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Los impactos de la minera

La minera es una actividad que rara vez se asocia al tema de la deforestacin y la degradacin de los bosques. Tampoco es comn que se la asocie a guerras, dictaduras y violacin de derechos humanos y menos an al agravamiento de la pobreza y la inequidad social. Por el contrario, la minera es presentada como paradigma de la riqueza (en particular cuando de oro y diamantes se trata), en tanto que en su "marketing" se esconden pudorosamente sus terribles consecuencias sociales y ambientales. Sin embargo, la minera es responsable de los impactos arriba mencionados y de muchos otros, que la hacen una de las actividades ms depredadoras del mundo. La actividad minera no slo es insustentable en cuanto a que explota recursos no renovables, sino que adems va dejando a su paso un ambiente y una sociedad destruidos, en la mayora de los casos en forma irreversible. Por todo lo anterior, nos pareci importante poner a disposicin de la gente una herramienta para comprender mejor los distintos aspectos de la actividad minera en relacin con lo social y lo ambiental, como forma de habilitar una toma de posicin informada sobre esta temtica, que a su vez pueda resultar en una oposicin fundamentada frente a quienes la presentan como una actividad positiva para el desarrollo de los pases. LA MINERA: CLAVES PARA SU COMPRENSIN La minera es un problema y debe ser tratada como tal. El concepto de sustentabilidad est siendo vaciado cada vez ms de contenido, especialmente a manos de quienes realizan actividades bsicamente insustentables. Entre ellas es necesario mencionar una actividad que ya por definicin no es sustentable: la minera. Se puede argumentar que la minera es necesaria para suministrar diversos bienes a los seres humanos, pero lo que por cierto no se puede argumentar es que sea sustentable, siendo como es una actividad basada en la extraccin de recursos no renovables. A pesar de eso, las corporaciones mineras estn haciendo gran-des esfuerzos para convencer a la opinin pblica de que son sustentables. Sin embargo, en el mundo real, decir que la minera es insustentable es en realidad quedarse muy cortos. Sus impactos exceden larga-mente lo que la gente considerara normalmente como insustentable. La minera es responsable por la prdida del sustento de millones de personas; est en las races de numerosas guerras civiles, dictadura se intervenciones armadas extranjeras; es responsable por la violacin generalizada de derechos humanos; es responsable por el envenenamiento de personas y del medio ambiente; es una de las causas directas y subyacentes ms importantes de la deforestacin y la degradacin de los bosques. Es verdad que la humanidad necesita una cierta cantidad de minera-les para satisfacer algunas de sus necesidades, bsicas o no. Pero tambin es igualmente cierto que el consumo excesivo de una parte de la humanidad est destruyendo las formas de sustento y el medioambiente de la otra parte de la humanidad, que habita en reas impactadas por la minera. Debido a sus impactos, la minera es una de esas actividades que deben ser controladas estrictamente en todas sus etapas, desde la prospeccin y explotacin hasta el transporte, procesamiento y consumo. En muchos casos, control estricto significa sencillamente prohibicin. Pretender que las corporaciones mineras se controlarn as mismas es ms que ingenuo: es absurdo. Incluso el control de los propios gobiernos es insuficiente, teniendo en cuenta el poder econmico y poltico que las corporaciones mineras han demostrado tener sobre ellos. Se debe empoderar a la sociedad en su conjunto para que participe directamente en este control

IMPACTO AMBIENTAL DE LA ACTIVIDAD MINERA


La actividad minera produce prosperidad en las zonas donde se lleva a cabo, pero indudablemente tiene un impacto ambiental. Dao a la tierra. Liberacin de sustancias txicas. Drenaje cido de minas Salud y seguridad de los trabajadores. Polvo Ruido Desmontes y relaves Fundiciones Legislacin y costo Minerales Industriales. Declaraciones de impacto ambiental. Microorganismos y minera in situ

Las medidas descritas junto con reciclaje y sustitucin y tecnologa de nuevos materiales jugarn un rol en reducir el impacto de explotaciones mineras en el ambiente, pero en el futuro inmediato debemos cuidar que exista un creciente sentido de responsabilidad de todos aquellos involucrados en la industria minera. Durante la explotacin de los minerales se utilizan diversos mtodos para su extraccin. Estos generan grandes impactos ambientales que afectan enormemente a la poblacin. Loa impactos ambientales ms importantes producidos son: Afectacin de la superficie: Modifica gravemente la morfologa de la superficie, una gran cantidad de material inservible se apila en la superficie, se destruyen grandes patrimonios superficiales como cultivos se pueden formar lagunas y tambin se alteran los cursos de agua. Afectacin del entorno en general: El entorno queda transformado radicalmente, muchos lugares pierden su atractivo y tambin se ve afectado por los fuertes ruidos de las maquinarias trabajando. Contaminacin del Aire: El aire queda contaminado por todo tipo de impurezas como combustibles muy txicos y polvo, estos entran a los pulmones fcilmente. El aire tambin se contamina con gases de cianuro, dixido de azufre, mercurio. Afectacin de las aguas superficiales: En la superficie del agua se forma una capa de sedimentos con residuos slidos, tambin se puede encontrar n el agua residuos lquidos, lubricantes, combustibles y reactivos qumicos. Afectacin de las aguas subterrneas o freticas: Estas aguas se contaminan con sales minerales provenientes de residuos, aceites usados, reactivos, lluvia contaminada. Muchas veces las aguas subterrneas son usadas para la actividad minera y entonces se reduce su nivel. Afectacin de los suelos: Se elimina suelo de la seccin explotada y se reseca n las zonas aledaas afectando a las actividades agrcolas y agropecuarias. Mucho suelo queda inutilizable por la cantidad de material que se va descartando de las minas.

Impacto sobre la fauna: Los animales se alejan perturbados por el ruido y la contaminacin del agua, suelo y aire. La vida acutica es envenenada por los reactivos residuales. Impacto sobre la flora: En el rea de trabajo de la actividad minera como en sus alrededores la vegetacin es eliminada. Cambios en el microclima: Puede causar impactos sobre el microclima y las aguas estancadas producidas por la actividad minera generan patgenos. Impacto escnico posterior a la explotacin: La actividad minera deja profundos crteres en escena. Impacto sobre las poblaciones: Se destruyen reas tursticas, se producen conflictos por los derechos de utilizacin de tierras, se producen asentamientos humanos ocasionando una problemtica social. Por la contaminacin del suelo y el agua se disminuye el rendimiento de las labores de agricultores y pescadores. Se provoca un impacto econmico negativo por el desplazamiento de otras actividades econmicas locales.
Principales impactos ambientales La minera no es una actividad delicada. Generalmente involucra trasladar y procesar cantidades masivas de roca y en el caso de la minera del cobre, ms del 95% de la roca original trasladada se convierte en residuo. Muchos de los impactos discutidos son ms importantes en reas geogrficas de precipitacin significativa, que en regiones desrticas. No obstante, los recursos naturales de las reas desrticas tambin pueden verse severamente afectados por estos procesos, pero los costos no se pueden considerar hasta aos ms tarde. Impactos mineros sobre aire y suelos Las variadas actividades mineras y de construccin asociadas, qumica. Tales impactos incluyen: Reduccin de la visibilidad, esmog y neblina. Impactos estticos sobre casas, autos y vestimenta; decoloracin y erosin de edificios debido a la presencia de cidos Impactos en la salud de la poblacin, la cual puede sufrir enfermedades respiratorias y alergias, erupciones en la piel, reacciones txicas debido a contaminantes areos, entre otros. Daos a la vegetacin- jardines, cultivos comerciales, vias- lo que podra afectar a los cultivos, dejndolos potencialmente en calidad de txicos para el consumo humano y animal. Impactos en la salud que podran resultar del consumo de alimentos contaminados que fueron cultivados en tierras contaminadas. Corrosin de metales; daos a equipo y entorpecimiento operacional. Impactos en la calidad del agua y la vida acutica. Tales emisiones de fuentes industriales en Europa y EEUU son conocidas contribuyentes de la lluvia cida y la acidificacin de lagos. Contaminacin de anlisis de laboratorios por parte de contaminantes areos. movilizan grandes cantidades de partculas de polvo. Estas pueden producir impactos negativos debido tanto a su naturaleza fsica como

Impactos negativos sobre el desarrollo turstico.

Estos contaminantes areos pueden daar tanto a los trabajadores de minas como a la poblacin ubicada a bastante distancia de las operaciones mineras, la cual rara vez tienen una conexin econmica directa con estas operaciones y no eligieron estar expuestos a tales impactos. Claramente, las empresas mineras han enfrentado los costos por la responsabilidad derivada de algunos impactos asociados a la salud de las personas, pero mayores datos de este tipo no fueron fciles de obtener por parte del autor.

IMPACTOS MINEROS SOBRE ASPECTOS SOCIALES Y CULTURALES


El desarrollo de la actividad minera provoca un flujo de trabajadores y sus familias hacia reas que, a menudo, estaban escasamente pobladas. Esto es seguido por el desarrollo de empresas e instalaciones de apoyo que causan un gran aumento en la actividad econmica y demanda de todos los recursos- lo cual con frecuencia es considerado como algo positivo. Algunos de los impactos potencialmente negativos ms comunes son: Presin sobre los gobiernos locales y la infraestructura educacional Aumento de delitos Aumento de trnsito por caminos locales, congestin, accidentes Aumento en costos de mantencin de caminos Inflacin respecto de costos de bienes, trabajo, propiedad, e impuestos Gran aumento en los costos del agua Impactos potencialmente negativos sobre el turismo Impactos en reas o actividades que son importantes o sagradas para grupos indgenas

Histricamente, la minera ha tenido ciclos econmicos de auge y depresin que son considerados insostenibles. Una vez que comienza la cada econmica, el rea local inevitablemente es incapaz de proveer los fondos necesarios para pagar por los impactos. Lo anterior generalmente lleva a cadas econmicas y ambientales severas, y/o a peticiones de financiamiento externo para poder manejar los problemas. Los accidentes derivados del transporte de desechos mineros y qumicos de los procesos, puede obligar a las empresas a efectuar pagos en efectivo a ciudadanos locales que reclamen por daos.

Consecuencias sociales
Las consecuencias sociales no son menos alarmantes. Los proyectos de inversin minera ofrecen fomentar el desarrollo para las ciudades cercanas; sin embargo, muchos de los empleos ofrecidos son absorbidos por personal forneo a la regin. Por su naturaleza la actividad minera emplea un pequeo nmero de trabajadores, los mismos que deben tener un elevado nivel de capacitacin.

Dnde est el desarrollo que dicen traer las mineras a las comunidades?

Impacto econmico de minera


Cul es la contribucin de la minera en el desarrollo econmico?
Los partidarios defienden la idea de que la minera conlleva el desarrollo econmico y reduce la pobreza. Argumentan que las ventajas econmicas radican en: 1. El aumento de ingresos para el gobierno gracias a la actividad minera 2. La mejora de servicios y empleo en las comunidades locales 3. El aumento de la demanda de bienes y servicios como mejora para la economa local. Por el contrario, los crticos opinan que la minera no mejora la situacin de las comunidades locales, argumetando que: 1. Los costes y beneficios de la minera no estn distribuidos justamente y en muchos casos no compensan los enormes costes sociales y ecolgicos 2. Las empresas privadas ganan los beneficios, pero las comunidades campesinas locales cargan los costes pasivos 3. La economa local se desestabiliza gravemente por el llamado efecto del sndrome holands, entre otros. ste es un fenmeno macroeconmico que se manifiesta cuando se ganan divisas extranjeras con la extraccin de recursos naturales. En muchos casos, el aporte de la minera a la microeconoma resulta ser ms bien negativo que positivo 4. La contaminacin medioambiental pone en grave riesgo el sistema ecolgico y la salud de las comunidades locales, con graves consecuencias para los campesinos que dependen de la agricultura 5. A nivel mundial, es injusto que los recursos naturales que pertenecen a los pases del Sur, traigan enormes beneficios a empresas del Norte y sus accionistas y que solamente un menor porcentaje en forma de se quede en las comunidades locales.