lo siguiente+ 3trange that !road America must ?ear the name of a thief" Amerigo .espucci the pic4ledealer at 3eville, ?hose highest naval ran4 ?as !oats?ain@s mate in an e*pedition that never sailed, managed in this l6ing Aorld to supplant $olum!us and !apti'e half the earth ?ith his o?n dishonest name.

Los documentos se entremezclan

(n el siglo \VDD, Amrico Vespucio es un hombre acabado. #a disputa por su nombre y por su proe$a o fechor&a parece definitivamente resuelta. #e han eApulsado del trono, probado su enga%o y Tsi Amrica no tuviera su nombreT destinado al infamante olvido. 8ero comien$a otro siglo que no est' dispuesto a dar fe a meras habladur&as de los contempor'neos y a los rumores transmitidos. 8oco a poco, la historiograf&a se transforma de una simple tarea de cronista en una ciencia con af'n cr&tico que tiene el prop sito de comprobar todos los hechos, de revisar todos los testimonios. )e rescatan, investigan y comparan los documentos de todos los archivos, as& que es inevitable que se retome tambin el antiguo litigio 6ol n versus Vespucio, aparentemente resuelto desde hace tiempo. (l primer paso lo dan sus compatriotas. !o quieren aceptar que el nombre de aquel florentino cuya gloria hi$o conocer al mundo la de su ciudad natal durante tanto tiempo, quede clavado en la picota. )on los primeros que eAigen una revisi n eAhaustiva e imparcial. (l abad Angelo "aria 0andini publica en ,UOQ la primera biograf&a del navegante florentino, .ita e lettere di Amerigo .espucci" 6onsigue sacar a lu$ una serie de documentos; Erancesco 0artolo$$i le sigue en ,UJ- con nuevos 5icerche istoricoBcritiche y, al parecer, los resultados son para los florentinos tan alentadores para la rehabilitaci n de su compatriota que, en una academia, el 8adre )tanislas 6anovai hace un solemne discurso laudatorio TElogio d@Amerigo .espuccioT a favor del difamado cele!ro navigator" )imult'neamente se empie$a a hurgar en los archivos espa%oles y portugueses, se levanta mucho polvo de actas y cuanto m's polvo se levanta con menos claridad se ve. #os archivos portugueses son los menos fecundos. !o hay una sola palabra sobre una de las dos eApediciones en que Vespucio hab&a participado. *ampoco se menciona su nombre en los libros de gastos. !i rastro de aquel 'i!aldone, su diario de viaje que, seg7n dice, entreg al rey "anuel de 8ortugal. !ada. !i una sola l&nea. !i una sola palabra. = uno de los adversarios m's feroces de Vespucio, no tarda en declarar enseguida como prueba fehaciente que Amrico, por lo tanto, minti sobre sendos viajes auspiciis et stipendio :ortugallensium, 3bajo los auspicios y con la ayuda econ mica de 8ortugal4. 8ero se trata, l gicamente, de una prueba que carece de fundamento si al cabo de trescientos a%os no se encuentran actas sobre un hombre aislado que no organi$ ni condujo eApedici n alguna. (l portugus m's grande, la gloria de su naci n, #ui$ de 6am]es, estuvo durante diecisis a%os al servicio de 8ortugal, fue herido durante el servicio al rey y ni una sola l&nea oficial da testimonio de ello. Eue detenido y encarcelado en la Dndia pero 1d nde est'n los documentos5 o incluso 1d nde constan los hechos del proceso5 )obre sus eApediciones tampoco se encuentra nada escrito y el diario de 8igafettas que hi$o durante una eApedici n, m's memorable a7n, a "agalhRes, tambin desapareci . )i en #isboa, por tanto, el resultado documental sobre la poca m's importante de la vida de Vespucio es

igual a cero, s lo nos queda recordar que es eAactamente tan grande como lo que sabemos por los archivos de las aventuras africanas de 6ervantes, de los a%os de viaje de >ante o la poca teatral de )haKespeare. =, sin embargo, 6ervantes luch , >ante fue de un pa&s a otro y )haKespeare sali al escenario centenares de veces. Dncluso los documentos no son, por lo tanto, una prueba v'lida y, menos a7n, la ausencia de ellos. "'s importantes son los documentos florentinos. 0andini y 0ertolo$$i encuentran en el archivo nacional tres cartas de Vespucio para #oren$o de "edici. !o son originales sino copias posteriores de una colecci n reunidas por un tal Vaglienti que copi o mand copiar por orden cronol gico todas las noticias, cartas y publicaciones acerca de los nuevos viajes de descubrimientos. ?na de estas cartas se escribi directamente al regreso del 6abo Verde de la tercera eApedici n y primera por encargo del rey de 8ortugal. #a segunda carta contiene un informe eAhaustivo sobre el as& llamado tercer viaje y, por consiguiente, todo lo sustancial que se public a posteriori en (undos )ovas, con eAcepci n de una cierta presentaci n literaria Mmuy sospechosaN de aquella publicaci n. *odo esto parece ser una justificaci n espectacular del amor por la verdad de Vespucio+ por lo menos su llamado tercer viaje, aquel que primero le hi$o famoso a travs del (undus )ovas, queda ahora indiscutiblemente confirmado y ya se pod&a ensal$ar a Vespucio como v&ctima inocente de una difamaci n sin fundamento. 8ero entonces aparece todav&a una tercera carta dirigida a #oren$o de "edici en la que T9pero qu hombre m's torpe;T relata el primer viaje de ,O-U como si fuera el de ,O--, admitiendo justamente lo que le reprochan sus adversarios, es decir, que, en la edici n impresa adelant en dos a%os la fecha de su viaje. (ste informe de su pu%o y letra demuestra de forma irrefutable que l o cualquier otra persona convirti este viaje en dos y que aquella pretensi n de haber sido el primero en pisar tierra firme americana era un enga%o descarado, adem's de poco h'bil. #a furiosa sospecha de #as 6asas se convierte ahora en un hecho concluyente. A aquellos que quieren salvar a Vespucio como amante de la verdad Tsus defensores m's rigorosos y sus compatriotas en la 5accolta $olom!ianaT, ya no les queda otra salida que la 7ltima y la m's desesperada+ declarar esta carta como una falsificaci n posterior. #os documentos florentinos nos ofrecen de nuevo la doble imagen familiar de Vespucio, hombre eternamente entre dos luces. *opamos, por un lado, con un hombre que, en sus cartas de car'cter privado dirigidas a su empresario #oren$o di "edici, relata honesta y modestamente los hechos verdaderos. = con un segundo Vespucio de los libros impresos, con aquel hombre de gran prestigio y de grandes contrariedades que, a modo de mentira, se vanagloria de descubrimientos y viajes que nunca hi$o y que, con esta ostentaci n consigue que fuese bauti$ado todo un continente con su nombre. 6uanto m's avan$a el ovillo de los errores en el tiempo, tanto m's se enreda. 6osa eAtra%a+ eAactamente la misma divergencia de los hechos evidencian los documentos espa%oles. 8or ellos sabemos que Vespucio, en ,O-F, no vino a )evilla siendo un gran erudito ni navegante con muchos viajes en su haber sino que era un empleado insignificante, un factor del almacn de :uanoto 0eraldi que era una especie de sucursal del 0anco "edici en Elorencia y que sol&a ocuparse del equipamiento de los barcos y de la financiaci n de las eApediciones. (sto, por lo pronto, no concuerda con el prestigio de un Vespucio que, al parecer, ya hab&a salido en ,O-U desde (spa%a capitaneando audaces

eApediciones. = queda todav&a lo peor+ de este, supuestamente primer viaje con el que se hubiera adelantado a 6ol n en el descubrimiento de la tierra firme, no hay ni el menor rastro en todos los documentos y, por lo tanto, se puede asegurar casi con toda seguridad que en el a%o ,O-U, en lugar de eAplorar las costas americanas tal como lo afirma en su >uatuor )avigationes, estaba en realidad trabajando como comerciante diligente en su despacho de )evilla. *odas las acusaciones contra Vespucio parecen nuevamente justificadas a base de documentos. 8ero, cosa eAtra%a+ en los mismos documentos espa%oles hay, a su ve$, unas pruebas que, de forma convincente, hablan a favor de la rectitud de Vespucio como las otras de su descarada jactancia. All& se encuentra un documento de naturali$aci n que, el FO de abril de ,QBQ, convierte a Vespucio en ciudadano espa%ol a ra&$ de 3los buenos servicios que prest a la corona y los que le seguir' prestando en un futuro4. All& se encuentra el nombramiento como piloto ma6or de la casa de 6ontrataci n, el FF de mar$o de ,QBJ, como director de todo el servicio n'utico espa%ol asign'ndole la tarea de 3instruir a los timoneros en el uso de los instrumentos de medida, del astrolabio y de los cuadrantes y de comprobar si son capaces de compaginar, de modo competente, la teor&a con la pr'ctica4. All& est' el encargo por parte de la casa real de hacer un padr&n real, un mapamundi, donde consten, de manera definitiva, todas las costas nuevamente descubiertas y que debe ser completado y mejorado de continuo. 1(s posible pensar ahora que la 6orona espa%ola que dispone de los navegantes m's eAtraordinarios de la poca, llamar&a a alguien para un puesto de tanta responsabilidad que carece por completo de fiabilidad moral a causa de su fanfarroner&a y de los libros sobre unas eApediciones inventadas5 )i Vespucio no hubiera adquirido con anterioridad el prestigio de eAperto en asuntos de navegaci n, 1es probable que el rey vecino de 8ortugal hiciese venir a su pa&s precisamente a este hombre para acompa%ar a dos flotas a Amrica del )ur5 1= no ser' un testimonio de su honrade$ si :uanoto 0eraldi en cuya casa trabaj durante muchos a%os y el que, por lo tanto, deber&a poder ju$gar como nadie la fiabilidad humana de ste, si aqul, en su lecho de muerte, le constituye ejecutor de su testamento y liquidador de su empresa5 >e nuevo topamos con la misma contrariedad+ dondequiera que haya un documento sobre la vida de Vespucio le elogian por ser un hombre sincero, digno de confian$a y muy instruido. = dondequiera que tomemos por la mano un impreso suyo encontramos jactancia, mentiras e inverosimilitudes. 18ero no se puede ser un navegante eAcelente y, a su ve$, farolero y eAagerado5 1!o es posible ser un buen cart grafo y tener, a su ve$, un car'cter envidioso5 1Acaso los cuentos no son desde hace siglos un vicio de los marineros y el sentimiento de envidia por los mritos vecinos una verdadera enfermedad t&pica de los eruditos5 8or consiguiente, todos los documentos no ser&an de ayuda contra la terminante acusaci n de haber escamoteado vilmente al gran almirante el descubrimiento de Amrica. 8ero, entonces, se levanta una vo$ desde la tumba para hablar a favor de la rectitud de Vespucio. = en el proceso 6ol n versus Vespucio, le defiende, precisamente, aqul coloc'ndose como testimonio de su parte del que menos se hubiera esperado que fuera su paritario+ el propio 6rist bal 6ol n. 8oco antes de su muerte, el Q de febrero de ,QBQ Tes decir, en una poca que (undus )ovus se conoc&a en (spa%a hac&a mucho tiempoT el admirante, despus de haberse considerado feli$ ya en un escrito anterior por tener como

amigo a Vespucio, dirig&a la siguiente carta a su hijo >iego+ 1 de fe!rero de 0121

(i querido hiCo, Diego (,nde' se march& de aqu# el lunes, d#a tres de este mes" Despu,s de su viaCe ha!l, con Amerigo .espucci el cual irD a la $orte a d&nde ha sido llamado, para que puedan pedirle conseCo respecto a unos o!Cetos propios de la navegaci&n" =a manifestado siempre el deseo, de ser agrada!le conmigo Ml siempre tuvo deseo de me hacer placerN, es un hom!re honesto Mmucho hombre de bienN. %a suerte no ha estado a su lado como tampoco al de mucha otra gente" 3us esfuer'os no le han tra#do el !eneficio que, con ra'&n, pod#a ha!er esperado" .a allD Ma la 6orteN con el vivo deseo de lograr, en cuanto est, en sus manos Msi a sus manos est'N, algo que redunde en mi provecho Mque redunde a mi bienN. Desde aqu# no s, indicar con mDs precisi&n en qu, nos podr#a ser de provecho por no sa!er qu, es lo que quieren de ,l" :ero estD decidido a hacer a mi favor todo lo que le sea posi!le" (sta carta constituye una de las escenas m's sorprendentes en nuestra comedia de las confusiones. A estos dos hombres que la insensate$ de nada menos que tres siglos hab&a presentado siempre como dos rivales encarni$ados, que, con los dientes apretados, luchaban por la gloria de saber designado el nuevo continente con su nombre, 9eran, en realidad, cordiales amigos; 96ol n cuyo car'cter desconfiado le puso en conflicto con casi todos sus contempor'neos, elogia a Vespucio como hombre que le hab&a ayudado durante muchos a%os y le concede el papel de intercesor en la 6orte; 8or lo tanto, los dos Ttal es sin duda alguna el estado de las cosasT no ten&an la menor idea de que die$ generaciones de eruditos y cart grafos enfrentaran sus sombras, una contra la otra, en una lucha por la sombra de un nombre; de que iban a ser contrincantes en una comedia de confusiones, uno en el papel del genio sincero a quien roba el otro, l del papel del canalla. !inguno de los dos, claro est', conoc&a la palabra 3Amrica4 por la que se hab&a armado la disputa. 6ol n no sospechaba que sus islas, ni Vespucio que la costa de 0rasil, escond&an detr's de s& este gigantesco continente. @ombres del mismo oficio, poco favorecidos por la suerte, sin ser conscientes los dos de su inmensa gloria, se entend&an mejor que la mayor&a de sus bi grafos que, con poca psicolog&a, les atribu&an una consciencia de sus ha$a%as que, por aquel entonces, era completamente imposible+ aqu&, una ve$ m's, la realidad destruye nuevamente a la leyenda. #os documentos han comen$ado a tomar la palabra. 8ero, justamente debido a su halla$go e interpretaci n, vuelve a encenderse con m's vehemencia a7n la gran discusi n en torno a Vespucio. !unca jam's unas treinta y dos p'ginas de teAto han sido estudiadas con tanta precisi n a nivel psicol gico, geogr'fico, cartogr'fico, hist rico y tipogr'fico para investigar su credibilidad, como los relatos de viaje de Vespucio. !o obstante, resulta que los ge grafos beligerantes defienden respectivamente con la misma seguridad y con las mismas pruebas supuestamente infalibles el s& y el no, el blanco y el negro, al descubridor y

al impostor. A modo de divertimiento general resumir brevemente lo que las diferentes autoridades sosten&an en sus tesis sobre Vespucio durante el siglo pasado+ hi$o su primer viaje con 8in$ n. @i$o el primer viaje con #epe. @i$o su primer viaje con una eApedici n desconocida. !o hubo un primer viaje, todo es mentira. (n su primer viaje descubri #a Elorida. !o descubri nada en absoluto porque no hubo tal viaje. Eue el primero en divisar el Ama$onas. !o lo divis hasta su tercer viaje confundindolo anteriormente con el <rinoco. Iecorri y bauti$o todas las costas del 0rasil hasta el estrecho de "agalhRes. ) lo recorri la parte menor de esta costa que hab&a sido bauti$ada mucho antes de su llegada. Eue un gran navegante. !o, nunca estuvo al mando de un barco ni de una eApedici n. Eue un eAcelente astr nomo. :am's. *odo lo que escribi sobre las constelaciones de estrellas son tonter&as. )us datos son eAactos. )us datos son err neos. Eue un importante piloto. !o fue m's que un 3beefcontractor4 y un ignorante. )us indicaciones son cre&bles. (s un estafador profesional, un impostor y un embustero. (s, despus de 6ol n, el primer descubridor y navegante de su poca. (s el honor Tno la vergGen$aT de la ciencia. *odo esto se dice con la misma vehemencia en los escritos a su favor y en su contra y se afirma, se verifica y se argumenta con un sinf&n de supuestas pruebas. >e este modo, al igual que hace trescientos a%os, estamos eAactamente ante la misma pregunta+ 312uin era Amrico Vespucio5 12u es lo que hi$o y qu dej de hacer54 1@ay respuesta posible5 18uede resolverse el gran enigma5

Quin era Vespucio

@emos intentado narrar en orden cronol gico la gran comedia de las confusiones que se desarroll en torno a la vida de Amrico Vespucio durante tres siglos y que llev , finalmente, a la designaci n del nuevo continente con su nombre. ?n hombre se hi$o famoso y, de hecho, no se sabe eAactamente por qu. 6ada uno, seg7n su albedr&o, puede decir, con ra$ n o sin ella, que fue debido a sus mritos o sus imposturas. 8orque, en realidad, la gloria de Vespucio no eAiste, es s lo un nimbo porque no surgi tanto de sus ha$a%as como de una apreciaci n equivocada de aquello que hi$o. (l primer error Tacto primero de la comediaT fue la inclusi n de su nombre en el t&tulo del libro :aesi retrovati por lo que el mundo tuvo que creer que fue Vespucio y no 6ol n quien hab&a descubierto las nuevas tierras. (l segundo error Tacto segundo de la comediaT fue un error de imprenta en la edici n latina T38arias4 en lugar de 3#ariab4T en virtud del que se afirma que fue Vespucio y no 6ol n el primero en poner pie en la tierra firme americana. (l tercer error Tacto terceroT fue el error de un peque%o ge grafo de provincias quien, bas'ndose en las treinta y dos p'ginas de Vespucio, propuso bauti$ar Amrica con el nombre de ste. 6omo en una autntica comedia de impostores, Vespucio sigue siendo el hroe hasta el final del acto tercero; domina la escena como hroe impecable, como car'cter heroico. (n el cuarto acto despierta, por ve$ primera, sospechas y ya no se sabe eAactamente si se trata de un hroe o de un estafador. (l quinto y 7ltimo acto, que se desarrolla en nuestro siglo, ha de traer, por tanto, todav&a un punto culminante inesperado para que se afloje el nudo ingeniosamente atado y, al final, todo se resuelva de forma placentera y definitiva. Afortunadamente, la @istoria es una dramaturga eAtraordinaria y, al igual que para sus tragedias, tambin sabe encontrar para las comedias un brillante desenlace. >esde aquel cuarto acto ya sabemos+ Vespucio no descubri Amrica, no fue el primero en pisar tierra firme, no emprendi jam's aquel primer viaje que por mucho tiempo le convirti en rival de 6ol n. 8ero mientras los eruditos siguen debatiendo en el escenario acerca de los viajes que verdaderamente emprendi o dej de emprender, aparece, de repente, un hombre en escena formulando la desconcertante tesis que ni siquiera estas treinta y dos p'ginas fueron escritas por Vespucio; que este documento que conmovi al mundo entero, no es otra cosa que unas recopilaciones ajenas, irresponsables y voluntariosas en las que se abus groseramente del material manuscrito de Vespucio. (ste deus e* machina Tel profesor "agnaghiT plantea el problema, por tanto, desde una perspectiva totalmente nueva al colocarlo, en un primer momento, decididamente patas arriba. "ientras los dem's hab&an dado por hecho que Vespucio ten&a la autor&a, por lo menos, de los libros que llevaban su nombre s lo poniendo en duda que tambin hab&a emprendido los viajes, "agnaghi dice que Vespucio, efectivamente, hi$o algunos viajes pero la autor&a de los libros tal como se nos presentan deja mucho lugar a la duda. "as, no fue l quien se vanagloria de las proe$as

contrarias a la verdad sino que se hicieron disparates en su nombre. )i, con tal motivo, queremos formarnos un juicio correcto sobre Vespucio, lo mejor ser' apartar sendos famosos escritos impresos, (undus )ovus y los >uatuor )avigationes y abalan$arnos eAclusivamente sobre las tres cartas originales que, sin eAplicaci n concluyente alguna, fueron tildadas de falsificaciones por parte de sus defensores. #a tesis de que no se puede responsabili$ar en su totalidad a Vespucio de los escritos que circulan con su nombre, tiene, al principio, un efecto desconcertante. 8orque 1qu es lo que queda de la gloria de Vespucio si ni siquiera es el autor de los libros5 8ero, mir'ndolo de cerca, la tesis de "agnaghi no resulta tan nueva. (n realidad, la sospecha de que la falsificaci n de aquel primer viaje no fue llevado a cabo por Vespucio sino contra l, es tan antigua como la primera acusaci n misma. )e recordar' que fue el obispo #as 6asas quien primero acus a Vespucio de apoderarse del nombre de Amrica simulando un viaje que, en realidad, nunca se reali$ . #e inculp de una 3gran infamia4, de un 3enga%o astuto4 y de una grave injusticia. 8ero revisando el teAto m's detenidamente, se advierte siempre, en medio de todas estas acusaciones, un reservatio mentalis" 0ien es verdad que #as 6asas censura el enga%o pero, muy precavido, habla siempre de un enga%o cometido por Vespucio o por aquellos que pu!licaron sus >uatuor )avigationes" 8or lo tanto, admite la posibilidad de que la apreciaci n equivocada de Vespucio puede haberse producido sin que l participara. *ambin @umboldt que, frente a los te ricos especiali$ados, no consideraba cualquier libro impreso como un evangelio, admitiendo claramente la duda de que Vespucio acaso hab&a quedado envuelto en toda esta controversia igual que 8oncio en el credo. 31!o ser&a posible TpreguntaT que los coleccionistas de las descripciones de viajes hayan cometido este enga%o sin que se enterara Amrico5 1< acaso s lo resulta ser la consecuencia de una confusa descripci n y de unas indicaciones poco precisas54 #a llave ya estaba, pues, forjada. "agnaghi s lo abri con ella la puerta para una nueva perspectiva. >esde el punto de vista l gico, su eAplicaci n me parece, hasta ahora, la m's convincente porque diluye de modo completamente natural todas las contradicciones que preocupaban a tres siglos. >esde un principio era psicol gicamente poco probable que el mismo hombre, en un libro, se inventa una eApedici n reali$ada en el a%o de ,O-U y, simult'neamente, apla$a este mismo viaje al a%o de ,O-- en una carta manuscrita. < que haya mandado a Elorencia a dos personas diferentes de aquel estrecho c&rculo donde las cartas pasan de mano en mano, las descripciones de los viajes con fechas diferentes y unos detalles contradictorios. Adem's era inveros&mil que un hombre que viv&a en #isboa, enviase estos informes precisamente al rgulo de #orena y mandase a imprimir su obra en una peque%a ciudad tan apartada del mundo como )aintX>i. )i hubiera querido publicar o hubiera publicado l mismo sus 3obras4, por lo menos no hubiera omitido el peque%o esfuer$o de borrar, antes de imprimatur, las incongruencias m's graves que, en seguida, saltan a la vista. 18odr&a, por ejemplo, pensarse que el propio Vespucio, hubiera relatado en el (undus )ovus en tono solemne Tque difiere por completo de las cartas manuscritasT anunciando a #oren$o de "edici que llamaba a aquella eApedici n su tercer viaje 3porque ya emprend& dos viajes rumbo oeste por encargo del eAcelent&simo rey de (spa%a4. M .ostra (agnificen'a saprE come per commisione de questo 5 dIspagna mi partF .N 8orque 1a quin comunica esta novedad asombrosa de haber reali$ado ya dos viajes5 !ada menos que al due%o de la empresa donde trabaj de empleado y corresponsal durante die$ a%os y que, por lo tanto, ten&a que saber hasta el d&a y la hora si y cu'ndo su factor hab&a reali$ado

aquellos viajes de muchos a%os y en cuyos libros de caja deb&an figurar hasta el 7ltimo centavo todos los gastos de su equipo y su producto. (sto ser&a tan absurdo como si un autor comunicase por sorpresa a su editor que desde hace una docena de a%os publica continuamente sus libros y salda cuentas con l con regularidad, que, al remitirle el manuscrito de su nuevo libro, ese no era su primer trabajo sino que se hab&a publicado con anterioridad. (n casi todas las p'ginas de los teAtos impresos se encuentran unos disparates y unas divergencias semejantes que, en modo alguno, pueden tener su origen en el mismo Vespucio. 8or lo tanto, todas las probabilidades hablan a favor de la tesis de "agnaghis en el sentido de que las tres cartas manuscritas de Vespucio encontradas en los archivos y que, hasta el momento fueron recha$adas por los defensores de Vespucio precisamente por falta de autenticidad, son, en realidad el 7nico material digno de fe que poseemos de la mano de Vespucio. "ientras que tenemos que ju$gar como publicaciones dudosas las celebrrimas obras de (undos )ovus 6 $uatro .iaCes debido a las adiciones, modificaciones y alteraciones ajenas. 8ero ju$gar, s lo por esta ra$ n, los $uatro .iaCes de falsificaci n ser&a, en cambio, una tosca eAageraci n porque no cabe duda de que se basan en material autntico de la mano de Vespucio. #o que hi$o el editor an nimo es, m's o menos lo mismo que ocurre en el comercio de antigGedades cuando se transforma una autntica arca del Ienacimiento mediante el empleo h'bil de su material agreg'ndole tro$os reproducidos y as& se hacen dos o tres cajas o incluso un juego completo de muebles lo que da por resultado que aquel que insiste en la autenticidad de las pie$as tiene tanta o igual ra$ n como aquel que las toma por falsificaciones. !o cabe duda alguna de que aquel tip grafo que, por precauci n, encubre su nombre en la portada, ten&a en las manos las cartas Tlas tres conocidas y, probablemente otras desconocidasT que Vespucio dirigi al 0anco "edici. (l tip grafo conoc&a el Aito asombroso que la carta de Vespucio sobre el tercer viaje, el (undus )ovus, hab&a cosechado. 9!o menos de veintitrs reediciones en todos los idiomas en muy pocos a%os; 8or lo tanto, no hubo nada m's natural que aquel hombre que tambin conoc&a los dem's informes ya sea por el original, ya sea por la copia, se sintiese atra&do por la idea de editar los .iaCes $ompletos de Vespucio en un peque%o tomo nuevo. 8ero, puesto que el material eAistente no bastaba para oponer a los cuatro viajes de 6ol n los cuatro viajes de Vespucio, aquel editor desconocido decidi 3estirarlo4. >ividi , sobre todo, en dos viajes el informe conocido acerca del viaje de ,O--, apareciendo uno y fechado en ,O-U y el otro en ,O-- sin tener ni la m's remota sospecha que, debido a aquel enga%o, el propio Vespucio ser&a tachado de impostor y mentiroso por espacio de tres siglos. Adem's incluy detalles de otras cartas e informes de otros navegantes hasta que qued feli$mente acabado este mi*tum compositum de verdades y mentiras que luego provoc durante siglos el dolor de cabe$a de los eruditos y debido al cual Amrica se llama Amrica. Alguien podr&a dudar de la tesis de si acaso es concebible una intromisi n tan descarada al alargar, sin previa consulta, la obra de un autor con invenciones arbitrarias. >a la casualidad que, precisamente en el caso de Vespucio, podemos demostrar la posibilidad de un procedimiento tan poco escr7pulo. Iesulta que s lo un a%o despus, en ,QBJ, un tip grafo holands falsifica un quinto viaje de Vespucio y, por cierto, del modo m's

primitivo. As& como las cartas encontradas en el manuscrito de los $uatro .iaCes fueron el material para el editor an nimo, al tip grafo holands se le brinda para su falsificaci n la ocasi n anhelada de la descripci n del viaje que circula en un manuscrito de un tirols llamado 0altasar )prenger. >onde el original pone ego, ;altasar 3prenger, l lo cambia por ic4, Al!erigus, yo, Amrico, para hacer creer al p7blico que aquella descripci n de viaje procede de la mano de Vespucio. =, efectivamente, esa atribuci n petulante enga%a todav&a cuatrocientos a%os m's tarde a la junta directiva de la )ociedad de He grafos en #ondres que, en ,J-F, proclama con gran ostentaci n el descubrimiento de un quinto viaje de Vespucio. 6aben, por lo tanto, pocas dudas Ty esto aclara la situaci n confusa hasta ahoraT de que aquel informe inventado sobre el primer viaje y de todas las dem's discrepancias por cuya culpa Vespucio fue acusado de un enga%o doloso, no deban cargarse en su cuenta sino en la del editor y tip grafo sin escr7pulos que, sin pedirle permiso, adornaron los informes privados de Vespucio sobre sus viajes con toda clase de ingredientes falsos d'ndolos luego de esta guisa a la imprenta. 8ero los adversarios hacen una 7ltima objeci n respecto a este modo de ver que, sin embargo, eAplica claramente la situaci n. 18or qu T se preguntanT Vespucio nunca protest p7blicamente por esta atribuci n5 *en&a que estar enterado antes de su muerte en ,Q,F TagreganT de la eAistencia de estos libros con su nombre que le atribu&an la autor&a de un viaje jam's emprendido. 1Acaso no hubiera sido su deber principal lan$ar al mundo un rotundo !o5 1!o soy el descubridor de Amrica y esta tierra lleva mi nombre injustamente5 1Acaso no es c mplice de un enga%o aqul que no formula una protesta porque ste le beneficia5 A primera vista, esta objeci n parece convincente. 8ero 1d nde Thay que preguntarseT podr&a haber protestado Vespucio5 1Ante qu instancia hubiera podido reclamar5 (n aquellos tiempos, el concepto de la propiedad literaria no eAist&a. *odo lo impreso y todo lo escrito pertenec&a a todos y cualquiera pod&a utili$ar el nombre y la obra de otro a su gusto. 1> nde pod&a reclamar Albrecht >Grer porque una decena de grabadores en cobre empleaban las iniciales 3A.>.4 de f'cil salida para sus obras mal hechas5 1= d nde los autores del primer 5e6 %ear y del =amlet originario porque )haKespeare tom sus obras y las modific a su antojo5 1= d nde pod&a ir a quejarse )haKespeare porque aparec&an obras ajenas con su nombre5 1> nde pod&a recurrir el mismo Voltaire porque cualquiera que quer&a que se leyese su mediocre panfleto ateo o filos fico lo mandaba imprimir bajo aquel nombre clebre5 >e qu manera hubiera podido proceder, por lo tanto, Vespucio contra las decenas y m's decenas de ediciones de las obras recopiladas que arrastraban su fama injusta por el mundo con unos teAtos redactados de nuevo una y otra ve$. #o 7nico que le quedaba a Vespucio era probar su inocencia de viva vo$ en su c&rculo personal. (st' fuera de toda duda que as& lo hi$o. 8orque en ,QBJ o ,QB- hab&an llegado por lo menos algunos ejemplares aislados a (spa%a. 1Acaso podr&a pensarse que el rey hubiera elegido a alguien que publica informes falsos sobre los descubrimientos para el responsable puesto de inducir a sus pilotos a redactar informes eAactos y seguros si aquel hombre no hubiera podido liberarse personalmente de cualquier sospecha con anterioridad5 = m's a7n. ?no de los primeros poseedores de la $osmographiae Introductio en (spa%a era, seg7n

consta, Eernando 6olombo, hijo del Almirante Mel ejemplar con sus anotaciones eAiste todav&aN. !o s lo ley el libro donde se confirma, contra toda verdad, que Vespucio puso antes que 6ol n pie en tierra firme sino que, adem's, llen de anotaciones este mismo libro en el que, por ve$ primera, se propone dar a las nuevas tierras el nombre de Amrica. 8ero, cosa eAtra%a+ mientras que Eernando 6ol n tacha en la biograf&a de su padre todos los nombres posibles de envidiosos de su padre, no menciona a Vespucio con una sola palabra descorts. (se silencio asombr ya a #as 6asas. 3(stoy sorprendido TescribeT porque Eernando 6ol n, el hijo del Almirante y hombre de juicio certero quien, seg7n sepa, pose&a las )avigationes de Amrico, no hi$o ni una anotaci n sobre la injusticia y la usurpaci n que Amrico Vespucio cometi en la persona de su ilustre padre4. 8ero no hay nada m's evidente que hable a favor de la inocencia de Vespucio que el silencio del hijo frente a esa atribuci n desafortunada que escamotea a su padre la gloria de ver el mundo descubierto por l designado con su nombre. (st' claro que sab&a que esa atribuci n se hi$o sin el conocimiento ni voluntad de Vespucio. )iguiendo el origen cronol gico y con todas sus desagradables consecuencias se intent narrar con la mayor objetividad posible la $ausa .espucci que pas por sant&simas instancias. #a principal complicaci n a resolver consist&a en la curiosa discrepancia entre un hombre y su fama, entre un hombre y su nombre. 8uesto que, como ya sabemos, el mrito f'ctico de Vespucio no corresponde a su fama ni su fama a su mrito. (ntre aquel hombre que fue y aquel por el que le tomaba el mundo hab&a una distancia tan abismal que era imposible conciliar ambas im'genes, el retrato de su vida y el retrato literario. ) lo teniendo en cuenta que su fama era un producto de intromisiones ajenas y de casualidades embrolladas, ser' posible considerar su verdadera proe$a y su vida como una unidad y hablar de ello en un conteAto natural. = de all& se da al lado de esta gloria inmensa el resultado m's modesto que la vida de aquel hombre que, como pocos suscit la admiraci n y la indignaci n del mundo, no fue, en realidad, grandiosa ni dram'tica. !o es la biograf&a de un hroe ni la de un impostor sino tan s lo una comedia del a$ar en la que queda enredado sin sospechar nada. 6omo tercer hijo del notario 6ernastasio Vespucio, Amrico Vespucio nace en Elorencia el - de mayo de ,OQ,, es decir, ciento treinta a%os despus de la muerte de >ante. 8rocede de una familia distinguida, aunque empobrecida, y recibe la formaci n humanista del Ienacimiento 8rimitivo, habitual en aquellos c&rculos. (studia lat&n sin dominarlo nunca, sin embargo con soltura literaria. 6on su t&o Era Hiorgio Vespucio, un fraile dominicano de )an "arco, adquiere ciertos conocimientos cient&ficos, de matem'ticas y astronom&a. !ada remite en el joven a unas dotes o unas ambiciones especiales. "ientras sus hermanos van a la universidad, l se conforma con un cargo mercantil en el establecimiento bancario de los "dicis que, en aquel entonces, est' bajo la direcci n de #oren$o 8iero di "edici Mque no se debe confundir con su padre #oren$o 8iero il "agnificoN. 8or tanto, Amrico Vespucio no pasaba por ser un gran hombre y menos todav&a por un gran erudito. #as cartas que escrib&a a sus amigos le muestran metido en peque%os negocios y asuntos privados sin relevancia. (n el sentido comercial, tampoco parece haber llegado lejos en la casa de los "dicis y s lo el puro a$ar le trae a (spa%a. #os "dicis, al igual que los Welser, los E7cares y los dem's comerciantes alemanes y flamencos, tienen en (spa%a y #isboa sus sucursales. 8rocuran fondos para las eApediciones hacia las nuevas tierras, tratan de obtener informaciones y, sobre todo, de invertir su dinero all& donde con m's urgencia se necesite. Al parecer, un empleado en el despacho de los "dicis en )evilla cometi irregularidades

con el dinero y como tienen a Vespucio por un hombre especialmente recto y de fiar, mandan a aquel humilde empleado el ,O de mayo de ,O-, a (spa%a donde asume un puesto en la sucursal de los "dicis, en el almacn de :uanoto 0eraldi. (n la casa 0eraldi que se dedica principalmente al equipamiento de los navios, su cargo es del todo de car'cter subordinado. Aunque en sus cartas consta (erciante florentino, no es ning7n comerciante independiente con capital y campo de acci n propios sino s lo el factor de 0eraldi quien, a su ve$, est' adscrito al campo de acci n de los "dicis. A pesar de no ocupar un alto cargo, Vespucio se gana la confian$a e incluso la amistad de sus superiores. 6uando 0eraldi, en ,O-Q, siente llegar la muerte, nombra en su testamento a Amrico Vespucio ejecutor de su 7ltima voluntad y en l recae la tarea de liquidar la empresa una ve$ fallecido su due%o. 6on ello y cercano ya a los cincuenta a%os, Amrico Vespucio, de repente, vuelve a estar con las manos vac&as. Al parecer le falta o bien el capital o bien la vocaci n de seguir adelante con el negocio de 0eraldi por cuenta propia. =a no podemos averiguar lo que hi$o durante los a%os ,O-U y ,O-J por falta total de documentaci n. 8ero de ninguna manera T como queda comprobado en la carta posterior de 6ol nT le fue especialmente bien y este fracaso da respuesta al repentino giro en su vida. Veinte, casi treinta a%os malgast el peque%o florentino inteligente y aplicado como empleado insignificante con negocios ajenos. !o tiene casa ni mujer ni hijos. (st' solo, el cambio de la vida se aproAima y aun no tiene seguridad ni amparo. Ahora, en cambio, el tiempo de los descubrimientos brinda al hombre resuelto dispuesto a arriesgar su vida una ocasi n 7nica para hacerse de golpe rico y famoso. (s una poca de aventureros y proe$as como el mundo jam's ha vuelto a ver desde entonces. 6omo cientos y miles de otros fracasados, Amrico Vespucio, hasta ahora un comerciante peque%o y, as& parece, tambin insolvente, prueba suerte en un viaje a la !ueva Dndia. 6uando en mayo del ,O-- Alonso de @ojeda organi$a una eApedici n por encargo del cardenal Eonseca, Amrico Vespucio se embarca con l. !o queda muy claro cu'les eran las condiciones para ser admitido por Alonso de @ojeda. )in lugar a dudas, el factor de la empresa armadora 0eraldi hab&a adquirido ciertos conocimientos profesionales en el trato diario con los capitanes, ingenieros navales, proveedores de mercanc&a. 6onoce los detalles de un barco desde la quilla hasta el tope. Adem's, como florentino ilustrado intelectualmente cien veces superior a la mayor&a de sus compa%eros de viaje, ya hab&a aprovechado el tiempo antes para adquirir conocimientos n'uticos. Aprende a manejar el astrolabio, los nuevos mtodos de c'lculo de longitudes, se dedica a la astrolog&a, se ejercita en la confecci n de mapas de modo que hay que suponer que no acompa%a a esta eApedici n como simple agente comercial sino que viaja en calidad de piloto o de astr nomo. 8ero incluso si, en aquel entonces, Amrico Vespucio a7n no particip en calidad de piloto sino como simple comerciante, vuelve, de todas formas, convertido en un consumado eAperto de este viaje que dur muchos meses. ?na cabe$a inteligente, un buen observador, un calculador eAperimentado, un alma curiosa, un h'bil cart grafo, as& que tiene que haber adquirido en aquellos largos meses unos conocimientos especiales que atraen la atenci n, sobre todo en los c&rculos n'uticos. 8uesto que ahora el rey de 8ortugal prepara una nueva eApedici n hacia las regiones del 0rasil recin descubiertas por 6abral, y en cuya costa norte%a hab&a estado Vespucio en su viaje con @ojeda, se dirige directamente a Vespucio

solicitando su participaci n en su calidad de piloto, astr nomo y cart grafo. 2ue el rey del pa&s vecino que, en efecto, no carece de pilotos ni navegantes eAtraordinarios, llame justamente a Vespucio a su pa&s, demuestra irrefutablemente el especial aprecio de que go$a aquel hombre desconocido hasta ahora. Vespucio no vacila demasiado. (l viaje con @ojeda no le aport ning7n beneficio. >espus de tantos esfuer$os y peligros durante muchos meses regresa tan pobre a )evilla como hab&a sido a la hora de partir. !o tiene trabajo, ni profesi n, ni negocio, ni bienes. 8or lo tanto, no significa ninguna deslealtad hacia a (spa%a si corresponde a este llamamiento honroso. 8ero este nuevo viaje tampoco le reporta beneficio y ni siquiera honor. 8orque en ninguna parte se menciona su nombre, como tampoco se menciona el del comandante de la flota. #a misi n encomendada a esta eApedici n fue la de recorrer eAclusivamente la costa hasta todo lo m's al sur posible y encontrar el paso tan anhelado a las Dslas de las (specias. 8uesto que se sigue aferrado a la ilusi n de pensar que esta *erra de )anta 6ru$ con la que se top 6abral, no es m's que una isla de medianas dimensiones y, una ve$ dada la vuelta feli$mente a ella, se llegara a los "olucas, a la fuente de toda rique$a, a (l >orado de las especias. (l mrito hist rico de esta eApedici n en la que participa Vespucio, ser' el de rectificar ese error antes que nadie. #os portugueses recorren la costa hacia los treinta, cuarenta, cincuenta grados de longitud. = todav&a la tierra no toca a su fin. @ace mucho que se alejaron de las $onas t rridas. @ace fr&o, cada ve$ m's fr&o y, finalmente, tienen que renunciar a la esperan$a de poder dar la vuelta a esta gigantesca *ierra !ueva que se mete como un travesa%o en la ruta de la Dndia. 8ero de este viaje que desde luego representa una de los m's audaces y grandiosos, y del que Vespucio puede afirmar con orgullo que con l se hab&a tomado medida a la cuarta parte del mundo, aquel hombre desconocido aporta un inmenso provecho para la ciencia geogr'fica+ Vespucio trae a (uropa el conocimiento de que esta tierra recin descubierta no es la Dndia ni tampoco una isla sino un mundus novus, un nuevo continente, un mundo nuevo. (l siguiente viaje que Vespucio tambin emprende por encargo del rey de 8ortugal y con el mismo objetivo de hallar la ruta este hacia la Dndia e intentar, por lo tanto, la ha$a%a que m's adelante queda reservada a "agalhRes, tampoco alcan$a su meta. (s verdad que la flota, en esta ocasi n, baja a7n m's hacia el sur y parece haber ido mucho m's all' del I&o de la 8lata pero, debido a las tormentas, se ve obligado regresar. Ahora, a la edad de cincuenta y cuatro a%os, Vespucio desembarca de nuevo en #isboa como un hombre pobre, decepcionado y Tas& lo creeT totalmente desconocido. 6omo uno de tantos que probaron suerte con la !ueva Dndia pero que no la encontraron. "ientras tanto, sin embargo, sucedi algo que Vespucio, bajo aquellas otras estrellas del otro hemisferio del globo no pudo so%ar ni sospechar+ l, aquel peque%o y pobre piloto an nimo hab&a despertado la inquietud de todo el mundo ilustrado de (uropa. 6ada ve$ que regresaba de un viaje, informaba fiel y lealmente al que hab&a sido su patrono y amigo personal, #oren$o de "edic&s, mediante cartas sobre aquello que hab&a visto en sus viajes. Adem's hab&a llevado un diario que entregaba al rey de 8ortugal y que, al igual que las

cartas, no eran sino documentos de car'cter privado destinados eAclusivamente a la informaci n pol&tica o comercial. 8ero nunca se le hubiera ocurrido hacerse pasar por erudito o escritor, ni de considerar estas cartas privadas como un producto literario o incluso cient&fico. >ijo eApresamente que encuentra todo lo que escribe di tanto mal sapore, que no pod&a decidirse a publicarlo en esta forma provisional y si alguna ve$ habla del proyecto de publicar un libro a%ade enseguida que s lo quiere redactarlo 3con la ayuda de los hombre doctos4. ) lo si alguna ve$ llegara a descansar, quando sar de reposo, intentar&a con la ayuda de los hombres doctos redactar un libro sobre sus viajes para alcan$ar un poco de gloria, qualche fama, despus de su muerte. 8ero sin que el lo supiera o, ciertamente, sin que l se lo propusiera alcan$ en aquellos meses de navegaci n, a sus espaldas como quien dice, la fama del ge grafo m's ilustrado de la poca y de un grandioso escritor. 0ajo el t&tulo (undus )ovus se tradujo al lat&n, probablemente de forma muy libre y estili$ada, en tono cient&fico aquella carta destinada a #oren$o de "dicis que hab&a escrito a mano sobre su tercer viaje y que, cuando apareci impresa, produjo una enorme sensaci n. >esde que estas cuatro hojas impresas circulan por el mundo, en todas las ciudades y en todos los puertos se sabe ahora que estas nuevas tierras no son la Dndia, como dijo 6ol n, sino un mundo nuevo y que es Amrico Vespucio el primero en proclamar esta verdad maravillosa. 8ero el mismo hombre, que en toda (uropa es considerado como gran erudito y el m's auda$ de todos los navegantes, no sabe nada de su gloria y se esfuer$a simplemente en conseguir por fin un empleo que le permita llevar una vida modesta y tranquila. 6omo hombre mayor se ha casado y cansado ya definitivamente de los negocios, las aventuras y los viajes. 8or fin, a la edad de cincuenta y siete a%os ya, satisface un deseo suyo. 6onsigue lo que anhelaba durante toda su vida+ una humilde eAistencia tranquila, pac&fica y burguesa como piloto mayor en la 6asa de 6ontrataci n, con un sueldo primero de QB.BBB y m's delante de UQ.BBB maraved&es. >esde entonces, el nuevo *olomeo es en )evilla uno entre muchos otros funcionarios respetables del rey+ nada m's y nada menos. 1Acaso Vespucio se enter en los 7ltimos a%os de su vida de toda la fama que, mientras tanto, se hab&a adherido a su nombre debido los malentendidos y errores5 1Acaso sospech alguna ve$ que eAisti la propuesta de bauti$ar las tierras nuevas m's all' del ocano con su nombre de pila5 1)e opuso a esta gloria injustificada5 1#a acogi con una sonrisa5 1< acaso s lo hi$o saber, tranquila y modestamente, a sus amigos m's &ntimos que no todo era as& tal como constaba en aquellos libros5 A ese respecto s lo sabemos que, aquella inmensa fama que como un hurac'n sobrevol las monta%as, los mares, los pa&ses y los idiomas y que ya pasa a ser noticia en el mundo nuevo, no report a la eAistencia de Vespucio el menor beneficio concreto. Vespucio sigui tan pobre como el primer d&a que vino a (spa%a. *an pobre que cuando muere el FF de febrero de ,Q,F, su viuda solicita implorante que se le conceda una pensi n, apenas suficiente, de die$ mil maraved&es al a%o. #a 7nica cosa de valor de su herencia, los diarios de sus viajes, los 7nicos que pueden revelar toda la verdad, pasan como legado a manos de su sobrino quien los guarda tan mal que se pierden para siempre como muchas otras anotaciones valiosas de la poca de los descubrimientos. >el esfuer$o de aquella eAistencia silenciosa y reservada no queda nada m's que una fama dudosa que ni siquiera le pertenece del todo. )e evidencia que aquel hombre que durante cuatro siglos ha dado en resolver uno de los problemas m's complicados, ha llevado, en el fondo, una vida sin complicaciones ni problemas. Iesignmonos, por lo tanto, a constatar+ Vespucio no era m's que un hombre

mediocre. !o el descubridor de Amrica, no el amplificador or!is terrarum, pero, por otro lado, tampoco aquel mentiroso e impostor por el que fue tomado. !i un gran escritor pero tampoco nadie que presum&a de serlo. !i un gran erudito, ni fil sofo virtuoso, ni astr nomo, ni 6oprnico, ni un *ico 0rahe. 2ui$' incluso ser&a atrevido colocarlo en la primera fila de los grandes navegantes y descubridores. 8orque una suerte adversa no le permiti nunca tomar una real iniciativa en alguna parte. (n contraste con 6ol n y "agalhRes, nunca se le confi ninguna flota. (n todas las profesiones y en todos los empleos estuvo en posici n subalterna, incapa$ de encontrar, descubrir, mandar o dirigir. )iempre en segunda fila, siempre en la sombra de los dem's. )i, sin embargo, recae la lu$ brillante de la gloria precisamente sobre l, no se debe a un mrito especial ni a una culpa particular sino a una fatalidad, a un error, a un a$ar, a un malentendido. #a gloria podr&a haber alcan$ado de la misma manera a otro autor de cartas de aquel mismo viaje o al piloto del navio de al lado. 8ero la @istoria no permite discusi n alguna. #o eligi precisamente a l y, sus decisiones, por muy err neas e injustas que fueran, son irrefutables. Hracias a dos palabras T(undus )ovusT con las que l o aquel editor an nimo encabe$ sus cartas y debido a los cuatro viaCes Tlos reali$ara todos o noT entr en el puerto de la inmortalidad. )u nombre ya no puede borrarse del libro m's glorioso de la humanidad y, en el marco de la historia de los descubrimientos de nuestro mundo, qui$', se circunscribe de modo m's acertado su proe$a con la paradoja de que 6ol n descubri Amrica pero no la reconoci . Vespucio no la descubri pero fue el primero en reconocerla como Amrica, como un nuevo continente. (ste 7nico mrito queda adherido a su vida, a su nombre. 8orque nunca decide solamente el hecho sino tambin el reconocimiento y el efecto. (l que narra y eAplica resulta a veces m's importante para la posterioridad que el que la reali$ y en el dinamismo de las fuer$as de la historia, el impulso m's peque%o, a menudo provoca las consecuencias m's prodigiosas. 2uien de la @istoria espere justicia, eAige m's de lo que est' dispuesta a dar+ a menudo concede la proe$a e inmortalidad al hombre mediocre y arroja al mejor, al m's auda$ y sabio a la oscuridad sin mencionarlo siquiera. )in embargo, Amrica no tiene que avergon$arse de su nombre. (s el de un hombre honrado y valiente que, con cincuenta a%os de edad, os todav&a atravesar tres veces en una nave diminuta el ocano ineAplorado rumbo a lo desconocido como uno de los 3marineros an nimos4 que, en aquel entonces a centenares, arriesgaron su vida en aventuras y peligros. =, qui$', el nombre de un hombre tan mediocre, el nombre de un hombre de la multitud an nima de los valientes es incluso m's apropiado para un pa&s democr'tico que el de un rey o conquistador y, ciertamente m's justo que si Amrica se hubiera llamado Dndia <riental o !ueva Dnglaterra o !ueva (spa%a o *ierra de )anta 6ru$. !o fue la voluntad de un hombre la que elev este nombre mortal a la inmortalidad. Eue la voluntad del >estino que siempre tiene la ra$ n incluso cuando parece cometer una injusticia. A los mandatos de esta voluntad mayor, tenemos que someternos. = as& utili$amos hoy la palabra que un puro a$ar ide alegremente, ya con toda naturalidad como la 7nica verdadera e imaginable. #a vibrante, sonora+ 3Amrica4.

)*(EA! ZW(DH, MViena, ,JJ, X 8etr polis, 0rasil, ,-OFN fue un escritor enormemente popular, tanto en su faceta de ensayista y bi grafo como en la de novelista. )u capacidad narrativa, la pericia y la delicade$a en la descripci n de los sentimientos y la elegancia de su estilo lo convierten en un narrador fascinante, capa$ de seducirnos desde las primeras l&neas. (s sin duda, uno de los grandes escritores del siglo \\, y su obra ha sido traducida a m's de cincuenta idiomas. #os centenares de miles de ejemplares de sus obras que se han vendido en todo el mundo atestiguan que )tefan Zweig es uno de los autores m's le&dos del siglo \\. Zweig se ha labrado una fama de escritor completo y se ha destacado en todos los gneros. 6omo novelista refleja la lucha de los hombres bajo el dominio de las pasiones con un estilo liberado de todo tinte folletinesco. )us tensas narraciones reflejan la vida en los momentos de crisis, a cuyo resplandor se revelan los caracteres; sus biograf&as, basadas en la m's rigurosa investigaci n de las fuentes hist ricas, ocultan h'bilmente su fondo erudito tras una equilibrada composici n y un admirable estilo, que confieren a estos libros categor&a de obra de arte. (n sus biograf&as es el atrevido pero devoto admirador del genio, cuyo misterio ha desvelado para comprenderlo y amarlo con un afecto &ntimo y profundo. (n sus ensayos anali$a problemas culturales, pol&ticos y sociol gicos del pasado o del presente con hondura psicol gica, filos fica y literaria.

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