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CICLO VITAL INDIVIDUAL: La teora de Erikson INTRODUCCION El desarrollo de una persona, desde su nacimiento, crecimiento en familia, ingreso a la escuela,

la adolescencia, su adultez y el mundo del trabajo, formar su propia familia, hasta su jubilacin, tercera edad y enfrentar el momento de la muerte, todo ese proceso se denomina CICLO VITAL. Este relato es apenas una simplificacin de la verdadera complejidad de cada etapa, pero que nos indica su importancia para una comprensin adecuada de los procesos de salud-enfermedad. Una enfermedad en poca de infancia no es lo mismo que en poca de adolescencia o tercera edad. Comprenden exigencias y complejidades especficas que nos obligan a conocer los enfoques tericos al respecto del Ciclo Vital Un enfoque que abarca la totalidad del ciclo vital pone de relieve la perspectiva temporal y social, permite examinar retrospectivamente las experiencias de vida de una persona, de una cohorte o de varias generaciones para encontrar las claves de las caractersticas de su estado de salud o enfermedad, reconociendo al mismo tiempo que las experiencias tanto pasadas como presentes estn determinadas por el entorno social, econmico y cultural. En epidemiologa, la perspectiva del ciclo vital se est utilizando para estudiar los riesgos fsicos y sociales presentes durante la gestacin, la niez, la adolescencia, la edad adulta joven y la edad madura que afectan al riesgo de contraer enfermedades crnicas y a los resultados de salud en fases posteriores de la vida. El objetivo es identificar los procesos biolgicos, comportamentales y psicosociales fundamentales que intervienen a lo largo de la vida. Un nmero creciente de pruebas indica que hay periodos crticos de crecimiento y desarrollo, no slo durante la gestacin y la primera infancia sino tambin durante la niez y la adolescencia, en los cuales la exposicin a ciertos factores ambientales puede ser ms nociva para la salud y afectar ms al potencial de salud a largo plazo que en otros momentos de la vida. Tambin hay indicios de la existencia durante la niez y la adolescencia de fases sensibles del desarrollo en las cuales las aptitudes sociales y cognitivas, los hbitos, las estrategias para afrontar la vida, las actitudes y los valores se adquieren con mayor facilidad que en periodos posteriores. Esas capacidades y aptitudes determinan en gran medida la trayectoria de la vida y tienen repercusiones para la salud en fases ulteriores. Adems, el enfoque evolutivo permite examinar las consecuencias de salud a largo plazo de las experiencias psicosociales vividas durante la primera parte de la edad adulta y la madurez, y considerar si esos factores simplemente conllevan riesgos adicionales o interactan con factores biolgicos y sociales de fases ms tempranas atenuando o exacerbando riesgos de salud a largo plazo. Existen distintas tradiciones tericas en esta mirada evolutiva del ser humano, sin embargo, en esta y la prxima clase conoceremos dos de ellas: La teora de Erikson y la teora de Duvall. Ambas, nos permiten incorporar antecedentes tericos fundamentales para comprender los procesos psicosociales implicados en los procesos de salud-enfermedad a partir de su vinculacin con los distintos momentos del ciclo vital tanto en la dimensin individual, como al considerar el desarrollo desde la perspectiva familiar.

CICLO VITAL INDIVIDUAL: La teora de Erik Erikson

El modelo de desarrollo humano que plantea Erikson abarca el ciclo de vida de cada ser humano individual, desde que nace hasta la vejez. El autor plantea que el desarrollo humano se presenta en forma similar al desarrollo biolgico de un embrin, en el que cada estado es resultado de la maduracin anterior. Este modelo tiene dos premisas bsicas: 1. La personalidad humana se desarrolla de acuerdo con los pasos determinados por la capacidad de progresar, saber y relacionarse en una esfera social que se hace ms extensa entre ms avanza la edad de la persona. 2. La sociedad, en principio, est constituida de manera que cumple y estimula la sucesin de aparicin de potencialidades y desarrollo de virtudes, en ritmo adecuado al desarrollo de la persona. Cada etapa tiene componentes psicolgicos, biolgicos y sociales, y en cierto grado ser el resultado de la etapa anterior. Asimismo, cada etapa se caracteriza por una tarea de desarrollo especfica o crisis, que debe resolverse antes de pasar a la siguiente. Las capacidades y recursos que se desarrollan en cada etapa influyen en la personalidad total. Segn Erikson, las crisis son una oportunidad en el desarrollo humano para avanzar y, por lo tanto, si la tarea de desarrollo no se completa satisfactoriamente, se puede presentar un retroceso o un retraso en el desarrollo. Cuando la tarea a desarrollar se cumple en forma satisfactoria, la persona se fortalece y despliega una virtud psicolgica que la ayuda a resolver la crisis siguiente. 0 1 ao. Confianza/Desconfianza La primera etapa abarca desde que nacemos hasta aproximadamente 1 ao de vida. Los nios, en esta etapa, necesitan desarrollar confianza en las personas, sentir, percibir y recibir cuidados, atencin, afecto, y que le sean satisfechas todas sus necesidades. El desarrollo de la confianza se establece a travs de lo que el nio recibe de su madre o la persona que lo cuida, es decir, de la calidad del cuidado que se recibe y del vnculo que se desarroll entre ambos. Si la crisis de desarrollo no se resuelve adecuadamente, las posibles consecuencias son que el nio pensar que el mundo es peligroso, tendr miedo a ser abandonado, desesperadamente tratar de que alguien lo sostenga emocionalmente, demandar cuidado y se volver desconfiado. 1-3 aos. Autonoma/Vergenza En esta etapa, el nio necesita aprender la habilidad del control de esfnteres, descubrir sus habilidades y limitaciones: aprender a hablar, a caminar, a trepar, a correr y a comunicarse de mejor manera; tambin, a relacionarse de otra forma con el mundo: empezar a ejercer control sobre s mismo y sobre partes del mundo. Si se desarrolla la confianza en la etapa anterior, los nios, ahora, se darn cuenta que son entes separados de su madre y comienzan a comprender que ellos pueden tener efecto en las personas que los rodean; es la poca del yo puedo solito, y la virtud que se desarrolla es la autonoma. Si la crisis de desarrollo no se resuelve adecuadamente, si se le ridiculiza o critica, el nio puede sentirse no merecedor y no querido; cree que no tiene derecho a ocupar un lugar en la familia, su identidad se

forma para ser indispensable a otros, es complaciente y se disculpa frecuentemente por todo lo que considera que hace mal. 3-5 aos. Iniciativa/Culpa En esta etapa, el nio necesita crear, tener iniciativa e ideas; si se siente sostenido, contenido y protegido, desarrollar su curiosidad. En este momento, al nio le interesa todo y le gusta atacar y conquistar el ambiente; tiene un sentido ms amplio de dominio y responsabilidad; el juego es la actividad bsica; pregunta mucho y siente una enorme curiosidad y disposicin para aprender cosas nuevas. Es importante que en esta edad los nios aprendan a respetar y a no sentir pena por su curiosidad, sus preguntas o sus ideas. La virtud que se desarrolla es la iniciativa. El nio se va a sentir culpable si es juzgado o criticado por explorar o experimentar. Puede dejar de tener iniciativa, tendr miedo a cometer errores y desarrollar sentimientos de desamparo; esos nios tienden a ser aplacadores y no toman riesgos. 5-11 aos. Laboriosidad/Inferioridad. En esta etapa, el nio compite consigo mismo y con los dems; ese momento es su entrada al mundo social y, por lo tanto, necesita estimulo en sus habilidades. Comienza la etapa formal de la escuela: antes el nio jugaba y no prestaba atencin a los resultados obtenidos, ahora tiene la necesidad de sentirse satisfecho por un trabajo bien hecho. La virtud en esta etapa es la competencia, que se basa en el sentido de laboriosidad, la adquisicin de habilidades prcticas y capacidades generales. Los nios se vuelven emprendedores y desarrollan una opinin de s mismos. Si la crisis de desarrollo no se resuelve adecuadamente, los nios deciden que son inferiores y se vuelven inactivos y dependientes Los nios que no prosperan y no se ganan el respeto de sus padres, maestros o compaeros llegan a tener un sentimiento muy fuerte de inferioridad; si es criticado, se vuelve hipercrtico consigo mismo, evita toda competencia y se siente inseguro. 11-21 aos. Identidad/Confusin de rol En esta etapa, al finalizar la niez, los adolescentes cuestionan los modelos de su niez. Tratan de saber quines son y definir su rol de gnero. Aparece un nuevo sentido de identidad del yo; las limitaciones y presiones sociales tienen un efecto muy fuerte en ellos, pues quieren tomar un tiempo para experimentar y encontrarse. Es una etapa crucial. Los jvenes que salen de su niez con actitud emprendedora tienen ms probabilidad de encontrar el xito en aos posteriores. En la temprana adolescencia, no hay nada ms importante que pertenecer a un grupo de iguales que lo acepten, pues un grupo con sus reglas y costumbres particulares le da a los miembros una identificacin y sentimientos de importancia. En esta etapa se desarrolla la virtud de la fidelidad. Si la crisis de desarrollo no es adecuadamente resuelta, el adolescente puede encontrar dificultades en controlarse e identificarse con un modelo individual o cultural que lo inspire y dirija, lo cual lo llevar a una etapa de indecisin e inseguridad. Para el adolescente que sufre confusin de

su rol, puede resultar muy difcil encontrar una profesin adecuada o encontrar su lugar en la sociedad; adems, se resiste a tomar decisiones significativas o importantes para la vida. Su identidad se vuelve rebelde. 20-30 aos. Intimidad/Aislamiento En esta etapa, se crea la identidad propia. Las personas que logran conocerse a s mismas y agradarse en esta primera etapa de la edad adulta, generalmente estn preparadas para hacerle frente a los retos que se les presenten. Es el tiempo de lograr un sentimiento de independencia de los padres, establecer relaciones e intimar, adquiriendo un sentimiento de responsabilidad adulta. Si las etapas anteriores fueron buenas, la persona puede relacionarse exitosamente y hacer compromisos, expresar sus sentimientos, pensamientos, objetivos, sueos etc. En esta etapa, el individuo trata de aprender cmo compartir su vida con la persona amada. La virtud que se desarrolla es el amor. En esta etapa, el amor entre adultos incluye una identidad compartida y la validacin de cada uno, pero tambin los lazos profundos que permiten seguir ideales, amar el hogar y el pas. Si la crisis de desarrollo no se resuelve adecuadamente, no hay un sentimiento fuerte de identidad y dedicacin, la persona se asla, se hace incapaz de sostener relaciones personales que la satisfagan; si la identidad es dbil, cualquier compromiso de intimidad es una amenaza para la persona, por lo que no se es capaz de establecer relaciones sanas, pues existe desconfianza hacia s misma y hacia los dems. 30-50 aos. Productividad/Estancamiento. Esta etapa es de consolidacin, tanto familiar como social; en el trabajo o negocio propio, el crecimiento personal hace que las personas se unan para lograr objetivos comunes. Esta etapa es una de las ms largas en nuestra vida de adultos; el compromiso ntimo con los dems se ampla de tal forma que se es soporte y gua para la generacin siguiente; estamos al pendiente de nuestras creaciones en la vida familiar o laboral. Si hay una reestructuracin en los treinta, la persona se da cuenta que ha vivido la mitad de su vida y lo importante ahora es vivir una vida plena. La virtud que se desarrolla es una preocupacin general por todo lo que tenemos y hemos generado en todos los aspectos de la vida. Si la crisis de desarrollo no se resuelve adecuadamente, la persona puede tener un sentimiento de ser intil y estar estancada; puede ser una persona inestable en sus trabajos, puede no comprometerse en nada, se asla y se siente frustrado, tambin existe miedo por los cambios fisiolgicos que se experimentan y no existe una buena adaptacin a la vida. 55-60 en adelante. Integridad/Desesperacin. En esta ltima etapa, si ha sido productiva y adaptada, la persona se siente en paz y satisfecha con su vida y sus logros. Se tiende a aceptar la vida con todo lo que esto implica; hay una direccin y energa para adaptarse a los nuevos roles y actividades; se da un ajuste al envejecimiento fisiolgico; hay una aceptacin a la realidad de la muerte; hay una integridad y aceptacin del ciclo vital con la propia historia de fracasos y triunfos.

Erikson seala que esta etapa era la de las ltimas preocupaciones, pues se da un sentido de orden y significado de nuestra existencia y valoramos el estilo de vida de otros, comprendemos la vida y su problemtica desde un punto de vista ms amplio y general. La virtud que se desarrolla en esta etapa es la sabidura, que, segn Erikson, es un inters desapegado por la vida a las puertas de la muerte. La sabidura resguarda la integridad de los conocimientos y experiencias acumuladas; as, quienes alcanzan la sabidura son personas plenas. Si la crisis de desarrollo no se resuelve adecuadamente, la persona puede sentirse desesperada o resentida con la vida; hay una crisis que no deja adaptarse a los roles de esa edad y se siente muy amenazada con la muerte. Quienes se sienten desesperados, pueden amargarse por lo que pudieron haber sido o hecho, se lamentan constantemente. La desesperacin, adems de miedo a la muerte, se puede presentar como rechazo a los valores, instituciones y estilos de vida de los dems. Dentro de la psicologa del desarrollo la teora del desarrollo psicosocial de Erikson es una de las ms conocidas y aceptadas. Partiendo de las concepciones de Sigmund Freud sobre el desarrollo de la personalidad Erikson tambin cree que la personalidad se desarrolla en una serie de etapas. Erikson enfatiza en cada etapa la pugna por adquirir determinadas competencias (habilidades, destrezas). Si en cierta etapa de la vida, la persona ha adquirido la competencia que corresponde esa persona sentir una sensacin de dominio que segn Erikson se denomina fuerza del ego. Entonces la persona que ha adquirido la competencia saldr con una sensacin de suficiencia que le ayudar a resolver los retos que tendr que superar en la siguiente etapa de su vida. Otra caracterstica fundamental de la teora de Erikson es la crisis o conflicto que cada una de las etapas de la vida contiene. Cada etapa est marcada por un conflicto especfico que permite el desarrollo psicolgico del individuo. Cuando la persona resuelve cada uno de los conflictos esto le hace crecer psicolgicamente. En la resolucin de cada uno de estos conflictos el ser humano encuentra un gran potencial para su crecimiento, pero como toda luz proyecta sus sombras, tambin podemos encontrar un gran potencial para el fracaso y sus correspondientes consecuencias en el proceso salud/enfermedad. Crticas y limitaciones del modelo: El esquema de Erikson, si bien es uno de los ms famosos y aceptados modelos tericos en psicologa, ha recibido una serie de cuestionamientos, entre los que destacan: Tendencia a priorizar la mirada biologicista por sobre los factores socioculturales en la concepcin de cada etapa. Por ejemplo, su concepcin de la adolescencia asociada a la definicin clsica mdica limitada a la madurez hormonal. Actualmente la adolescencia ha demostrado iniciarse con frecuencia antes de la madurez orgnica-corporal (precocidad cultural) y su final se ha vuelto inexacto, e incluso, para algunas personas se extiende como un estilo de vida durante dcadas. Tendencia normalizante y patologizante similar al modelo biomdico, dada la polaridad de la resolucin de las crisis. Existe un camino sano y otro enfermo o patolgico. A este cuestionamiento se suma la crtica por su clara heteronormatividad sexual: enfatiza la heterosexualidad como el camino

normal y la homosexualidad como una desviacin en el desarrollo de la persona.

REFERENCIAS Bordignon, N. (2005). El desarrollo psicosocial de Eric Erikson. El diagrama epigentico del adulto. Revista Lasallista de investigacin, 2(2), p. 50-63. Izquierdo, A. (2005). Psicologa del desarrollo de la edad adulta Teoras y contextos. Revista Complutense de Educacin, 16(2), p. 601-619. Organizacin Mundial de la Salud (2000). Un enfoque de la salud que abarca la totalidad del ciclo vital. Recursos para la capacitacin.