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FISIOLOGA DEL SENTIDO DEL OLFATO:

Anatoma del sentido del olfato: Nariz: - Conformacin externa: 3 Caras: Dos anteriores planas, triangulares e inclinadas a las mejillas. Una posterior: se abre en dos canales. 3 Bordes. 1 Vrtice. 1 Base. - Constitucin anatmica: Huesos y Cartlago. - Abertura anterior (narinas) y Abertura posterior (coanas).

Senos Paranasales: Seno Esfenoidal. Seno Frontal. Seno Maxilar. Celdillas Etmoidales.

Fisiologa del Sentido del Olfato:

El olfato es una forma de quimiorrecepcin, y uno de los sentidos ms antiguos desde el punto de vista evolutivo. Desde el punto de vista anatmicamente funcional, la membrana olfatoria constituye un papel fundamental, ya que ella recubre por completo las fosas nasales, teniendo un rea de unos 2.4 cm3. Y en ella se encuentran las clulas olfatorias, que son las clulas receptoras para la sensacin de oler, y no son ms que clulas bipolares derivadas del SNC y constituyen las neuronas sensitivas primarias, que van a hacer sinapsis con neuronas sensitivas secundarias en el bulbo olfatorio, las cuales entonces procesan la informacin entrante. stas ltimas se proyectan desde el bulbo olfatorio, por el primer nervio craneal y hasta la corteza olfatoria. Adems, las vas olfatorias conducen a la amgdala y al hipocampo, partes del sistema lmbico involucradas en la emocin y en la memoria. Las clulas olfatorias son neuronas cuyas prolongaciones se extienden por un lado del cuerpo celular formando dendritas sobre la superficie del epitelio olfatorio y por el otro lado hasta el bulbo olfatorio localizado sobre la cara inferior del lbulo frontal. Son neuronas en continua divisin, con un tiempo de recambio de alrededor de 2 meses. Esto significa que el axn de cada nueva clula debe encontrar su camino hasta el bulbo olfatorio y hacer la conexin sinptica correcta.

Excitacin de las Clulas Olfatorias: el extremo mucoso de estas clulas, forma un pomo del cual se proyectan unos 6 o 12 cilios, stos son la porcin de las clulas olfatorias que responde a estmulos qumicos. Sus membranas contienen molculas proteicas, capaces de unirse a sustancias olorosas, y reciben el nombre de protenas de unin a molculas olorosas, se supone que esta unin es el estmulo necesario para excitar a las clulas olfatorias. Mecanismo de Excitacin: se han propuesto dos teoras: 1. Sugiere que las propias protenas de unin a molculas olorosas se abren para convertirse en canales inicos cuando se unen las molculas olorosas; permitiendo as el flujo de un gran nmero de iones de sodio con carga positiva hacia el interior de la clula olfatoria, despolarizndola. 2. Sugiere que la unin a la molcula olorosa a la protena receptora, active a una protena G especial, Golf, la cual activa a la Adenilato ciclasa en el extremo que sobresale hacia el interior de la clula. La ciclasa cataliza a su vez, la formacin de AMPc intracelular, el cual acta sobre muchas otras protenas de membrana para abrir canales inicos a su travs, despolarizando de esta forma a la clula, y dispara una seal que discurre a lo largo del axn de la clula olfatoria, hasta el bulbo olfatorio. Este segundo mecanismo proporciona un receptor extraordinariamente sensible, gracias al efecto de cascada que tendra lugar y que permitira que incluso la estimulacin ms pequea provocara una reaccin.

Varios factores fsicos tambin afectan el grado de estimulacin. En primer lugar, slo se pueden oler sustancias voltiles que puedan aspirarse hacia las fosas nasales. En segundo lugar, la sustancia estimulante debe ser por lo menos ligeramente hidrosoluble, para que pueda atravesar el moco y llegar a las clulas olfatorias. Y en tercer lugar, debe ser por lo menos ligeramente liposoluble, presumiblemente porque los constituyentes lipdicos de la membrana celular repelen a las molculas olorosas de sus protenas receptoras. Potenciales de membrana y potenciales de accin en las clulas olfatorias: El potencial de membrana de estas clulas sin estimular, es de -55mv. A este potencial la mayora de las clulas generan potenciales de accin continuos a un ritmo que oscila entre una vez cada 20 segundos y dos o tres veces por segundo. La mayora de las molculas olorosas despolarizan la membrana al disminuir el potencial negativo de la clula olfatoria desde -55 hasta -30 o incluso menos. Adaptacin: Los receptores olfatorios se adaptan en un 50% aproximadamente en el primer segundo ms o menos despus de la estimulacin. Despus de eso, se adaptan muy poco y con mucha lentitud. No obstante, todos sabemos por experiencia que su extincin es alrededor de un minuto despus de entrar en una atmsfera cargada de olores. El mecanismo propuesto para suprimir el olor se basa en que un gran nmero de fibras nerviosas centrfugas pasan desde las regiones olfatorias del cerebro, en sentido retrgrado a lo largo de las cintillas olfatorias y terminan en clulas inhibidoras especiales del bulbo olfatorio, las clulas granulares.

Sensaciones olfatorias primarias: Sobre la base de pruebas psicolgicas y estudios de potencial de accin en varios puntos de las vas del nervio olfatorio, se ha postulado que hay unas siete clases distintas de estimulantes olfatorios primarios que excitan de preferencia clulas olfatorias diferenciadas. Estas clases se pueden caracterizar de la siguiente forma: 1. Alcanforado. 2. Almizclado. 3. Floral. 4. Mentolado. 5. Etreo. 6. Picante. 7. Podrido. Sin embargo, es improbable que esta lista represente las verdaderas sensaciones olorosas primarias, aunque ilustra los resultados de uno de los muchos intentos de clasificacin.

Naturaleza afectiva de los olores: Los olores, al igual que los sabores. Tienen cualidades afectivas de agrado o desagrado. Por eso, el olor es tan importante, si no ms importante, que el gusto en la seleccin de la comida. Ciertamente, una persona que ha comido con anterioridad algo que le ha sentado mal a menudo tiene nuseas slo con oler el mismo tipo de comida por segunda vez.

En cambio, un perfume adecuado puede causar estragos en las emociones.

Aqu entra la estrecha relacin de las vas olfatorias con el Sistema Lmbico, el encargado de manejarlas respuestas instintivas o automticas, y tiene muy poco o nada que ver con los pensamientos conscientes o la voluntad. De esta forma, los bulbos olfatorios tienen receptores sensoriales que envan mensajes directamente a los centros ms primitivos del cerebro donde se estimulan las emociones y la memoria.

Umbral para el olfato: Una de las principales caractersticas del olfato son las cantidades tan minsculas de agente estimulante en el aire que se suelen requerir para desencadenar una sensacin olfativa. Gradacin de las intensidades olfativas: Aunque las concentraciones umbrales de las sustancias que evocan sensaciones olfatorias son extremadamente pequeas, concentraciones slo 10 a 50 veces mayores que stas provocan intensidades mximas de olor. Esto contrastas con la mayora de los otros sistemas sensoriales del cuerpo, en los que la gama de deteccin es grandsima. Esto quiz se pueda explicar por el hecho de que el olfato se ocupa ms de detectar la presencia o ausencia de olores que de la deteccin cuantitativa de sus intensidades. Transmisin de seales olfativas al SNC: Las porciones olfatorias del cerebro se cuentan entre las estructuras ms antiguas, y gran parte del resto del cerebro se desarroll alrededor de stos comienzos olfatorios. (Parte del cerebro que originalmente serva para la olfaccin evolucion ms tarde hasta formar estructuras basales del cerebro que controlan las emociones: Sistema Lmbico). Transmisin de seales olfativas al bulbo olfatorio: el bulbo olfatorio, tambin llamado par craneal I, aunque parece un nervio es en realidad una excrecencia frontal de tejido cerebral procedente de la base del cerebro que tiene una dilatacin bulbosa en su extremo, el bulbo olfatorio, que se haya halla sobre la lmina cribosa del hueso etmoides que separa la cavidad cerebral de las partes altas de la cavidad nasal. La lmina cribosa tiene mltiples perforaciones pequeas a travs de las cuales penetran en el bulbo olfatorio un nmero igual de pequeos nervios procedentes de la membrana olfatoria. Existe una ntima relacin entre las clulas olfatorias de la membrana olfatoria y el bulbo olfatorio, y sus pequeos axones terminan en numerosas estructuras globulares del bulbo olfatorio, llamados glomrulos. Cada bulbo tiene varios miles de estos glomrulos, cada uno de los cuales es el destino final de unos 20.000 axones provenientes de las clulas olfatorias. Cada glomrulo es tambin el punto final para las dendritas que proceden de unas 15 clulas mitrales grandes y unas 60 clulas en penacho, cuyos cuerpos celulares de hallan tambin en el bulbo olfatorio por encima de los glomrulos. Estas clulas a su vez envan axones a travs de las cintillas olfatorias hacia el SNC. Investigaciones recientes sugieren que los distintos glomrulos responden a diferentes olores. Por tanto, es posible que los

glomrulos estimulados sean la verdadera clave para el anlisis de las diferentes seales olorosas que se transmiten al SNC.

Vas: muy antigua, antigua y ms reciente hacia el SNC: La cintilla olfatoria entra en el encfalo por la unin entre el mesencfalo y el cerebro; una vez all se divide en dos vas, una que pasa por el centro hacia el rea olfatoria medial y la otra, por un lado, hacia el rea olfatoria lateral. El rea olfatoria medial representa un sistema olfatorio muy antiguo, mientras que la lateral es el punto de entrada a otros dos sistemas, el menos antiguo y el ms reciente. Sistema olfatorio muy antiguo rea olfatoria medial: El rea olfatoria medial consiste en un grupo de ncleos situados en las porciones mediobasales del cerebro por delante y por encima del hipotlamo. Los ms llamativos son los ncleos septales, que se encuentran en la lnea media que alimenta al hipotlamo y a otras porciones del sistema lmbico. Sistema olfatorio antiguo rea olfatoria lateral: El rea olfatoria lateral est compuesta principalmente por la corteza prepiriforme y piriforme y por la porcin cortical de los ncleos amigdaloides. Desde stas reas pasan vas de seales hacia casi todas las porciones del sistema lmbico, en especial al hipocampo, que es de la mayor importancia en el proceso de aprendizaje. (Son sta rea olfatoria lateral y sus muchas conexiones con el sistema lmbico del comportamiento lo que hacen que una persona desarrolle una aversin absoluta a alimentos que le han producido anteriormente nuseas y vmitos. Vas ms recientes: Se ha encontrado ahora una va olfatoria ms reciente que s pasa por el tlamo, llegando a los ncleos talmicos dorsomediales. Este sistema ms reciente probablemente ayude especialmente en el anlisis consciente del olor. As pues, parece que hay un sistema olfatorio muy antiguo subordinado a los reflejos olfatorios bsicos; un sistema antiguo que proporciona un control automtico pero aprendido de la ingesta de alimentos y de la aversin a la comida txica o poco sana; y por ltimo, un sistema ms reciente comparable a la mayora de los otros sistemas sensoriales corticales y que se utiliza para la percepcin consciente de la olfaccin.

Qu pasa a nivel celular y molecular que nos permite determinar entre miles de olores diferentes? La investigacin actual sugiere que cada clula olfatoria contiene un nico tipo de receptor odorfero. Los axones de las clulas con los mismo receptores convergen sobre neuronas secundarias en el bulbo olfatorio, las cuales pueden modificar la informacin antes de enviarla a la corteza

olfatoria. El cerebro utiliza la informacin proveniente de cientos de clulas olfatorias en diferentes combinaciones para crear la percepcin de muchos olores diferentes, al igual que las combinaciones de letras crean diferentes palabras. ste es otro ejemplo de codificacin por poblacin en el sistema nervioso.