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Hanna Howell Sigimor

Nombre La conquista de

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Hanna Howell

LA CONQUISTA DE SIGIMOR
1 Clan Cameron y 10 Clan Murray

Hanna Howell Sigimor

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ARGUMENTO

Lady Jolene Gerard corre peligro entre los muros del castillo de Drumwich y lo sabe. Para escapar de su ambicioso primo no duda en pedir ayuda al escocs que se encuentra encadenado en las mazmorras del castillo. A cambio de su libertad, el rudo igimor ayuda a Jolene y a su !o"en sobrino a huir de una muerte segura. Jolene estaba preparada para luchar por su "ida, pero entre los brazos de igimor #ameron lo que corre peligro es su coraz$n. igimor no lleg$ a tiempo de sal"ar al ingls al que deb%a una deuda de sangre, pero toda"%a puede ayudar a su encantadora hermana. Aunque el deseo que siente por la descarada muchacha inglesa amenaza con distraerlo, no descansar& hasta que Jolene est a sal"o de sus perseguidores.

Primera no"ela de El Clan de los Cameron, serie directamente emparentada con la gran saga que la autora dedica a la 'amilia (urray, situada en las sal"a!es )ighlands escocesas.

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Captulo uno
*nglaterra, prima"era de +,-. Deja de mirarme. Liam Cameron alz una ceja en respuesta a la brusca orden de su primo i!imor. lo estoy esperando a "ue me cuentes tu plan para sacarnos de este lo. i!imor mascull al!o antes de apoyar la cabeza en la #$meda pared de piedra a la "ue estaba encadenado. ospec#aba "ue Liam saba "ue no #aba nin!$n plan. i!imor estaba encadenado, con su #ermano pe"ue%o &ait, su cu%ado 'anty MacEnroy y sus primos Liam, Marcus y Da(id, en una mazmorra emplazada en los stanos del castillo de un lord in!l)s. 'ecesitaban muc#o m*s "ue un plan para salir del atolladero. 'ecesitaban un mila!ro. + no crea #aber #ec#o nada en los $ltimos tiempos como para merecerlo. ,sa era la $ltima (ez "ue intentaba #acer una buena obra, decidi antes de torcer el !esto. En realidad, no #aba ido a Drum-ic# lle(ado por la caridad, sino para saldar una deuda. Le deba la (ida a lord .eter /erard y, cuando )ste solicit su ayuda, no le "ued m*s remedio "ue prest*rsela. .or des!racia, la peticin #aba lle!ado demasiado tarde y el problema "ue .eter le relataba en su misi(a #aba acabado con su (ida slo dos das antes de "ue sus #ombres y )l atra(esaran las 0orti0icadas murallas de Drum-ic#. 'o tardaron en darse cuenta de "ue 1arold, el primo de .eter, no tena la menor intencin de #onrar nin!una promesa #ec#a por su di0unto 0amiliar. e pre!unt si no sera irnico acabar muriendo en la casa del #ombre "ue en una ocasin le sal( la (ida. 'o tienes nin!$n plan, 2(erdad3 'o, Liam, no ten!o nin!uno respondi. De #aber sabido "ue .eter poda morir antes de "ue lle!*ramos, #abra planeado el modo de solucionar esa contin!encia, pero ni se me pas por la cabeza. 45*l!ame Dios6 musit 'anty. i ten!o "ue morir en este as"ueroso pas, pre0erira #acerlo en plena batalla en lu!ar de a#orcado como un (ul!ar ladrn de la cala%a de los 7rmstron! o los /ra#am. 2'o dice tu /illy "ue est* emparentada con al!unos 7rmstron!3 le pre!unt i!imor. , es (erdad. e me #aba ol(idado. Los 7rmstron! de 7i!ba8a. Cormac, el laird, est* casado con una prima de /illy llamada Elspet#. 2&ambi)n roban !anado3 'o. 9ueno, no todos. 2.or "u)3

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.or"ue, si !racias a al!$n mila!ro salimos de )sta, tal (ez necesitemos unos cuantos aliados en el camino de (uelta a casa. i!imor, estamos en la maldita :n!laterra, en la mazmorra del castillo 0orti0icado de un lord in!l)s, 4por todos los diablos6, encadenados a un muro y condenados a morir en la #orca dentro de dos das. Me parece "ue no tiene muc#o sentido preocuparnos por lo "ue (ayamos a necesitar o no en el (iaje de (uelta a casa. 4.or la sencilla razn de "ue no (amos a (ol(er6 7 menos "ue ese malnacido de 1arold decida en(iar nuestros cad*(eres para "ue la 0amilia nos entierre. 'o intentes animarnos, !racias. 1izo odos sordos a la "ueda maldicin "ue solt 'anty. Me pre!unto por "u) no #ay nin!$n !uardia (i!il*ndonos. 2.or"ue estamos encadenados a la pared3 se burl Liam. &al (ez, !racias a mi increble 0uerza (iril, pueda arrancar las cadenas del muro murmur i!imor. 4;a6 Deben de tener por lo menos tres metros de !rosor. Dos y medio para ser e<actos puntualiz una clara (oz 0emenina. i!imor mir de #ito en #ito a la min$scula mujer "ue los obser(aba desde el otro lado de los !ruesos barrotes de #ierro de la prisin. e pre!unt por "u) no se #abra percatado de su lle!ada. La palabra =ma> reson en su cabeza con sorprendente 0uerza mientras la miraba bo"uiabierto. La mujer "ue tena delante no se pareca a nin!una de las mujeres "ue #aba deseado a lo lar!o de sus treinta y dos a%os de (ida. 7dem*s, era in!lesa. .or si ese de0ecto no 0uera su0iciente, era de comple<in 0r*!il. Estaba se!uro de "ue le sacaba m*s de una cuarta ?)l meda al!o m*s de un metro no(enta@, y adem*s era del!ada. 1abida cuenta de su tama%o, le !ustaban las mujeres altas y (oluptuosas. La desconocida tena el pelo oscuro, posiblemente ne!ro, y a )l le !ustaban las rubias. 'o obstante, su cuerpo pareca #aber ol(idado de repente todas sus pre0erencias y comenzaba a demostrar un marcado inter)s por la muc#ac#a. 'o le caba duda de "ue estar encadenado a la pared lo #aba trastornado. + las espi!as ancladas en los muros est*n sujetas por unas barras de al!o m*s de un metro de lar!o a%adi ella. Est* claro "ue no #as (enido para animarnos re0un0u% i!imor. 'o s) yo si se puede animar a seis #ombres encadenados a la pared y condenados a morir en la #orca. + muc#o menos si son seis highlanders... en una mazmorra in!lesa. Lle(as razn. 2Aui)n eres3 Lady ;olene /erard. i crea "ue el #ec#o de enderezar la espalda mientras se presentaba le daba un aspecto m*s imponente, estaba muy e"ui(ocada, pens i!imor. 2La #ermana de .eter o su esposa3 u #ermana. 1arold lo asesin. 5inisteis demasiado tarde en su ayuda. 7un"ue sus palabras no encerraban nin!una acusacin, i!imor sinti una punzada de culpabilidad. .art de Dub#eidland en cuanto recib el mensaje de .eter. Lo s). Me temo "ue 1arold adi(in "ue mi #ermano #aba pedido ayuda. Mi primo tena #ombres apostados en todos los caminos para e(itar "ue .eter le pidiera ayuda a la 0amilia. .or eso os escribi a (os. &oda(a no s) cmo lo descubri 1arold. 21ay pruebas de "ue 1arold matara a .eter3 ;olene suspir y ne! lentamente con la

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cabeza. .or des!racia, no. .ero no me cabe la menor duda al respecto. 1arold deseaba Drum-ic# y a#ora lo tiene. Mi #ermano estaba 0uerte como un roble y a#ora est* muerto. Muri !ritando por un dolor de estma!o. e!$n 1arold, el pescado estaba podrido. Murieron otros dos #ombres. 45aya6 Es posible. Cierto. Esas tra!edias no son e<tra%as. in embar!o, antes de "ue enterraran el pescado podrido, dos de los perros de 1arold lo comieron. + si!uen (i(os, ni si"uiera en0ermaron. Claro "ue mi primo i!nora "ue (i cmo los perros coman del plato de .eter mientras )l estaba pendiente de su repentina dolencia. + lo (i por"ue tu(e "ue apartar a los animales para lle!ar #asta mi #ermano. 2Aui)n muri adem*s de .eter3 us dos #ombres de con0ianza. El cocinero prepar el pescado por"ue era el plato 0a(orito de los tres. e!$n dijo, no #aba su0iciente para todos los comensales. &ambi)n les sir(ieron lo "ue "uedaba del mejor (ino de la bode!a. Creo "ue a# estaba el (eneno, o al menos la mayor parte, pero no #e podido encontrar nin!$n rastro. 'i en la jarra de la "ue se sir(ieron ni en los c*lices de los "ue bebieron. 'o 0ui lo bastante r*pida y se lo lle (aron todo antes de "ue pudiera co!erlo. Cuando (ol( a (er los c*lices, ya los #aban la(ado. 2 e interro! al cocinero3 "uiso saber Liam. 1a desaparecido contest ella. i!imor solt un juramento y mene la cabeza mientras #aca unas apresuradas presentaciones. En ese caso, me temo "ue no #ay nada contra 1arold. 'o #ay pruebas de su culpabilidad y yo no estoy en situacin de ayudar. era acertado "ue buscaras otro lu!ar donde (i(ir a#ora "ue 1arold es el laird. 4.ero a$n no es el se%or de Drum-ic#6 1ay un pe"ue%o impedimento. 2Au) pe"ue%o impedimento3 El #ijo de .eter. 2Es le!timo3 .or supuesto. Beynard tiene casi tres a%os. u madre muri durante el parto. i est*s tan se!ura de "ue 1arold mat a tu #ermano, ser* mejor "ue sa"ues a ese ni%o de a"u cuanto antes dijo Liam. i!imor se percat de "ue ;olene miraba a su primo 0u!azmente antes de cla(ar la (ista de nue(o en )l. u primo, desali%ado y ma!ullado, no estaba en su mejor momento, cierto, pero le sorprendi "ue la dama no reparara en su tan cacareada belleza o, al menos, "ue la descartara as sin m*s. Era al!o de lo m*s inusitado. &anto "ue despert su curiosidad. 1e escondido a Beynard les in0orm ella. /0 1arold no #a intentado sonsacarte su paradero3 pre!unt i!imor. 'o. Estoy se!ura de "ue le encantara intentarlo, pero yo tambi)n me #e escondido. Mi primo no conoce todos los secretos de Drum-ic#. Cna muc#ac#a lista, pero la situacin no se!uir* as por muc#o tiempo, 2(erdad3 Liam tiene razn. 'ecesitas marc#arte de a"u, con el ni%o. ;olene obser( al corpulento e<tra%o "ue .eter #aba credo "ue podra sal(arlos. El #ec#o de "ue el highlander #ubiera #onrado una anti!ua deuda y #ubiera cabal!ado #asta :n!laterra bastaba para tildarlo como un #ombre de #onor. Cn #ombre capaz de cumplir su palabra. &ambi)n era prometedor "ue nin!uno de ellos #ubiera solicitado su ayuda pese a la

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peli!rosa situacin en la "ue estaban metidos y, en cambio, "ue se #ubieran aprestado a aconsejarle "ue se alejara, junto con su sobrino, de las letales !arras de 1arold. 7dem*s, eran #ombres 0uertes y !randes "ue, una (ez libres de su con0inamiento, se dejaran la piel para re!resar a las 1i!#lands. 7 1arold no le sera 0*cil se!uirlos #asta all. De todas 0ormas, le preocupaba un poco no ser capaz de apartar la mirada del tal i!imor. La mayora de las mujeres se #abran "uedado sin aliento al mirar al otro, a Liam. .ese a la suciedad y las ma!ulladuras, era 0*cil percatarse de su atracti(o, resaltado por la luz parpadeante de las antorc#as emplazadas en las paredes. Ella, sin embar!o, lo #aba mirado, #aba reconocido el ma!netismo y #aba (uelto a cla(ar de inmediato la mirada en i!imor. 7 los (eintitr)s a%os ya debera #aber superado la etapa de los enamoramientos repentinos, pero muc#o se tema "ue eso era lo "ue la a"uejaba en esos momentos. El #ec#o de "ue no pudiera (erlo bien #aca "ue la repentina 0ascinacin resultase m*s e<tra%a si caba. e reprendi en silencio. 'o debera estar pensando en otra cosa "ue no 0uera poner a sal(o a Beynard. Lle(aba tres das con sus respecti(as noc#es oyendo !ritar a 1arold mientras pona Drum-ic# patas arriba e interro!aba a sus #abitantes a 0in de encontrarla. Los interroD !atorios se #aban (uelto brutales la noc#e anterior. Los alaridos de los torturados #aban re(erberado por todas las estancias del castillo. &arde o temprano, cual"uiera de los "ue conocan los secretos de Drum-ic# sucumbira y le dira a 1arold cmo encontrarlos. El dolor poda a0lojar la len!ua de los m*s leales. &ena "ue lle(arse al ni%o bien lejos sin demora y, puesto "ue le era imposible pedirle ayuda a su 0amilia, esos #ombres eran su $nica esperanza. , ten!o "ue lle(arme al ni%o lejos de a"u, muy lejos. 7 un lu!ar donde 1arold no pueda lle!ar 0*cilmente, o donde le resulte incluso imposible #acerlo reconoci, y en ese instante la mirada de i!imor le indic "ue estaba comenzando a entender el moti(o de su presencia en la mazmorra. i!imor se tens al sentirse embar!ado por la esperanza. La muc#ac#a #aba dic#o "ue estaba escondida y, sin embar!o, all estaba, sin dar muestras de "ue le preocupara la posibilidad de ser descubierta. 7dem*s, ese modo de a0irmar "ue deba lle(arse bien lejos al ni%o, a un lu!ar donde 1arold no pudiera lle!ar 0*cilmente, junto con la intensidad de su escrutinio, le deca "ue estaba dispuesta a pedirle ayuda. e percat de "ue sus compa%eros tambi)n se #aban puesto tensos y de "ue todos ellos miraban a ;olene sin pesta%ear. 'o era el $nico cuyas esperanzas #aban 0lorecido de repente. 'o #ay muc#os lu!ares en :n!laterra donde pod*is estar a sal(o de 1arold dijo. 'o, a decir (erdad, #ay bien pocos. 'in!uno, para ser e<actos. +a #a muerto uno de mis #ombres intentando lle!ar #asta mi 0amilia en busca de ayuda. Esa (a est* cerrada para m, al i!ual "ue lo estu(o para mi #ermano, as "ue necesito encontrar otra. Muc#ac#a, es muy desconsiderado por tu parte "ue te burles de ese modo de un #ombre encadenado a la pared y condenado a morir en la #orca. Contu(o el aliento al (erla sonrer, por"ue el !esto dot de una e<tra%a belleza a ese rostro li!eramente o(alado, "ue ya de por s tena un peli!roso encanto. &al (ez mi error #aya sido esperar "ue os o0recierais a ayudarme antes de (erme obli!ada a pedroslo. i me o0rec)is lo "ue deseo, lo meditar) un instante y aceptar), con(encida de "ue no ten!o otra alternati(a. i me (eo obli!ada a pediros ayuda, estar) aceptando mi derrotaE estar) admitiendo "ue no soy capaz de #acerlo sola. Es un tra!o un poco amar!o...

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.ues b)betelo. 4 i!imor6 lo reprendi Liam, ec#ando c#ispas por los ojos, antes de sonrerle a ;olene con dulzura. .reciosa, si nos sacas de este sombro lu!ar, te juro solemnemente "ue te ayudaremos a liberar al ni%o y a mantenerlo con (ida, cueste lo cueste. Es una o0erta muy !enerosa replic ;olene antes de (ol(er a mirada i!imor, pero 2os #a dado permiso (uestro se%or para #acer semejante juramento3 2 e a(endr* )l al mismo3 i!imor re0un0u% por lo bajo, pas por alto las 0uribundas miradas de sus #ombres durante un buen rato y, a la postre, claudic. , se a(endr*. 'os lle(aremos al ni%o. + a m. /0 por "u) tendramos "ue lle(arte con nosotros3 'o supones nin!una amenaza para "ue 1arold sea proclamado laird del castillo. aba "ue ella insistira, pero "uera conocer sus razones para acompa%arlos. 45aya6 En realidad s "ue soy una amenaza para mi primo lo contradijo en (oz baja y airada. + )l lo sabe muy bien. i no 0uera por Beynard, me "uedara a"u y le #ara pa!ar con creces la muerte de .eter. in embar!o, le jur) a mi #ermano "ue prote!era al ni%o con mi propia (ida. .or supuesto, la promesa sobraba, por"ue lo #e criado como si 0uera mo despu)s de "ue su madre muri en el parto. 7# estaba el moti(o para lle(*rsela consi!o, concluy i!imor. &al (ez no #ubiera alumbrado al ni%o, pero se consideraba su madre. 7dem*s, su con0esin le #aba mostrado el modo de controlarla, si bien sus instintos le decan "ue lo!rarlo no sera 0*cil. De todas 0ormas, nada de eso importaba. 'o #aba podido sal(ar a .eter, pero acababan de o0recerle la posibilidad de sal(ar a su #ermana y a su #ijo. +, lo m*s importante, al #acerlo estara sal(ando a los #ombres "ue #aba arrastrado consi!o a esa mazmorra inmunda. En ese caso, lib)ranos, muc#ac#a le dijo, y cumpliremos nuestra parte del juramento. Con las manos tr)mulas a causa del inmenso ali(io "ue la embar!aba, ;olene comenz a buscar la lla(e de la celFa entre todas las "ue lle(aba. La esperanza era embria!adora, se dijo. .or un momento #aba estado a un paso de desmayarse y daba !racias a Dios por no #aber su0rido semejante boc#orno delante de esos #ombres. 2'o sabes cu*l es la lla(e3 i!imor sinti una mezcla de irritacin y jocosidad al (erla bre!ar con las lla(es y la cerradura. 2+ por "u) tendra "ue saberlo3 musit ella en respuesta. ;am*s #e encerrado a nadie a"u abajo. 2'o se lo #as pre!untado a "uien te las #a dado3 'o. Estaba dormido. Entiendo. En 0in, esperemos "ue los otros !uardias no decidan bajar a ec#ar un (istazo mientras la buscas... 'o (endr* nin!$n !uardia. Est*n durmiendo. 2&odos3 Eso espero. 2+ los soldados tambi)n3 La muc#ac#a asinti. 2Es "ue todo Drum-ic# est* durmiendo3 Casi. Dej) a al!unos despiertos, a los "ue cre "ue "uerran #uir del castillo si les daba la

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oportunidad de #acerlo. olt un !rito triun0al cuando una de las lla(es abri la cerradura y lo mir con una sonrisa mientras abra la puerta. i!imor se limit a enarcar una ceja al tiempo "ue zarandeaba sua(emente las cadenas "ue lo unan a la ar!olla de la pared. La mirada #osca "ue ella le lanz mientras corra a su lado con el enorme montn de lla(es tintineando en su mano estu(o a punto de arrancarle una sonrisa. in embar!o, solt un lar!o suspiro cuando ;olene (ol(i a probar las lla(es una a una. La oy mascullar al!o "ue son como una maldicin. e le "uitaron las !anas de rerse en cuanto la not pe!ada a )l. .ese a su 0r*!il apariencia, el aroma a limpio de su cuerpo lo e<cit. Gbser( esas manos pe"ue%as de mu%ecas del!adas y dedos lar!os mientras intentaba recordarle a su mente "ue era una mujer delicada. u cuerpo insista en ol(idarse de ese detalle. 7l i!ual "ue se ol(idaba de su cabello ne!ro reco!ido en una !ruesa trenza "ue col!aba por su espalda y le lle!aba m*s abajo del trasero, un color "ue nunca le #aba !ustado especialmente. &ambi)n pas por alto el #ec#o de "ue apenas le lle!aba al #ombro. La muc#ac#a era todo lo contrario de lo "ue buscaba un #ombre de su corpulencia y sus pre0erencias, aun"ue pareca "ue su cuerpo estaba en patente desacuerdo con su mente. Era un misterio "ue no saba si sera capaz de resol(er. 2Est*s completamente se!ura de "ue los #ombres de 1arold est*n dormidos3 le pre!unt en un intento por desentenderse de la (isin de ese lar!o y ele!ante cuello. i se concentraba en los problemas "ue tenan entre manos, tal (ez lo lo!rara. . Les di unos cuantos puntapi)s a al!unos para ase!urarme. Le estaba resultando m*s di0cil de lo "ue pensaba concentrarse en la b$s"ueda de la lla(e sin prestarle atencin al imponente #ombre "ue tena tan cerca. 2Cmo lo #as lo!rado3 Ec#) un brebaje en la cer(eza y en el (ino de la cena. 7dem*s, con la ayuda de dos criadas, conse!u "ue los dem*s tambi)n lo bebieran en cuanto los #ombres "ue estaban sentados a la mesa comenzaron a comer. Casi todos se "uedaron dormidos a la (ez. 2Casi todos3 2Au) #a pasado con los "ue no se "uedaron dormidos3 Les dimos un buen !olpe en la cabeza. 4+a est*6 Le sonri mientras lo liberaba de las cadenas, pero 0runci el ce%o al (er "ue )l le "uitaba la lla(e. ) usar una lla(e sin problemas. iempre "ue la encuentres rezon! )l mientras liberaba a los dem*s sin p)rdida de tiempo. 2Cu*nto rato crees "ue durar* el e0ecto del brebaje en 1arold y sus #ombres3 1asta el amanecer, tal (ez al!o m*s respondi, pensando "ue seis #ombres corpulentos encadenados a la pared eran menos intimidantes "ue seis #ombres corpulentos libres, de pie y mir*ndola 0ijamente. 2Cu*nto 0alta para el amanecer3 Dos #oras como muc#o. i!imor puso los brazos en jarras y la mir, ce%udo. 2.or "u) #as esperado tanto para (enir a liberarnos3 1e tenido "ue cerrar con lla(e unas cuantas puertas, curar al!unas #eridas in0li!idas por 1arold y ec#arles una mano a a"uellos "ue tan amablemente se #an prestado a ayudarme a escapar de Drum-ic#. Despu)s, #e tenido "ue reunir al!unas pro(isiones para el (iaje y busD car las cosas "ue los #ombres de 1arold os arrebataron. + teniendo en cuenta "ue yo ?una mujer inde0ensa@ #e lo!rado con la $nica ayuda de dos criadas "ue todos los #ombres armados del castillo se duerman, creo "ue la crtica implcita en (uestras palabras sobra.

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'o era implcita. i!imor... mascull Liam antes de sonrerle a ;olene. 49ien #ec#o, muc#ac#a6 /racias, se%or, es muy amable replic ella, de(ol(i)ndole la sonrisa. Con disimulo pero con 0irmeza, i!imor apart a su primo de la muc#ac#a. &al (ez no entendiera por "u) se senta tan atrado por esa min$scula in!lesa, pero #asta "ue se #ubiera librado de ese mal "ue lo a"uejaba, no estaba dispuesto a "ue otro imb)cil intercambiara sonD risitas con ella. + muc#o menos Liam, "ue ya tena a la mitad de las mujeres de Escocia rendida a sus pies. 2Cmo planeas sacarnos de a"u3 le pre!unt a ;olene. i "uer)is, podemos salir por la puerta principal respondi ella. 1aba pensado "ue podramos salir de 0orma si!ilosa y sin dejar rastro. i no dejamos se%ales e(identes, tal (ez tarden bastante en darse cuenta de nuestra desaparicin. 'o s) por "u) me parece "ue 1arold encontrar* un poco sospec#oso "ue todos sus #ombres est)n dormidos o "ue se despierten a la (ez. Cierto, ten)is razn. +, adem*s, supon!o "ue los caballos desaparecidos y lo "ue #e #ec#o en los establos tambi)n los pondr* sobre a(iso. Biendo para sus adentros, i!imor se percat de "ue a ;olene le #aba costado la misma (ida admitir al!o as. 7delante, entonces. Auiero alejarme todo lo posible de a"u antes de "ue 1arold se despierte. La (io caminar #acia la puerta y sus #ombres la si!uieron. 7 medio camino, la oy decirH . Cuanto antes lle!uemos a Escocia, antes nos libraremos de )l. Dudaba muc#o "ue 0uera tan 0*cil, pero se mordi la len!ua mientras la se!ua por un oscuro y estrec#o pasadizo "ue los alej de las celdas. 1arold ya #aba cometido un asesinato para apropiarse de Drum-ic#. ;olene tema por su (ida y por la de su sobrino. 7 tenor de los alaridos "ue se oan por las noc#es, 1arold estaba empleando m)todos brutales para descubrir su paradero y el del ni%o. emejante #ombre no la dejara escapar, aun"ue para atraparla tu(iera "ue cruzar la 0rontera e internarse en un pas donde los in!leses no solan ser bien recibidos. Estaba se!uro de "ue no iba a ser 0*cil "ue 1arold dejara de crearles problemas. Mientras obser(aba el delicado contoneo de esas caderas, maldijo para sus adentros. 1arold no iba a ser su $nico problema en los das (enideros.

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Captulo dos
La s$bita claridad #izo "ue i!imor parpadeara con rapidez para adaptarse a la luz y comprobar as adonde los #aba conducido la in!lesa. 'o bajara la !uardia #asta "ue #ubieran salido de las murallas de Drum-ic# y estu(ieran camino de Escocia. 7un"ue no se le ocurra un destino peor "ue estar encadenado en una mazmorra oscura a las puertas de la muerte, no tena intencin de correr ries!os innecesarios. Cuando menos, les deba a sus cinco compa%eros toda su pericia, su astucia y su 0uerza para salir de Drum-ic# sanos y sal(os. Cn susurro le #izo mirar #acia un jer!n de mantas y pieles emplazado en el suelo de la pe"ue%a estancia. e acerc para estudiar al ni%o "ue yaca all, "uien, a su (ez, lo estaba estudiando a )l. Los rizos ne!ros proclamaban su parentesco con ;olene, pero sus enormes ojos eran de un azul cristalino. Cuando le sonri, no le "ued m*s remedio "ue de(ol(erle la sonrisa. 4:ncreble6 e<clam ;olene mientras co!a a su sobrino en brazos. 'o os tiene miedo en absoluto. 2.or "u) debera tenerme miedo3 pre!unt i!imor con el ce%o 0runcido. Eso, 2por "u) iba a #acerlo3 2&al (ez por"ue eres un desconocido con aspecto de toro "ue #uele i!ual "ue una letrina3 inter(ino Liam. 'o #uelo como una letrina. &om las armas "ue le tenda su sonriente primo. 2Dnde est*n las pro(isiones3 ;olene se%al las siete al0orjas "ue #aba preparado meticulosamente. 7"u. Cna al0orja por cabeza. 7ntes de #uir, &#omas el 1ie!o prepar los caballos y meti

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(uestras posesiones en las al0orjas, adem*s de otras cosas necesarias. Las botas de (ino y a!ua y las mantas ya est*n ase!uradas a las monturas. onri a Liam en a!radecimiento cuando )ste la ayud a atarse una de las mantas alrededor del torso para lle(ar a Beynard contra el pec#o. En cuanto todos se #ubieron abri!ado, i!imor le dio un empujoncito. &$ delante, muc#ac#a. ;olene asinti con la cabeza. i!imor se o0reci para lle(arle su al0orja, de modo "ue ella co!i una de las antorc#as y abri la marc#a para sacarlos de su pe"ue%o re0u!io. Cno de los #ombres "ue la se!uan co!i otra antorc#a, y a!radeci sobremanera la luz "ue proporD cionaba. 7 pesar de la relati(a se!uridad "ue #aba encontrado en los pasadizos subterr*neos del castillo, los detestaba, y detestaba muc#o m*s la oscuridad so0ocante "ue reinaba en ellos. lo se #aba atre(ido a encender las antorc#as y (elas imprescindibles para combatir la oscuridad en la pe"ue%a estancia "ue acababan de dejar. Lo $nico "ue la #aba ayudado a se!uir oculta en las !)lidas entra%as del castillo #aba sido el miedo "ue le inspiraba 1arold. &ener a seis #ombretones a su espalda ayudaba a miti!ar no slo ese miedo, sino tambi)n el "ue le pro(ocaba la oscuridad en la "ue #aba tenido "ue buscar re0u!io. Cuando lle! a la !ruesa puerta de roble encastrada en la pared de piedra, mir a i!imor. Esta puerta conduce a un pasadizo "ue nos lle(ar* a los establos. Irunci li!eramente el ce%o. er* un poco justo para unos #ombres de (uestra altura. 'o tanto como una so!a... replic i!imor al tiempo "ue abra la puerta. ;olene #izo una mueca al oler el aire (iciado "ue inund el pasadizo nada m*s abrir la puerta. La #aba abierto en una sola ocasin, poco despu)s de la lle!ada de 1arold a Drum-ic#, con el $nico 0in de ase!urarse de "ue el pasadizo podra serle de utilidad. Estaba oscuro y #$medo, y era muy estrec#o y bastante bajo en ciertos puntos. La #aba asustado tanto, le #aba pro(ocado tal pa(or, "ue no #aba re!resado por )l, sino "ue #aba (uelto al castillo a tra()s de los establos. 'o estaba con(encida de "ue la presencia de esos seis !i!antes #iciera el trayecto m*s 0*cil. Cuadr los #ombros, enderez la espalda y empez a andar delante de ellos. De todas 0ormas, se ec# a temblar cuando oy "ue la puerta se ceD rraba detr*s del $ltimo #ombre. Lo irre!ular del suelo #aca "ue correr 0uese imposible, de modo "ue tu(o "ue luc#ar contra la constante necesidad de escapar de ese lu!ar "ue le #elaba la san!re. Cuando por 0in lle! a la puerta "ue daba a los establos, temblaba de pies a cabeza. inti "ue i!imor se mo(a para abrir, pero 0ue incapaz de esperar a "ue cumpliera con los buenos modales. Empuj la puerta con todas sus 0uerzas para salir a trompicones a la parte posterior de los establos y a punto estu(o de caerse sobre las balas de #eno y un montn de aperos "ue #aD ban ser(ido para ocultar la puerta. &ard un momento en darse cuenta de "ue no era la $nica "ue estaba inspirando #ondo para serenarse. in embar!o, cuando se percat de "ue i!imor ya #aba ec#ado a andar #acia los caballos, imperturbable ante el e0ecto de un pasaD dizo "ue m*s pareca una tumba, sinti deseos de darle una patada. Maldita sea, i!imor mascull 'anty cuando se acerc, 2es "ue no #ay nada "ue te altere3 , la idea de "ue me cuel!uen contest )l. . i!imor cla( la (ista en los dos #ombres "ue dorman a pierna suelta sobre un montn de #eno. 7un"ue reconoca los meritorios es0uerzos de ;olene para ayudarlos a escapar, le ener(aba un poco saber "ue una inD

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si!ni0icante muc#ac#a #aba sido capaz de desarmar a todos los #ombres del castillo. &ambi)n sospec#aba "ue esos #ombres saldran en su persecucin moti(ados por al!o m*s "ue las rdenes de 1arold. Muc#os de ellos "uerran (en!arse por #aber su0rido semejante #umillacin. 7l (er "ue Liam #aca adem*n de ayudar a ;olene a montar, se le adelant. La co!i por la estrec#a cintura y la subi al caballo. &ras admirar unas esbeltas piernas ocultas por las medias, la ayud a cubrrselas con la 0alda. .or al!una razn "ue no atinaba a comprender, no "uera "ue los dem*s las (ieran. La e<presin e<tra%ada de ;olene y la sonrisa de Liam acabaron por irritarlo. 'o crea #aber #ec#o nada "ue pudiera despertar su curiosidad y, en cuanto a Liam..., se pasaba de listo. &ras mascullar "ue estaban perdiendo el tiempo, mont y los condujo 0uera del enorme establo, pero se detu(o en seco y desen(ain la espada al (er "ue dos #ombres montaban !uardia en las puertas. 4'o6 !rit ;olene, poni)ndose a su altura. on &#omas el 1ie!o y su #ijo. e adelant un poco y mene la cabeza mientras miraba al tal &#omas, un #ombre corpulento y canoso . &e orden) "ue #uyeras. 'os iremos en cuanto (os lo #a!*is, milady dijo el #ombre. e me ocurri "ue al!uien debera cerrar las puertas a cal y canto y "ue (os no deberais perder tiempo #aci)ndolo. 'o creo "ue os d) muc#a (entaja si todo sale se!$n lo pre(isto, pero al menos, con las puertas cerradas, eso>necios tendr*n "ue buscar antes por todo el castillo para ase!urarse de la 0u!a de los prisioneros, 2no cre)is3 Eres un buen #ombre, &#omas. Muc#as !racias. .ero ase!$rate de alejarte todo lo posible en cuanto puedas. 'o os preocup)is, milady, lo #aremos en cuanto me ase!ure de "ue los establos "uedan como ordenasteis. :d con Dios. Mientras se alejaban de las puertas, i!imor le pre!untH 2Au) le #as mandado #acer en los establos3 Cortar las cinc#as de las sillas y embadurnar de barro los bocados replic 'anty, sonri)ndole a ;oDlene. Cna muc#ac#a lista... musit i!imor. Eso nos dar* al menos un da de (entaja, puede "ue incluso m*s. ;olene asinti con la cabeza. .or eso lo #icimos, aun"ue la 0uria puede a!udizar el in!enio de 1arold. Deposit un beso en la coronilla de Beynard. + mientras este pe"ue%o (i(a, Drum-ic# nunca podr* ser suyo. i!imor asinti lentamente con la cabeza mientras meditaba sus palabras. Iuria y a(aricia. 7mbas cosas pueden #acer "ue un traidor supere cual"uier obst*culo. er* mejor "ue nos alejemos de Drum-ic# sin p)rdida de tiempo. 7penas #aba terminado de #ablar cuando azuz a su montura para "ue se pusiera al trote. El resto si!uieron sus indicaciones al punto. Maldijo la oscuridad de la noc#e por"ue retrasaba su #uida y los obli!aba a lle(ar un paso muc#o m*s lento del "ue le #abra !ustado. 7nsiaba lanzarse al !alope #acia la 0rontera, pero pasaran (arias #oras #asta "ue pudiera sucumbir a ese impulso. Mir de soslayo a ;olene y al ni%o, y supo "ue tendran "ue detenerse o ir m*s despacio de lo "ue )l "uerra en m*s de una ocasin. 7un"ue dic#as paradas 0ueran muy escasas y espaciadas, podran acabar en un santiam)n con la (entaja "ue

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les #aba sido concedida. &odo podra acabar en una carrera a (ida o muerte para alcanzar la se!uridad de Dub#eidland.

Con la ayuda del apuesto 'anty, ;olene coloc a un dormido Beynard en la manta donde lo lle(aba y (ol(i a montar. 7penas era medioda, pero ya comenzaba a acusar los dolores por lle(ar tantas #oras a caballo. 'in!uno de los #ombres se "uej, aun"ue saba per0ectamente "ue no les !ustaban las paradas "ue necesitaba su sobrino. ,sa era slo la se!unda "ue #acan y, adem*s, #aba actuado con toda la celeridad del mundo, pero la necesidad "ue mostraban por alejarse cuanto les 0uera posible del castillo era casi palpable. ospec#aba "ue, de no ir ellos dos, slo se detendran en su #uida #acia la 0rontera por el bien de los caballos. Le cost muc#o ocultar una mueca de dolor cuando i!imor se lanz de inmediato al !alope, al parecer, tras #aber decidido "ue los caballos #aban descansado lo bastante como para soD portar otras cuantas #oras de duro (iaje. Bez por "ue 1arold no los si!uiera, pero tena el mal presentimiento de "ue sus ple!arias no seran escuc#adas. 1arold saba "ue no lo dejara tran"uilo, "ue intentara e<pulsarlo de Drum-ic# una (ez "ue estu(iera a sal(o y #ubiera encontrado aliados. + no permitira "ue el #ijo de .eter (i(iera para "ue al!uien lo utilizase en su contra, para "ue creciera y re!resara al!$n da a 0in de reclamar su #erencia. Estaba se!ura de "ue no pensara dos (eces la idea de se!uirlos #asta Escocia para darles caza. lo contaban con una (entaja, y era el #ec#o de "ue 1arold tendra "ue actuar con suma cautela en cuanto cruzara la 0rontera, de modo "ue no podra contar con nin!$n aliado por temor a "ue se descubrieran sus crmenes. in embar!o, ella s "ue contaba con aliados, pens al tiempo "ue miraba los seis rostros serios "ue cabal!aban a su alrededor. 7 pesar de "ue sir i!imor Cameron le deba la (ida a .eter y de "ue tambi)n se la deba a ella tras los $ltimos acontecimientos, empezaba a sentirD se culpable por #aberlos inmiscuido en sus problemas. 1arold era un ser despreciable, cruel y letal. Estaba arries!ando las (idas de esos #ombres y comenzaba a pre!untarse si estaba bien, si tena derec#o a #acerlo. Las tierras in!lesas y los ttulos in!leses no tenan la menor importancia para ellos, jam*s la tendran. De #ec#o, sospec#aba "ue los escoceses estaran de lo m*s contentos si conse!uan arrojar a la aristocracia in!lesa al mar. Beynard balbuce al!o acerca de un cier(o y ;olene suspir antes de contestar a su sobrino. Le resultaba imposible prestarle atencin al ni%o con el sin0n de preocupaciones "ue tena en la cabeza, por no mencionar el #ec#o de ir al !alope a lomos de un caballo en direccin a la 0rontera. 7un"ue esa pe"ue%a interrupcin le record por "u) estaba #aciendo a"uello. &al (ez ansiara con toda su alma #acer pa!ar a 1arold por la muerte de .eter, pero la se!uridad de Beynard deba ser prioritaria. Beynard era una parte de .eter, el le!ado (i(iente de su #ermano y el recipiente de todos los sue%os y esperanzas "ue #aba alber!ado para Drum-ic#. 7 partir de ese momento y #asta "ue derrotasen a 1arold, cada paso "ue diera, cada decisin "ue tomara y cada uno de sus pensamientos deban centrarse en mantener a sal(o al pe"ue%o. 'o obstante, esa idea no calm su a!itada conciencia en lo "ue a los Cameron se re0era. e record con se(eridad "ue .eter #aba considerado apropiado pedirles ayuda para luc#ar contra su enemi!o, de modo "ue ella tambi)n deba (erlo as. Claro "ue, pens una (ez m*s, los #ombres no tenan el menor reparo a la #ora de pedirles a otros #ombres "ue luc#aran a

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su lado, "ue arries!aran sus (idas. El #onor y la !loria de combatir por una causa justa eran tan necesarios para ellos como el aire. ospec#aba "ue ni si"uiera se paraban a pensar en la posibilidad de la derrota o en la muerte. .or des!racia, ella s lo #aca. En cuanto les pi di "ue la ayudasen, #aba asumido la responsabilidad de mantenerlos con (ida, y no estaba se!ura de poder car!ar con ella. in embar!o, 2"u) otra alternati(a le "uedaba3 Cuando el sol comenz a ponerse, se detu(ieron para pasar la noc#e y a$n se!ua d*ndole (ueltas a la cuestin. in embar!o, el doloroso cansancio "ue la embar!aba no tard en desterrarla. &ras desmontar, se (io obli!ada a a0errarse a la silla un rato antes de estar se!ura de "ue las piernas la sostendran. Como Beynard se #aba "uedado dormido despu)s de la parada del medioda, no #aban (uelto a detenerse #asta ese momento. 7penas #aban aminorado el paso cuando el ni%o se despert y mani0est su necesidad de ali(iarse. &oda(a estaba un poco estupe0acta por el modo en el "ue i!imor #aba sostenido a su sobrino para "ue pudiera #acer lo "ue tena "ue #acer si> necesidad de desmontar, claro "ue Beynard #aba dis0rutado de lo lindo. 7 partir de ese momento, i!imor se #aba #ec#o car!o del ni%o, y tu(o "ue admitir, aun"ue a re!a%adientes, "ue a!radeca ese pe"ue%o 0a(or. &ras ec#arle un (istazo al 0ue!o "ue Liam #aba encendido, se pre!unt "u) posibilidades tena de acercarse a )l con un mnimo de ele!ancia. 'o muc#as, decidi tras dar el primer paso para alejarse de su caballo y comprobar "ue le temblaban las piernas. e dej caer contra el animal y se pre!unt cu*ndo, si acaso lle!aban a #acerlo, se daran cuenta los #ombres de "ue a$n no se #aba reunido con ellos, de "ue ni si"uiera #aba desensillado a su pobre y e<#austo caballo. Creo "ue la muc#ac#a puede estar en al!$n "ue otro apuro, i!imor dijo 'anty cuando se sent junto a )l delante del 0ue!o. i!imor mir a ;olene, "ue no se #aba separado ni un paso de su caballo desde "ue #aba desmontado. 'o est* acostumbrada a lar!as cabal!adas. Me parece "ue lo m*<imo "ue #a #ec#o #a sido trotar por las tierras de su #ermano. 41asta yo estoy dolorido6 'unca me #a !ustado pasarme todo el da en la silla. 'anty #izo adem*n de le(antarse, a todas luces con la intencin de ayudar a ;olene, pero se "ued de piedra al sentir cmo i!imor lo a!arraba del #ombro y lo obli!aba a se!uir sentado. Au) menos "ue desensillarle el caballo... +o me encar!ar) de eso. &$ cuida del pe"ue%o. i!imor estudi a ;olene mientras se acercaba a ella muy despacio. La muc#ac#a estaba e<#austa, p*lida y #ec#a un desastre. .or des!racia, se!ua siendo demasiado atracti(a para su !usto. .ese a la e<trema palidez, su rostro era encantador, con esos #ermosos ojos !rises, esas lar!as pesta%as, esa naricilla y esa boca capaz de tentar a un santo con sus labios carnosos. Auera "ue su debilidad lo irritase, "ue lo molestase su incapacidad para se!uir el ritmo "ue impona. in embar!o, e<periment la necesidad de estrec#arla entre sus brazos y decirle lo or!ulloso "ue se senta por el enorme es0uerzo "ue #aba #ec#o sin "uejarse si"uiera. Eso no era una buena se%al, se dijo, y 0runci el ce%o. er* mejor "ue andes un poco o dentro de un rato ser*s incapaz de #acerlo le dijo, y su a!ra(iada mirada estu(o a punto de arrancarle una sonrisa. Gs a!radezco el amable consejo replic ella, incapaz de suprimir el sarcasmo. En cuanto mis piernas est)n dispuestas a obedecerme, ser* un placer se!uiros. En su opinin, el e<a!erado suspiro "ue e<#al le (ala una buena patada en la espinilla, pero era incapaz

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de darse el !usto en su estado. 2Au) est*is #aciendo3 pre!unt cuando i!imor le rode los #ombros con un 0uerte brazo y la apart del caballo. 7yud*ndote a andar. Iin!i no darse por enterado cuando ;olene se tambale y tu(o "ue rodearle la cintura con un brazo para recuperar el e"uilibrio, si bien su cuerpo reaccion ante el contacto. Liam, atiende su caballo le orden a su primo mientras la ayudaba a andar por el claro en el "ue se #aban detenido. Cre "ue estaba acostumbrada a montar a caballo murmur ella en cuanto se sinti menos ridcula. e tardan a%os en acostumbrarse a cabal!ar durante das. 2Das3 . Das. 7 menos "ue la necesidad nos obli!ue a des(iarnos, iremos directamente a Dub#eidland. Los $nicos aliados "ue ten!o de camino son mis parientes, los MacIin!al. i 1arold no nos #a dado alcance, podremos descansar un poco con ellos. 27 cu*nto est*n esos MacIin!al3 7 unos cuatro das de camino, al !alope, siempre y cuando a!uanten los caballos. + a!uantemos tambi)n nosotros. Cuatro das m*s como )se y estaba se!ura de "ue tendran "ue meterla en el castillo de los MacIin!al en pari#uelas. Cna (ez "ue las piernas recobraron su estado normal, comenz a sentir un terrible dolor de espalda. Gy la risa de Beynard y (io "ue 'anty estaba ju!ando con el pe"ue%o. La escena no calm sus doloridos m$sculos, pero s #izo "ue se mordiera la len!ua y no se "uejara. Ese ni%o era el 0uturo de los /erard de Drum-ic#. Cnas cuantas molestias eran un precio irrisorio a pa!ar para "ue si!uiera siendo as. 2Mejor3 le pre!unt i!imor cuando se detu(ieron junto al 0ue!o. , un poco. 21ay su0iciente a!ua para "ue pueda "uitarme un poco del pol(o del camino3 La renuencia a alejarse de ese #ombre, a distanciarse de su cuerpo 0uerte y musculoso, la desconcert. Los *n!eles te #an sonredo, muc#ac#a. 1ay un arroyo a"u cerca. .odr*s darte un ba%o, aun"ue tendr* "ue ser 0ro. .or m, como si est* #elado. era capaz de #acer un a!ujero en el #ielo slo para la(arme. Co!e lo "ue necesites y te lle(ar) al arroyo. lo ten)is "ue se%alarme el camino y yo... 'o. 'o te alejar*s sola. .ero... 4no puedo ba%arme delante de un #ombre6 Me (ol(er) de espiadas. Es la $nica concesin "ue pienso #acer. 'i el ni%o ni t$ os "uedar)is sin proteccin #asta "ue 1arold #aya dejado de ser una amenaza. i!imor cruz los brazos por delante del pec#o y la ret en silencio a "ue discutiera con )l. ;olene abri la boca para rec#azar de pleno esa imposicin, pero se percat del brillo de sus #ermosos ojos (erdes. 'o iba a cambiar de opinin. 7 di0erencia de otros #ombres, estaba dispuesto a discutir con ella, pero con eso slo conse!uira perder el tiempo. Le #aba pedido su ayuda y proteccin, y era e(idente "ue tena unas ideas 0ijas sobre lo "ue eso "uera decir. Dado "ue ya #aba demostrado ser un #ombre de palabra, decidi aceptar su promesa de "ue no iba a mirar y procedi a reco!er a toda prisa lo necesario para "uitarse el pol(o del camino y el olor "ue desprenda tras pasar (arios das en las entra%as de Drum-ic#. Le ec# un $ltimo (istazo a Beynard para ase!urarse de "ue estaba bien al cuidado de los #ombres y

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se apresur a se!uir a i!imor. El #ombre tena las piernas muy lar!as, pens al (erse obli!ada a a(i(ar el paso para mantenerse a su alturaE claro "ue para )l eso sera un simple paseo. Cnas piernas lar!as, 0uertes y muy bien 0ormadas, se dijo. 7un"ue nunca #aba sido dada a estudiar la anatoma masculina en detalle, deba admitir "ue le !ustaba mirar el 0uerte trasero de i!imor mientras caminaba. :ba (estido a la in!lesa, aun"ue no demasiado en!alanado, y la ropa se le ce%a al cuerpo m*s de lo adecuado. G era muy (anidoso o i!noraba cmo se le ce%an las calzas a las musculosas piernas y cmo mostraban su bien 0ormado trasero bajo el corto jubn. e "ued estupe0acta al darse cuenta de cu*nto le !ustaba (erlo mo(erse. Le pro(ocaba una sensacin e<tra%a, al!o desconcertante pero tambi)n muy placentera. Lle(aba estudi*ndolo desde "ue partieron de Drum-ic#, o m*s bien desde "ue #ubo su0iciente luz para #acerlo. 'o posea la belleza de Liam, pero aun as era un #ombre muy apuesto. La abundante cabellera le lle!aba por debajo de los #ombros y era de un pelirrojo muy oscuro. Comparta muc#os ras!os con su primo Liam, "ue era demasiado !uapo para su !usto, pero la nariz recta de i!imor era muc#o m*s audaz, la barbilla era m*s 0uerte y el (alo del rostro estaba m*s de0inido. Liam era tan !uapo "ue robaba el aliento y llamaba la atencin de inmediato, mientras "ue i!imor tena la clase de belleza "ue tardaba un poco m*s en pro(ocar la atraccin de las mujeres. 9ajo unas cejas ele!antemente ar"ueadas, se encontraban unos ojos increblemente (erdes, enmarcados por unas lar!as pesta%as "ue #aran las delicias de cual"uier mujer. &ambi)n tena una boca muy atracti(a, ni muy pe"ue%a ni demasiado !rande, y unos labios lo bastante carnosos como para pensar en besarlos. Lle! a la conclusin de "ue jam*s se cansara de (er su cara, y al punto se sinti alarmada por la direccin de sus pensamientos. Cuando lle!aron al arroyo, i!imor se limit a se%alarlo y darse media (uelta. ;olene se "uit las ropas a toda prisa. Bez para "ue el a!ua estu(iera tan 0resca como pareca, por"ue de repente se senta de lo m*s acalorada. Claro "ue el calor desapareci en cuanto se meti en el ro #elado. Estaba tan 0ro "ue apenas pudo contener un jadeo. El ba%o sera muy r*pido, se dijo mientras comenzaba a 0rotarse la piel para "uitarse el pol(o del camino. 1aba estado bromeando al decir "ue sera capaz de #acer un a!ujero en el #ielo slo para ba%arse, pero tena la sensacin de #aber #ec#o precisamente eso. i!imor se record con se(eridad "ue no sera caballeroso intentar ec#ar una miradita mientras ;olene se ba%aba, pero se desentendi de la (oz de su conciencia. lo le #aba dic#o "ue se (ol(era de espaldas. El impulso de captar un atisbo de ese cuerpo "ue deseaba era demasiado 0uerte como para resistirse. 7l 0in y al cabo, tal (ez un solo (istazo a ese esbelto cuerpo bastase para recordar por "u) siempre #aba pre0erido a las mujeres (oluptuosas y para curarse de ese inoportuno e incon(eniente deseo. ;usto cuando (ol(i la cabeza para (erla, ;olene se puso de pie. i!imor se atra!ant y estu(o a punto de ponerse a toser, alert*ndola de ese modo de lo "ue estaba #aciendo. Cn (istazo no lo #aba curado..., lo #aba dejado al borde de ceder al impulso de arrancarse las ropas y reunirse con ella. e record "ue era una dama de alcurnia, posiblemente (ir!en, y "ue semejante acercamiento la #ara #uir despa(orida, si bien eso apenas lo!r aplacar su lujuria. e descubri pre!unt*ndose por "u), en "u) momento, se #aba ne!ado a reconocer el atracti(o de las mujeres del!adas. u piel era p*lida, inmaculada. 'o crea #aber (isto nunca una cintura tan estrec#a. in embar!o, la sua(e cur(a de sus caderas y la prieta carne de su trasero eran lo bastante

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0emeninas como para calentarle la san!re. &ena unos muslos del!ados "ue no lle!aban a unirse en su parte superior, y se encontr deseando anidar en ese #ueco. Los sedosos mec#ones de pelo ne!ro "ue se le pe!aban a la espalda resaltaban la palidez de su piel. Cuando se (ol(i un tanto, (islumbr la cur(a de un pec#o. Era al!o pe"ue%o para su !usto #abitual, pero estaba muy bien 0ormado y era 0irme, con un pezn rosado y endurecido por el a!ua 0ra. En ese instante, comenz a la(arse el abdomen y se "ued embobado obser(ando cmo las !otas de a!ua descendan por el delicado tri*n!ulo de rizos ne!ros "ue ocultaba su entrepierna. Contu(o un !emido a duras penas. e apresur a (ol(erse nue(amente. &ena "ue controlar su desbocada lujuria. Las ele!antes ropas "ue se #aba puesto para ir a :n!laterra dejaban muy poco a la ima!inacin y no "uera escandalizarla. &ard un buen rato en calmar su deseo #asta estar presentable para reD lacionarse con una dama. e ale!r de #aber lle(ado una muda de ropa, por"ue tendra "ue zambullirse en esa a!ua #elada para apa!ar su ardor. Como sospec#aba "ue le sera imposible ol(idar la ima!en de su #ermoso y esbelto cuerpo, lle! a la conclusin de "ue sus calzas, m*s sueltas, y su propio jubn, m*s lar!o, le iran de mara(illa. &al (ez ;olene 0uera demasiado inocente como para percatarse de los e(identes si!nos de su e<citacin, pero sus #ombres no lo eran, y no tena el menor deseo de "ue se rieran a su costa. Era justo lo "ue me #aca 0alta dijo ;olene cuando, ya (estida, utiliz la camisola "ue acababa de "uitarse para secarse el cabello. Estaba bastante 0ra, lo reconozco, pero #a (alido la pena. u sonrisa #izo "ue se le encendiera de nue(o la san!re. 5u)l(ete le orden al tiempo "ue se acercaba al arroyo a !randes zancadas y se arrancaba la ropa. ;olene lo mir bo"uiabierta, anonadada por la brusca orden. 7bri unos ojos como platosE los abri tanto, de #ec#o, "ue casi se le salieron de las rbitas. &ambi)n se le encendieron las mejillas cuando lo (io "uitarse la ropa, pero 0ue incapaz de (ol(erse. &ena los #ombros muy anc#os, al i!ual "ue la espalda, si bien )sta se estrec#aba #asta acabar en la cintura. La piel no era tan clara como cabra esperar en un pelirrojo, sino "ue tena un tono dorado. 7un"ue tena los brazos musculosos, su tama%o no era tan !rotesco como el de otros #ombres 0ornidosE adem*s, descubri "ue sus bceps estaban adornados con unos intrincados tatuajes. En ese momento, lo (io "uitarse las calzas de un tirn y el intenso calor "ue brot en su interior la dej al borde del desmayo. Esa piel dorada cubra todo su cuerpo. u trasero estaD ba tan bien 0ormado como #aba ima!inado y sus lar!as piernas tenan la misma ele!ancia y 0uerza "ue sus poderosos brazos. 7l percatarse de "ue podran descubrirla mir*ndolo bo"uiabierta, se (ol(i y luc# con todas sus 0uerzas contra el impulso de !irarse para atisbar su parte delantera. Ese #ombre la estaba con(irtiendo en una des(er!onzada. ;am*s le #aba interesado tanto el cuerpo masculino, ni la #aba a0ectado de ese modo (er uno. 'o le !ustaba "ue un escoc)s pelirrojo 0uese el primero en despertar su inter)s como mujer y su deseo. u padre, su #ermano y su sobrino eran condes in!leses. .ermitir "ue se le calentase la san!re y se le acelerase el corazn por un laird escoc)s era una locura en toda re!la. us antepasados se estaran re(ol(iendo en sus tumbas. 7"uello la tena desconcertada. 2Cmo #aba pasado de un total desinter)s por los #ombres a demostrar un inter)s tan marcado, tan ardiente, por un corpulento pelirrojo escoc)s3 Como

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cual"uier doncella, siempre #aba so%ado con encontrar un amante !alante y apuesto. Cn sue%o dulce y placentero, pero lo "ue estaba sintiendo no era dulce en absoluto. Era una sensacin intensa, 0eroz e incontrolable. Au) momento m*s inoportuno para ser (ctima de semejante 0ascinacin o, mejor dic#o, de semejante arrebato de lujuria, por"ue muc#o se tema "ue era eso lo "ue la a"uejaba. &ena "ue es0orzarse por recuperar el control. &al (ez se (iera obli!ada a pasar semanas en compa%a de i!imor, sin la proteccin de nin!$n 0amiliar. &endra "ue prote!er su castidad ella sola, cosa "ue podra resultar muy di0cil si la consuma semejante ardor cada (ez "ue lo mirara. De momento, i!imor no #aba demostrado sentirse atrado por ella como mujer. Decidi "ue deba apro(ec#ar el momento para so0ocar la atraccin "ue senta por )l. 1aba pasado esos (eintitr)s a%os sin "ue nin!$n #ombre #ubiera despertado su deseo. 'o sera muy di0cil curarse de la e<tra%a sensacin "ue la a0li!a. i!imor eli!i ese momento para co!erla de la mano y tirar de ella para re!resar al campamento. La calidez de esa mano se e<tendi por todo su cuerpo con cada latido de su corazn. 7un"ue era un !esto de lo m*s inocente, la estremeci de pies a cabeza. + no tu(o oportunidad de luc#ar contra esa sensacin, ya "ue se sent muy cerca de ella mientras coman y sus sentimientos se (ieron re0orzados de ese modo, a(i(ados. Cuando se ec# en su duro jer!n sobre el suelo, )l e<tendi sus mantas a escasa distancia. i se!ua acerc*ndose tanto, pens mientras se es0orzaba por ol(idar ese cuerpo tan masculino y atracti(o "ue tena al alcance de la mano, jam*s se curara de su a0liccin. .areca "ue mantener a Beynard a sal(o no sera la $nica batalla 0eroz "ue tendra "ue librar en los das (enideros.

Captulo tres
;olene mascull un juramento, sorprendida cuando sus acompa%antes soltaron un !rito ensordecedor y les cla(aron los talones a sus caballos. u montura no esper a "ue se lo ordenara, sino "ue se uni a la loca carrera. e atre(i a ec#ar un (istazo por encima del #ombro mientras se a0anaba por controlar en cierta medida al caballo, pero no (io "ue nadie los persi!uiera. 1aban (iajado a paso (i(o durante todo el da, pero tambi)n con sumo si!ilo, e(itando tanto los caminos transitados como las aldeas, con la esperanza de di0icultarle a 1arold la persecucin. Esa s$bita y jubilosa muestra de ale!ra era de lo m*s

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rara. 7un"ue muc#o m*s raro 0ue el comportamiento de 'anty y Liam, "uienes se detu(ieron de !olpe. ;olene tir de las riendas y se detu(o junto a i!imor mientras los obser(aba desmontar de un salto para, acto se!uido, besar el suelo. Locos... dijo i!imor, pero en sus labios se adi(inaba el asomo de una sonrisa. upon!o "ue #ay una e<plicacin razonable para este comportamiento coment ella. +a estamos en Escocia, muc#ac#a. 47#6 Comprendo. Deseaba sentirse tan complacida como ellos, pero adem*s de acabar de con(ertirse en =la e<tranjera>, saba muy bien "ue no la recibiran con los brazos abiertos. 'o te preocupes. 7"u estar*s a sal(o. Muc#o m*s se!ura "ue en Drum-ic#, desde lue!o. uspir. 5uestro recibimiento en :n!laterra no 0ue a!radable. 'o me sorprende "ue os a!rade tanto estar de (uelta en (uestro pas. .ocos in!leses reciben a los escoceses con cari%o. + pocos escoceses reciben a los in!leses con una sonrisa. 'o creo "ue ten!as muc#os problemas, no eres m*s "ue una c#i"uilla. :nspir #ondo . Es bueno estar de (uelta. 7l menos, a"u nos ser* muc#o m*s 0*cil a(istar a nuestro enemi!o. 2.or "u)3 En cuanto ese malnacido de 1arold cruce la 0rontera, estar* (i!ilado. &odo escoc)s "ue lo (ea #ar* correr la (oz sobre su paradero, su direccin y sus acompa%antes. 7dem*s, tanto )l como sus #ombres supondr*n una enorme tentacin para muc#os. 'o les ser* 0*cil perD se!uirnos a"u. :ncluso los "ue tienen al!o contra los Cameron "uerr*n ponerles las cosas di0ciles. 'adie los ayudar*. 7l menos, nadie "ue se precie de ser escoc)s. +a (eo, los escoceses se unen contra un enemi!o com$n. i!imor asinti con la cabeza al tiempo "ue desmontaba para ayudarla a bajar del caballo. 1az tus necesidades. 'os detendremos un momento, pero reemprenderemos la marc#a a toda prisa. ;olene reprimi una mueca, pero no se "uej mientras se alejaba en busca de un lu!ar apartado donde #acer sus necesidades y atender las de Beynard. 7$n senta la calidez de las enormes manos de i!imor en la cintura. u intento por utilizar la 0ra l!ica y la necesidad de sobre(i(ir para contener la atraccin "ue senta por )l es taba 0racasando estrepitosamente. Lo mejor "ue poda #acer era ocultarla, pero tambi)n podra resultar imposible si pasaban tanto tiempo juntos. &al (ez #ubiera sido m*s sensato pedirles a los escoceses "ue la lle(aran con uno de sus 0amiliares in!leses antes de "ue re!resaran a Escocia. Ella era la $nica culpable de (erse en(uelta en ese aprieto. &endra "ue con0ormarse con el #ec#o de "ue i!imor pareca ajeno a la atraccin "ue ejerca so bre ella, por"ue no mostraba inclinacin al!una por 0lirtear con ella ni seducirla. e record con se(eridad "ue esa indi0erencia era una bendicin y se dispuso a apro(ec#ar el poco tiempo de intimidad "ue le #aba sido concedido.

2Crees "ue 1arold nos perse!uir* #asta a"u3 pre!unt Liam mientras se acercaba a i!imor y le o0reca la bota de (ino.

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. i!imor no apart en nin!$n momento la (ista de la arboleda en la "ue se #aba internado ;olene mientras le daba un buen tra!o al (ino. Ese #ombre ya #a matado para poner sus a(ariciosas manos en Drum-ic#. 'o creo "ue una simple 0rontera le impida #acer lo "ue est) en su mano para ase!urarse de no perderlo. Entonces... crees "ue (amos a tener "ue matar a un lord in!l)s, 2no3 . er* una luc#a a muerte. + creo "ue ;olene tambi)n lo sabe. Irunci el ce%o y se 0rot la barbilla. 1arold sabe "ue no (a a desaparecer sin m*s, "ue el temor de perder la (ida no (a a impedirle "ue luc#e contra )l. 'uestra #uida de Drum-ic# le con0irmar* "ue es muc#o m*s "ue una c#i"uilla inde0ensa a la "ue puede manejar a su antojo. i no acaba con ella, siempre le "uedar* el temor de "ue ;olene encuentre un aliado en :n!laterra, otro lord con el poder su0iciente para ec#arlo de Drum-ic# y #acerle pa!ar por sus crmenes. i lo "ue dices es cierto, tambi)n tendr* "ue dar caza a todos los sier(os "ue escaparon, 2no3 'o, no creo "ue lo #a!a. 7un"ue al!uno se atre(iera a irle a al!uien con el cuento, muy pocos daran cr)dito a la palabra de un sier(o contra la de un se%or. Claro "ue eso no "uiere decir "ue a 1arold le tiemble el pulso a la #ora de rebanarle el pescuezo si se tropieza con al!uno, pero no creo "ue los considere una amenaza. .ero es un cerdo arro!ante. + esa !ente, junto con una c#i"uilla, consi!uieron burlarlo, a )l y a sus #ombres. , y eso debe de #aberlo en0urecido. La culpar* de la #umillacin. i!imor tom otro sorbo de (ino antes de de(ol(erle la bota. 'o acabo de entenderlo, pero creo "ue a"u #ay al!o m*s, al!o "ue la muc#ac#a no nos #a dic#o. 2.or "u)3 2.or"ue 1arold no la mat al mismo tiempo "ue a su #ermano3 Entre otras cosas. Eso lo #abra con(ertido en el tutor del ni%o, #abra dejado al #eredero en sus manos para matarlo cuando "uisiera. i lo #aca bien, nadie cuestionara la muerte del pe"ue%o. Es al!o #abitual. 1abra sido muy 0*cil #acer "ue ;olene tomara el mismo (eneno "ue mat a lord .eter. La muc#ac#a debe de ser cla(e para "ue 1arold a0iance su posicin. Es la #ermana del di0unto conde y la se%ora de Drum-ic#, "uerida por todos. 2Mediante el matrimonio3 Liam 0runci el ce%o. on primos, y no lejanos. Est* el asunto de la consan!uinidad. e puede comprar una dispensa, y las arcas de Drum-ic# est*n repletas para #acerlo. 7dem*s, sospec#o "ue la muc#ac#a tiene una dote considerable "ue no ira a parar a manos de 1arold si muere. + tambi)n es muy bonita. i!imor 0ulmin a su primo con la mirada al (er "ue obser(aba a ;olene, "ue en ese momento sala de entre los *rboles. 9onita, s, aun"ue demasiado 0lacuc#a. .as por alto la sonrisa "ue esboz Liam en respuesta a ese comentario. Estoy se!uro de "ue ese malnacido "uiere al ni%o muerto, cuanto antes mejor, pero no ten!o tan claro "ue est) ansioso por matar a la muc#ac#a tan pronto. 25as a presionarla para "ue te responda esas pre!untas3 'o. &oda(a no. Las respuestas no cambian lo "ue tenemos "ue #acer. + la muc#ac#a es lo bastante inteli!ente para saber "ue, aun"ue ese malnacido no la mate a#ora mismo, acabar* #aci)ndolo. + ser* ella misma "uien lo obli!ue, por"ue jam*s cejar* en su empe%o de (en!ar las muertes de su #ermano y su sobrino. &al (ez sea lo bastante est$pido como para

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creer "ue puede someterla y con(ertirla en una criatura obediente, pero ella no tardar* en sacarlo de su error. + as slo conse!uir* "ue la mate. &ienes razn. .ase lo "ue pase entre ellos, es irrele(ante. &al (ez (are el curso de los acontecimientos, pero el 0inal se!uir* siendo el mismoH la muerte para ella y para el ni%o. i!imor se!ua pensando en ese asunto cuando reemprendieron el (iaje a paso (i(o con la intencin de cruzar las traicioneras tierras 0ronterizas tan r*pidamente como les 0uera posible sin a!otar a los caballos. Los ladrones de !anado mandaban en esa zona, de modo "ue la relacin de 'anty con los 7rmstron! no les ser(ira de muc#a proteccin. De todas 0ormas, para 1arold sera a$n m*s peli!roso, y eso estu(o a punto de arrancarle una sonrisa. Claro "ue no tendran la suerte de "ue los !rupos de ladrones y asaltantes "ue prosperaban por la .zona los libraran de su enemi!o. Esa idea #izo "ue recordase todos los interro!antes "ue lo #aban estado asaltando y lo lle( a des(iar la mirada #acia ;olene, "ue cabal!aba a su lado. 2.or "u) no est*s casada ni prometida3 le pre!unt. ;olene lo mir con el ce%o 0runcido, pero sorprendida por la inesperada pre!unta. Estu(e prometida en una ocasin, pero )l muri poco despu)s de "ue cumpl los diecis)is a%os. 2'o #ubo m*s compromisos3 2Cu*ntos a%os tienes3 25einte3 5eintitr)s contest, #aciendo caso omiso de su mueca de incredulidad. Mi padre muri antes de concertar otro compromiso adecuado. .eter tena la intencin de #acer al!o al respecto, incluso lo intent en un par de ocasiones, pero no se lle! a nin!$n acuerdo. Mi #ermano deseaba "ue la eleccin 0uera tanto ma como suya. Despu)s muri su esposa y me con(ert en la se%ora del castillo. .eter "uera casarse de nue(o, de modo "ue supon!o "ue estaba busc*ndome un esposo a toda prisa. .ero entonces lle! 1arold. . 7 mi #ermano nunca le cay bien, ni con0i en )l, pero somos 0amilia, primos. e enco!i de #ombros. .eter tu(o "ue admitirlo por"ue no encontr e<cusa al!una para ne!arle la estancia. 1arold adujo "ue estaba persi!uiendo !rupos de ladrones para e<plicar la presencia de tantos soldados. 'o tardamos muc#o en darnos cuenta de "ue )ramos prisioneros en nuestro propio castillo, pero el pobre .eter no tu(o tiempo para preparar nuestra #uida. 'o "uera iniciar una con0rontacin cuando 1arold tena todas las de !anar. 1abra sido una carnicera. E<#al un suspiro con el corazn enco!ido de dolor. 1arold atac sin pre(io a(iso y se #izo con el control de Drum-ic# antes de "ue tu(i)ramos tiempo de asimilar el #orror de la traicin. i!imor asinti con la cabeza. Muy listo. Ctiliz el #onor de lord .eter y su sentido del deber para con la 0amilia. .osiblemente supiera "ue tu #ermano jam*s adi(inara la e<tensin de su maldad, por muc#o "ue descon0iara de )l. &u #ermano era un buen #ombre, listo y 0uerte, pero no era retorcido. 2Cre)is "ue eso lo #abra ayudado3 2ch, desde lue!o. i #ubiera sido un poco retorcido, #abra adi(inado lo "ue pretenda 1arold y #abra estado preparado para semejante traicin. Era probable "ue tu(iera razn, pero se senta obli!ada a de0ender a su #ermano. &u(o "ue sospec#ar al!o, por"ue mand llamaros.

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Cierto, pero ya #aba dejado entrar en su casa al traidor, 2no3 'o #aba duda de "ue .eter #aba cometido un tremendo error, uno "ue le #aba costado la (ida, pero se!ua sinti)ndose obli!ada a discutir un comentario "ue se pareca demasiado a una crtica. 25os no lo #abrais #ec#o3 'o si lle! acompa%ado de un buen n$mero de #ombres armados. Le !ui% un ojo. .or"ue yo s soy retorcido. 'ada m*s (erlo me #abra pre!untado por "u) un #ombre "ue me resulta antip*tico y del cual descon0o lle!a a las puertas de mi casa acompa%ado de un numeroso !rupo de #ombres armados. .eter se lo pre!unt, pero las buenas maneras... Las buenas maneras no son e<cusa para in(itar a al!uien "ue puede apu%alarte por la espalda. 'i para poner a tu #eredero en peli!ro a%adi en (oz baja con la (ista cla(ada en un parlanc#n Beynard "ue cabal!aba con 'anty. +o los #abra dejado al otro lado de mis murallas y no les #abra "uitado ojo, por muy primo "ue 0uera. 1arold era un (asallo de .eter, as "ue las buenas maneras no le e<i!an "ue permitiera la entrada de todos esos #ombres. ;olene no saba si eso era cierto o no, de modo "ue se mordi la len!ua. Le #aba ro!ado a su #ermano "ue les ne!ara la entrada a los #ombres de 1arold, pero )l le #aba respondido "ue no #aba e<plicacin #onrosa para ello. 'o le caba la menor duda de "ue i!imor era un #ombre #onorable, pero era e(idente "ue no pretenda ser el caballero per0ecto, al contrario "ue su #ermano. 7 .eter lo !uiaban sus nobles idealesE a i!imor, el sentido com$n. .eter aspiraba a con(ertirse en el caballero m*s !entil de toda :n!laterraE i!imor, a sobre(i(ir. 1aba "uerido a su #ermano con locura, pero le #abra !ustado muc#simo "ue #ubiera #ec#o !ala del sentido pr*ctico de i!imor. En ese caso, tal (ez se!uira con (ida. &$ eres retorcida le dijo i!imor con una sonrisa. &an embobada se "ued con dic#a sonrisa "ue le lle( un rato comprender lo "ue le #aba dic#o. Lo mir con el ce%o 0runcido. 'o lo soy. "ue lo eres. El modo en el "ue nos sacaste de Drum-ic# demuestra #asta "u) punto lo eres. Iue un truco muy astuto y ladino. Debo suponer "ue cre)is estar #ala!*ndome... .or supuesto, pero como slo eres una c#i"uilla, me temo "ue no lo comprender*s. El brillo de su #ermosos ojos (erdes le dijo "ue se estaba riendo de ella. En :n!laterra no se anima a las damas a ser ladinas y retorcidas. /0 a "u) se las anima3 7 ser educadas. 1ay "ue #ablar y comportarse con educacinE mostrarse amable con todos, sobre todo con a"uellos "ue te sir(en. 1ay "ue ser #abilidosa con la a!uja y el telarE administrar la casa con mano 0irme y 0ru!al, y ser una compa%era comedida, obediente y 0iel para "ue el esposo dis0rute del solaz de su #o!ar. La sonrisa de i!imor no acababa de !ustarle... 2Cu*ntas de esas cualidades crees "ue re$nes3 Cnas cuantas contest mientras se obli!aba a mirar esos ojos burlones sin "ue el rubor delatase su mentira. 7 tenor del brillo "ue #aba aparecido en los ojos de ;olene, i!imor comprendi "ue no sera sensato ec#arse a rer ni llamarla mentirosa, cosa "ue slo increment su deseo de soltar

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una carcajada. 9ueno, de todas maneras siempre #e credo "ue los in!leses eran unos necios sin remedio. 4;a6 De no ser por lo de la costura, el manejo de la casa y el a#orro, dira "ue los in!leses "uieren "ue sus muc#ac#as sean como mi (eggie. 2Aui)n es (eggie3 ;olene no tena claro si #aba conse!uido disimular el ramalazo de celos "ue acababa de sentir. Mi perra. 2ch, bueno, supon!o "ue las in!lesas al menos ol)is un poco mejor. Lo 0ulmin con la mirada mientras se alejaba. + su en0ado no #izo sino aumentar por"ue no saba si sentirse o0endida o #ala!ada por la indirecta de "ue no era una dama en toda re!la. En nombre de todas las in!lesas, en especial de las "ue se es0orzaban por alcanzar la per0ecD cin 0emenina, se sinti o0endida por"ue i!imor las #ubiera comparado con su perra. De (ez en cuando, ella #aba sido de la misma opinin, pero estaba en su derec#o por ser mujer, por (erse sometida a todas esas re!las y creencias. e dijo "ue, como #ombre, su burla era muy #ipcrita, ya "ue )l perteneca a los opresores. El problema era "ue ni ella misma se crea lo "ue se estaba diciendo. En un intento por ali(iar la con0usin "ue la embar!aba, se acerc a 'anty y se concentr en #acer "ue Beynard se riera.

Cuando i!imor le(ant la (ista tras e<tender otra manta sobre ;olene y Beynard, "ue estaban durmiendo, (io "ue Liam le sonrea. 1ace 0ro y est*n demasiado del!ados para a!uantarlo mascull, alej*ndose #acia los *rboles. olt un juramento cuando su primo lo si!ui. Es una muc#ac#ita enclen"ue, desde lue!o dijo Liam. , una dama in!lesa consentida. .ero muy bonita. + tiene una piel increble. .ero t$ no te #as 0ijado en lo blanca "ue es su piel, 2(erdad3 me #e 0ijado contest entre dientes, a sabiendas de "ue su primo intentaba irritarlo, pero incapaz de disimular "ue lo estaba consi!uiendo. 9ueno, entonces es un ali(io saber "ue pre0ieres rubias (oluptuosas... De lo contrario, podra pensar "ue te interesa la muc#ac#a. .ues no pienses tanto. Eso te pasa por #aber (i(ido con los monjes. Liam se ec# rer. .ues como a ti no te interesa la muc#ac#a, es posible "ue yo... e (ol(i tan r*pidamente para encararse con Liam "ue )ste retrocedi unos cuantos pasos con una !rati0icante 0alta de ele!ancia. Es posible "ue t$... te (eas obli!ado a re0le<ionar sobre las pocas muc#ac#as "ue atraeras con una sonrisa si te 0altasen todos los dientes. Deja de sonrerH pareces imb)cil. Ec# a andar de (uelta al campamento y e<#al un suspiro pesaroso cuando Liam se puso a su altura. 2.or "u) est*s tan irritable, primo3 le pre!unt. 2Au) tiene de malo "ue te atrai!a una muc#ac#a tan bonita como )sa3 Es de buena cuna, casta y, sin duda al!una, tiene una buena dote. e parecen muc#o a las cualidades "ue se buscan en una esposa. El #ec#o de no descartar de inmediato y de 0orma tajante la idea de casarse con ;olene lo dej seriamente

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preocupado. +a es #ora de "ue te cases. 2.or "u)3 'o necesito un #eredero. Dub#eidland est* pla!adito de ellos. Cierto, pero eso no "uiere decir "ue no necesites una esposa ni #ijos. e detu(o y se (ol(i muy despacio, tras lo cual cruz los brazos por delante del pec#o y mir a Liam a los ojos. enta una 0uerte tentacin de molerlo a !olpes por meterle semejante idea en la cabeza, aun"ue slo 0uera por"ue sonaba muy bien, por"ue despertaba una necesidad en su interior "ue se es0orzaba por ne!ar. El sentido com$n le deca "ue lady ;olene /erard no era la mujer adecuada para )l, pero el resto de sus sentidos le !rita ban "ue 0uera suya. 2'o te #as dado cuenta de su tama%o3 2+ del mo3 5er "ue su tono sarc*stico no inmutaba a su primo lo en0ureci. i en!endro un #ijo con ella, es posible "ue la mate. Liam tambi)n cruz los brazos por delante del pec#o y lo mir con absoluto desd)n. Eso es una tontera y bien "ue lo sabes. Es in!lesa. e!uramente es ile!al "ue me case con ella. &al (ez en :n!laterra, pero las leyes cambian tan deprisa como las mareas. &al (ez no podras reclamar las tierras "ue est*n a su nombre, pero tampoco las "uerras, 2o s3 2.or "u) insistes tanto3 &al (ez por"ue es la primera (ez "ue demuestras al!o de inter)s por una muc#ac#a de buena cuna. + no intentes ne!arlo. .uede "ue ella sea demasiado inocente para darse cuenta, pero a los dem*s no nos en!a%as. La deseas. 1asta un cie!o se dara cuenta en se!$n "u) ocasiones. &ienes treinta y dos a%os y slo te #as limitado a darte al!$n "ue otro re(olcn con al!una 0ulana de !enerosos encantos. 'i si"uiera tienes una amante. , primo, necesitas una esposa. aba "ue Liam tena razn, pero pre0era "ue le rompieran todos los dedos antes "ue admitirlo. 7un"ue su apetito por los placeres carnales era de lo m*s saludable, no sola sucumbir a esas necesidades. i bien dis0rutaba del re(olcn ocasional con al!una tabernera de amplias cur(as, esos encuentros jam*s lo satis0acan plenamente. 'o poda ol(idar "ue era el dinero lo "ue lle(aba a la mujer a su cama y "ue el dinero de cual"uier otro #ombre #abra sido i!ual de bien recibido. En las escasas ocasiones "ue #aba intentado cortejar a una muc#ac#a de buena cuna, #aba 0racasado. Le tenan miedo por su tama%o, se rean de su 0orma de ser o, sencillamente, se senta incmodo con ellas. ;am*s lo con0esara por"ue sonaba e<cesi(amente rom*ntico, pero le !ustaba la idea de tener a una mujer "ue 0uera slo suya, una compa%era con la "ue pudiera #ablar, con la "ue compartir las car!as de la 0amilia, de la (ida. Auera encontrar al amor de su (ida. lo en una ocasin, unos diez a%os atr*s, #aba credo #allar a la mujer ideal, pero le #aban demostrado de 0orma demoledora "ue se #aba e"ui(ocado. Esa era la razn por la "ue se mostraba tan cauteloso, por la "ue pre0erira no sentir todo lo "ue estaba sintiendo por esa 0r*!il in!lesa. 7dem*s, 2"u) te #ace pensar "ue la dama es una buena candidata3 pre!unt, pero se reprendi en silencio por la curiosidad "ue #aban ori!inado sus palabras. &e obser(a. .osiblemente por"ue "uiere apartarse a tiempo si tropiezo. e!uro "ue le da miedo "ue la aplaste. :diota. 'o te "uita los ojos de encima. 'o demuestra el menor inter)s por nosotros, slo nos (e como compa%eros en esta pe"ue%a cruzada.

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'i si"uiera por ti... musit i!imor, recordando la sorpresa "ue ese #ec#o le #aba pro(ocado. 'o, ni si"uiera por m. 'o le intimidan ni tu tama%o ni tus modales. 7 juz!ar por la manera en "ue te estaba mirando antes, tambi)n tiene el car*cter para plantarte cara. .or cierto, 2"u) le dijiste3 7$n absorto en la placentera idea de "ue ;olene no le "uitaba los ojos de encima, !esticul para restarle importancia al asunto. Me estaba enumerando las cualidades "ue los in!leses "uieren en sus mujeres y le dije "ue me pareca "ue esos necios buscaban criar perros, no mujeres. 'o me e<tra%a "ue pareciera estar a punto de destriparte. Esperaba "ue supieras cmo con"uistar a una muc#ac#a, pero empiezo a temer "ue no es as. &ambi)n le dije "ue supona "ue las damas in!lesas olan un poco mejor "ue los perros. Au) raro "ue no se desmayara de la emocin... musit Liam, meneando la cabeza. Lo #iciste a propsito, 2(erdad3 'o puedes e(itar pinc#ar a la !ente para (er cu*ndo saltan. Iorma parte de mi encanto. e detu(o al borde del campamento y su mirada (ol de inmediato a la del!ada 0i!ura de ;olene. D)jalo estar, Liam. &al (ez #aya al!o entre nosotros, una atraccin mutua, pero no estoy se!uro de "ue debamos ir m*s all* de las miradas y la curiosidad. Es una dama in!lesa y yo soy un laird escoc)s. Cn #ombre a(aricioso "uiere matarlos a ella y al ni%o. El pe"ue%o es un lord in!l)s y ella es pr*cticamente su madre, unida a )l por la san!re y por el amor. + s, si!o creyendo "ue no nos lo #a contado todo, "ue se est* !uardando un par de secretillos. Este asunto no es senD cillo ni muc#o menos. +a (eremos cmo acaba. lo podemos esperar y (er "u) pasa. 1izo adem*n de co!er sus cosas con la intencin de e<tender las mantas junto a ;olene. Muy bien, esperaremos y (eremos "u) pasa. .ero mant)n los ojos bien abiertos. + no cierres ni tu cabeza ni tu corazn... i tomaba como ejemplo los $ltimos das, se dijo i!imor, jam*s los cerrara.

i!imor se despert con un juramento en los labios cuando un pe"ue%o pu%o lo !olpe en la sien. e aprest a detener otro !olpe y se dio cuenta de "ue la mujer "ue tena al lado no se #aba con(ertido de repente en una loca dispuesta a matarlo, sino "ue estaba su0riendo una pesadilla. Beynard comenz a llorar y 'anty se #izo car!o de inmediato. i!imor le dijo "ue se lle(ara al ni%o con )l y se es0orz por sacar a ;olene de la pesadilla antes de "ue le #iciera da%o de (erdad. &ard m*s de la cuenta en inmo(ilizar ese cuerpo "ue se debata bajo el suyo, y todo por"ue no "uera #acerle da%o. La 0erocidad de los juramentos "ue salan de su boca mientras se en0rentaba al enemi!o "ue la atacaba en sue%os lo sorprendi. El terror "ue demud esas delicadas 0acciones cuando por 0in abri los ojos se le cla( en el corazn. Con (oz muy tran"uila, la misma "ue #aba per0eccionado a lo lar!o de los a%os mientras criaba a sus #ermanos y a sus primos, le repiti una y otra (ez "ui)n era y dnde estaban. Cuando por 0in se tran"uiliz, i!imor cay en la cuenta de la postura en la "ue se encontraba. 1aba inmo(ilizado esas piernas esbeltas bajo las suyas, de modo "ue estaban ntimamente pe!ados de cintura #acia abajo. La reaccin de su cuerpo ante tan su!erente contacto 0ue inmediata. 'o le sorprendi (er cmo se le a!randaban los ojos por la sorpresa

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y cmo se e<tenda el rubor por sus mejillas. 7un"ue la (oz de su conciencia le deca "ue no era buena idea, le roz los labios con los suyos. us labios eran c*lidos y dulces. 2Au) est*is #aciendo3 pre!unt ;olene, temblando por la e<tra%a sensacin pro(ocada por el c*lido roce de esos labios. 9es*ndote para "ue te sientas mejor... i!imor alz la cabeza, de modo "ue sus ojos "uedaron a la misma altura. El mero #ec#o de estar despierta #ace "ue me sienta mejor. e resisti como pudo al poderoso impulso de 0rotarse contra esa cosa dura "ue estaba escandalosamente cerca y lo mir con lo "ue esperaba "ue 0uese una e<presin se(era. 2Au) perturba tus sue%os, muc#ac#a3 e #aca una li!era idea por"ue la #aba odo maldecir a 1arold, pero se pre!untaba si ella le dara una respuesta sincera. Mientras re0le<ionaba sobre el moti(o por el "ue la delicada llu(ia de besos "ue i!imor depositaba por todo su rostro la estremeca tanto, le respondiH La muerte de .eter. + no era mentira, ya "ue las im*!enes de ese espantoso momento se #aban mezclado con sus otros temores y con los aterradores recuerdos. .or eso maldecas a 1arold, 2no3 . Empiezo a creer "ue no me lo est*s contando todo, muc#ac#a, y #e decidido "ue tienes "ue pa!ar una prenda por eso. 2Cna prenda3 7penas #aba terminado de murmurar la pre!unta cuando ya la estaba besando. 'o obstante, ese beso no 0ue tierno en absoluto e #izo "ue le diera un (uelco el corazn. :ntent luc#ar contra las sensaciones, pero perdi la batalla cuando, de impro(iso, i!imor le meti la len!ua en la boca. 'o tu(o la menor idea de cmo #aba lle!ado #asta all, pero s dese "ue (ol(iera en cuanto la retir. in embar!o, )l se alej de repente y (ol(i a acostarse, d*ndole la espalda. Lo oy mascullar "ue 'anty se #ara car!o de Beynard, y !uard silencio... mientras ella se "uedaba con la (ista cla(ada en el cielo estrellado y una e<tra%a sensacin de (aco en el estma!o, y se pre!untaba por "u) "uera molerlo a !olpes. .re(ea un montn de problemas en los das (enideros, y no slo por parte de 1arold, ese asesino y usurpador.

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Captulo cuatro
1arold est* en Escocia. El anuncio de Liam la dej petri0icada y le #el la san!re en las (enas. 1asta ese momento #aba estado cabal!ando tan tran"uila al lado de i!imor mientras intentaba decidir si deba amonestarlo por #aberla besado la noc#e anterior o si, por el contrario, deba intentar "ue (ol(iera a #acerlo. + de !olpe record la razn por la "ue estaba con i!imor y sus #ombres, por la "ue #aba #uido a Escocia. De 0orma inconsciente, tens las riendas, #aciendo "ue su montura perdiera el paso y se remo(iera, in"uieta. i!imor alar! el brazo y le dio unas palmaditas en el muslo sin apartar la mirada de su primo. .ara sorpresa de ;olene, el roce de su mano la tran"uiliz, por"ue le record sin palabras "ue no estaba sola. 7$n se senta un poco culpable por #aberlos metido en problemas, pero la sensacin comenzaba a des(anecerse. Cada (ez "ue uno de ellos #ablaba de 1arold, su (oz rezumaba tanto odio y resentimiento "ue no tard en comprender "ue ellos tambi)n clamaban (en!anza. 7l 0in y al cabo, todos #aban estado a punto de morir por su culpa. Estaba se!ursima de "ue esos #ombres no dudaran en ayudar a una mujer y a un ni%o, como tambi)n lo estaba de "ue se (en!aran de 1arold por #aberlos encerrado y condenado a la #orca. 2Est*s se!uro3 pre!unt i!imor, apartando la mano a re!a%adientes del esbelto muslo de ;olene en cuanto se ase!ur de "ue se #aba calmado. . 'os persi!ue sin esconderse contest Liam con una sonrisa, meneando la cabeza. Est* pre!untando por nosotros. + le cuenta a todo a"uel con el "ue se cruza "ue persi!ue a su esposa, "uien, se!$n )l, #uy conti!o lle(*ndose a su #ijo. El muy imb)cil posiblemente est) intentando despertar la indi!nacin de la !ente con la supuesta o0ensa para !anarse su cooperacin. 2+ lo #a conse!uido3 7parentemente, s. .ero en realidad, no. Es in!l)s y muc#os creen "ue )sa es razn su0iciente para en!a%arlo. El #ec#o de "ue un lord in!l)s #aya perdido a su esposa a manos de un buen escoc)s es moti(o de jol!orio para casi todos a"uellos con los "ue #a #ablado. Lo "ue no s) es si tardar* muc#o en darse cuenta del detalle. M*s de lo "ue le con(iene, pero me temo "ue no lo su0iciente para nosotros. ;olene esboz una alicada sonrisa cuando ambos #ombres la miraron. 1arold aborrece a los plebeyos y a todos a"uellos "ue no son in!leses. &orci el !esto. Considera a los escoceses unos sal(ajes i!norantes. , lo dej bien claro cuando nos arroj a su mazmorra replic i!imor. ea como 0uere, no es tan tonto. 'o tardar* en darse cuenta de "ue se #a con(ertido en objeto de burla y cambiar* de t*ctica.

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i!imor medit un instante y despu)s asinti con la cabeza. . Es posible "ue si!a persi!ui)ndonos, pero con si!ilo. 2Crees "ue lo lo!rar*3 pre!unt Liam. Lo justo como para "ue nos resulte di0cil localizarlo. i lle(a dinero, es posible "ue lo!re comprar a un #ombre o dos y "ue sean ellos los "ue den la cara. 7l!unos #aran cual"uier cosa por llenarse el bolsillo, #asta ayudar a un in!l)s. 2Cu*ntos #ombres tiene3 'o lo s) con se!uridad, pero creo "ue unos doce, por lo "ue #e odo. u0iciente como para "ue sean una amenaza, pero no lo bastante como para temer una emboscada o un ata"ue por su parte. Como a estas alturas ya sabr* adonde nos diri!imos, no necesita a(anzar pe!ado a nuestros talones. ;olene 0runci el ce%o mientras intentaba a(eri!uar cmo o dnde podra #aber descubierto 1arold la procedencia de i!imor. 2Est*s se!uro de "ue sabe adonde nos diri!imos3 'o creo "ue .eter se lo dijera, por"ue cuando te en(i el mensaje ya sospec#aba de )l. 7un"ue no lo sepa con e<actitud, o no sepa dnde est* Dub#eidland, no tardar* muc#o en a(eri!uarlo respondi )l. .uede "ue no seamos ricos ni poderosos, pero casi todos saben "ui)nes somos y dnde est*n nuestras tierras. i!imor (ol(i la cabeza #acia 'anty antes de "ue ella pudiera pre!untarle cmo y por "u) eran tan conocidos si no eran ni ricos ni muy poderosos. Le resultaba di0cil creer "ue 0uera por al!o malo o escandaloso. Los #ombres "ue ayudaban a las mujeres y a los ni%os, sobre todo si )stos eran oriundos de un pas "ue la mayora de los escoceses aborreca, no podan ser malos. Desde "ue emprendieron el (iaje, todos la #aban tratado con suma cortesa..., si no tena en cuenta el beso "ue i!imor le #aba robado, claro. Los #ombres in0ames no trataban a las mujeres con tanta caballerosidad. in embar!o, i!imor pareca muy se!uro al a0irmar "ue los Cameron de Dub#eidland eran conocidos a lo lar!o y anc#o de Escocia. Ec# un (istazo a sus seis !uardianes mientras se pre!untaba si no sera el increble atracti(o de los #ombres de Dub#eidland el causante de su 0ama. us tran"uilas re0le<iones 0ueron interrumpidas abruptamente por la (oz de i!imor. 1ay "ue correr la (oz de "ue 1arold nos persi!ue y "ue pre0erimos "ue no nos pille por sorpresa le dijo a 'anty. 2Cu*nto nos "ueda #asta lle!ar a las tierras de los 7rmstron! de 7i!balla3 Entiendo. 'anty esboz una sonrisilla al tiempo "ue le pasaba un dormido Beynard a ;olene. 'o muc#o. 9ien. 7del*ntate y ponlos al tanto de la situacin. Diles "ue necesitamos "ue al!uien (i!ile de cerca a ese malnacido. 2'o "uieres "ue acaben con )l3 Me encantara, pero es mejor "ue no ensucien sus espadas con la san!re de un in!l)s. i 1arold es tan tonto como para se!uirnos, como para 0orzar un en0rentamiento, le daremos el !usto y despu)s lo enterraremos. 'osotros al menos tendremos derec#o a #acerlo, aun"ue slo sea por"ue nos amenazara de muerte. 'o debemos e<tender esta contienda a otros clanes. 'anty asinti con la cabeza. i elijo bien el camino, #ar) correr la (oz entre los dem*s clanes. &al (ez a(ise a los Murray y a mis #ermanos, por supuesto. 2Dnde os espero3 .asaremos un par de noc#es en car!las con mis primos y desde all cabal!aremos

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directamente #asta Dub#eidland. i no lle!o a tiempo a car!las, nos (eremos en Dub#eidland. ;olene #aba abierto la boca para desearle a 'anty un buen (iaje al i!ual "ue los dem*s, cuando Beynard comenz a protestar. El ni%o #izo un puc#ero mientras llamaba a 'anty con los ojos cla(ados en su cada (ez m*s lejana 0i!ura. emejante reaccin le pro(oc una punzada de celos, pero se dijo "ue no deba ser tan tonta. Beynard se #aba encari%ado con todos los #ombres y, despu)s de lo "ue la pobre criatura #aba pasado desde "ue 1arold lle! a Drum-ic#, no era de e<tra%ar "ue se in"uietara al (er "ue uno de ellos se marc#aba. 'o obstante, reprimir los celos 0ue un poco m*s di0cil cuando i!imor le "uit al ni%o de los brazos y (io "ue )ste se tran"uilizaba de inmediato. 'anty tiene "ue #acer al!o muy importante le dijo i!imor a Beynard mientras lo acomodaba en la silla, entre sus piernas. Cuando lo #a!a, re!resar*. 'anty es mi ami!o protest el ni%o. "ue lo es con(ino i!imor al tiempo "ue azuzaba a su montura para "ue emprendiera la marc#a a un paso (i(o, aun"ue cmodo para Beynard, pero tambi)n es un #ombre con un deber "ue cumplir. 7 (eces, los #ombres tienen "ue dejar a sus ami!os y a su 0amilia durante un tiempo por"ue tienen cosas importantes "ue #acer. Como mi pap*. , como tu pap*. .ero pap* no #a (uelto. 'o, a#ora debe de estar trabajando con los *n!eles. 2Cu*ndo lo dejar*n (ol(er a casa3 2ch, muc#ac#o, los *n!eles no pueden dejarlo (ol(er. i!imor acarici los rizos ne!ros del ni%o. Me temo "ue no se puede re!resar del cielo, pero tu padre te est* (i!ilando y te escuc#a desde all* arriba. iempre lo #ar*, por"ue "uiere (er cmo te con(iertes en un #ombre bueno y 0uerte "ue cuida de su !ente y de sus tierras. + tambi)n "uiere (er cmo le doy una patada en el culo al primo 1arold por #aber robado Drum-ic# y #aberlo mandado con los *n!eles. i!imor estu(o a punto de sonrer al (er la e<presin atnita "ue pas por el rostro de ;olene. , muc#ac#o, eso es e<actamente lo "ue (amos a #acer, darle una patada en el culo. ;olene apart la mirada de i!imor y Beynard mientras luc#aba por contener las l*!rimas "ue #aban asomado a sus ojos y le #aban pro(ocado un nudo en la !ar!anta. u sobrino se #aba dado cuenta de m*s cosas de las "ue ella crea. + tambi)n era e(idente "ue #aba odo al!$n "ue otro comentario subido de tono. .ero lo m*s conmo(edor de la escena era la ternura con la "ue i!imor le #aba e<plicado la ausencia de .eter. 7 pesar de su apariencia, de sus toscos modales y de las barbaridades "ue soltaba en ocasiones, era un #ombre bueno y amable con el pe"ue%o, dispuesto a ec#ar una mano para cuidarlo y con una asombrosa paciencia para lidiar con )l. De #ec#o, todos los #ombres del !rupo eran muy buenos con Beynard. 7un"ue en Drum-ic# nadie lo #aba maltratado ni #aban sido desa!radables con )l, slo .eter y sus dos #ombres de con0ianza le #aban dedicado parte de su tiempo. 'o obstante, y por muc#o "ue le pesara admitirlo, su #ermano y sus ami!os nunca #aban sido tan pacientes ni comprensi(os como sus acompa%antes. 7 decir (erdad, su actitud poda tildarse de maternal, concluy, y estu(o a punto de sonrer al pensar "ue todos ellos se caeran

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#orrorizados de sus monturas si se le ocurriera decirlo en (oz alta. in embar!o, era la actitud de i!imor con el ni%o lo "ue m*s le sorprenda. El #ombre "ue comparaba con un perro con el ideal de dama in!lesa le #ablaba a un ni%o de *n!eles... + los sentimientos "ue despertaba en ella eran de lo m*s in"uietantes. .or"ue empeoraban todas las incmodas emociones "ue estaba e<perimentado por su culpa y le ablandaban el corazn cuando lo "ue en realidad deseaba era distanciarse de )l. 4Madre del amor #ermoso6 Ese #ombre le #aba acariciado el pelo a Beynard mientras le #ablaba de los *n!eles... 2Cmo iba a mantener las distancias con )l3 1ay una aldea a unas cuantas #oras de camino dijo i!imor al tiempo "ue se acercaba para cabal!ar a su lado. &iene una posada bastante limpia. 'os detendremos all a pasar la noc#e. ;olene se desentendi de sus tortuosos pensamientos y 0runci el ce%o. 2+ eso no dejar* un rastro demasiado e(idente de nuestro paso3 , siempre y cuando 1arold nos si!a #asta la aldea, pero en realidad da i!ual. 7#ora "ue s) "ue acabar* localizando Dub#eidland, no (eo por "u) no podemos dis0rutar de unas cuantas comodidades cuando se nos presente la oportunidad. Ec# un (istazo #acia el cielo. obre todo cuando se a(ecina una tormenta. ;olene cla( la (ista en el cielo, donde no #aba ni una sola nube, pero decidi no contradecir su prediccin. 2Cna cama limpia y, tal (ez, un ba%o caliente3 . 2'o te resulta tentador3 'o sab)is cu*nto. De todas 0ormas, si la tentacin lle(a a 1arold #asta nuestra puerta y de esa 0orma pon!o en peli!ro a Beynard, pre0iero resistirla. &al y como te #e dic#o, muc#ac#a, 1arold no tardar* en lle!ar a nuestra puerta por muy listos "ue seamos. i est* decidido a encontrarnos, lo #ar*. +, adem*s, 2de dnde #as sacado la idea de "ue estoy pensando en ti al #ablar de las comodidades3 ;olene lo 0ulmin con la mirada mientras )l se adelantaba para ponerse a la altura de Liam, "ue cabal!aba a la (an!uardia del !rupo. Ese #ombre iba a (ol(erla completamente loca. 'o #aba t)rmino medioH o estaba a punto de derretirse por )l o le entraban unas !anas locas de darle una buena tunda..., si tu(iera los m$sculos y la 0uerza necesaria para #acerlo, claro.

La posada se llamaba Los Dos Cuer(os y, ciertamente, era un establecimiento muy pulcro y bastante bonito. Cn apetitoso aroma 0lotaba desde la cocina y su estma!o ru!i en respuesta. Lo $nico malo "ue alcanz a (er 0ueron las miradas desorbitadas y un tanto espantadas de los parro"uianos. Auiz* 0uese mejor "ue mantu(iera la boca cerrada y "ue 0uera i!imor "uien le pidiera al posadero "ue le preparara un ba%o. 4Madre del amor #ermoso6 4Es in!lesa6 musit el #ombre, tras lo cual 0runci el ce%o y le pre!unt a i!imorH 4 2Cmo se te #a ocurrido traer a una maldita sassenach a mi casa36 2+ cmo es "ue #as acabado con ella, e#3 i!imor cruz los brazos por delante del pec#o y cla( la mirada en el posadero, un #ombre muc#o m*s bajo y !ordo "ue )l. ;olene casi sinti l*stima del pobre #ombre, pese a su mala educacin. Ec# un (istazo a sus cuatro 0orzudos acompa%antes y se pre!unt cmo era capaz de se!uir en sus trece el tal maese Dunbar. La 0erocidad de sus e<presiones debera

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#aberlo #ec#o soltar una reta#la de balbuceos aduladores, pero saltaba a la (ista "ue el #ombre i!noraba estar caminando por el borde de un precipicio. 7un"ue los dem*s clientes se!uan mir*ndola con patente desa!rado, al menos demostraban el buen tino de !uardar silencio. emejante reaccin a su mera presencia era un tanto dolorosa, y esperaba "ue i!imor no tardara muc#o en poner a maese Dunbar de un #umor m*s a!radable. , es in!lesa rezon! i!imor. Cna sassenach enclen"ue, diminuta y "uejica. &al (ez debera darle una buena patada, decidi. 'o la crea capaz de acobardar a un pu%ado de buenos escoceses con su mera presencia. i!imor se enco!i de #ombros. Lo (eo y no lo creo... 4+ un cuerno6 lo interrumpi con brus"uedad maese Dunbar, "ue alz la (oz para #acerse or por encima de los airados murmullos de la concurrencia. Cna c#i"uilla tan ridcula como ella no supone amenaza al!una para un #ombre. 2Es tuya3 . i!imor se sinti di(idido entre el deseo de sonrer al (er la e<presin contrariada de ;olene y las !anas de abo0etear al posadero por sus !roseros modales. .or des!racia, nin!una de las dos cosas le reportara la cama blandita y el ba%o caliente "ue deseaba, de modo "ue se contu(o. 2'o podras #aberte buscado una muc#ac#a escocesa como Dios manda3 .areces un buen #ombre. + lo soy, pero deba saldar una deuda de #onor. u #ermano me sal( la (ida. .ues se #a e<cedido en el cobro. + "ue lo di!as. i!imor no le "uitaba ojo a ;olene mientras #ablaba. 7un"ue no es tan malo. Los in!leses educan bien a sus mujeres. Les ense%an a #ablar y a comportarse con educacin y amabilidadE a manejar con soltura la a!uja y el telarE a administrar una casa con mano 0irme y 0ru!al, y a ser unas compa%eras comedidas, obedientes y 0ieles para "ue sus esposos dis0ruten del solaz de su #o!ar. 4.or todos los santos6 2Es "ue esos imb)ciles creen estar educando perros3 Eso parece, s. ;olene cedi a la tentacin de darle un puntapi) a i!imor en la espinilla e #izo caso omiso de su e<a!erada mueca de dolor. Las sonrisillas de todos los presentes empeoraron su mal#umor. Esperaba "ue dic#as sonrisas se debieran a su arran"ue de !enio, pero muc#o se tema "ue las #aba pro(ocado la comparacin de las damas in!lesas con un perro. 4Au) obsesin6 Me parece "ue )sta no aprendi bien las lecciones musit maese Dunbar. i!imor contu(o una carcajada cuando (io la mirada "ue ;olene le ec# a las espinillas del posadero. Bode sus del!ados #ombros con un brazo y la pe! a su costado mientras arre!laba con el #ombre la cuestin de sus aposentos, el ba%o y el precio. Cna doncella entradita en carnes los acompa% y, durante el camino, i!imor se pre!unt cu*ndo se percatara ;olene de "ue iban a compartir #abitacin... Despu)s de comprobar "ue la cama estaba tan limpia como pareca, ;olene dej a un so%oliento Beynard sobre la !ruesa colc#a. :ba a ser mara(illoso pasar la noc#e bajo tec#o y en una cama de (erdad. 7cababa de "uitarse la capa y de e<tenderla a los pies del lec#o cuando se dio cuenta de "ue i!imor toda(a estaba en la estancia. Con los brazos cruzados por delante del pec#o y apoyado en la puerta, la obser(aba con e<presin curiosa, detalle "ue la estaba sacando de "uicio.

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La #abitacin es muy aceptable, !racias le dijo. 'o #ace 0alta "ue os demor)is m*s. +a pod)is iros a (uestros aposentos. ,stos son mis aposentos la corri!i )l con una sonrisa. ;olene parpade (arias (eces presa del asombro antes de menear la cabeza. Eso es inaceptable. 'o puedo compartir mi dormitorio con un #ombre, ni #ablar. era #orriblemente inapropiado. /0 compartir un campamento con seis s se considera aceptable3 .or supuesto "ue no, pero pre0erira caminar sobre un montn de brasas ardientes antes "ue admitirlo. E(identemente, no poda decirle la (erdadera razn por la "ue no "uera compartir la #abitacin con )l. Lo $nico "ue le 0altaba era "ue descubriera lo muc#o "ue deseaba "uedarse a solas, lejos de )l, para intentar contener la creciente atraccin "ue senta #acia su persona. Era e<tra%o, pero tena la sensacin de "ue compartir una #abitacin con )l sera muc#o m*s ntimo "ue dormir a su lado en el duro suelo. lo #ay una cama protest mientras se pre!untaba de mal#umor por "u) se ruborizaba con la simple mencin de esa palabra. , pero no te preocupes. Es muy !rande. 7ntes de "ue pudiera replicar, unos to"uecitos en la puerta anunciaron la lle!ada de su ba%o. i bien "uera continuar con la discusin, el instinto le ad(irti "ue !uardara silencio 0rente a la criada y a los dos muc#ac#os "ue la acompa%aban. 'o tard en comprender "ue la #aban tomado por la esposa de i!imor, y a Beynard, por su #ijo. 7l recordar la beli!erante bien(enida "ue le #aban o0recido, decidi "ue el malentendido tal (ez 0uera con(eniente. Cuando la doncella coloc un biombo "ue ocultaba la tosca tina de madera, se (io obli!ada a #acer un es0uerzo sobre#umano para no mirarla con el ce%o 0runcido..., ni a ella ni a i!imor. &ena la impresin de "ue )l no pensaba salir de la estancia ni si"uiera mientras se ba%aba. En cuanto los dejaron a solas de nue(o, puso los brazos en jarras y lo 0ulmin con la mirada. 4/0 bien3 + bien, 2"u)3 2'o deberais ir en busca de (uestro propio ba%o3 47#, bueno6 &endremos "ue apa%arnos con lo "ue #ay. Los muc#ac#os (ol(er*n dentro de un rato con un par de cubos de a!ua caliente para m. Liam y los dem*s tambi)n "ueran ba%arse y la posada slo tiene dos tinas. e acerc a la cama, donde se dej caer al lado de Beynard, tras lo cual enarc una ceja y le dijoH En 0in, ya est*s tardando, muc#ac#a. 'o deberas dejar "ue el a!ua se en0riara demasiado. 47#, intenta "ue no #uela a0lores6 ;olene abri la boca para darle una merecida r)plica, pero la cerr al punto. &odos sus instintos le decan "ue no lo!rara con(encerlo de nada y, adem*s, el a!ua caliente "ue tanto deseaba la estaba llamando a !ritos. &ras lanzarle una #osca mirada, co!i su jabn con aroD ma a la(anda, unas cuantas prendas limpias y busc la proteccin del biombo. 7l menos as estara muc#o m*s tran"uila "ue en el arroyo, donde #aba tenido "ue con0iar en su palabra de "ue no la mirara. El (iaje estaba siendo un continuo asalto a su decoro. .ese a la irritacin, solt un sentido suspiro cuando se meti en la ba%era. Estu(o un buen rato dis0rutando indecentemente del mara(illoso calorcito del a!ua, pero su innato sentido de la educacin y de la justicia no tard en #acer acto de presencia. Ese #ombre se mereca

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ba%arse con a!ua 0ra, pens mientras comenzaba a la(arse, pero se contentara con dej*rsela a!radablemente per0umada... u #umor mejor en !ran medida una (ez estu(o ba%ada, (estida y con el cabello #$medo despu)s de #aberlo secado con la toalla. Glis"ue el a!ua de la ba%era y la sonrisa "ue le arranc el aroma a la(anda toda(a se!ua en su rostro cuando sali de detr*s del biombo. 1uele a 0lores dijo i!imor mientras co!a los cubos de a!ua caliente "ue los muc#ac#os acababan de lle(ar y ec#aba a andar #acia la ba%era. La(anda 0rancesa replic ella al tiempo "ue se sentaba 0rente a la c#imenea para cepillarse el pelo y sec*rselo al calor del 0ue!o. Cn jabn estupendo. Gy el suspiro resi!nado "ue solt mientras dejaba los cubos junto a la ba%era, tras lo cual se acerc a ella con la mano e<tendida. 'o ten!o jabn. El mo est* sec*ndose en el taburete "ue #ay junto a la ba%era. Correspondi su e<presin ce%uda con una dulce sonrisa y contu(o a duras penas las carcajadas mientras )l se alejaba #acia el biombo. i!imor a%adi un cubo de a!ua a la ba%era y dej el se!undo para aclararse el jabn del pelo. e despoj de la ropa, se meti en el a!ua y (ol(i a suspirar cuando capt el aroma a la(anda "ue lo rodeaba. 7 menos "ue consi!uiera e(itar a su #ermano y a sus primos #asta "ue el olor se des(aneciera, se (era obli!ado a propinar m*s de un coscorrn para silenciar las bromas. olt una maldicin cuando co!i el jabn y se percat del 0uerte per0ume "ue desprenda..., y a punto estu(o de soltar otra al or "ue ;erlene se rea por lo bajo. Mientras se la(aba, jur "ue a partir de ese momento siempre lle(ara consi!o su propio jabn. Cn jabn "ue no oliera a nada..., como corresponda a un #ombre. Cuando los criados les sir(ieron la cena, ya estaba ba%ado y #aba ayudado a ;olene a asear al ni%o y a la(ar la ropa. Mir a la muc#ac#a con cara de pocos ami!os para "ue no #iciera nin!una broma y despu)s se sent en la cama con Beynard mientras los criados se lle(aban la ba%era y ella se trenzaba el pelo, toda(a #$medo. 'o poda apartar los ojos de ella. 'unca le #aban !ustado las mujeres morenas, pero ese brillante y abundante pelo ne!ro le resultaba irresistible. 7rda en deseos de (erlo suelto bajo su del!ado cuerpo mientras estaba tendida en la cama. .osiblemente Liam estu(iera en lo cierto. La deseaba con desesperacin. + dic#o deseo estaba resultando demasiado potente como para combatirlo. .reocupado por la posibilidad de "ue 0uera e<cesi(amente ob(io, decidi atender a Beynard. 7yud ajoDlene a darle de comer y a acostarlo en el camastro "ue la posadera les #aba proporcionado y despu)s se sent para cenar. 7cababa de recuperar el control cuando mir al otro lado de la mesa y (io "ue ;olene se lama una !ota de (ino de los labios. El deseo lo asalt de nue(o y !ru% para sus adentros. 2Dijo Liam a "u) distancia est* 1arold3 pre!unt ;olene al tiempo "ue se dispona a pelar una manzana con la da!a de recar!ada empu%adura "ue .eter le #aba re!alado en su d)cimo octa(o cumplea%os. M*s cerca de lo "ue me !ustara contest )l. 45aya6 1emos perdido la (entaja "ue tenamos, 2no3 .r*cticamente, s. El muy imb)cil debe de estar a punto de matar a los caballos, a no ser "ue est) cambiando de monturas a lo lar!o del camino. Gbser( cmo el color abandonaba el rostro de la muc#ac#a, si bien control de 0orma admirable el miedo "ue se adi(inaba en su mirada. 'o te in"uietes. aba "ue si nos se!ua, lo #ara sin descanso. 'osotros no

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podemos a(anzar a un paso tan brutal. .or mi culpa y por la de Beynard. M*s "ue nada, por Beynard. i slo se tratara de ti, tendras "ue sacar 0uerzas de donde 0uese y a!uantar la marc#a sin rec#istar. .ero, aun"ue sea un ni%o 0uerte y sano, Beynard es demasiado pe"ue%o como para resistir semejante (iaje #asta Dub#eidland. ;olene ec# un (istazo a un dormido Beynard y suspir. El ni%o estaba e<#austo. + de a# a padecer una 0iebre slo #aba un paso. Le encantara poner distancia entre ellos y 1arold, pero i!imor tena razn. Cn ni%o tan pe"ue%o acabara su0riendo las consecuencias de un es0uerzo tan !rande. Estaba intentando buscar una solucin a su dilema cuando apareci la criada para reco!er la mesa. 1aba lle!ado la #ora de irse a dormir y no poda "uitarse de la cabeza el #ec#o de "ue slo #ubiera una cama. La e<presin de i!imor le indic "ue no estaba dispuesto a lle!ar a nin!$n acuerdo, aun"ue de todos modos se (io obli!ada a e<ponerle sus "uejas. .od)is dormir en el suelo le dijo. 2Cuando ten!o al lado una cama limpia, blandita y !rande3 'i #ablar replic, y mene la cabeza al (er "ue ella estaba a punto de protestar. 1arold est* pis*ndonos los talones, muc#ac#a. El ni%o y t$ no pod)is pasar la noc#e desprote!idos. + muc#o menos en una poD sada donde todos saben "ue eres in!lesa, cosa "ue no les #ace ni pizca de !racia. 7s "ue m)tete en la cama ya. 'ecesitas descansar, i!ual "ue yo. Dormir) encima de la colc#a para "ue te "uedes tran"uila. 7un"ue el arre!lo se!ua sin ser del todo de su a!rado, ;olene se acerc a la cama y se despoj de la ropa #asta "uedarse slo con la camisola. Era una prenda muy decente, ya "ue cubra pr*cticamente lo mismo "ue el (estido, pero sinti "ue se le enrojecan las mejillas mientras se meta bajo las mantas. El decoro, se record, no tena cabida en semejantes circunstancias. 1asta "ue no lle!aran a Dub#eidland, i!imor y los dem*s tendran "ue estar siempre cerca de ella y de Beynard. era absurdo esperar "ue se comportaran de acuerdo a la, tal (ez, e<cesi(a sensibilidad de una dama. Cuando (io "ue i!imor slo lle(aba puestas las calzas, dio un respin!o y cerr los ojos con presteza. 5erlo pr*cticamente en su !loriosa desnudez le record el (erdadero moti(o por el "ue no "uera compartir la cama con )l. La tentacin de acariciar ese ma!n0ico cuerpo era enorme. + ceder a esa tentacin slo le acarreara m*s problemas. Estaba pre!unt*ndose si no sera una especie de reto di(ino para poner a prueba su moral cuando not "ue lo tena al lado. 7bri los ojos para protestar, pero descubri "ue estaba inclinado sobre ella y "ue su apuesto rostro estaba muy cerca del suyo. us ojos (erdes la miraban de tal modo "ue se derriti sin poder e(itar sentir lo "ue sospec#aba "ue era lujuria. 21ay al!o "ue "uer*is decirme antes de "ue me duerma3 le pre!unt, complacida al or lo tran"uila y educada "ue #aba sonado la pre!unta. 'o. lo iba a darte un beso de buenas noc#es. i!imor sonri al (erla abrir unos ojos como platos y, despu)s, la bes. ;olene le coloc las manos sobre los #ombros con la intencin de apartarlo, pero el sua(e roce de su c*lida piel la distrajo. Estaba a punto de arrojarle los brazos al cuello, desesperada por abrazarlo, cuando )l se apart con una sonrisa, le dese buenas noc#es y le dio la esD palda. Cna espalda preciosa, pens mientras intentaba controlar los desa0orados latidos de su corazn, apa!ar el 0ue!o "ue le corra por las (enas y dejar de jadear. Cna espalda anc#a, musculosa y per0ecta. Mientras la obser(aba mo(erse al ritmo de su sose!ada respiracin, se

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ima!in esa preciosa y (iril espalda con su da!a cla(ada en el centro.

Captulo cinco
Mientras buscaba un lu!ar donde #acer sus necesidades, ;olene bostez de 0orma tan e<a!erada "ue le cruji la mandbula y los ojos se le llenaron de l*!rimas. La culpa de "ue estu(iera tan cansada era de i!imor. Despu)s de darle un beso "ue despert sus instintos, se #aba dado media (uelta y se #aba "uedado dormido como un tronco. De modo "ue ella, tensa por unos an#elos "ue no acababa de comprender y demasiado consciente de "ue le entre!ara ale!remente su (irtud al #ombre "ue dorma su lado a pesar de #aberla !uardado durante (eintitr)s a%os, se #aba pasado la noc#e en (ela #asta casi el amanecer. Dudaba muc#o "ue #ubiera descansado si"uiera un par de #oras antes de "ue un contentsimo i!imor la sacara de la cama. 'o entenda cmo era capaz de despertar su pasin, latente #asta ese momento, y, en un abrir y cerrar de ojos, ponerla de tan mal#umor como para desearle la muerte o la peor de las torturas. Despu)s de #acer sus necesidades, ec# un (istazo a su alrededor y sinti una punzada de temor. 'o (ea ni oa a los Cameron. 7dem*s, estaba tan cansada y tan absorta en sus pensamientos "ue ni si"uiera se #aba dado cuenta de la direccin "ue tomaba ni de lo lejos "ue caminaba. Mir al cielo e intent recordar las lecciones de .eter para localizar el norte. .uesto "ue cabal!aban #acia las 1i!#lands, supuso "ue )sa era la direccin "ue lle(aban. Ec# a andar mientras deseaba con todas sus 0uerzas #aber tomado el buen camino. &ard un buen rato en aceptar "ue iba en la direccin opuesta. El bos"ue era cada (ez m*s denso, todo lo contrario al lu!ar donde la a!uardaban los dem*s. Bespir #ondo para miti!ar el miedo y si!ui caminando sin dejar de repetirse "ue se #aba internado demasiado

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en el bos"ue o "ue, tal (ez, se #aba des(iado un po"uito del camino. ;usto cuando comenzaba a pensar "ue lo m*s sensato sera detenerse y !ritar pidiendo ayuda, se percat de "ue la espesura ya no era tan densa. Gy el lejano tintineo del arn)s de un caballo y el murmullo de unas (oces masculinas. 7li(iada, se apresur en esa direccin, #aciendo odos sordos a la (ocecilla "ue le aconsejaba "ue 0uera preca(ida. La (oz se #izo m*s e(idente a medida "ue se acercaba al claro "ue tena justo delante, pero desoy su ad(ertencia. lo eran los (esti!ios del miedo por #aberse perdido, se dijo. Esboz una sonrisilla al pensar "ue su in"uietud se deba al sermn "ue iba a ec#arle i!imor por #aberse demorado tanto. La sonrisa se des(aneci en cuanto lle! al claro. Debera #aber prestado atencin a sus instintos. 7l!una parte de su mente se #aba percatado, pese a la distancia, de "ue al!o iba mal, de "ue #aba al!o raro en las (oces #acia las "ue corra. .or"ue estaban #ablando en in!l)s. Muc#o m*s tarde, se dijo, sera capaz de rerse de las caras de sorpresa "ue pusieron tanto ella como los tres #ombres nada m*s (erse. .ens de pasada "ue al!uien debera ense%arles a los escoceses a contar. lo #aba dos #ombres con 1arold, no doce. En ese momento, sus piernas decidieron #acer caso de la an!ustiosa (oz "ue se!ua dici)ndole "ue ec#ara a correr. olt una maldicin al tiempo "ue lo #aca, pero saltaba a la (ista "ue 1arold y sus #ombres se #aban recobrado de la sorpresa antes "ue ella. upo "ue no podra !anar esa carrera, pero no tena la menor intencin de rendirse sin luc#ar. 1arold tendra "ue sudar la !ota !orda para atraparla. u $nico consuelo era la idea de "ue Beynard estaba 0uera del alcance de su primo. 1arold y sus #ombres demostraron ser muc#o m*s r*pidos de lo "ue ella #aba supuesto. La obli!aron a cambiar de direccin una y otra (ez, blo"ue*ndole el paso, #asta "ue comprendi "ue estaba corriendo en crculos. En ese instante, (islumbr un camino "ue se internaba entre los *rboles. ;usto cuando ec#aba a correr #acia )l, 1arold se abalanz sobre ella desde atr*s. La 0uerza con la "ue cay al suelo 0ue tal "ue se sorprendi de se!uir consciente. Auera za0arse de 1arold, pero lo $nico "ue poda #acer era luc#ar por se!uir respirando. 'o me puedo creer "ue #ayas (enido t$ slita as sin m*s dijo 1arold mientras le "uitaba la da!a de la (aina "ue lle(aba a la cintura y se pona en pie. .oco dispuesta a preocuparse por la 0alta de di!nidad de la situacin, se tumb de espaldas y tom un par de #ondas bocanadas de aire. 'o #a sido as sin m*s rezon! entre resuellos. 2Dnde est* el bastardo de .eter3 El #eredero de .eter lo corri!i. + no podr*s ponerle tus sucias !arras encima, asesino. e sent, una (ez recobrado el aliento. 27#, no3 .ero a#ora te ten!o a ti. + eso me 0acilitar* las cosas para solucionar el problema. La a!arr con 0uerza por un brazo y la le(ant de un tirn. 2Dnde est*n tus malditos !uardias3 2Crees "ue estara a"u si lo supiera3 Me separ) del !rupo al perderme en el bos"ue. Esboz una sonrisa cruel. 2Auieres "ue los llame3 Como se te ocurra, ser* la $ltima (ez "ue #ables, por"ue te cortar) esa len!ua (iperina "ue tienes. 7#ora "ue lo pienso, la idea me !usta, sE por"ue, aun"ue s) "ue acabara

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encontrando al!una utilidad placentera para tu len!ua, la posibilidad de silenciarte para siempre tiene su atracti(o... aba "ue tardara un rato en librarse del miedo "ue la amenaza le #aba pro(ocado. 1arold la arrastr #asta una pe"ue%a 0o!ata, la obli! a sentarse y tu(o "ue morderse la len!ua para no soltar una maldicin cuando cay de espaldas al suelo. 1aba dos conejos as*ndose al 0ue!o en sendos espetones, cosa "ue le indic "ue se #aban detenido en el claro para comer y descansar. + eso era al!o "ue podra bene0iciarla, ya "ue estaba se!ura de "ue los Cameron comenzaran a buscarla en bre(e. Milord dijo uno de los #ombres, un tipo del!ado y alto con el rostro picado por la (iruela, 2no deberamos alejarnos de a"u3 2.or "u)3 pre!unt 1arold a su (ez mientras se sentaba junto a ella. Esos escoceses no deben de andar muy lejos. Lo su0iciente como para "ue los oi!amos si se apro<iman. Esperaremos a "ue lle!uen los dem*s, tal y como planeamos. Milord... Esperaremos a"u. 45*l!ame Dios, Martin, tenemos a la mujer6 7un"ue esos imb)ciles nos encuentren antes de "ue lle!uen los dem*s, la utilizaremos como escudo. + a#ora tr*eme mi bota. ;olene solt un suspiro ali(iado. El tal Martin !uard silencio y sus m*s "ue l!icas preocupaciones 0ueron pasadas por alto. En el 0ondo, estaba a!radecidsima por"ue la arro!ancia de 1arold, "ue lo obli!aba a "uedarse all donde estaban, les 0acilitara a los Cameron la b$s"ueda. u $nica preocupacin radicaba en el resto del !rupo, por no mencionar al propio 1arold. Bezaba en silencio para "ue i!imor y los dem*s la encontraran antes de "ue sus compatriotas se con(irtieran en una amenaza real para ella.

1ace muc#o "ue se 0ue murmur i!imor, mirando con cara de pocos ami!os #acia los *rboles por los "ue #aba desaparecido ;olene. Las mujeres tardan muc#o se%al Liam mientras le o0reca la bota para "ue bebiera a!ua. 'o tanto replic antes de darle un tra!o y de(ol()rsela. e rasc la barbilla y (ol(i a cla(ar la mirada en los *rboles. .uede "ue est)... bueno, en0erma. .areca un po"uito p*lida. + muy cansada. Liam mir a su primo sin pesta%ear. 2.or "u) me miras as3 .asaste la noc#e con ella en una #abitacin con una sola cama. 21as...3 4'o6 +o dorm encima de las mantas, y ella, debajo. 'o pas nada. :ntent no pensar en todo lo "ue #aba deseado #acer... y "ue toda(a deseaba. Compartir una cama con ;olene #aba sido un tormento "ue no le !ustara repetir. 7l menos, no #asta "ue se le permitiera meterse bajo las mantas con ella. Los dos desnudos. .or"ue as tocara esa preciosa piel, se dara un 0estn con esos pec#os per0ectos... e apresur a borrar esas im*!enes de su mente. 1aba sido un error ceder a la tentacin de (ol(er a besarla. 7parte de dejarlo tan e<citado "ue le cost conciliar el sue%o, toda(a recordaba el sabor de sus labios. u $nico consuelo era la certeza de "ue ella tambi)n se senta atrada por )l.

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La idea #izo "ue 0runciera el ce%o y "ue su preocupacin por ella aumentara. ;olene era una doncella de buena cuna, o eso proclamaban sus castos besos, y no estaba acostumbrada a lidiar con el deseo. 21abra #uido por eso3 2Estara atemorizada #asta el punto de "uerer #uir de )l3 'o tard en desterrar esa idea. Era inocente, cierto, pero no era una muc#ac#a pusil*nime ni 0*cil de atemorizar. i el deseo "ue #aba sur!ido entre ellos la a0ectaba en la misma medida "ue a )l, slo caban dos respuestas por su parteH o bien lo aceptara o bien lo rec#azara, pero no #uira sin decir nada. 'o #abra dejado atr*s a Beynard ni se arries!ara a "ue al!uno de ellos cayera en manos de 1arold. 7l!o iba mal. Estaba con(encido de ello. 2.or "u) no lo #as #ec#o3 pre!unt Liam. i la deseas... Cla( una mirada ce%uda en su primo. Es una dama in!lesa... y (ir!en. &al (ez yo no sea tan ele!ante y re0inado como t$, pero... 2.or "u) me #a sonado a insulto3 lo interrumpi su primo con una sonrisilla. .ero... prosi!ui i!imor, #aciendo odos sordos s) muy bien "ue no es muy caballeroso seducir a una muc#ac#a como ella. i te di!o la (erdad, nunca #e sido partidario de seducir a una (ir!en. Me resulta un poco retorcido. + tambi)n desconsiderado. .uede ser. De todas 0ormas, cual"uiera puede "uedar satis0ec#o con las muc#ac#as dispuestas a darse un re(olcn por el simple placer del acto o por un poco de dinero. Claro "ue tambi)n #ay otras "ue lo #acen por la emocin de la con"uista. ;olene no es de )sas. D'o, no lo es. Es una muc#ac#a #ec#a para lle(arla al altar. 7#ora mismo es una muc#ac#a desaparecida. 5oy a buscarla. 7cabar*s a(er!onz*ndola si te topas con ella en un momento delicado. e le pasar*. 'o puedo "uedarme a"u por temor a o0ender su modestia cuando podra #aberse perdido, estar en0erma o al!o peor. i!imor a!radeci el silencio de su primo. Grden a Da(id y Marcus "ue se "uedaran con Beynard y con los caballos. 7compa%ado por Liam y &ait, se encamin #acia el bos"ue en busca de ;olene. En realidad, sera de lo m*s (er!onzoso encontrarla mientras #aca sus neceD sidades, pero estaba dispuesto a correr ese ries!o. &odos sus instintos le decan "ue al!o iba mal. La preocupacin ?o m*s bien el temor@ "ue senta era bastante sorprendente. .or su intensidad. .or"ue naca de al!o "ue nada tena "ue (er con la promesa "ue le #iciera al #ermano de ;olene, ni con la "ue le #aba #ec#o a ella, y tampoco estaba relacionada con el a0*n natural de prote!er a una mujer. 7penas #aca dos das "ue se conocan y ya se #aba con(ertido en una parte muy importante de su mundo. entir un deseo inmediato por una mujer atracti(a era comprensible, pero los sentimientos "ue alber!aba #acia ella lo tenan desconcertado. &ena la impresin de "ue para sentir ese miedo y esa preocupacin por su se!uridad debera #aberla conocido mejor y de 0orma m*s ntima. &ambi)n le desconcertaba la renuencia a curarse de semejante a0liccin. &ena clarsimo "ue no "uera distanciarse de ella antes de "ue la cosa empeorara o se complicara m*s. En cuanto la (io por primera (ez, dese "ue 0uera suya. .or muy bajita, morena e impertinente "ue 0uese, en a"uel momento pensH =Debe ser ma.> + a$n se!ua pens*ndolo. .or"ue eso pareca lo apropiado, aun cuando ella le lanzara miradas asesinas y la ira relampa!ueara en esos ojos !rises. En cuanto la encontrara, sana y sal(a, saba "ue tendra "ue re0le<ionar detenidamente acerca de su 0uturo con ella. Las di0icultades saltaban a la (ista, como por ejemplo el #ec#o

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de "ue 0uera in!lesa, pero tal (ez ya iba siendo #ora de "ue comenzara a repasar lo positi(o, como el deseo (isceral "ue la muc#ac#a le pro(ocaba. Era la primera (ez "ue deseaba a una mujer de ese modo y deba darle a ese #ec#o la importancia "ue mereca. La encontrara, se jur mientras se!ua con la mirada el rastro "ue ella #aba dejado. La muy tonta estu(o a"u y se marc# en direccin contraria dijo. 2Crees "ue "uera (ol(er a :n!laterra3 pre!unt &ait, medio en broma. 2Con 1arold3 'o. Lo m*s probable es "ue se #aya desorientado. e!uro "ue lle! #asta a"u sin prestarle atencin al camino "ue lle(aba y se #a perdido. Mir a Liam. 27 "u) distancia estaba 1arold3 Cada (ez m*s cerca contest. De todas 0ormas, no creo "ue lo ten!amos justo detr*s. .ero es posible "ue nos e"ui(o"uemos y "ue ;olene (aya directa #acia )l, 2no crees3 7s "ue ser* mejor "ue no la llamemos a !ritos murmur &ait al tiempo "ue se reuna con Liam y i!imor, "uienes ya estaban si!uiendo el rastro de ;olene. 7 lo mejor )sa es la causa de "ue no se est) des!a%itando. G a lo mejor es por puro or!ullo y obstinacin a%adi )l. +o mismo la #e (isto tomar la direccin incorrecta y despu)s de se%al*rselo, ella se empe% en ase!urarme "ue lo saba, pero "ue "uera ec#ar un (istazo. Cuando salimos de la #abitacin en la posada, !ir a la iz"uierda en lu!ar de a la derec#a para ir #acia la escalera. Cuando le dije "ue estaba por el otro lado, me dijo "ue slo estaba curioseando por"ue "uera saber cu*ntas #abitaciones #aba en la planta de arriba. :ntercambi una sonrisa 0u!az con sus compa%eros. 'o. e #a perdido y muc#o me temo "ue se #a alejado m*s de la cuenta por"ue se ne!aba a admitirlo. 7un"ue espero "ue )se sea el $nico problema. e!uir su rastro no 0ue tarea 0*cil, por"ue las pocas #uellas "ue #aba dejado eran imperceptibles. El tiempo se les a!otaba y i!imor era consciente de "ue su miedo iba en aumento. 7dem*s de 1arold, #aba otros peli!ros en el bos"ue. En un momento dado, decidi "ue Liam se adelantara para ase!urarse de "ue no se topaban con problemas mientras la buscaban. 7un"ue en cierto modo era satis0actorio (er "ue sus dos compa%eros compartan su preocupacin, la seriedad de sus e<presiones era un triste consuelo. &ras prometerse "ue se dara el !usto de ec#arle una buena reprimenda, se concentr en la tarea de se!uir su rastro.

;olene mir al cielo y maldijo para sus adentros. El da lle!aba a su 0in con asombrosa rapidez. El sol no tardara en ponerse. Escapar al amparo de la oscuridad le di0icultara a 1arold la tarea de se!uirla. .or des!racia, tambi)n le complicara las cosas a ella. i se las #aba arre!lado para perderse en pleno da... pocas opciones tendra de encontrar el camino de re!reso al campamento de i!imor por la noc#e. Con el sentido de la orientacin "ue la caracterizaba, bien poda acabar en /ales, concluy, compun!ida. Lo (erdaderamente complicado sera escapar de un 1arold "ue no la perda de (ista, y de sus dos #ombres, i!ualmente atentos. De todas 0ormas, se ne!aba a darse por (encida. Lo $nico "ue necesitaba era una oportunidad, por pe"ue%a "ue 0uera. Cn pe"ue%o mila!ro. Le bastara con "ue los dos #ombres de su primo se distrajeran un momento. .or"ue entonces apro(ec#ara la oportunidad para !olpear a su primo con la piedra "ue tena escondida entre las 0aldas y ec#ara a correr. i al!o se le daba bien era correr deprisa, y tena su0iciente resistencia para #acerlo durante un buen trec#o. i!ui rezando para "ue se le presentara esa

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oportunidad. 'os casaremos en cuanto re!resemos a Drum-ic# dijo 1arold, atra(es*ndola con la mirada mientras #ablaba. Era ob(io "ue sus ple!arias no iban a ser escuc#adas de momento. Au) mal se te dan las bromas, primo. +o nunca bromeo, y somos primos lejanos. 'o ser* di0cil obtener una dispensa especial, ya "ue nuestro parentesco es muy distante. + no nos ol(idemos de la a(aricia de ciertos obispos... 1arold c#as"ue la len!ua. Au) poco respeto demuestras por nuestro bienamado clero. +o, por mi parte, #e #ec#o un donati(o a la :!lesia en a!radecimiento a su ayuda y comprensin. ;olene puso los ojos en blanco antes de mirarlo. Eres muy !eneroso con lo "ue no te pertenece por derec#o. El dinero, as como Drum-ic#, est* en mi poder. De modo "ue es mo. &odo pertenece a Beynard, el #ijo de mi #ermano, su #eredero. .or a#ora. 1arold tom un sorbo de (ino de la bota y se la o0reci. Estu(o a punto de declinar la o0erta con desd)n, pero la sed pes m*s "ue los reproc#es. in embar!o, limpi de 0orma e<a!erada la boca de la bota antes de acerc*rsela a los labios. El #ec#o de "ue su primo la mirara con los ojos entrecerrados le dijo "ue estaba poniendo a prueba su terrible temperamento, pero saba "ue no sera capaz de morderse la len!ua por muc#o tiempo. Estar tan cerca de )l, del #ombre "ue tena las manos manc#adas con la san!re de .eter, la en0ureca sobremanera. 7dem*s, saber "ue tambi)n iba a matar a Beynard en cuanto se le presentase la oportunidad, y "ue lo #ara sin el menor reparo, acrecentaba su mal#umor. 2Au) "uieres decir con eso3 Gdiaba tener "ue pre!untarlo, pero 0ue incapaz de resistirse mientras le de(ol(a la bota. Es normal "ue los ni%os pe"ue%os mueran, 2no te parece3 2 eras capaz de ensuciarte las manos con la san!re de un ni%o inocente y des(alido3 'o, si puedo e(itarlo. En realidad, mi intencin es "ue sea declarado bastardo. 7un"ue estaba decidido a emplear la solucin m*s pr*ctica y r*pida, si consi!o atraparlo, me decantar) por lo se!undo. Eso tampoco te con(ertira en #eredero. 'o eres el si!uiente (arn en la lnea de sucesin. 27caso no sabes "ue me #an nombrado #eredero de .eter despu)s de Beynard...3 .or un bre(e y #orrible momento, ;olene crey "ue 0e estaba diciendo la (erdad, pero entonces se percat de la 0orma tan intensa con "ue la miraba. Auera (er si era tan tonta como para creerlo. Era un #*bito muy peculiar en )l cada (ez "ue menta, al!o de lo "ue se #aba percatado #aca muc#os a%os. e reprendi para sus adentros por #aberlo ol(idado. :mposible, .eter jam*s te #abra nombrado su #eredero lo contradijo con (oz tajante. El #ec#o de interrumpir la lnea sucesoria lo #abra puesto en un brete, pero jam*s te #abra ele!ido. .or"ue, entre otras cosas, nunca se 0i de ti. 1abra ele!ido a Bo!er, a "uien apreciaba como a un #ermano y en "uien con0iaba por encima de todas las cosas. Cuando (io "ue la ira oscureca su mirada y "ue uno de sus pu%os se alzaba li!eramente, se prepar para recibir un !olpe. 'o obstante, 1arold se contu(o y eso la sorprendi. 1asta ese momento, nunca #aba reprimido el impulso de !olpear a a"uellos "ue lo irritaban. De al!$n

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modo e<tra%o, la reci)n descubierta #abilidad de su primo para contener su ira le otor!aba un aura muc#o m*s amenazadora si caba. Me "uedar) con Drum-ic# y conti!o le ase!ur entre dientes. 'o, jam*s te "uedar*s conmi!o. Me casar) conti!o y de ese modo ase!urar) mi posicin en Drum-ic#. 7dem*s, me acostar) conti!o para "ue no #aya duda al!una. La simple idea de "ue esas manos manc#adas con la san!re de su #ermano la tocaran le pro(oc una arcada. El rubor "ue cubri las mejillas de 1arold bast para saber "ue no #aba lo!rado disimular su repulsin. Deba de estar loco para pensar "ue se sometera al asesino de .eter y "ue aceptara ale!remente "ue tambi)n acabara con la (ida de su sobrino. La no(ia tiene "ue dar su consentimiento e<preso le record. &en por se!uro "ue jam*s mentir) al respecto. La sonrisa "ue esboz su primo le pro(oc un escalo0ro. 1e ele!ido muy bien al sacerdote "ue (a a casarnos. Cna "ue (ez seamos marido y mujer, reclamar) tu m*s "ue respetable dote y utilizar) tu papel de esposa para e<i!ir el re!reso de Beynard a Drum-ic#. 1aba una nota tan decidida y serena en su (oz "ue se sinti incapaz de rebatir semejante plan. 'o era tan di0cil ima!inarse a un sacerdote "ue #iciera odos sordos a sus protestas y ne!ati(as. 'i si"uiera tena "ue sobornarlo con una !ran cantidad de dinero. 1aba demaD siados cl)ri!os con la con(iccin de "ue la mujer careca del intelecto necesario para saber lo "ue le con(ena. 1arold poda incluso amenazarla de muerte para doble!arla. aba "ue no era nin!una cobarde, pero nunca #aban puesto a prueba su resistencia en ese sentido. lo #ara 0alta una pe"ue%a brec#a en su 0uerza de (oluntad, susurrar un s, y estara casada con 1arold a los ojos de Dios y como mandaba la ley in!lesa. Estara atrapada. + tena razn al a0irmar "ue podra reclamar a Beynard !racias a un matrimonio entre ellos. Las leyes in!lesas y escocesas se lo !arantizaran, y los Cameron podran pa!ar muy caro el intento de retener a Beynard y mantenerlo a sal(o con ellos. e desentendi de la sensacin de derrota "ue amenazaba con embar!arla. &al (ez a"ueara, tal (ez acabara en las !arras de 1arold, pero eso no si!ni0icaba "ue no pudiera luc#ar contra )l. 'i tampoco "ue sus planes tu(ieran "ue salir tal y como esperaba. &al (ez no pudiera #acerlo en ese mismo momento, pero ya se le presentara la oportunidad de escapar... &ena "ue creerlo o perdera todas las esperanzas. 2&endr) una no(ia casta y pura3 La repentina pre!unta la sac de su ensimismamiento e #izo "ue lo mirara a la cara. El recuerdo de los besos de i!imor le pro(oc un intenso rubor. La 0uria "ue apareci en el rostro de 1arold la asust, pero (ol(i a controlarse. .osiblemente no "uerra aparecer deD lante del sacerdote con una mujer molida a !olpes, pens con irona. 7s "ue #as permitido "ue ese escoc)s malnacido te to"ue, 2no3 27 "u) escoc)s malnacido te re0ieres3 pre!unt ella a su (ez con (oz dulce, #orrorizada por su propia osada. 27caso "uieres "ue crea "ue la alti(a se%ora de Drum-ic# se #a rebajado al papel de simple ramera3 2 imple3 'o, jam*s #e sido simple. .ero es "ue... todos esos #ombres tan apuestos, tan !randes... contest. 47s"uerosos escoceses6 41as mancillado el #onor y la san!re de los /erard6 1arold

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respir #ondo (arias (eces para serenarse. 'o te creo dijo con (oz tr)mula por la 0uria despu)s de !uardar un bre(e silencio. 'o, jam*s te rebajaras de ese modo, no con uno de esos Cameron. on unos sal(ajes. Cnos in0ames. Los conocen a lo lar!o y anc#o de esa maldita tierra por su mal !enio, por su procli(idad a en!endrar pelirrojos y por sus e<centricidades. .or eso s) adonde se diri!e ese imb)cil. 7l menos, no son in0ames por asesinar a sus 0amiliares mo(idos por la a(aricia. 7 .eter lo mat el pescado podrido. 7rda en deseos de borrar esa e<presin satis0ec#a de su rostro. Iue el (ino en(enenado. ;am*s podr*s demostrarlo. 'adie escuc#ar* las "uejas de una esposa desobediente en contra de su marido, el se%or de Drum-ic#. En cuanto estemos casados, tu palabra no (aldr* nada contra la ma y nadie te apoyar* si eso si!ni0ica !anarse mi enemistad. Mi 0amilia me apoyar*. er* mejor "ue reces para "ue no lo #a!an, si "uieres "ue si!an con (ida. 'o puedes matarlos a todos. .uedo silenciar al n$mero su0iciente para in0undir el temor de Dios en los dem*s. G el temor #acia mi persona se corri!i mientras le alzaba la barbilla. +, si me ocasionas demasiados problemas, ni si"uiera el placer de disponer a mi antojo de tu sua(e cuerpo me impedir* cerrarte la boca. + eso sera una l*stima murmur, acarici*ndole la mejilla, aun"ue 0runci el ce%o cuando (io "ue retiraba bruscamente la cabeza, por"ue pre0erira orte !ritar de placer en la cama. &$ y yo podemos #acer "ue los /erard de Drum-ic# sean la 0uerza m*s poderosa de :n!laterra. 'o le sorprendi "ue tu(iera planes "ue iban m*s all* del robo de Drum-ic#. + m*s all* de sus capacidades. Claro "ue no poda ol(idar "ue #aba aprendido a controlar su !enio, a contener el impulso de !olpear cuando se senta contrariado. i #aba aprendido a ser cauto y artero, Beynard, Drum-ic# y ella corran un !ra(e peli!ro. La mera idea de "ue se con(irtiera en un #ombre poderoso, de "ue su poder se e<tendiera m*s all* de las murallas de Drum-ic#, era aterradora. &ena "ue poner punto y 0inal a los planes de ese #ombre. Estaba sopesando la posibilidad de salir #uyendo sin m*s, ampar*ndose en la sorpresa para salir (ictoriosa, cuando uno de los #ombres de 1arold dio la (oz de alarma. u !rito 0ue se!uido por los aterrorizados relinc#os de los caballos. Los dos #ombres se apresuraron a tran"uilizar a los caballos e impedir "ue #uyeran. Cno de ellos !rit al!o sobre una (bora. .areca "ue sus ple!arias acababan de ser escuc#adas. i bien una (bora no era el mejor aliado del mundo, apro(ec# la distraccin de 1arold sin p)rdida de tiempo. 7!arr la piedra "ue #aba ocultado entre los plie!ues de su 0alda y se puso en pie de un salto. 1arold #izo adem*n de detenerla, pero slo le dio tiempo a soltar un juramento antes de "ue le !olpeara la cabeza. Cuando se desplom en el suelo, ella ya corra, da!a en mano.

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Captulo seis
4Corre, muc#ac#a6 ;olene no (acil ni un instante mientras corra a tra()s del bos"ue. .or el camino, se le ocurri "ue era muy raro "ue su *n!el de la !uarda tu(iera acento escoc)s. 7un"ue, al instante, (io "ue era Liam "uien corra a su lado. e adelant para ser(irle de !ua, pero se "ued lo bastante cerca como para ayudarla en caso necesario. Auera decirle "ue slo

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necesitaba "ue al!uien le se%alase el camino, pero decidi "ue sera mejor conser(ar las 0uerzas para se!uir corriendo. Liam la detu(o en una sola ocasin, y apro(ec# el momento para imitar el canto de un mirlo. ;olene estaba a punto de decirle lo bien "ue lo #aca cuando oy la respuesta. Consciente de "ue era una se%al "ue indicaba la pro<imidad del resto de los Cameron, retom la carrera sin "ue Liam se lo indicara. i supiera la direccin en la "ue deba correr, supona "ue incluso lo #ara m*s deprisa "ue el escoc)s, #abida cuenta de lo muc#o "ue deseaba reunirse con i!imor y los dem*s. Cuando (io a i!imor se percat de su e<presin ce%uda. in embar!o, no recordaba #aber (isto nada m*s #ermoso en la (ida. Cedi a un impulso "ue no atinaba a comprender y se lanz a sus brazos. .ara su ali(io, i!imor la aco!i sin reser(as y la estrec# con m*s 0uerza de la necesaria contra su pec#o. Lo abraz por la cintura y dej "ue la inundara la sensacin de sentirse a sal(o. 2.roblemas3 i!imor a0loj un poco su abrazo, pero se percat de "ue ;olene no se mo(a. 1arold dijo Liam cuando recuper el aliento. 2&e si!ue3 .ronto lo #ar*. i!imor obli! a ;olene a apartarse un poco para mirarla a la cara. 2.uedes correr un poco m*s3 , slo dime #acia adonde contest ella d*ndose cuenta de "ue #aba empezado a tutearlo de manera natural. +a discutiremos sobre lo "ue #a pasado cuando nos alejemos un poco de 1arold. Mientras corran #acia el claro donde a!uardaban los dem*s, ;olene lle! a la conclusin de "ue lo "ue i!imor entenda por =discutir> sera en realidad una serie de pre!untas inoportunas sobre 1arold. 7un"ue eso, sin duda, lle!ara despu)s del sermn, de modo "ue tendra tiempo de sobra para pensar en sus respuestas y podra reser(arse la (erdad sin necesidad de mentirle. in embar!o, se le escap un !emido cuando record a Liam. 'o le caba duda de "ue )l era el moti(o del respiro "ue i!imor le #aba concedido. Era muy posible "ue #ubiera escuc#ado !ran parte de la con(ersacin "ue #aba mantenido con 1arold, y no tendra el menor reparo en repetrsela a i!imor. Cuando por 0in se detu(ieran, esperaba #aber recobrado la su0iciente compostura como para =discutir> el asunto. 'o estaba se!ura de lo "ue )l #ara si descubra todos los planes "ue tena su primo, pero sospec#aba "ue las consecuencias podran acarrearle muc#os problemas, como si no tu(iera bastante con los "ue ya tena. i!imor dio un par de rdenes bruscas para "ue los otros se pusieran en marc#a en cuanto se reunieron con ellos. e acomod la manta en la "ue (iajaba Beynard al pec#o, a lo "ue ella no rec#ist. Era el mejor jinete del !rupo y el peso de un ni%o pe"ue%o no supondra moD lestia al!una, como le suceda a ella. Contu(o un !emido cuando mont en su caballo, e(itando "uejarse en (oz alta. Estaba totalmente de acuerdo con i!imor en "ue deban apro(ec#ar lo "ue "uedaba de da para alejarse cuanto pudieran de 1arold, y tan aprisa como 0ueran capaces de #acerlo. +a #abra tiempo de sobra para cuidar sus #eridas y recuperarse de ese mal tra!o. La luz !ris*cea del crep$sculo los obli! a detenerse. Beprimi el impulso de dejarse caer al

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suelo cuando desmont. 7cept a Beynard de brazos de i!imor y procedi a atender las necesidades del ni%o. El pe"ue%o se "ued dormido en cuanto comi, circunstancia "ue en(idi con toda su alma. 7dem*s de poder dormir como un an!elito, #aba dis0rutado del placer de estar pe!ado al pec#o de i!imor durante la dura cabal!ada. Estaba se!ura de "ue ese cuerpo 0uerte lo #aba prote!ido de toda molestia. Gjal* ella #ubiera estado pe!ada contra el pec#o de i!imor. Era un pec#o tan mara(illoso..., pens mientras se acercaba a los *rboles "ue circundaban el claro donde #aban acampado, con la esperanza de dis0rutar de un poco de intimidad para #acer sus necesidades. Cn pec#o amplio, 0uerte y cmodo. uspir al pensar en lo a!radable "ue sera apoyar la mejilla contra esa piel c*lida, acariciarla con las manos, sobre todo si )l la rodeaba con esos 0uertes y musculosos brazos, la pe!aba a )l y... Irunci el ce%o al or pasos a su espalda. e (ol(i y 0ulmin con la mirada a i!imor, "ue le pisaba los talones. Me !ustara tener un poco de intimidad le dijo, pero )l no se mo(i. , lo s) replic. De todos modos, te acompa%o. 2Cmo (oy a tener intimidad si me acompa%as3 &e pones detr*s del tronco de un *rbol o de un arbusto y yo te espero al otro lado. , pero... podr*s orlo todo protest, #orrorizada, con un #ilo de (oz. Creo "ue podr) soportarlo. El brillo risue%o de su mirada #izo "ue la alarma se trocara en en0ado. 9ueno, a esas alturas, podra tirar por la (entana lo poco "ue le "uedaba de modestia. 7rda en deseos de !ritarle, de discutir a (oz en !rito con )l por (iolar de semejante manera su intimidad, pero no lo #izo. .or un lado estaba el #ec#o de "ue no tena muy claro "ue pudiera #acerle cambiar de opinin y, por otro, sus necesidades comenzaban a ser imperiosas. Mascull un juramento y se encamin #acia un *rbol enorme rodeado de espesos arbustos.

En cuanto se acuclill detr*s del tronco supo "ue no iba a 0uncionar. La necesidad

imperiosa se!ua all, pero no pasaba nada. Era demasiado consciente de la pro<imidad de i!imor. El #ombre por el "ue se senta atrada estaba tan cerca "ue oira cmo orinaba. 7un"ue la (er!8enza se!ua presente, se (io un tanto miti!ada por la ira de saberse la culpable de la incmoda situacin en la "ue )l la #aba puesto. 41az un poco de ruido6 mascull. Canta. 2Aue cante3 2ch, muc#ac#a, te ase!uro "ue es mejor "ue no lo #a!a. El deje burln de su (oz la sac de "uicio. i no lo #aces, nos pasaremos a"u toda la noc#e y se!uro "ue eso no sera bueno para mis entra%as. 2.or "u) no cantas t$3 4 i!imor6 41az el 0a(or de cantar6 Lue!o no me di!as "ue no te lo #e ad(ertido. Cuando comenz a cantar, se "ued tan sorprendida "ue termin anteJincluso de darse cuenta de "ue #aba empezado. e limpi con un pa%o y, acto se!uido, se la( las manos utilizando un poco de a!ua de la bota. e coloc la ropa a toda prisa, rode el *rbol y se apresur a taparle la boca con una mano. 7 tenor del brillo jocoso "ue apareci en sus ojos (erdes, no #aca 0alta "ue se preocupara por #erir sus sentimientos. Claro "ue, al punto, sinti "ue su len!ua le lama la palma. Cna oleada de calor le recorri el brazo y tu(o "ue apartar la mano. &e lo ad(ert, muc#ac#a dijo i!imor al tiempo "ue obser(aba el le(e rubor "ue le te%a

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las mejillas y se pre!untaba si se deba al en0ado, a la (er!8enza o, tal y como )l esperaba, a un arrebato de deseo. ;olene decidi concentrarse en la #orrorosa (oz de i!imor, "ue pareca #aber a#uyentado a todas las criaturas del bos"ue, y no en la sensacin "ue esa e<tra%a caricia le #aba pro(ocado. 'o entiendo cmo un #ombre con una (oz tan a!radable puede cantar de un modo tan espantoso. 'o tienes odo nin!uno, 2(erdad3 En absoluto contest ale!remente y le co!i la mano para lle(arla de (uelta al campamento. Mientras se dejaba lle(ar, ;olene cla( la (ista en sus manos unidas y se pre!unt si sera una especie de #ec#icero. Era una idea tan desconcertante como los sentimientos "ue despertaba en ella. .or"ue el simple roce de su mano la estremeca y la recon0ortaba. 'o recordaba #aber e<perimentado nada i!ual en la (ida, ni tampoco "ue otro #ombre la #ubiera tomado de la mano. i!imor se detu(o y reclam su atencin. +a #aban lle!ado al campamento. Cuando mir a su alrededor, ;olene se dio cuenta de "ue los #ombres lo estaban mirando con el ce%o 0runcido. .or el rabillo del ojo, (io "ue )l la se%alaba y los dem*s la miraron con !esto a!raD (iado. 2Le #as pedido "ue cante3 pre!unt Liam. 9ueno, en ese momento me pareci una buena idea musit cuando i!imor se apart para sentarse junto al 0ue!o. 'unca es buena idea pedirle a i!imor "ue cante. 'o lo #ace por propia iniciati(a por"ue sabe el da%o "ue ocasiona en los odos inocentes mascull Da(id. 5aya... Comprendo. ;olene se ec# a rer y mir a i!imor. Debo admitir "ue te est*s tomando las crticas bastante bien. i!imor se enco!i de #ombros. 'adie es per0ecto. La mir con seriedad. + es muc#o menos !ra(e "ue perderse y acabar en manos del enemi!o por alejarse demasiado. 7 juz!ar por las e<presiones de los #ombres, estaban a punto de se%alarle todos los 0allos "ue #aba cometido, adem*s de todas las re!las "ue debera se!uir a partir de ese momento. e apropi de un cuenco con el esto0ado de conejo "ue #aba preparado uno de los #ombres. aba "ue iba a necesitar las 0uerzas "ue le dara la comida, aun"ue slo 0uera para no discutir ni en0adarse. En su 0uero interno, reconoca "ue se mereca el sermn. 1aba sido descuidada y los #aba puesto en peli!ro a todos. Gjal* lo!rara recordarlo cuando i!imor comenzara a enumerar todos y cada uno de sus errores. 7 la postre, result ser muc#o m*s e0ecti(o "ue su #ermano .eter a la #ora de sermonear, de modo "ue tu(o "ue morderse la len!ua en m*s de una ocasin para no de0ender sus actos. + a#ora, Liam, dime e<actamente "u) peli!ro corri dijo i!imor, satis0ec#o por la desabrida mirada de ;oleneE un claro indicati(o de "ue #aba estado pendiente de todas y cada una de sus palabras. 9ueno, 1arold la atrap comenz Liam. El y dos de sus #ombres... 2 lo #aba tres #ombres con ella3 i!imor 0runci el ce%o al (er "ue su primo asenta con la cabeza. 21emos #uido de tres #ombres3 2'o se te ocurri "ue #abra sido un buen momento para acabar con ese necio de una (ez por todas3

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'o se me ocurri por"ue estaban esperando al resto del !rupo. 'o #aba tiempo para comprobar si estaba tan cerca como para suponer una amenaza. 'o #abramos lo!rado matarlo si una docena de sus #ombres se nos ec#aba encima. Me pareci "ue lo mejor era saD car a la muc#ac#a de all. , s, 0ue lo mejor. De todas 0ormas, en cuanto lo #iciste perdimos el 0actor sorpresa y, adem*s, tu(imos "ue separarnos. 2Cmo conse!uiste sacarla de all3 Cna (bora se acerc a los caballos y a los dos bobos "ue montaban !uardia junto a ellos... Liam mir a ;olene con una sonrisa complacida. La muc#ac#a no dud en apro(ec#ar la oportunidad. /olpe a 1arold en la cabeza con una piedra y ec# a correr. El tipo estaba tan absorto en sus ma"uinaciones "ue ni si"uiera la maniat. 2Au) ma"uinaciones3 En 0in, pues sus retorcidos planes para a0ianzar su posicin en Drum-ic# mediante la traicin se apresur a contestar ;olene, antes de "ue Liam pudiera #ablar. 'o dijo nada "ue obli!ue a cambiar tus planes. :ntent parecer tran"uila, incluso inocente, bajo el intenso escrutinio de i!imor, pero en cuanto lo (io entornar los ojos supo "ue no estaba teniendo muc#o )<ito. 2Au) le oste decir, Liam3 Aue est* persi!uiendo a ;olene para casarse con ella y ase!urarse as el control de Drum-ic# mediante la boda. Auiere utilizarla para lo!rar "ue recai!a sobre nosotros todo el peso de la ley y as recuperar a Beynard respondi. &enas razn al creer "ue estaba al tanto de nuestra identidad y "ue sabra per0ectamente adonde nos diri!imos. 'os llam sal(ajes e in0ames, dijo "ue )ramos procli(es a en!endrar pelirrojos y nos tild de e<c)ntricos. 7menaz nuestras (idas, as como la de ;olene y la del pe"ue%o. 4 7#6 + se pre!unt 0u!azmente si se #abra acostado con al!uno de nosotros, o con todos, aun"ue no tard en desec#ar la idea como al!o impropio de ella. 2Me dejo al!o, muc#ac#a3 ;olene le lanz una mirada de lo m*s elocuente, tac#*ndolo con ese !esto de traidor, pero ne! con la cabeza. Dado "ue Liam lo #aba escuc#ado todo, tambi)n estara al tanto de su cuantiosa dote, si bien de momento no la #aba mencionado. G se le #aba escapado la parte en la "ue 1arold #ablaba de ella o no lo consideraba un detalle importante. ospec#aba "ue la perse!ua por razones "ue nada tenan "ue (er con Beynard y con la muerte de .eter. i!imor la mir al tiempo "ue se sorprenda por la idea "ue iba 0orm*ndose en su mente, aun"ue no lo pill por sorpresa. 7s "ue o te casas con )l o mueres. con0irm ella. .arece "ue 1arold #a obtenido una dispensa y tiene a un sacerdote preparado. 7mbos est*n muy satis0ec#os con la 0ortuna de Beynard. 2Cree "ue la boda te con(ertir* en una muc#ac#a obediente y dulce3 ;olene se cuestion bre(emente si la pre!unta encerraba un insulto a su persona. 'o, pero no dudar* en intentarlo, lo "ue se!uramente impli"ue in0li!irme bastante dolor. Creo "ue tambi)n #a contemplado la posibilidad de cortarme la len!ua, aun"ue no estoy se!ura de la opcin "ue m*s lo atraa al 0inal, si la muerte o la mutilacin. .or supuesto, en el $ltimo caso podra poner por escrito mis acusaciones, pero si acaso lo descubriera, sin duda me cortara las manos. Cna, cuando menos. i!imor estaba #orrorizado por el posible 0uturo "ue ;olene barajaba en caso de acabar a merced de 1arold. 'o, las dos. .uedo escribir con ambas manos, aun"ue se entiende mejor cuando utilizo la

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derec#a. + tambi)n puedo escribir con el pie derec#o. 45*l!ame Dios6 7cabara cort*ndome en cac#itos. 7 tenor de las e<presiones de los #ombres, comprendi lo "ue acababa de con0esar sin darse cuenta y se sonroj. 'adie puede escribir con los pies. 'o se puede sujetar la pluma. Los dedos son demasiado cortos. Los de la mayora de la !ente. Los mos no. Ens)%anoslos. 4'i #ablar6 2ch, bueno, tampoco tenemos pluma y papel. +a (eremos cmo lo #ace en otra ocasin. 7#ora no importa dijo i!imor antes de "ue ella pudiera protestar. +a sabemos por "u) 1arold continuar* persi!ui)ndonos, por "u) no dar* media (uelta y re!resar* a :n!laterra. 'o slo "uiere al ni%o. 'o lo mue(e el temor de "ue consi!as la ayuda de al!uien para #acerlo pa!ar por sus crmenes. La mir con el ce%o 0runcido. Deberas #abernos dic#o "ue "uera casarse conti!o, "ue "uera utilizarte para ase!urarse la posesin del ttulo, de las tierras y del pe"ue%o. Esperaba "ue #ubiera abandonado esos planes al (er "ue no estaba dispuesta a complacerlo sin luc#ar. Cn #ombre en las !arras de la lujuria no se da por (encido 0*cilmente. , sabe "ue eres una amenaza para )l, pero tambi)n sabe "ue le ser*s muy $til (i(a, al me nos durante un tiempo. aciar* su apetito #asta "ue comiences a dar demasiados problemas. .ara )l, eres un premio tan codiciado como el ni%o. G tal (ez m*s, dependiendo de lo muc#o "ue te desee. 1arold #a deseado a casi todas las mujeres "ue #a (isto desde "ue le cambi la (oz. + sospec#o "ue lle(a intentando ponerte las manos encima desde entonces. ;olene "uiso rebatir ese punto, pero era incapaz de soltar semejante mentira. Dado "ue las sospec#as de i!imor procedan de lo "ue la #aba odo decir durante la pesadilla, sera una p)rdida de tiempo ne!arlo. El inter)s "ue 1arold senta por ella comenz a mani0estarse el a%o "ue pas de ni%a a mujer y desde entonces no se #aba aplacado. Las pocas ocasiones en las "ue #aba lo!rado acorralarla se!uan perturbando sus sue%os. lo se #aba sal(ado por"ue muy pocos 0amiliares se 0iaban de 1arold y, por tanto, apenas #aban coincidido a lo lar!o de los a%os. Gjal* Liam no #ubiera escuc#ado sus planes. Complicaban la situacin, pero no cambiaban lo "ue deba, y "uera, #acer. :ndependientemente de los ne0astos planes de 1arold, deba conse!uir ponerse a sal(o de sus !arras y alejar tambi)n a Beynard. u primo se!uira siendo una amenaza tanto si la obli!aba a casarse con )l como si no, y eso no cambiara #asta "ue pa!ase por sus crmenes. 'o entenda por "u) i!imor crea "ue le #aba mentido. lo #aba omitido al!unos detalles srdidos. 7un as, lamentaba no #aberle #ablado a .eter del acoso al "ue la #aba sometido 1arold. En a"uel entonces se senta a(er!onzada y no "uera causar problemas ni, en el peor de los casos, en0rentar a .eter con 1arold. e a0err a una in0inidad de e<cusas "ue en ese momento se le antojaron est$pidas. i #ubiera #ablado con .eter la primera (ez "ue 1arold la acorral para manosearla, tal (ez no #abra acabado con(irti)ndose en semejante amenaza. Estaba se!ura de "ue su #ermano no le #abra permitido poner de nue(o un pie en Drum-ic#. e apresur a enterrar esas ideas, ya "ue siempre le pro(ocaban un pro0undo dolor y un sentimiento de culpa. .odra #aber e(itado la situacin en la "ue se encontraba de tantas maneras "ue le daba (ueltas la cabeza cada (ez "ue lo pensabaE pero eso no ser(ira de nada.

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+ tampoco deba sentirse culpable. 1arold tena la culpa de todo, era )l "uien #aba obrado mal. i se lo repeta muc#as (eces, reconoci con tristeza, tal (ez su corazn lle!ara a aceptarlo. 21as terminado ya de darle (ueltas al asunto3 le pre!unt i!imor. Ella lo mir sobresaltada y record "ue estaba esperando "ue respondiera a su comentario. , 1arold me #a dado al!$n "ue otro problema. 2+ .eter no lo mat3 Decid no molestarlo con el problema. uspir. Estaba pensando "ue las cosas podran ser muy distintas si se lo #ubiera contado. , desde lue!o. .eter #abra matado a ese malnacido #ace a%os. Muc#simas !racias por tu consuelo y tu indul!encia. Es lo menos "ue puedo o0recerte. &u(o "ue reprimir una sonrisa al (erla ec#ar c#ispas por los ojos, contento por #aber lo!rado desterrar la tristeza de su mirada. 'o necesitas mi indul!encia. 'o eres la culpable de "ue la (ida de tu #ermano corriera peli!ro ni tampoco de "ue 1arold se #aya manc#ado las manos con su san!re. 1a sido su a(aricia. 1arold es el $nico culpable de todo este asunto. Ese #ombre iba a acabar (ol(i)ndola loca, pens. .rimero pareca pas*rselo en !rande irrit*ndola con un comentario "ue la #aca arder en deseos de darle un buen !olpe en la cabeza y, acto se!uido, se redima con otro comentario "ue acababa derriti)ndola. 9ien saba Dios "ue eso era su0iciente para des"uiciar a cual"uier mujer. Eso me di!o a m mismo. Compuso una mueca. Es un poco alarmante "ue 1arold est) tan cerca. , no puedo ne!arlo. Lle!aremos a car!las ma%ana o pasado ma%ana, dependiendo de lo r*pido "ue (iajemos. 7ll podremos descansar un poco #asta "ue encuentre la manera de eludir a 1arold y escabullimos sin "ue se d) cuenta para recuperar la (entaja "ue le lle(*bamos. 2'o (as a pedirles ayuda a tus primos3 pre!unt Liam. Con ellos pondramos 0in a la amenaza en un santiam)n. Lo s). El (iejo Iin!al estara encantado de darles un buen susto a esos in!leses ensart*ndolos con su espada dijo i!imor. in embar!o, como ya #e dic#o, pre0erira no meter a m*s !ente en este lo. 7ceptar) al!o de ayuda, pero nada m*s. 'osotros s tenemos derec#o a acabar con ese malnacido y pienso obli!arlo a "ue nos si!a #asta Dub#eidland. i la muerte de un lord in!l)s causa problemas, "ue (en!an a "uejarse a nuestras puertas por"ue as los con(enceremos de "ue tenamos derec#o a acabar con )l. 2'o sera i!ual de justo "ue lo matara al!uien de la 0amilia3 &al (ez, pero los in!leses no (en siempre las cosas como nosotros. Los sassenachs est*n enzarzados en una !uerra entre ellos y es posible "ue ni si"uiera pesta%een ante la desaparicin de uno de los suyos. 7dem*s, el malnacido #a cruzado la 0rontera con soldados armados #asta los dientes y preparados para la luc#a. 7un as, no sabemos la in0luencia "ue tienen sus aliados en la Corte ni #asta "u) punto lo apoyan. Cabe la posibilidad de "ue su muerte pro(o"ue una protesta clamorosa y no "uiero implicar a m*s !ente. Liam suspir antes de asentir con la cabeza. Me parece l!ico. &ambi)n tenemos pruebas de "ue lord .eter te pidi ayuda. Cierto. + tenemos a la se%ora de Drum-ic#, "ue nos ro! "ue la ayud*semos. 2Aue os ro!u)3 repiti ;olene.

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i!imor decidi desor la protesta. La se%ora de Drum-ic# tiene aliados. La mir con una ceja enarcada. 2G no3 contest ella, ten!o aliados. .or des!racia, 1arold sabe "ui)nes son y se las in!eni para e(itar "ue me pusiera en contacto con ellos. .ero i!noraba tu e<istencia. .eter no acostumbraba a contarle a la !ente "ue le #aba sal(ado la (ida a un laird escoc)s, y las pocas ocasiones en las "ue relat la #istoria lo #izo de 0orma (a!a y sin dar nombres. Me #abl de ti cuando ya te #aba pedido ayuda. 1arold no 0ue el $nico "ue se lle( una sorpresa cuando aparecisteis. :ntent) #acerte saber "ue .eter #aba muerto, pero mi primo se apresur a impedir "ue la noticia se e<tendiera. + nosotros no #ablamos con nadie cuando lle!amos a suelo in!l)s. De #ec#o, #icimos todo lo posible por e(itar "ue nos (ieran y eso bene0ici a 1arold. ;olene acept la bota de (ino "ue i!imor le tenda y bebi un buen tra!o antes de pas*rsela a &ait, "ue estaba sentado a su iz"uierda. Iue lo m*s sensato. &al (ez no estemos en !uerra, pero la !ente recuerda muy bien las incursiones de los escoceses. upon!o "ue muc#as de las 0amilias "ue (i(en entre Drum-ic# y la 0rontera perdieron a al!uien en ellas. uspir. 7l i!ual "ue muc#as de (uestras 0amilias #an su0rido a manos de mis compatriotas. .or des!racia, 1arold parece eludir sin problemas a todos esos #ombres sedientos de san!re in!lesa. , parece "ue mis compatriotas su0ren un ata"ue de moderacin, 4maldita sea6 :ncluso los clanes con0licti(os de la 0rontera los #an dejado pasar. De #aberlo sabido, no le #abra dic#o a 'anty "ue se separara. 1arold a(anza m*s r*pidamente y con m*s 0acilidad de lo "ue ima!inaba. 7s "ue tenemos "ue idear al!o para 0renarlo, para arruinar sus planes aun"ue consi!a atraparos a ti o al ni%o. ;olene esper a "ue dijera al!o m*s, a "ue #iciera un par de su!erencias, pero !uard silencio mientras la obser(aba con detenimiento. Ec# un (istazo a los otros cuatro #ombres y se percat de "ue ellos tambi)n la obser(aban de la misma manera. Era como si todos supieran al!o "ue ella desconoca, y eso la irritaba. Era e(idente "ue #aban discutido planes alternati(os en al!$n momento del (iaje y no #aban credo oportuno compartirlos con ella. Dado "ue el asunto en cuestin la a0ectaba directamente, se le antoj una actitud de lo m*s injusta. in duda al!una, en toda su sapiencia masculina, #aban decidido "ue !uardar el secreto era necesario para prote!er su delicada sensibilidad 0emenina, se dijo, 0uriosa. 2+ bien3 2&en)is intencin de compartir ese plan, o planes, conmi!o3 pre!unt a la postre. &al (ez debamos esperar a "ue amanezca adujo i!imor, a "ue #ayas descansado. &om una #onda bocanada de aire para serenarse y le sonri con dulzura. Cu)ntamelo a#ora. 7doraba su temperamento, se dijo i!imor mientras reprima una sonrisa. En muy raras ocasiones las mujeres le plantaban cara o proclamaban su discon0ormidad delante de )l. Eso lo entristeca, pero saba "ue muc#as lo encontraban dominante e incluso amenazador. 7l i!ual "ue muc#os #ombres, en cuyo caso ya le !ustaba m*s. in embar!o, las cosas eran distintas con esa in!lesa diminuta. La muc#ac#a no titubeaba a la #ora de #acerle saber con una mirada "ue arda en deseos de darle una buena tunda cada (ez "ue se mo0aba de ella. ospec#aba "ue muc#os #ombres lo tomaran por loco, pero esa cualidad le resultaba de lo m*s atracti(a. Creo "ue sera mejor esperar a ma%ana, cuando ten!as la cabeza despejada y #ayas

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descansado. Lo $nico "ue me nubla la cabeza es la 0uria. Cu)ntamelo a#ora mismo. .or 0a(or a%adi en un intento por ser amable, aun"ue 0all estrepitosamente por"ue pronunci las palabras entre dientes. i!imor se enco!i de #ombros. Como !ustes. El plan es... "ue t$ y yo nos casemos.

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Captulo siete
2Cmo #as dic#o3 Aue nos casemos en cuanto encuentre un sacerdote. 'o pareca estar loco, pens ;olene mientras intentaba sobreponerse a la estupe0accin. in embar!o, al!o deba de estar mal en su cabeza para "ue se le #ubiera ocurrido semejante locura. .ero lo peor era "ue #aba pronunciado las palabras como "uien pide el pan sentado a la mesa. 2.edir3 De pedir nada, lo #aba dic#o como un #ec#o consumado. 9ajo la estupe0accin comenz a #er(ir la 0uria, una 0uria "ue naca de una #erida "ue no terminaba de comprender. e dijo "ue era su (anidad la "ue se senta dolida y decidi desor la (ocecilla "ue le !ritaba "ue eso era una e<cusa pat)tica. 'o estaban #ablando de un roD mance. Era una maniobra militar, una treta ideada para neutralizar la amenaza de 1arold. M*s adelante tal (ez pudiera considerarlo un !esto !alante, pero en ese preciso momento e"uiparaba sus palabras a una propuesta de matrimonio interesada en sus tierras, su dote o su linaje. El pro0undo desa!rado "ue le pro(ocaban esas uniones era uno de los moti(os por los "ue se!ua soltera a los (eintitr)s a%os. 'o es necesario en absoluto replic, y no (eo cmo podra ayudarnos. 27#, no3 1arold "uiere casarse conti!o. Es uno de los moti(os por los "ue nos persi!ue. Cierto... E<actamente eso, un moti(o, pero #ay m*s. Cna boda entre nosotros no #ar* "ue d) media (uelta. &e prote!er* si (uel(e a atraparte. 'o podr* obli!arte a casarte con )l. 'i si"uiera un sacerdote a(aricioso se prestar* a casar a un #ombre con una muc#ac#a "ue dice estar casada. Cn matrimonio entre nosotros tal (ez no sea le!al en :n!laterra. Cual"uier cl)ri!o se sentir* obli!ado a cerciorarse, sobre todo si nos casa un sacerdote. El mismo 1arold lo #ar* si planea en!endrar #erederos para mantener el control sobre Drum-ic# incluso despu)s de muerto. 7un"ue todo lo "ue deca era cierto, ;olene mene la cabeza. 'o estaba se!ura de lo "ue "uera ne!ar con el !esto, 2la (erdad "ue encerraban sus palabras o el ine<plicable impulso de acceder a su plan3 iempre #aba "uerido casarse, tener un #o!ar e #ijos propios, pero neD cesitaba m*s de lo "ue )l le o0reca, necesitaba m*s "ue una unin pensada para 0rustrar los planes de 1arold. El #ec#o de "ue se sintiera tan atrada por )l #aca "ue esa necesidad 0uera muc#o m*s acuciante. Era 0*cil ima!inarse un 0uturo muy ne!ro por"ue sus emociones toD maran un cariz muc#o m*s pro0undo, al contrario "ue las de i!imor. Cn 0uturo (aco, doloroso y amar!o, se dijo. 1aba presenciado lo "ue suceda cuando una persona casada amaba a su cnyu!e sin ser correspondida. u 0amilia estaba pla!ada de matrimonios as. u madre se #aba con(ertido en una mujer amar!ada tras pasar a%os amando a su padre, un #ombre "ue #aba sido incapaz de darle a su mujer lo "ue )sta necesitaba. Era una de las razones por las "ue #aba "uerido tener (oz en la eleccin de su

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esposo. Cuando la dama esco!a al cnyu!e tambi)n caba la posibilidad de cometer un error y acabar con el corazn partido, pero era menor "ue si se lo imponan, o eso esperaba. 7 juz!ar por todo lo "ue #aba (isto, los matrimonios basados en la ri"ueza, las tierras o las alianzas rara (ez tenan un 0inal 0eliz. Dudaba muc#o "ue un matrimonio basado en el ansia de derrotar a su enemi!o 0uera distinto. 'o, no es un buen plan dijo, y jade cuando i!imor se puso en pie y tir de ella para "ue #iciera lo mismo. &enemos "ue #ablar de esto adujo. Me parece "ue ya lo estamos #aciendo. + creo "ue #e dic#o "ue no. olt un juramento por lo bajo al (er "ue no le #aca caso y, en cambio, ec#aba a andar #acia el bos"ue, tirando de ella. Era e(idente "ue no aceptaba un no por respuesta. :ba a intentar #acerla cambiar de opinin. El #ec#o de "ue la estu(iera apartando de los dem*s la in"uiet un poco. Lo saba capaz de emplear un par de t*cticas "ue la dejaran lo bastante atontada como para acceder a su absurdo plan. era 0uerte, se dijo. i!imor poda en!atusarla cuanto "uisiera, (ol(erla loca con besos ardientes, #ec#izarla con sus #ermosos ojos (erdes y seducirla con su mara(illosa (oz, pero no cedera. e record "ue era una /erard y "ue su 0amilia era 0amosa por su determinacin. 7l!unas personas tac#aban ese ras!o de ter"uedad, pero tena la sensacin de "ue en esos momentos podra ser(irle de muc#o. ;ade por la sorpresa cuando i!imor la apoy sin pre(io a(iso en el tronco de un *rbol cubierto de mus!o. 7cto se!uido, plant las manos a ambos lados de su cabeza y la mir. aba "ue podra inmo(ilizarla si #aca adem*n de apartarse. :ntent por todos los medios e(adir su mirada, demasiado consciente del poder de esos ojos, pero le 0ue imposible. Era de lo m*s injusto "ue )l no pareciera a0ectado por el mismo embrujo, pens, en0urru%ada. 1izo acopio de toda su 0uerza de (oluntad y se obli! a componer una e<presin tran"uila y desinteresada mientras rezaba por"ue no se diera cuenta de "ue slo era una pose. i!imor cla( la mirada en ese rostro alzado, estudi su e<presin 0ra y distante y lo asalt la duda. in embar!o, se tran"uiliz al mirarla a los ojos. La con0usin "ue se adi(inaba en esas pro0undidades !rises era di0cil de interpretar, pero al menos indicaba "ue sus sentiD mientos distaban muc#o del desape!o y la serenidad "ue mostraba su rostro. ;olene era incapaz de ocultar por completo sus emociones. us #ermosos ojos eran las (entanas de su alma y de sus pensamientos. + )l tena toda la intencin de aprender a desci0rar lo "ue re0lejaban. En esa ocasin no se dejara en!a%ar, no se ce!ara a lo "ue una mujer pensaba y senta de (erdad. Estaba decidido a comprender a ;oleneE cuando menos, estaba decidido a comprenderla #asta donde un #ombre era capaz de entender la mente 0emenina... Cna (ocecita le dijo "ue ;olene no era una mentirosa, "ue no era del tipo de mujeres "ue ju!aban con un #ombre para alimentar su e!o y su or!ullo. 7un as, tena toda la intencin de andar con muc#o tiento. u instinto le deca "ue era su alma !emela, el amor de su (ida, y a medida "ue pasaba el tiempo su con(iccin se acrecentaba. lo por ese moti(o la con(encera para "ue se casase con )l, pero estaba decidido a lle(ar la (oz cantante en esa ocasin. Diez a%os atr*s lo #aban manipulado y #aba acabado tan #umillado "ue la #erida a$n escoca. 7un"ue no crea a ;olene capaz de #acer lo mismo, se obli!ara a actuar con suma cautela. &ienes objeciones para aceptarme por esposo, 2no es as3 le pre!unt. 'o es por ti sino por los moti(os contest.

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2Au) tienen de malo los moti(os3 1arold "uiere casarse conti!o, utilizarte para reclamar la propiedad de Drum-ic# y controlar a Beynard. i te casas conmi!o, no podr* #acerlo, 2no3 'o, pero tampoco podr* #acerlo si no me atrapa. +a lo #a #ec#o en una ocasin. Contu(o un juramento. Era di0cil rebatir ese punto tan l!ico, sobre todo cuando todos sus ar!umentos se basaban en las emociones. En su e<periencia, por reducida "ue )sta 0uese, los #ombres rec#azaban o #acan caso omiso de los ar!umentos emocionales. Cual"uier cosa basada en los sentimientos era considerada indi!na de consideracin, por muy l!ica y razonable "ue 0uera. 7un"ue no crea "ue i!imor 0uera tan duro en su juicio, dudaba muc#o "ue sus palabras lo #icieran cambiar de opinin. 7un as, lo intentara. &al (ez lo consi!uiera si le e<plicaba el por"u) de su ne!ati(a a casarse con )l. En ese caso, seremos muy preca(idos para "ue no (uel(a a pasar. Muc#ac#a... Le cubri los labios con los dedos para acallarlo, aun"ue los retir al momento. Aue un #ombre tan 0uerte tu(iera unos labios tan c*lidos y sua(es 0ue toda una sorpresa. .ero a$n lo 0ue m*s "ue esa calidez pareciera e<tenderse por todo su cuerpo por medio de esa bre(e caricia. e libr del #ec#izo en el "ue #aba cado y se obli! a concentrarse en el tema tan importante "ue estaban discutiendo. 2'o te #as pre!untado por "u) si!o soltera a los (eintitr)s a%os3 e!$n me contaste, tu prometido muri antes de "ue cumplieras los diecis)is. + los in!leses son unos necios. &odo el mundo lo sabe. El brusco #ala!o la sonroj, pero dijoH &al (ez. in embar!o, no estoy casada por"ue no deseo contraer matrimonio por mi dote, por mi linaje, ni por moti(os de alianzas polticas. + te ase!uro "ue no "uiero casarme para irritar a 1arold. 5aya. +a (eo "ue tienes la cabeza llena de p*jaros sobre el amor, el romanticismo y todas esas tonteras "ue (an soltando los tro(adores. 'o tienes por "u) ser tan desde%oso. 27caso es descabellado desear "ue mi esposo me (ea como una persona y no como una bolsa llena de monedas, unas tierras o una alianza entre dos 0amilias3 &e ase!uro "ue para m eres muc#o m*s murmur i!imor al tiempo "ue la recorra con la mirada. El placer la embar! al reconocer la pasin con la "ue esos ojos (erdes recorran su cuerpo antes de re!resar a su rostro. ;am*s #aba e<perimentado la lujuria, pero estaba se!ura de "ue eso era lo "ue corra por sus (enas en esos momentos. Ese #ombre era capaz de desD pertar el deseo en ella con alarmante 0acilidad. Bez para "ue no se diera cuenta, ya "ue muc#o se tema "ue apro(ec#ara la circunstancia de inmediato. La lujuria tampoco es una buena razn para casarse por"ue puede ser e0mera, pero el matrimonio es para siempre. Muc#ac#a, tena una deuda de #onor con tu #ermano, pero no #e podido saldarla, 2(erdad3 De modo "ue lo #ar) manteni)ndoos a sal(o al ni%o y a ti. Lo!rando "ue 1arold pa!ue por sus crmenes. + cercior*ndome de "ue el #ijo de .eter recibe todo lo "ue su padre le dej. 'o tienes por "u) renunciar al resto de tu (ida para conse!uirlo.

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i!imor la mir con el ce%o 0runcido. 2Benunciar al resto de mi (ida3 'o lo (eo de esa manera. &en!o treinta y dos a%os. Es cierto "ue no necesito un #eredero, pero me !ustara tener un par de #ijos. + para eso necesito a una esposa por"ue "uiero "ue sean le!timos. Como est*s soltera y .eter ya no es tu tutor, muc#o me temo "ue te encontrar*s casada en cuanto re!reses a :n!laterra. Estu(o a punto de soltar un juramento al percatarse de la (erdad "ue encerraban esas palabras. 'ombraran a un #ombre como tutor de Beynard, "ue tambi)n tendra potestad sobre ella. 7ntes de morir, .eter #aba empezado a considerar la idea de buscarle un esposo, aduciendo "ue deba casarse y "ue #aba retrasado la decisin demasiado tiempo. Esa sera la primera decisin de su tutor. Claro "ue i!imor no saba "ue era una #eredera. 1aba muc#as posibilidades de "ue el rey se nombrara a s mismo para el puesto a 0in de controlar su dote cas*ndola con uno de los 0a(oritos de la Corte o con un 0amiliar necesitado de 0ondos. La simple idea le pro(ocaba escalo0ros. En cuanto a tus objeciones contra el matrimonio, sabes muy bien "ue nada de eso me importa prosi!ui i!imor. 'o me entre!ar*n tu dote, 2(erdad3 + no #abr* nin!una alianza poltica. 2De "u) (a a ser(irme a"u tu linaje in!l)s3 De nada, supon!o. E(identemente, no ten!o intencin al!una de 0allaros ni al ni%o ni a ti y estoy decidido a mandar a 1arold al in0ierno, pero el destino siempre es capric#oso. +a te #a capturado una (ez y, si no #ubiera sido tan arro!ante y est$pido, podra estar a medio camino de :n!laterra a estas alturas. , ya estaras casada y #abra consumado el matrimonio. 7sinti con la cabeza cuando (io "ue su rostro perda el color. i te casas conmi!o, puedes eliminar esa amenaza o, cuando menos, reducirla considerablemente. &ambi)n me da derec#o, se!$n las leyes de ambos pases, a perse!uir a ese malnacido #asta las murallas de Drum-ic# si se diera el caso. La obser( con detenimiento mientras ella meditaba acerca de sus palabras. Esperaba "ue al!unas de las emociones menos positi(as "ue cruzaron por su rostro se debieran a los recuerdos de 1arold y no a lo "ue )l le inspiraba. ;u!uete con un mec#n de cabello "ue se le #aba escapado de la trenza y, entretanto, se de(an los sesos en busca de m*s ar!umentos para utilizar en caso de "ue si!uiera teniendo dudas. .odra pasarse toda la noc#e #ablando si era necesario. Esa mujer era su alma !emela. Cuando crey "ue la #aba perdido a manos de 1arold, se disiparon todas sus dudas. in embar!o, como estaba con(encido de "ue lo tomara por un loco si le con0esaba "ue "uera casarse con ella por"ue presenta "ue estaban #ec#os el uno para el otro, tendra "ue con(encerla de "ue la boda era la solucin m*s pr*ctica y l!ica. Claro "ue si todo eso 0allaba, siempre le "uedaba el recurso de la seduccin, se dijo, y esboz una sonrisa torcida por el placer "ue le pro(oc esa idea. ;olene se pre!unt "u) le #ara tanta !racia como para sonrer. Desde su punto de (ista, la situacin no tena nin!una. La #aba abrumado con ar!umentos "ue no admitan discusin. 1arold pretenda casarse con ella para #acerse con el control de0initi(o de Drum-ic#, y poda impedrselo cas*ndose con i!imor. Cna solucin l!ica, pr*ctica y, para su sorpresa, dolorosa. 'o le #aba #ablado de amor, cari%o ni pasin. Claro "ue apenas si se conocan y era una tontera esperar "ue le #iciera una proposicin "ue no se basara en #ec#osE de todas 0ormas, deseaba "ue 0uese de otra manera. i!imor se escudaba en la razn cuando lo "ue ella "uera, lo "ue an#elaba, era una pasin arrolladora. .or un instante se deleit con la (isin de un i!imor "ue proclamaba su amor por ella, "ue

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le ro!aba de la manera m*s rom*ntica "ue lo #iciese el #ombre m*s 0eliz del mundo cas*ndose con )l. &onteras, se reprendi, por m*s a!radable "ue 0uese dic#a (isin. i!imor no la conoca lo su0iciente como para alber!ar semejante pasin por ella. i intentaba con(encerla de esa manera, dudara de su palabra. 7dem*s, estaba el detalle de "ue i!imor Cameron era un #ombre "ue careca por completo de la labia lisonjera de un con"uistador a(ezado. + tampoco se lo ima!inaba ro!ando por al!o. i se casaba con )l, tendra "ue aceptar "ue jam*s sera el caballero !entil con "uien siempre #aba so%ado. 'o le lle(ara presentes ni le re!alara 0lores. 'o le susurrara palabras dulces al odo ni se sentara a sus pies para cantarle canciones de amor. 7un"ue teniendo en cuenta su 0orma de cantar, eso era toda una (erdadera bendicin. 2En "u) estaba pensando3 'o poda casarse con )l. Casarse con un #ombre (inculado a su #ermano por una deuda de #onor era casi tan malo como "ue el rey la utilizara para premiar a uno de sus aduladores. Lle! a la conclusin de "ue su apuesto rostro y los sentimientos "ue despertaba en ella le estaban empa%ando el juicio. 'o dijo en (oz baja. Casarse por esas razones tan 0ras... 2Crees "ue soy 0ro3 'o, pero s lo son las razones "ue me #as dado para "ue nos casemos. .ues entonces te dar) otra razn. 7ntes de "ue pudiera protestar, la bes. Ella le coloc las manos en el pec#o para empujarlo nada m*s percatarse de sus intenciones, pero ni si"uiera intent apartarlo. En cuanto sus labios la rozaron, alz las manos #asta su cuello y lo abraz. 7l primer roce de su len!ua, separ los labios y se ec# a temblar de puro placer al sentir cmo recorra el interior de su boca. Le encantaba besar a ese #ombre, pens, obnubilada. Cuando )l se apart y puso 0in al beso, se dio cuenta de "ue la #aba le(antado del suelo y la #aba aplastado contra el tronco del *rbol, aun"ue no le #aba #ec#o el menor da%o. 2&e parece "ue eso #a sido 0ro, ;olene3 Deposit un beso all donde el pulso lata en su cuello y estu(o a punto de sonrer al percatarse de lo desa0orado de sus latidos. 'o contest ella con un jadeo, y se record con se(eridad "ue deba poner 0in al interludio. 1as demostrado "ue est*s en lo cierto. 'o es necesario "ue si!as. Desde lue!o... La bes tras la oreja y not "ue se estremeca entre sus brazos. Era increblemente sensible a sus caricias. 7rda en deseos de prose!uir con la seduccin, pero luc# por re0renarse. Despojarla de su (ir!inidad contra un *rbol cuando sus #ombres estaban a poca distancia no sera lo m*s sensato. Le reportara un tremendo placer, s, pero tambi)n estaba con(encido de "ue las consecuencias seran terribles. ;olene podra interpretarlo como una demostracin de 0uerza por su parte para tomar lo "ue deseaba. e enderez y la dej en el suelo muy despacio. in embar!o, si!ui abraz*ndola aun cuando ella se dej caer contra el tronco. &ena las mejillas arreboladas, el aliento entrecortado, y el !ris de sus ojos se #aba oscurecido. e%ales e(identes de "ue estaba atrapada en las !arras de la pasin y "ue le di0icultaron la tarea de re0renar el deseo. 9ueno, muc#ac#a, acabo de darte una razn de peso para casarte conmi!o "ue no tiene nada de 0ra, 2(erdad3 +a lo creo. e remo(i en un intento por za0arse de sus brazos, pero no la solt. Como le pareci "ue debatirse sera de lo m*s indi!no, se dio por (encida, aun"ue la (oz de su

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conciencia la tild de mentirosa. in embar!o, creo recordar "ue ya #e mencionado "ue la lujuria puede ser pasajera y, por tanto, una e<cusa muy pobre para casarse. .uede "ue seas inocente, pero... 2 4.uede6 3 pre!unt entre dientes con (oz airada. i!imor #izo odos sordos a su e<abrupto y continuH .ero yo no lo soy. +a me #e dado cuenta. 7 pesar de "ue los #ombres e<i!en a sus 0uturas esposas una castidad absoluta, encuentran de lo m*s aceptable 0ornicar a placer #asta "ue se casan. + tambi)n despu)s, en se!$n "u) casos. 1ay una palabra "ue describe esa actitud. Creo "ue es #ipocresa. Los #ombres... , s, pero ya discutiremos el tema en otra ocasin. &al (ez lo retomemos una noc#e en mis aposentos, mientras nos calentamos los pies 0rente a la c#imenea. La idea de estar en los aposentos de i!imor #izo "ue se le calentara la san!re. 7l caer en la cuenta de "ue intentaba ima!in*rselo desnudo sentado delante de la c#imenea se "ued #orrorizada. Estaba con(encida de "ue la #aba #ec#izado. Era la $nica e<plicacin posible para, en apenas unos das, #aber dejado de ser una mujer ajena por completo a los #ombres y con(ertirse en una "ue intentaba ima!inarse a )se en concreto desnudo. + bebiendo (ino. Mientras ella se sentaba en su masculino re!azo para "ue le besara la oreja. e reprendi en silencio con la esperanza de recuperar el sentido com$n. Era un momento de lo m*s inoportuno para dejarse lle(ar por esos pensamientos tan pecaminosos. Claro "ue, se dijo, tal (ez 0uera el momento per0ecto. Ese #ombre le pro(ocaba unos sentimientos "ue eran tan intri!antes como desconcertantes. 1asta ese momento #aba sucumbido a al!$n "ue otro beso, pero lo $nico "ue #aban conse!uido era despertar sus deseos de abo0etear al #ombre en cuestin. Los besos de i!imor despertaban el deseo de tirarlo al suelo y de(orarlo, aun"ue no tena muy claro "u) #acer con )l una (ez "ue lo tu(iera de espaldas. i se casaba con )l, podra descubrir la respuesta a ese dilema. .odra e<plorar a placer esa lujuria "ue )l le pro(ocaba y, adem*s, con la bendicin de la :!lesia. Era una idea alocada, pero no poda desec#arla as, sin m*s. La insistente e irritante (oz de su conciencia se lo impeda. 'o poda ne!ar "ue se senta muy atrada por )l, y eso "ue jam*s la #aba atrado nin!$n otro. Era un buen #ombre, aun"ue un poco brusco. &ambi)n era apuesto, jo(en y 0uerte. Dudaba muc#o "ue el rey, o cual"uier caballero al "ue nombrasen su tutor, le presentase un candidato mejor. + lo $ltimo "ue "uera era (erse atrapada en un matrimonio con 1arold. 'o me est*s prestando atencin, muc#ac#a dijo i!imor con sorna al (er "ue se #aba "uedado ensimismada. 4G#6 e sonroj. Lo siento. Creo "ue estabas a punto de entretenerme con las correras de tu disoluta ju(entud. 7l (erlo 0runcir el ce%o, le sonri. Contin$a, por 0a(or. Creo "ue me est*s con0undiendo con ese tru#*n de Liam mascull )l. .ero ten!o la e<periencia necesaria como para saber "ue lo "ue e<iste entre nosotros es tan poco com$n como arrollador. + no soy tan tonto como para en!a%arme pensando "ue siempre ser* tan intenso. 2ch, si as 0uera, acabara con nosotros en pocos a%os. i crees "ue cuando eso suceda empezar) a rondar a otras mujeres, est*s muy e"ui(ocada. .ronunciar) mis (otos en presencia de un #ombre de Dios, en presencia del mismsimo Dios, ya "ue estamos, y te conD (ertir*s en mi esposa. 'o me tomo esas cosas a la li!era. 'i tampoco siento la necesidad de darme un re(olcn con todas las muc#ac#as "ue me sonren. La (erdad es "ue nunca lo #e

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#ec#o. 2Me est*s diciendo "ue seras 0iel3 Disimul la sorpresa "ue le pro(oc (erlo o0endido por la pre!unta. , eso es lo "ue acabo de decir, 2o no3 7 menos "ue me ec#es de nuestro lec#o, no (eo la necesidad de buscarme otro donde dormir. ) "ue muc#os #ombres traicionan a sus mujeres, y "ue muc#as mujeres traicionan a sus esposos, pero para m no tiene sentido a menos "ue el matrimonio sea tan 0ro como un la!o en pleno in(ierno. Mi to nunca 0ue 0iel, a nin!una de sus mujeres, y #a en!endrado una le!in de bastardos, pero tampoco 0ue 0eliz. .ocos adulterios se deben a pasiones arrolladoras o a un amor imperecedero. Los responsables son la (anidad, el or!ullo e incluso al!una apuesta, aun"ue casi todos se escuden en las supuestas necesidades de los #ombres. En mi opinin, si tu esposa te #ace un #ueco en la cama y esa cama est* caliente, tus necesidades est*n cubiertas, 2no es as3 altar de cama en cama es una 0uente de problemas para el #o!ar, "ue debera ser un remanso de paz, y conlle(a el ries!o de en!endrar #ijos bastardos a "uienes se les presenta una (ida muy dura. ;olene parpade. ,se deba de ser el juramento de 0idelidad menos rom*ntico "ue #aba escuc#ado una mujer. + no se le #aba escapado el deje burln de su (oz al #ablar de las pasiones arrolladoras y los amores imperecederos. 27caso no tena sentimientos3 En ese momento record todo lo "ue #aba odo de )l a tra()s de los dem*s. e #aba con(ertido en laird con slo (einte a%os, pero la muerte de su padre y el #ec#o de adoptar el papel de padre de sus #ermanos pe"ue%os 0ue una mnima parte de la pesada car!a "ue recay sobre sus #ombros. La 0iebre se #aba lle(ado a muc#os adultos del clan, dejando a car!o del laird a un buen n$mero de (iudas y #u)r0anos, casi todos ellos pe"ue%os. i!imor #aba aco!ido a muc#os de los #u)r0anos y nunca #aba dudado a la #ora de ayudar a las (iudas en la medida de sus posibilidades. Cuando record la actitud "ue demostraba #acia Beynard, supo "ue #aba #ec#o muc#simo por los ni%os, adem*s de darles comida y un tec#o bajo el "ue cobijarse, por"ue representaban al!o m*s "ue el deber y la responsabilidad. Ese #ombre rudo esconda un corazn, un corazn enorme, pero saba "ue se erizara como un puercoespn si lo su!era si"uiera. e pre!unt 0u!azmente "u) posibilidades tena de #acerse un #ueco en ese corazn. Estara corriendo un !ran ries!o, se dijo, si intentaba con(ertir un matrimonio basado en la l!ica en un (erdadero (nculo emocional. Claro "ue tendra bene0icios inmediatos, por"ue estropeara los planes de 1arold y tampoco debera preocuparse por la posibilidad de "ue el rey o el tutor "ue nombrasen la utilizaran para sus propios 0ines. 7dem*s, podra e<plorar ese asuntillo de la lujuria. +, si resultaba ser un terrible error, podra re!resar a :n!laterra y pedir la anulacin en cuanto derrotaran a 1arold. 'o saba si i!imor #aba contemplado esa posibilidad y, por razones en las "ue pre0era no a#ondar, no tena intencin de coment*rselo. i!imor la tom con delicadeza de la barbilla y 0rot sus incitantes labios con el pul!ar. Mi linaje es bueno, mis arcas est*n llenas y mis tierras son lo bastante producti(as como para "ue no te 0alte nada. 1ar) todo cuanto est) en mi mano para "ue nada ni nadie te #a!a da%o. + me tomo muy en serio mis (otos. La bes con delicadeza. 7s "ue... 2os casar)is conmi!o, lady ;olene3 La (ol(i a besar sin disimular el acuciante deseo "ue ella le pro(ocaba. 2'o "uieres a(eri!uar #asta dnde podemos lle!ar3 contest ;olene con una (oz ronca "ue le result desconocida. 2 a lo "ue acabo de pre!untarte o s, te casar*s conmi!o3 le pre!unt al tiempo "ue la

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atormentaba con una llu(ia de besos castos en los labios. , me casar) conti!o. En ese momento, i!imor la encerr entre sus brazos y le dio un beso "ue pareci derretirla. &oda(a le daba (ueltas la cabeza cuando la apart de )l, la co!i de la mano y la lle( de (uelta al campamento. e pre!unt cmo poda cambiar de actitud tan pronto. Ese $ltimo beso rebosaba pasin. Estaba se!ura. Era de lo m*s molesto "ue i!imor pudiera recuperar el control sin problemas cuando ella se!ua obnubilada por completo. 9uscaremos un sacerdote en cuanto amanezca anunci i!imor nada m*s reunirse con los dem*s. &ir de ella #acia el lu!ar donde al!uien #aba dispuesto sus mantas para pasar la noc#e antes de poder a!radecerles debidamente a los #ombres sus 0elicitaciones. 2Au) #aces3 9usc a Beynard con la mirada y lo encontr dormido como un an!elito en el tosco lec#o emplazado en el centro de los dem*s. 'ecesitas descansar. 'o "uiero "ue ma%ana est)s cansada. e sonroj al comprender sus moti(os, pero )l ya #aba re!resado con sus #ombres. e descalz antes de meterse bajo una manta y, una (ez tapada, se "uit el (estido y se "ued $nicamente con la camisola. Mientras se remo(a en busca de una posicin m*s cmoda, cosa di0cil cuando slo la separaba una manta del duro suelo, se dio cuenta de lo modesta "ue era la prenda y dese #aber lle(ado al!o m*s delicado. Mascull un juramento al instante. Ese #ombre le #aba reblandecido los sesos. Cerr los ojos, decidida a re0le<ionar acerca del alcance de a"uello a lo "ue acababa de comprometerse. 1ay un sacerdote a medio da a caballo de a"u le dijo Liam a i!imor cuando )ste se sent junto al 0ue!o. 9ien replic )l al tiempo "ue le pasaban la bota de (ino de la "ue estaban bebiendo. 7nsioso, 2(erdad3 &om un lar!o tra!o de (ino sin di!narse contestar y sin apartar la mirada de la del!ada mujer "ue pronto se con(ertira en su esposa. En menos de un da, tendra derec#o a meterse bajo esa manta con ella. =7nsioso> era poco para describir lo "ue senta.

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Captulo oc#o
;olene se acerc a i!imor sin apartar la mirada del sacerdote rec#onc#o con "uien estaba #ablando. Despu)s de "ue la #ubo sacado de la cama antes del amanecer, cabal!aron a un ritmo endiablado #asta lle!ar a esa diminuta aldea. 'o #aba tenido, por tanto, oportunidad de #ablar con )l, aun"ue s #aba re0le<ionado muc#o. i 0uera mal pensada, estara con(encida de "ue i!imor se las #aba in!eniado para no (ol(er a discutir el asunto de la boda. .ero iban a discutirlo en ese mismo momento, decidi, y le dio un tirn de la man!a. Lo $nico "ue consi!ui 0ue "ue )l la co!iera de la mano y si!uiera #ablando con el sacerdote... en !a)lico, una len!ua desconocida para ella. 7l!o de lo m*s e<tra%o, pens. 2.or "u) estaban #ablando en !a)lico cuando el sacerdote los #aba saludado con ese in!l)s de acento e<tra%o y tan atracti(o "ue utilizaban los escoceses3 27caso i!imor intentaba ocultarle al!o3 Decidi desterrar las sospec#as. 7parte de "ue sera una bajeza pensar al!o as de un #ombre "ue estaba #aciendo todo lo posible para "ue tanto su sobrino como ella si!uieran a sal(o, no se le ocurra nin!$n moti(o de peso para "ue se comportara con tanto secretismo. i!imor le #aba propuesto matrimonio, ella #aba aceptado, y en esos momentos estaban arre!lando el asunto con el sacerdote. Ciertamente, la situacin no se prestaba a secretismos. 7un"ue s a una c#arla pri(ada. 'ada de besos, ni de abrazar ese cuerpo 0uerte y musculoso. + nada de lameDtones en el cuello. Cna simple con(ersacin. 1aba elaborado un plan "ue "uera compartir con )l. Cn plan "ue satis0ara sus deseos de casarse con ella para apartarla de las !arr*spele 1arold y "ue, al mismo tiempo, le ase!urara no acabar atado de por (ida a una mujer a la "ue no amaba. Con los ojos cla(ados en la pe"ue%a i!lesia de piedra 0rente a la cual esperaba mientras

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i!imor #ablaba con el sacerdote, se dijo a s misma "ue estaba #aciendo lo correcto. lo esperaba tener el (alor su0iciente para lle!ar #asta el 0inal. Le #aba costado un !ran es0uerzo decidirse a compartir el plan con )l. obre todo por"ue la (oz de su conciencia le !ritaba "ue no lo #iciera. i i!imor no daba por zanjada la con(ersacin deprisa, muc#o se tema "ue se ec#ara atr*s, "ue tomara lo "ue deseaba y jam*s le e<pondra el plan "ue los sal(ara de acabar atrapados en un matrimonio "ue nin!uno de los dos #aba ele!ido libremente.

i!imor senta la impaciencia de ;olene, pero se mantu(o pendiente de la con(ersacin con su primo Killiam. 2De "u) ser(a tener un sacerdote en la 0amilia si no poda #acer lo "ue )l le peda3, pens mal#umorado. Cuando Liam le dijo "ue el sacerdote al "ue iban a (er era de la 0amilia, se ale!r enormemente. 1aba ima!inado "ue ;olene sera su esposa y se #abra acostado con ella muc#o antes de "ue #ubiera encontrado cual"uier otra alternati(a a su plan. in embar!o, a# estaba, perdiendo un tiempo precioso mientras discuta con un primo "ue #aba resultado un 0er(iente de0ensor de las re!las. 1ay re!las "ue se deben respetar, milord dijo Killiam antes de mirar #acia ;olene. + ella es in!lesa. u mirada dej bien claro "ue tema "ue se con(irtiera en un demonio cuajado de (erru!as all mismo, y sus temores estaban empezando a sacarlo de "uicio. +a me #e dado cuenta. 1ay "ue publicar las amonestaciones, 0irmar los acuerdos con su 0amilia... u 0amilia est* muerta, sal(o ese necio "ue nos persi!ue para matarnos. , eso es lo "ue "uiere. + si consi!ue ponerle sus sucias manos encima, la arrastrar* de (uelta a :n!laterra para casarse con ella. Con(ertir* su (ida en un in0ierno y despu)s la matar*. 4+ a )l no lo #aD r*n esperar para casarse con ella6 acerdotes corruptos... mascull Killiam. :n!laterra est* pla!ada de ellos. + tampoco (ay*is a decirme "ue lo est*is #aciendo en un alarde de caballerosidad por (uestra parte. La dese*is. En 0in, bien pod)is esperar un par de semanas. G... bien puedo zarandear a un sacerdote dentro de unos momentos... i!imor mascull Liam, "ue se acerc a )l en ese instante mientras miraba a Killiam con una a0able sonrisa. .rimo, tal (ez sea cierto "ue los moti(os de i!imor no son del todo #onorables dijo en !a)lico, pero eso no "uita "ue te #aya dic#o la (erdad. El tal 1arold "uiere casarse con la muc#ac#a para a0ianzar su posicin en los dominios de los "ue se #a apropiado mediante el asesinato de su le!timo due%o. En cuanto #aya "uitado al ni%o de en medio, se librar* tambi)n de ella, te lo ase!uro. in embar!o, si ya estu(iera casada, sus planes se (endran abajo. De ese modo, si lle!ara a capturarla, podramos a ir a su rescate. 5amos, 2acaso no merece la pena "uebrantar al!una "ue otra re!la para sal(ar a dos inocentes3 .ero las re!las e<isten por una razn... protest Killiam, aun"ue a esas alturas la duda asomaba a sus ojos. , para e(itar "ue un sin(er!8enza rapte a una #eredera y se case con ella en contra de su (oluntad. .ero )se no es el caso. i!imor no !anar* nada de este enlace, ya "ue se!uramente la dote de la dama se!uir* custodiada en :n!laterra. + un simple compromiso matrimonial no la prote!er*. La boda necesita ser bendecida por un sacerdote. 7#ora bien, si

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crees "ue debes atenerte a las re!las, lee las amonestaciones tres (eces, dejando "ue pase un tiempo entre cada una de ellas. Entretanto, redactaremos un acuerdo matrimonial, ya "ue contamos con testi!os. Killiam titube un poco, pero acab claudicando. Lo #ar). Esperar) un poco entre lectura y lectura. Liam, ay$dame a redactar el acuerdo matrimonial dijo, despu)s de #aber ec#ado a andar #acia la i!lesia. i!imor dijo ;olene en cuanto los dem*s se #ubieron marc#ado. &en!o un plan. 1e estado pensando... Me lo tema musit )l. ;olene decidi pasar por alto sus palabras. 'o (oy a discutir nin!uno de los ar!umentos "ue e<pusiste ayer. in embar!o, esta boda no tiene por "u) ser irremediable. i no consumamos el matrimonio... olt una "ueda protesta cuando )l la a!arr de un brazo y la arrastr #acia el manzanar emplazado detr*s de la i!lesia. 27donde (amos3 7 al!$n lu!ar donde pueda decirte unas cuantas cosas sin "ue los dem*s me oi!an. Eso no presa!iaba nada bueno, decidi ;olene, pero no protest. i estaban a punto de tener una discusin sobre un tema tan pri(ado como la consumacin de su matrimonio, no estaba dispuesta a "ue los dem*s los oyeran. u plan era bueno, pero en cuanto lle!aron al manzanar y i!imor la rode con sus brazos, tu(o la 0irme sospec#a de "ue )l no estaba en absoluto de acuerdo. e pre!unt por "u) esa posibilidad no la contrariaba en lo m*s mnimo. 2De (erdad crees "ue accedera a no consumar nuestro matrimonio3 le pre!unt. Era un poco di0cil se!uir el #ilo de sus pensamientos cuando estaba tan cerca de )l, pero insisti. El matrimonio, una (ez consumado, es para siempre. 'os conocemos desde #ace slo unos cuantos das y la mayor parte del tiempo lo #emos pasado #uyendo de 1arold. Cabe la posibilidad de "ue no nos lle(emos bien, pero una (ez "ue..., esto..., compartamos el t*lamo nupcial, no #abr* (uelta atr*s. Eso no era del todo cierto, pero pre0era alejarse de un #ombre con el "ue no #aba consumado un matrimonio a #acerlo de uno con "uien se #aba acostado. , lo s). 2+ por "u) crees "ue no (amos a lle(arnos bien3 .or"ue es una posibilidad. 'o nos conocemos bien. &al y como ya te #e dic#o, slo lle(amos unos das juntos y la mayor parte del tiempo lo #emos pasado cabal!ando. Aui)n sabe si en cuestin de dos semanas no te arrepientes de todo corazn de #aberte casado conmi!o. 2.or "u) no esperar un poco antes de con(ertir nuestro matrimonio en una unin para toda la (ida3 .or esto. En cuanto la le(ant del suelo, ;olene le arroj los brazos al cuello en busca de apoyo. 7bri la boca para decirle "ue la soltara y i!imor la silenci con un beso. El primer roce de su len!ua bast para "ue ol(idara todas las protestas. Cuando el beso lle! a su 0in, estaba a0errada a )l cual #iedra tenaz. :ntent recobrar el sentido com$n aun cuando lade la cabeza para 0acilitarle el acceso a su cuello. 7un"ue te nie!ues a casarte conmi!o, no (as a ne!arme esto. i!imor recorri el lbulo de la oreja con la len!ua y la sinti estremecerse. , creo "ue lo sabes muy bien. ;olene lo saba y se pre!untaba por "u) no se a(er!onzaba de ello. Las re!las estaban bien

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claras. Cna dama !uardaba su (ir!inidad con u%as y dientes #asta el da de su boda. 'o se internaba en las #uertas para abrazar y besar a un escoc)s 0uerte y !uapo. in embar!o, no poda ne!ar lo "ue i!imor #aba a0irmado con tanta claridad. Casada o no, compartira su cama. Careca de la 0uerza de (oluntad necesaria para ne!ar lo "ue senta a su lado. 7l menos, si estaban casados, no estara pecando, pens mientras la apartaba con delicadeza y la dejaba de nue(o en el suelo. iempre e<ista la posibilidad de #uir a :n!laterra y anular all el matrimonio, se record. En cuanto ;olene en0rent esa mirada tan se!ura y (io el deseo "ue oscureca sus ojos (erdes, decidi abandonar las preocupaciones. 2.or "u) no dis0rutar del momento3 2.or "u) no saborear todo lo posible los placeres "ue saba "ue i!imor poda darle3 i la pasin "ue le o0reca acababa siendo una promesa #ueca, si descubra "ue no #aba otra cosa entre ellos, siempre tendra un lu!ar al "ue #uir. +, de ese modo, tendra unos bonitos recuerdos a los "ue a0errarse cuando (ol(iera a su anti!ua (ida. Muy bien dijo. 7penas #aba acabado de #ablar cuando )l la a!arr de la mano y la lle( de (uelta a la i!lesia. Cnas cuantas palabras amables para apaci!uar sus ner(ios no #abran estado de m*s, pens mientras se es0orzaba por mantenerse a su lado. i!imor pareca un tanto inepto a la #ora de cortejar a una dama, sal(o por su #abilidad para #acerle perder el sentido con sus besos, claro. + no crea "ue se debiera $nicamente a la presin "ue ejerca 1arold sobre ellos y la consecuente 0alta de tiempo. i!imor estaba a punto de entrar en tromba en la i!lesia cuando el sacerdote abri la puerta y los in(it a pasar. ;olene 0ue (a!amente consciente de la presencia de los dem*s, a!rupados tras ellos, cuando se arrodillaron. inti una punzada de tristeza al caer en la cuenta de "ue el $nico miembro presente de su 0amilia era Beynard, a$n demasiado pe"ue%o como para entender la rele(ancia de una boda. e (io obli!ada a reprimir un ata"ue de culD pabilidad cuando pronunci los (otos sa!rados, por"ue estaba decidida a atenerse a su plan de poner 0in al matrimonio en cuanto #ubieran derrotado a 1arold. De modo "ue intent librarse del temor "ue le pro(ocaba mentirle a Dios dici)ndose "ue slo #uira en caso de "ue les 0uese imposible #acer de su unin un buen matrimonio. En cuanto #ubieron pronunciado los (otos y recibieron las bendiciones, i!imor la lle( #asta una mesita emplazada contra la pared. Es el contrato matrimonial le dijo, se%alando la parte in0erior del documento "ue le mostraba. Iirma a#. ;olene asinti con la cabeza mientras lea el contrato. 2Au) #aces3 "uiso saber )l. Leyendo respondi, un poco sorprendida por lo simple de la redaccin. Es latn dijo i!imor, mir*ndola con el ce%o 0runcido. +a me #e dado cuenta. Cna (ez superada la impresin inicial de #aberse casado con una mujer instruida, i!imor se percat de "ue la meticulosidad con la "ue ella lea el contrato le resultaba bastante o0ensi(a. 'o #ay razn para leerlo con tanto detenimiento, 2o acaso crees "ue ten!o la intencin de en!a%arte de al!$n modo3 'o, por supuesto "ue no. .ero .eter #aca muc#o #incapi) en "ue se leyera un documento detenidamente antes de 0irmarlo. Deca "ue, sin importar lo #onesto "ue sea un

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#ombre, sin importar la con0ianza "ue #ayas depositado en )l, una palabra e"ui(ocada o una mala redaccin bastan para cambiar todo el si!ni0icado de un acuerdo. 7dem*s, tambi)n deca "ue aun"ue nin!una de las dos partes ten!a intencin de apro(ec#arse de ese error, nunca se sabe lo "ue otras personas pueden #acer. El #ec#o de "ue #ubiera ne!ado con tanta presteza "ue descon0iaba de )l apaci!u su or!ullo #erido. Estaba completamente de acuerdo con las ense%anzas de .eter. 7l i!ual "ue lo estaban Liam y Killiam, "ue e<presaron su con0ormidad con sendos murmullos, cosa "ue dej claro "ue los consejos de .eter eran muy acertados. De todas 0ormas, ;olene no saba lo preciso "ue Liam era a la #ora de redactar cual"uier acuerdo. 7l (er "ue ella se inclinaba para poner su nombre en el documento, i!imor se asom por encima de su #ombro y abri unos ojos como platos. 4;olene 7rdelis Ma!dalen :sabeau deLacy /erard Cameron6 3 4C0, el nombre abulta m*s "ue t$6 e<clam. Mi madre se sinti obli!ada a #onrar a !ran parte de su 0amilia e<plic ella. El pobre .eter tambi)n 0ue (ctima del mismo empe%o. onri 0u!azmente a Beynard. Mi #ermano se ase!ur de "ue su esposa no sucumbiera a la tentacin, y Beynard slo lle(a el nombre de sus dos abuelos. e llama Beynard 1enry /erard. 1ubo unos cuantos 0amiliares "ue e<presaron su desacuerdo ante un nombre tan escueto y tan, en 0in..., tan corriente. .eter siempre aduca "ue pocos lo encontraran corriente cuando a%adiera el ttulo de conde de Drum-ic# en su 0irma, junto con el de barn Lin!sley, "ue ya posee desde "ue naci. i!imor ec# un (istazo al ni%o, "ue brincaba ale!remente entre los #ombres reunidos en la i!lesia. Es una car!a pesada la "ue lle(a el c#i"uillo a cuestas. , y se!uir* aumentando por"ue la 0amilia de su madre posee (arios ttulos y, a menos "ue al!uno ten!a un #ijo (arn pronto, ser* Beynard "uien los #erede. .ero 1arold no podr* reclamarlos si el ni%o muere, 2no3 'o, por"ue no est* emparentado con la 0amilia. 'o estoy se!ura de "ue sepa todo lo "ue Beynard puede reclamar. &al (ez eso cambiara los planes tan #orribles "ue tiene para )l. Como su tutor, tendra acceso a toda la ri"ueza de esas propiedades. 7un"ue, a#ora "ue lo pienso, es muy posible "ue sepa lo importante "ue es mi sobrino para su 0amilia materna, por"ue #a puesto muc#o empe%o en impedirme "ue los a(ise de lo "ue est* pasando. El tutor de Beynard tendr* "ue ser un #ombre de muc#a con0ianza. , pero me temo "ue mi opinin no tendr* muc#o peso. 9ueno, no #ace 0alta preocuparse a#ora por ese tema. ;olene asinti y obser( a i!imor mientras )ste se lle(aba al sacerdote a un lado para #ablar con )l. Era di0cil #acerse la idea de "ue estaba casada. 'o #aban intercambiado los anillos y no #abra nin!una celebracin. 7l cabo de un rato, (ol(eran a estar a lomos de sus caballos y cabal!aran #asta el anoc#ecer. 'i si"uiera estaba se!ura de poder pasar su noc#e de bodas en una cama de (erdad. En ese momento, los primos de i!imor y su #ermano la rodearon para darle la bien(enida a la 0amilia con un sin0n de besos bastante e0usi(os. Las muestras de buen #umor le ali!eraron el *nimo y la ayudaron a disipar la melancola en la "ue se #aba sumido. En cuanto Liam la abraz y le plant un beso en los labios, not "ue un brazo muy 0uerte le rodeaba la cintura y la apartaba de )l sin muc#os miramientos, arranc*ndole un !rito. Mant)n tus labios alejados de mi esposa dijo i!imor al tiempo "ue la co!a de la mano

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y ec#aba a andar con ella #acia el e<terior de la i!lesia. lo estaba d*ndole la bien(enida a la 0amilia replic un sonriente Liam. Es costumbre besar a la no(ia... i!imor #izo un comentario muy !rosero acerca de lo "ue poda #acer su primo con dic#a costumbre. ;olene se sonroj aun cuando estaba a punto de estallar en carcajadas. u 0lamante esposo tena una (ena posesi(a. Eso no "uera decir "ue alber!ara sentimientos m*s pro0undos #acia ellaE pero cuando sum esa reaccin al deseo "ue senta por ella, brot un rayito de esperanza en su interior. &al (ez s pudieran tener un 0uturo juntos. Cna (ez "ue la ayud a acomodar a Beynard en su manta, i!imor la dej en su montura y retu(o su mano un instante, mir*ndola con e<presin ce%uda. Cna no(ia debera tener un anillo. 'o importa le ase!ur. Con 1arold pis*ndonos los talones, esos detalles carecen de importancia. &endr*s uno en cuanto lle!uemos a Dub#eidland. Le bes el dedo donde debera lle(ar el anillo y se alej #acia su caballo. ;olene disimul la sorpresa "ue senta. ;am*s se le #abra ocurrido "ue i!imor pudiera preocuparse por tal cosa. .ara "ue lue!o dijeran "ue las mujeres eran complicadas..., pens mientras azuzaba a su montura para ponerse a la altura de su esposo. Esperaba poder distraer sus pensamientos con al!$n problema acuciante durante lo "ue restaba de da. De otro modo, pasara el tiempo preocupada por la noc#e de bodas.

;olene obser( a su esposo y tra! sali(a. e #aban detenido en una aldea justo cuando el sol comenzaba a ponerse. En un alarde de e0iciencia, i!imor se #aba encar!ado de conse!uir una #abitacin, un ba%o y una buena cena, y tambi)n le #aba encar!ado a su #ermano "ue cuidara de Beynard esa noc#e. 7mbos #aban cenado tras ba%arse y, despu)s, ella se #aba des(estido para meterse en la cama, aun"ue no se #aba "uitado la camisla. En esos momentos, i!imor estaba completamente desnudo junto al lec#o, prepar*ndose para acostarse a su lado. 'o saba adonde mirar, aun"ue #aba muc#simo de i!imor a la (ista. .uesto "ue nunca #aba (isto a un #ombre desnudo, senta curiosidad, pero eso no la estaba ayudando a relajarse. Ese #ombre desnudo en particular estaba a punto de meterse en la cama con ella para consumar su matrimonio. Gjal* supiera cmo se consumaban los matrimonios, pens. ospec#aba "ue esa protuberancia de !ran tama%o "ue sobresala de su entrepierna tena muc#o "ue (er, y la idea le resultaba bastante perturbadora. Era un #ombre muy !uapo, admiti mientras lo obser(aba, si bien e(it la zona de la entrepierna. &ena un cuerpo musculoso y bien proporcionado. Cn poco de (ello le cubra el pec#o. + tambi)n #aba (ello pelirrojo por debajo del ombli!o. Cna del!ada lnea, para ser m*s e<actos, "ue descenda #asta una zona m*s (elluda situada alrededor de la protuberancia en la "ue se #aba 0ijado con anterioridad. u mirada descendi con rapidez #asta las piernas, lar!as y bien 0ormadas, y se percat de "ue tampoco tena muc#o (ello en ellas. e obli! a de(ol(er la (ista a la entrepierna y not "ue se pona roja como la !rana. 7"uello no le #aba parecido tan amenazador cuando lo not contra ella mientras se abraD zaban. .ero claro, en a"uel momento ambos estaban completamente (estidos. Era imposible

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"ue los #ombres lo tu(ieran as siempre. En caso contrario, no se le #abra escapado semejante detalle. i!imor suspir y not "ue su ereccin aumentaba bajo la mirada de ;olene. aba de antemano "ue era (ir!en y "ue tendra "ue ir muy despacio y con muc#o cuidado cuando se acostara con ella. in embar!o, saltaba a la (ista "ue #aba (i(ido e<cesi(amente prote!ida. &ena la #orrible impresin de "ue tal (ez tu(iera "ue e<plicarle lo "ue iba a suceder. + eso re"uerira muc#a m*s paciencia y delicadeza de las "ue )l posea. 'o obstante, el premio "ue conse!uira al 0inal bien mereca el es0uerzo, concluy mientras se meta en la cama. 2Au) es esto3 pre!unt al tiempo "ue comenzaba a desatarle la camisola. Cna camisola respondi ;olene. Cna prenda "ue las mujeres lle(amos debajo del (estido. 2'o decas "ue eras un #ombre de mundo3 2Es "ue nunca le #as "uitado...3 Iue incapaz de concluir la pre!unta, por"ue )l se la pas por la cabeza. Cna esposa no se mete en la cama con la camisola dijo )l, arrojando la prenda al suelo . Cna esposa se mete en la cama de su marido desnuda. 2+ por "u) al!unas !astan tanto dinero en camisolas bordadas, con encajes y cintas3 "uiso saber. Eso es al!o "ue nunca #e lle!ado a entender. upon!o "ue para #acerles saber a sus #ombres "ue est*n interesadas. +, despu)s, se las "uitan. ;olene encontraba toda la situacin de lo m*s asombrosa. Estaba desnuda en la cama, al lado de un #ombre enorme y tambi)n desnudo..., intentando no sucumbir a la risa ner(iosa. Las e<plicaciones de i!imor eran escandalosas y el brillo de su mirada le indicaba "ue lo estaba #aciendo adrede. De modo "ue no "uera rerse, por"ue eso slo lo instara a se!uir. Muc#ac#a le dijo en (oz "ueda antes de darle un beso 0u!az en los labios, no (oy a #acerte da%o. Lo (io torcer el !esto. 9ueno, tal (ez te duela un poco, pero as lo "uiso la naturaleza. 'o puedo #acer nada para e(itarlo. .ero eso slo pasar* la primera (ez. 2Entiendes lo "ue te di!o3 'i una palabra. i!imor pareca tan desconcertado "ue ella no pudo por menos "ue sonrer. Lo siento. Me parece "ue no s) muc#o de estas cosas. Como nunca #e estado cerca del altar, nin!una mujer me #a e<plicado lo "ue pasa en el lec#o matrimonial. Creo "ue lo mejor ser* "ue t$ empieces y yo se!uir) tus instrucciones. .arece un buen plan. i!imor slo "uera mirarla, contemplarla y dis0rutar de la (isin de ese cuerpo del!ado. Auera saborear esa piel sua(e y p*lida desde los labios #asta los dedos de los pies y despu)s a la in(ersa. 1aba so%ado con #acer un sin0n de cosas cuando estu(iera con ella en la cama, pero esos sue%os tendran "ue esperar. Durante esa primera (ez tendra "ue #acer ciertas concesiones a su inocencia, tendra "ue comportarse con delicadeza al tiempo "ue despertaba su pasin. + ojal* pudiera despertarla #asta tal punto de "ue ni si"uiera notase el momento en el "ue le arrebataba la (ir!inidad. La bes y no apart los labios de ella #asta "ue lo abraz con todas sus 0uerzas. Dio !racias a Dios por tener una esposa tan recepti(a, tan susceptible a sus besos, y decidi apro(ec#arse sin piedad de ello. Comenz a acariciarla muy despacio, bes*ndola cada (ez "ue perciba el menor asomo de tensin en su cuerpo. Cada (ez "ue la crea preparada para dar un paso m*s, rezaba para no e"ui(ocarse, para e<citarla deprisa, por"ue de lo contrario no se crea capaz de se!uir soportando el jue!o muc#o tiempo. ;olene enterr unos dedos en esa sua(e y abundante melena mientras i!imor le besaba el

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cuello en direccin a los senos. Le resultaba sorprendente "ue un #ombre tan !rande, con unas manos tan 0uertes, pudiera acariciarla con tanta delicadeza. 'o #aba una sola parte de su cuerpo "ue no temblara por la ternura de sus caricias. Cnas cuantas incluso le dolan, y saba "ue se deba al ansia por sentir el roce de esas manos. En ese instante, not "ue le daba un beso entre los senos al tiempo "ue le 0rotaba los pezones con las palmas y oy "ue brotaba al!o muy parecido a un !emido de su propia !ar!anta. i!imor musit, consciente del deje suplicante de su (oz, pero sin saber muy bien "u) peda, 2es normal "ue sienta una especie de dolor3 El sua(e roce de la piel de ;olene en las manos, su sabor en los labios y los delicados !emidos "ue escapaban de su !ar!anta lo estaban lle(ando al lmite de su resistencia. 'o saba si sera capaz de mantener una con(ersacin, muc#o menos de responder pre!untas. obre todo despu)s de descubrir "ue esos preciosos pec#os eran especialmente sensibles. 7lz las manos, cla( la mirada en los en#iestos pezones rosados "ue los coronaban y se estremeci de la cabeza a los pies al contemplar otra prueba m*s de su capacidad para e<citarla. , es normal contest. +o tambi)n me siento as. + s) por "u). ;olene abri unos ojos como platos cuando not la ardiente #umedad de su boca en torno a uno de sus endurecidos pezones. u cuerpo se ar"ue #acia )l de repente. En cuanto sinti el roce de su len!ua, se a0err a )l con todas sus 0uerzas. + cuando comenz a succionar con sua(idad, tu(o la impresin de "ue senta esos labios en todo el cuerpo. La pasin le nublaba el pensamiento y apenas comprenda el si!ni0icado de las palabras de aliento "ue )l murmuraba mientras continuaba con su 0estn, pero la e<citaban en la misma medida "ue sus caricias. e remo(i bajo sus manos cuando )stas se deslizaron por su abdomen. :ntent de(ol(erle caricia por caricia, pero )l siempre conse!ua alejarse de ella cada (ez "ue trataba de colocar las manos en otro lu!ar "ue no 0uese su espalda o sus brazos. 'ot "ue se estremeca y la certeza de saber "ue #aba sido la causante de esa reaccin la enardeci. En ese instante, not "ue la tocaba entre los muslos y la sorpresa le tens todo el cuerpo. 2 i!imor3 , esposa ma, esto est* permitido. 2'o sientes cmo tu belle5chose a!radece las caricias de tu esposo3 i!imor not cmo la tensin la abandonaba a medida "ue la tocaba y, con muc#o cuidado, la penetr con un dedo, cosa "ue estu(o a punto de ser su perdicin. La abrasadora #umedad de su interior lo dej a un paso de alcanzar el clma< y de manc#ar la s*bana como si 0uera un muc#ac#o sin e<periencia. e control a duras penas y si!ui bes*ndola mientras sus dedos la preparaban para la penetracin. De nue(o le dio !racias a Dios por tener una esposa tan apasionada. Cuando por 0in crey "ue estaba lo su0icientemente preparada, ajust su posicin y comenz a unir sus cuerpos. &u(o "ue apretar los dientes para contener la imperiosa necesidad de #undirse en ella #asta el 0ondo. La sensacin de (erse rodeado por ese cuerpo esbelto estaba acabando con su autocontrol. 'ot cmo ceda el #imen y se detu(o a 0in de darle tiempo para "ue se adaptara a la in(asin. &an concentrado estaba en ser cuidadoso "ue tard un buen rato en darse cuenta de "ue su (ir!inidad #aba cedido sin muc#o sobresalto. ;olene apenas #aba jadeado y ni si"uiera #aba dado muestras de sentir una punzaba de dolor. 2+a #emos acabado3 pre!unt ella con la sincera esperanza de "ue #ubiera al!o m*s y

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as calmar el doloroso y e<tra%o an#elo "ue se #aba apoderado de ella. 1as dic#o "ue iba a doler, pero slo #a sido un pinc#azo. De #aber tenido las 0uerzas su0icientes, se #abra ec#ado a rer de buena !ana. 'o, toda(a no #emos acabado. &ienes suerte, esposa ma. &u (ir!inidad no !uardaba la entrada de tu cuerpo con demasiado celo. 7 partir de ese momento comenz a mo(erse y ;olene perdi la capacidad y las !anas de #ablar. e a0err a )l y no tard en adaptarse al ritmo "ue marcaba. El e<tra%o an#elo "ue se #aba e<tendido antes por su cuerpo se con(irti en una especie de tensin "ue 0ue acuD mul*ndose en el lu!ar donde sus cuerpos se unan. ;usto cuando estaba a punto de e<i!irle "ue #iciera al!o para remediar ese estado, la tensin estall y pro(oc una serie de oleadas de placer "ue le recorrieron todo el cuerpo. 7penas 0ue consciente de "ue i!imor embesta unas cuantas (eces m*s antes de !ritar su nombre y tensarse sobre ella con un poderoso estremecimiento, tras lo cual sinti al!o c*lido en su interior. in saber muy bien lo "ue #aca, lo abraz despu)s de "ue )l se desplomara sobre ella. Estaba tan aturdida "ue ni si"uiera protest cuando, al cabo de un rato, i!imor se le(ant y (ol(i para limpiar sus partes pudendas con un pa%o #$medo y 0ro. En cuanto re!res a la cama y la abraz, se acurruc entre sus brazos. Las caricias de sus manos en la espalda le arrancaron un suspiro de 0elicidad. La consumacin no #a sido el cal(ario "ue yo pensaba murmur mientras se dejaba (encer por el sue%o. i!imor sonri y le bes la coronilla mientras notaba cmo su cuerpo se iba relajando. Estaba de lo m*s satis0ec#o por #aber lo!rado "ue ;olene #ubiera conocido semejante placer en su primera e<periencia. En cuanto a lo del cal(ario... Des0lorar a su diminuta esposa #aba sido lo m*s arduo y a!otador "ue #aba #ec#o en la (ida. 'o obstante, tambi)n le #aba reportado el placer m*s inmenso "ue jam*s #aba conocido. Mientras dejaba "ue el sue%o lo (enciera, rez para "ue ;olene se recuperara en se!uida. u mujercita no tardara en descubrir "ue tena un esposo de lo m*s insaciable.

Captulo nue(e
;olene estaba sola en la cama cuando se despert. Ec# un (istazo por la #abitacin, pero no #aba ni rastro de i!imor. .or un momento, se pre!unt si #abra so%ado todo lo sucedido el da anterior..., y todo lo sucedido por la noc#e. Despu)s, a medida "ue 0ue despej*ndose, estu(o a punto de sonrer de su propia estupidez. El dolorcillo "ue senta era prueba m*s "ue su0iciente de "ue no slo estaba casada con i!imor, sino de "ue tambi)n era

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su esposa con todas las de la ley. Debera #aberse despertado con los besos de su esposo y no en un lec#o 0ro, pens un tanto mal#umorada mientras sala de la cama y se pona la camisola. in embar!o, el mal#umor pas pronto. El sentido com$n re!res al tiempo "ue rodeaba un ajado biombo tras el cual #izo sus necesidades y se ase a conciencia. Con 1arold pis*ndoles los talones, no podan perder tiempo con las e<"uisiteces ni con las demostraciones de a0ecto "ue un reci)n casado deba prodi!ar a su esposa. El #ec#o de "ue le #ubiera permitido dormir pasada el alba ya era un detalle de por s, sobre todo con lo decidido "ue estaba a lle(arlos sin p)rdida de tiempo tras la se!uridad "ue o0recan las murallas de Dub#eidland. 5ol(i a co!er la camisola "ue se #aba "uitado para la(arse y 0runci la nariz al percibir el olor a caballo. Decidi "ue no poda (ol(er a pon)rsela despu)s de #aberse aseado. La la( en la palan!ana "ue ella misma #aba utilizado y despu)s la e<tendi en un taburete 0rente a la c#imenea. Estaba sacando una limpia de su bolsa cuando oy "ue al!uien abra la puerta y corri a esconderse bajo las mantas, "ue procedi a subirse #asta la barbilla. Era i!imor, con la bandeja del desayuno. 45aya6 Eso s "ue le !usta a un esposo dijo mientras cerraba la puerta y se acercaba a una tosca mesa de madera situada cerca de la cama, donde solt la bandeja. Encontrar "ue su esposa lo espera desnuda en la cama. El comentario la molest un tanto, pero no tard en aplacarse. Estaba aprendiendo a distin!uir un brillo muy peculiar en los ojos de i!imor cada (ez "ue deca esas cosas tan escandalosas. + no le caba duda de "ue estaba presente en esos momentos. ospec#aba "ue sus palabras encerraban !ran parte de (erdad, pero saba "ue lo #aba dic#o para burlarse de ella y (er cmo reaccionaba. .ues esta esposa en particular est* m*s interesada en el pan y en el "ueso "ue le #as trado replic. , es mejor "ue comas al!o. 'ecesitas recuperar 0uerzas. Le coloc la bandeja en el re!azo. 1asta a# lle!aban sus intentos por (encerlo con sus mismas armas, pens mientras le daba un bocado al pan, con el "ue estu(o a punto de atra!antarse al (er "ue i!imor comenzaba a "uitarse la ropa. 2Au) est*s #aciendo3 Desnud*ndome. in "uitarle la (ista de encima a su esposo, bebi un sorbo de sidra para tra!arse el pan "ue pareca #ab)rsele "uedado atascado en la !ar!anta. 'o tienes (er!8enza nin!una, 2(erdad3 Muy poca. 9ueno, la justa para no ir por a# como mi madre me trajo al mundo. .or"ue #abr*s notado "ue me #e (estido antes de salir de la #abitacin, 2(erdad3 &odo un detalle por tu parte. 7un"ue no me cabe la menor duda de "ue las mujeres de la aldea se #an "uedado muy decepcionadas por tu comedimiento. Le cost trabajo contener la sonrisa al (erlo ruborizarse. La des(er!8enza de su esposo no se deba a un e<ceso de (anidad. + tena todo el derec#o del mundo a ser presuntuoso, se dijo al tiempo "ue lo miraba de arriba abajo, pasando por alto el sonrojo "ue saba "ue acababa de aparecer en sus mejillas. Era un #ombre muy apuesto. Cla( la mirada en su entrepierna mientras )l arrojaba al suelo la $ltima de sus prendas y decidi "ue ni si"uiera eso era tan sorprendente como le #aba parecido la noc#e anterior. Esa ma%ana estaba... colD

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!ando. Estara descansando, supuso. 7cababa de lle!ar a la conclusin de "ue la noc#e anterior lo #aba (isto como al!o muc#o m*s imponente debido a los ner(ios cuando se percat de "ue comenzaba a crecer. 7bri los ojos de par en par mientras a"uello recuperaba el tama%o y el !rosor "ue la #aban intri!ado y alarmado en la misma medida. i!imor tu(o "ue contener una carcajada al (er la e<presin de ;olene mientras su cuerpo se endureca bajo su mirada. ujeta la bandeja, esposa ma. ;olene se desentendi de la 0ascinacin "ue el cuerpo de su esposo le pro(ocaba y a!arr la bandeja mientras )l se meta en la cama. 7 pesar de #aber doblado con esmero la s*bana de modo "ue la cubriera #asta los #ombros, )l le dio un tirn mientras se arropaba y acab desnuda #asta la cintura. aba "ue lo #aba #ec#o a propsito, pero se tran"uiliz por"ue su lar!a melena la cubra en parte, lo "ue la ayudaba a sobrelle(ar el azoramiento. La sonrisa torcida "ue i!imor esboz mientras co!a un trozo de pan y otro de "ueso se !an la e<preD sin m*s se(era "ue 0ue capaz de componer. &al (ez )l no tu(iera ni pizca de (er!8enza, pero ella no poda ol(idar as como as las ense%anzas de toda una (ida. &ena la 0irme sospec#a de "ue muc#os se escandalizaran si supieran "ue estaban desnudos en la cama a pesar de estar casados. + lle! a la conclusin de "ue #aba sido una suerte "ue nadie la instruyera antes de la boda. 2Cu*ndo nos marc#amos3 pre!unt. M*s tarde. 7 medioda contest i!imor. 1e en(iado a los muc#ac#os en busca de pistas "ue nos indi"uen el paradero de 1arold. ;olene sonri al or "ue se re0era a ese !rupo de #ombres altos y 0uertes como =muc#ac#os>, pero justo entonces record a su sobrino. 2Dnde est* Beynard3 Con los #ijos del posadero. Da(id lo est* (i!ilando, al i!ual "ue a nosotros. 'o es tan bueno como los dem*s para rastrear, pero no se le escapa nada mientras (i!ila. Dicen "ue es capaz de oler el peli!ro. i!imor estaba de costado en el colc#n, con la cabeza apoyada en una mano mientras "ue con la otra recorra la espalda de ;olene. onri cuando la (io estremecerse y se percat de "ue se le #aba puesto la carne de !allina, como si tu(iera 0ro. e le(ant para sentarse tras ella y le apart el pelo de la espalda, ec#*ndoselo sobre uno de los #ombros. Comenz a besarla en la nuca mientras le acariciaba los costados, si bien se detu(o en la cintura, sorprendido por su estrec#ez. 7 medida "ue le besaba los #ombros y la espalda saboreando el sua(e !usto de su piel, 0ue subiendo las manos por debajo del pelo #asta alcanzar sus pec#os, los cuales acarici con muc#a delicadeza #aciendo uso de los dedos y de las palmas, #asta "ue not "ue los pezones estaban duros contra sus manos, cosa "ue sucedi con increble rapidez. ;olene musit una protesta cuando se apart, pero la (io parpadear sorprendida cuando se coloc 0rente a ella y le "uit la bandeja del re!azo para dejarla en la mesa. Es de da dijo mientras la instaba a recostarse y apartaba las s*banas. , y ten!o un terrible deseo de (erte desnuda replic mientras se inclinaba sobre ella. El rubor del azoramiento no tard en con(ertirse en el rubor del deseo bajo su escrutinio. ;olene saba "ue era muy del!ada y "ue careca de las cur(as "ue los #ombres parecan desear. in embar!o, el modo en el i!imor la miraba #aca "ue se sintiera deseable, sensual e incluso #ermosa. ;ade de placer cuando lo (io inclinar la cabeza y besarla en el abdomen.

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Desde all 0ue subiendo sin dejar de besarla ni de lamerla mientras ella le acariciaba la espalda y los #ombros. Estaba desesperada por sentir sus besos en los senos y solt un !rito en cuanto su deseo se #izo realidad. Cna noc#e entre sus brazos #aba bastado para "ue se con(irtiera en una des(er!onzada, pens, totalmente sorprendida. i!imor la acarici entre las piernas, pro(ocando un dolorcillo "ue no tard en desaparecer. Los sentimientos "ue alber!aba #acia )l eran tan intensos como sorprendentes. + tambi)n bastante in"uietantes, por"ue, a pesar de ser su esposo, slo lo conoca desde #aca unos cuantos das. En ese momento, la penetr con un dedo y todas sus preocupaciones se des(anecieron. Las caricias de i!imor #acan "ue se sintiera libre y en0ebrecida, de modo "ue no tard en alzar las caderas #acia su mano en silenciosa s$plica para "ue le o0reciera todo el placer "ue ya saba "ue poda darle. Comprendi "ue en el 0ondo deseaba (ol(er a estar unida a )l, pero no saba cmo decrselo. Eres una esposa muy complaciente dijo )l mientras le mordis"ueaba los labios. Muy apasionada, muy mojada y muy deseable. .ues no pareces tener prisa por apro(ec#arte de todo eso replic con (oz ronca y entrecortada. Creo "ue est*s ju!ando conmi!o. Cuanto m*s alar!uemos el momento, mayor ser* el placer. En ese caso, no s) si (oy a sobre(i(ir. +o tampoco. e #undi en ella sin m*s pre*mbulos, arranc*ndole un !rito de sorpresa. 7poy la 0rente en la suya y mantu(o los ojos cerrados. 'o se mo(i ni un *pice. ;olene se pre!unt si tambi)n estara saboreando ese momento en el "ue se #aban con(ertido en un solo ser. &ens su cuerpo en torno a )l y lo (io abrir los ojos para mirarla sin pesta%ear. La pasin oscureca su mirada y a(i( el deseo "ue la inundaba. Est*s #ec#a para esto, ;olene le dijo al tiempo "ue comenzaba a mo(erse sobre ella. Est*s #ec#a para m. &u cuerpo es per0ecto para m susurr sobre sus labios antes de besarla. Los mo(imientos de su len!ua imitaron los de su miembro y la lle(aron al borde de la locura. 7carici esa musculosa espalda con las dos manos y 0ue bajando #asta a0errar ese prieto trasero. De esa 0orma y ar"ueando el cuerpo, lo inst a "ue la penetrara m*s, a "ue se mo(iera m*s deprisa, a "ue #iciera al!o para ali(iar el doloroso an#elo "ue comenzaba a in(adirla. i!imor sinti los espasmos de placer "ue sacudieron el cuerpo de ;olene al mismo tiempo "ue !ritaba su nombre con la (oz ronca por la pasin. Le bast sentir sus talones contra la parte posterior de los muslos y notar cmo lo aprisionaba en su interior para lanzarse al abisD mo de la pasin casi al mismo tiempo "ue lo #aca ella. Despu)s se desplom, aun"ue tu(o cuidado de no aplastarla con todo su peso. La pasin "ue demostraba era sorprendente. 7 pesar de #aberla deseado desde el principio y de la apasionada respuesta "ue demostraba cada (ez "ue la besaba, jam*s #aba ima!inado "ue podra obtener un placer tan e<traordinario ni una satis0accin tan inmensa con ella. Lo $ltimo "ue esperaba, desde lue!o, era "ue respondiera con una pasin tan sal(aje como la suya. Cuando se despert esa misma ma%ana, #aba empezado a cuestionarse la pro0undidad de lo "ue #aba compartido, y #aba atribuido la intensidad de la e<periencia al #ec#o de "ue ella 0uese (ir!en. 7 la certeza de saberse el primer #ombre en poseerla. :ncluso a los das "ue lle(aba esperando ese momento. in embar!o, en ese instante saba "ue no era

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as, y la sensacin de estar #ec#os el uno para el otro !anaba terreno. Eso s, no estaba se!uro de "ue ;olene se #ubiera percatado de lo importante y e<tra%o "ue era lo "ue #aba nacido entre ellos. 7s pues, tendra "ue pensar con detenimiento el modo de #acerle entender lo (alioso "ue era el sentimiento "ue compartan y lo "ue si!ni0icaba, decidi mientras sala de la cama para co!er un pa%o #$medo con el "ue limpiarla, despu)s de #acer )l lo propio. ;olene se senta tan l*n!uida y satis0ec#a "ue ni si"uiera parpade cuando i!imor le pas un pa%o #$medo entre los muslos. 7cto se!uido, re!res a la cama y tir de ella para abrazarla, de modo "ue acab tendida sobre )l. 'o saba muy bien si el #ec#o de "ue se recuperara antes "ue ella deba ale!rarla. 7un"ue el moti(o poda ser su corpulencia y su 0uerza, adem*s de su 0amiliaridad a la #ora de lidiar con el deseo, la asalt el temor de "ue no sintiera la misma pasin ni alcanzara la misma satis0accin "ue ella. M7da (ez "ue la besaba y la acariciaba, ella responda en cuerpo y alma. Con lo cual, la posibilidad de "ue i!imor slo respondiera con una parte de su anatoma, por muc#o placer "ue )sta le reportara, no le #aca ni pizca de !racia. 'o me puedo creer "ue #ayamos #ec#o eso a la luz del da murmur. i!imor sonri. 7 la luz del da, en la oscuridad de la noc#e, bajo la luna llena, en el suelo, en la mesa del saln de mi #o!ar, en una silla... 47y6 7trap su pe"ue%o pu%o con una mano y le bes los nudillos. 'o s) por "u) te preocupas. 7 m me parece una bendicin "ue i!noraras lo "ue pasa entre un #ombre y su esposa, y "ue nin!una mujer amar!ada te #aya llenado la cabeza de patra%as "ue #ubieran con(ertido tu lec#o matrimonial en un lu!ar tan 0ro y (aco como el suyo. 2&$ crees "ue eso es cierto, "ue eso es lo "ue #acen3 .arece muy cruel. &al (ez te parezca injusto, pero cuando pienso en las cosas "ue les dicen a al!unas muc#ac#as, s) "ue estoy en lo cierto. /0 cmo sabes lo "ue les dicen3 .or"ue me lo dijo mi #ermana Csa. Escuc# una con(ersacin cuando una de sus ami!as estaba a punto de casarse. La mujer "ue aconsejaba a su ami!a crey oportuno "ue mi #ermana estu(iera presente. Le dijo "ue sus #ermanos no le daran nin!$n consejo apropiaD do y nos acus de ser unos cerdos desa!radables "ue, en caso de #ablar con ella, slo le diramos unas cuantas mentiras. En 0in, a Csa no le #izo muc#a !racia "ue la mujer nos llamara cerdos y tampoco crey "ue 0u)semos capaces de mentirle. ;olene medit un instante y asinti con la cabeza. 'o acababa de ima!inar cmo poda crecer una ni%a entre, se!$n sospec#aba, una le!in de #ombres. in embar!o, despu)s de conocer a unos cuantos Cameron, comprenda "ue Csa se #ubiera sentido o0endida y #ubiera credo imposible "ue sus #ermanos le mintieran. 7s "ue me pidi "ue se lo e<plicara todo concluy i!imor. ;olene alz la cabeza, "ue #asta ese momento #aba estado apoyada en el torso de su esposo, y lo mir, estupe0acta. 421abl conti!o de... eso36 2Con "ui)n iba a #acerlo si no, e#3 Iui yo "uien se encar! de educarla desde "ue tena nue(e o diez a%os. , y muc#o antes tambi)n, por"ue cuando su madre muri, mi padre (ol(i a casarse con una mujer a la "ue no le preocupaban en absoluto sus #ijastros. 7 decir (erdad, mi padre tu(o muy mala suerte con las mujeres. Enterr a cuatro esposas y, aun"ue todas 0ueron muy prol0icas, nin!una destac demasiado por sus instintos maternales.

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5aya. Eso es muy triste. +o recuerdo muy pocas cosas de mi madre, pero nin!una de ellas es especialmente ne!ati(a. De todas 0ormas, le preocupaba m*s lo "ue mi padre #aca o dejaba de #acer "ue yo. 7l!unas mujeres creen "ue para eso est*n las ayas, 2no es cierto3 Despu)s de pensar en las mujeres "ue conoca y en los cuidados "ue prodi!aban a sus #ijos, no le "ued m*s remedio "ue asentir. Dime, 2"u) consejo le dio esa mujer a tu #ermana para dejarla tan preocupada3 lo acert en lo re0erente a "u) entraba en "u) sitio le contest mientras le acariciaba la espalda, encantado al sentirDcmo (ol(a a a(i(arse el deseo en su interior. Como Csa se #aba criado entre un montn de #ermanos y primos, no #aba lle(ado una (ida tan res!uardada como t$. 7s "ue lo "ue le sorprendi 0ue el resto de la con(ersacin. ;olene le coloc las manos en las mejillas sin apartar la mirada de sus ojos. Me da la sensacin de "ue no "uieres cont*rmelo. 9ueno, no estoy se!uro de "ue debas conocer todas esas re!las. &al (ez "uieras aplicarlas. Cn poco tarde, creo. De todas 0ormas, a#ora estoy intri!ada. i!ue. Est* pro#ibido desnudarse. .uesto "ue le #aban inculcado un !ran sentido del decoro, ;olene sospec#aba "ue tal (ez #abra intentado cumplir esa re!la en concreto, pero teniendo en cuenta lo muc#o "ue #aba dis0rutado con sus respecti(os estados de desnudez, #abra acabado por desorla. 'o, aun"ue me ruborice, me !usta muc#o estar desnuda conti!o. 2Cu*l es la si!uiente3 i!imor comenz a relajarse a medida "ue se des(aneca el temor de "ue ;olene pensara "ue lo "ue #aban #ec#o estaba mal. 'ada de tocarse por encima o por debajo de la cintura. Desliz la mano por su espalda #asta lle!ar al trasero y le dio un sua(e apretn, encantado por el modo en "ue su palma lo abarcaba y sobre todo por la reaccin "ue suscit en ella. Debe de #acerse en completa oscuridad y debajo de las mantas. + es muc#o mejor mantenerse con los ojos cerrados para no (er al esposo desnudo. Est*n permitidos unos cuantos besos, pero sin separar los labios, ya "ue #ay "ue e(itar el uso de la len!ua, una costumbre de lo m*s (ul!ar. 4.or el amor de Dios6 e<clam ;olene, "ue ni si"uiera "uera pensar en todo lo "ue se #abra perdido si #ubiera se!uido esos consejos. Entonces, 2"u) se supone "ue debe #acer una esposa3 u0rir en silencio. ;olene mene la cabeza, a caballo entre la incredulidad y la repulsa. i )sos eran los consejos "ue se le daban a una muc#ac#a a punto de casarse, no era de e<tra%ar "ue muc#os matrimonios jam*s pasaran de ser 0ras alianzas con las "ue lo!rar ri"ueza, tierras y poder. e sinti un poco est$pida por desear al!o m*s "ue pasin por parte de i!imor. 7l menos entre ellos e<ista esa emocin. in embar!o, se reprendi para sus adentros y desterr esa idea de su mente. Desear una unin lo m*s 0ruct0era posible o esperar "ue su esposo sintiera lo mismo "ue ella no tena nada de malo. +, a decir (erdad, muc#o se tema "ue alber!aba sentimientos muy pro0undos por i!imor. Era la $nica e<plicacin para el #ec#o de "ue la (ol(iera loca de deseo y saba "ue, aun"ue le #ubieran inculcado esas re!las tan estrictas, las #abra roto todas. Las mujeres "ue se re!an por ellas le daban muc#a l*stima por"ue, aun"ue de ese modo conser(aran su decoro y su modestia a ojos de los dem*s, la p)rdida "ue su0ran era muc#o mayor "ue la !anancia.

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Los consejos "ue las mujeres mayores, unas mujeres "ue supuestamente tenan muc#sima m*s e<periencia, deberan dar a las j(enes tendran "ue estar relacionados con el modo de !ranjearse el respeto del esposo, de despertar su pasin y de !anarse su amor. Cual"uier consejo al respecto le (endra de perlas. El #ec#o de "ue estu(iera tan ansiosa por conse!uir el cari%o de i!imor, incluso su amor, le deca "ue ya #aba cado en su embrujo, si bien no saba cmo llamar a ese sentimiento. 9ueno, muc#ac#a, 2est*s lista para su0rir en silencio un po"uito m*s3 le pre!unt i!imor mientras le daba un beso en el cuello. Encantada de "ue la distrajera de sus pensamientos, ;olene e<pres su aprobacin con un murmullo ininteli!ible cuando not "ue le mordis"ueaba el lbulo de la oreja. i no me "ueda m*s remedio... dijo con el mismo tono de (oz "ue utilizara un m*rtir. 1as prometido obedecerme... Creo "ue esa parte me limit) a balbucearla sin m*s. i!imor estaba a punto de rebatir el comentario cuando al!uien aporre la puerta con ur!encia. 7cto se!uido, Da(id lo llam desde el pasillo. La r*pida reaccin de ;olene lo sorprendi. 7ntes de "ue #ubiera #ec#o adem*n de "uit*rsela de encima, ella ya estaba en el suelo, corriendo para ocultarse tras el biombo despu)s de #aber reco!ido sus cosas por el camino. e puso las calzas y le dijo a Da(id "ue pasara. 1arold (iene de camino anunci su primo nada m*s entrar en la estancia. Liam, &ait y Marcus acaban de lle!ar con las noticias. 7cab de (estirse al tiempo "ue soltaba una reta#la de maldiciones. /A "u) distancia est*3 Liam est* preparando los caballos mientras los dem*s reco!en nuestras cosas. Marc#aos orden i!imor. Co!ed al ni%o y cabal!ad #asta car!las. ;olene y yo os se!uiremos. 1e dic#o "ue os lar!u)is mascull al (er "ue Da(id abra la boca para protestar. 7l or "ue Da(id desapareca a la carrera, ;olene sali a trompicones de detr*s del biombo, at*ndose la camisola. i!imor... dijo. 'o, muc#ac#a, no #ay discusin "ue (al!a. 7un"ue nos demos prisa, tardaremos un rato en ponernos en marc#a. El #ec#o de "ue Liam #aya (uelto y lo est) preparando todo tan deprisa si!ni0ica "ue 1arold est* muy cerca. i los dem*s se (an a#ora, tienen la oportuD nidad de salir de la aldea sin "ue los (ean. 'o tenemos tiempo para a(eri!uar lo cerca "ue est* tu primo ni a "u) se deben las prisas de Liam. ospec#o "ue tiene al!o "ue (er con la posibilidad de "ue 1arold (en!a acompa%ado de todos sus #ombres. i tenemos suerte, nosotros tambi)n podremos marc#arnos sin "ue nos descubran. i no, lo menos "ue podemos #acer es alejarlos del rastro de los dem*s. , as lo!raremos "ue sus caballos se a!oten mientras mis primos y mi #ermano lle!an a car!las, donde Beynard estar* a sal(o. 1arold no podr* con mis primos, los MacIin!al. e acerc a ella para ayudarla. 2Est*s se!uro3 le pre!unt ;olene, luc#ando contra el p*nico. 1arold #a demostrado ser m*s r*pido y m*s listo de lo "ue ima!inaba. , saba "ue era astuto, pero pens) "ue podramos dejarlo atr*s. + lo #aremos ase!ur i!imor, mientras le trenzaba el pelo, dejando "ue ella acabara de abroc#arse el (estido. .uedes con0iar en los MacIin!al. 'o ten!o tiempo para contarte su #istoria, pero mis primos #an aprendido a cuidarse bien de sus enemi!os. + en astucia no

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les !ana nadie. &e ase!uro "ue son capaces de robar un cad*(er del ata$d mientras su 0amilia lo lle(a a la tumba. Despu)s de esa recomendacin, no estoy muy se!ura de "uerer conocerlos... i!imor co!i sus pertenencias, la a!arr de la mano y ec# a correr #acia la puerta. , pueden ser un poco raros, pero son buena !ente. La posadera los esperaba al pie de la escalera con una bota de a!ua y un pe"ue%o #atillo con comida "ue le tendi a ;olene. Los caballos est*n listos, junto a la puerta de la cocina. i pre!untan por nosotros... dijo i!imor. 2ch lo interrumpi la mujer, "ue cruz los brazos por delante de su !eneroso busto, ni "ue estu(iera dispuesta a ayudar a un sassenach a ponerle las manos encima a un !rupo de escoceses decentes... 5amos, r*pido. Ese compa%ero (uestro tan !uapo ya me #a pa!ado. Marc#aos ya. 7!it el delantal, se%alando #acia la puerta trasera de la posada. i!imor tir de ;olene y ec# a correr mientras ella #aca todo lo posible para se!uirlo sin tropezar. Los caballos estaban justo donde la posadera les #aba dic#o "ue estaran. Mientras )l ase!uraba sus pertenencias en las al0orjas, ;olene subi a lomos de su montura y se prepar para la dura cabal!ada "ue tena por delante. Era una buena amazona y estaba se!ura de "ue podra mantener el paso de i!imor, si bien no tena tan claro durante cu*nto tiempo resistira. 7 pesar de "ue los das "ue lle(aban (iajando la #aban curtido un poco, le preocupaba la posibilidad de ralentizar a i!imor si se (ean obli!ados a !alopar durante muc#o tiempo para eludir a 1arold. Cna (ez "ue estu(o a lomos de su caballo, i!imor la !ui #asta las a0ueras de la aldea demostrando muc#a cautela. Lo (io mirar a un lado y a otro continuamente, en busca de cual"uier indicio de la presencia de 1arold o de sus #ombres. El $nico modo de ec#ar un (istazo al camino principal era acerc*ndose al borde del mismo, cosa "ue i!imor #izo cuando no les "ued m*s remedia. La "ueda maldicin "ue solt le dijo "ue #aba #ec#o bien en en(iar a los dem*s por delante. e coloc a su lado, ec# un (istazo #acia el lu!ar "ue )l estaba obser(ando y a punto estu(o de maldecir tambi)n. 1arold y sus #ombres estaban muy cerca. 7un"ue no contara con la presencia de doce #ombres 0uertemente armados, #abra sido imposible pasarlo por alto. 7 esas alturas, ya #aba (isto a su0icientes escoceses como para percibir "ue tanto la actitud como la (estimenta de su primo dejaban bien clara su procedencia. .or"ue pareca un in!l)s #asta la m)dula. Cna di0erencia de la "ue no #aba sido consciente #asta "ue conoci a los CarneDron. De #ec#o, si no #ubiera estado acompa%ado por una escolta tan numerosa, estaba se!ura de "ue 1arold ya #abra sido atacado, robado e incluso asesinado. En 0in, no tenemos otra opcin dijo i!imor. aldremos despacio, como si tu(i)ramos intencin de en0ilar el camino como un par de (iajeros normales y corrientes, o como si 0u)ramos aldeanos ocupados con nuestros menesteres. Le bast una miradita de soslayo al #ombre "ue tena al lado para comprender "ue el plan no tendra )<ito. Ella, oculta bajo su capa, tal (ez podra pasar desapercibida, pero un pelirrojo "ue superaba el metro no(enta de estatura era imposible "ue lo #iciera. + dado "ue i!imor no era tonto, saba "ue era muy consciente de las pocas posibilidades "ue tenan de escapar sin ser (istos, de modo "ue lo si!ui en silencio cuando azuz su caballo en direccin al camino. i nos (emos obli!ados a !alopar, muc#ac#a le dijo )l, no me "uites la (ista de

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encima. 'o mires atr*s, por"ue eso te repasara o incluso te #ara titubear. 2Crees "ue podremos dejarlos atr*s3 se sinti obli!ada a pre!untar. . Conozco estos parajes mejor "ue 1arold o "ue cual"uiera de sus #ombres. i nos pierde de (ista, tendr* "ue detenerse para localizar nuestro rastro. 7dem*s, tambi)n s) de un par de escondites donde podremos ocultarnos en caso de necesidad. Es mejor "ue no descubra "ue nos diri!imos a car!las. ;olene no estaba tan con(encida de "ue a esas alturas no lo supiera, aun"ue el resto de lo "ue i!imor #aba dic#o consi!ui tran"uilizarla un poco. 1arold #aba demostrado una !ran tenacidad para se!uirles el rastro y, puesto "ue #aba a(eri!uado el lu!ar donde (i(a i!imor, muc#o se tema "ue tambi)n #ubiera descubierto otros detalles sobre su esposo, incluido el #ec#o de "ue tena 0amilia en car!las. De repente, se descubri suplicando "ue los MacIin!al 0uesen tan peli!rosos y tan astutos como i!imor deca. Cabal!aron un trec#o sin "ue nadie los molestara, de modo "ue comenz a creer "ue el destino les sonrea. +, en un momento dado, como si al destino le #ubiera molestado semejante (anidad por su parte, se oy un alarido a sus espaldas. e "ued petri0icada al or "ue 1arold pronunciaba su nombre a !ritos antes de amenazar de muerte a i!imor. Lo l!ico era "ue su primo lo #ubiera identi0icado a )l en primer lu!ar, ya "ue a ella la ocultaba por completo la sencilla capa "ue lle(aba, y, por tanto, "ue se #ubiera diri!ido antes a )l. e desentendi del intrascendente eni!ma y mir a i!imor, "ue en ese momento le estaba #aciendo un !esto de lo m*s obsceno a 1arold. 7l percatarse de "ue lo #aba pillado, le sonri y de repente tu(o la sensacin de "ue, de al!$n modo, su esposo se lo estaba pasando en !rande. 'o te alejes de m le orden mientras pona su caballo al !alope. Como si tu(iera otra opcin, pens ella al tiempo "ue lo se!ua e intentaba ol(idarse de "ue 1arold y sus #ombres les pisaban los talones.

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Captulo diez
El 0ro de la llu(ia constante comenzaba a calarle #asta los #uesos, pens ;olene. 1aban dis0rutado de un tiempo de lo m*s beni!no desde "ue salieron de Drum-ic#, aun"ue sospec#aba "ue al!unos labrie!os no estaban demasiado contentos con el e0ecto "ue esas casi dos semanas de se"ua tendra en sus reci)n sembrados campos. Dada su rac#a de mala suerte, le e<tra%aba no #aber pasado todo ese tiempo enterrada en el barro #asta las rodillas. Lo $nico bueno de ese mal tiempo era "ue 1arold y sus #ombres tambi)n lo su0ran. u esposo, en cambio, pareca no darse cuenta. :ba muy derec#o en la silla, con el !rueso plaid enrollado al cuerpo, y )sa era la $nica indicacin de "ue acusaba el 0ro y la llu(ia. Cosa "ue le resultaba de lo m*s irritante, sobre todo por"ue tendra "ue decirle en bre(e "ue ya no a!uantaba m*s, "ue tena "ue descansar, "ue tena "ue entrar en calor y ponerse ropa seca antes de se!uir el (iaje. &ena las manos tan entumecidas por el 0ro "ue le costaba manejar las riendas. e #aban alejado lo bastante de 1arold como para perderlo de (ista, pero saba "ue les se!ua el rastro. De (ez en cuando, le lle!aban los ruidos de sus perse!uidores. El #ec#o de "ue 1arold los persi!uiera con tan mal tiempo se%alaba una tenacidad alarmante y, tal (ez, una cierta desesperacin. u primo pareca compartir la creencia de i!imor de "ue, una (ez "ue lle!asen a Dub#eidland, estaran a sal(o. 1arold estara en des(entaja si lo #acan, por supuesto. Esperaba "ue ambos demostraran estar en lo cierto acerca de "ue las murallas de Dub#eidland si!ni0icaban la se!uridad para Beynard y para ella, aun"ue slo 0uera temporalmente. 'ecesitara descansar... o re0u!iarse en un lu!ar se!uro donde recuperarse de la pulmona "ue iba a contraer ese da. e acord de Beynard y rez para "ue estu(iera bien. &al (ez se #ubiera librado de 1arold en ese preciso momento, pero un tiempo tan p)simo era i!ual de peli!roso para el pe"ue%o. e desentendi de sus miedos, a sabiendas de "ue no conducan a nin!$n lado, ya "ue no poda #acer nada por Beynard. 7dem*s, con0iaba en los Cameron para cuidar del pe"ue%o. Ec# un (istazo a su alrededor y (io tra()s de la cortina de a!ua "ue, mientras ella elucubraba, i!imor los #aba internado en las colinas. &ambi)n (io "ue, si no se andaba con muc#o cuidado, "uedaran al descubierto. .ese a la llu(ia, muc#o se tema "ue dos jinetes seran per0ectamente (isibles en mitad de una ladera pelada. E<periment un momento de duda, no muy con(encida de #acia adonde la lle(aba, pero no dijo nada. Las pre!untas podran ser interpretadas como una crtica, al!o "ue i!imor no se mereca despu)s de todo lo "ue #aba #ec#o para mantenerlos a Beynard y a ella a sal(o. Era e(idente "ue tena un plan. El problema era "ue ella tena demasiado 0ro y estaba demasiado cansada como para adi(inar cu*l era. Cuando i!imor le indic "ue se detu(iera, ec# un (istazo a su alrededor. Lo (io

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desmontar, pero no atisbaba nada aparte de la rocosa ladera. 7 continuacin, la ayud a desmontar, aun"ue tu(o "ue sujetarse a )l un momento antes de "ue sus ateridas y temblorosas piernas la sostu(ieran por s solas. Auera acurrucarse entre sus brazos, pero con lo empapados "ue estaban los dos, dudaba muc#o "ue encontrase calidez al!una. Muc#ac#a, a partir de este punto tendr*s "ue caminar y tirar de tu montura le dijo i!imor. El camino es demasiado traicionero como para ir a caballo, 2no3 , es escarpado, pero nos res!uardaremos de la llu(ia. La bes en la 0rente antes de re!resar junto a su montura y co!er las riendas. Creo "ue te complacer* (er adonde nos lle(a. 5e con cuidado. El suelo es de piedra y est* resbaladizo por la llu(ia. i!imor contu(o un juramento mientras conduca a ;olene por el estrec#o camino pedre!oso. Maldijo a 1arold y tambi)n al tiempo. ;olene no se #aba "uejado, ni si"uiera cuando comenz a llo(er, pero saba "ue estaba al lmite de sus 0uerzas. Estaba aterida de 0ro a juz!ar por lo 0ra "ue #aba encontrado su piel al besarla. Era muc#o m*s 0uerte de lo "ue crey en un principio, #aba demostrado su (ala una y otra (ez, pero saba "ue sus 0uerzas se a!otaban. :ncluso )l, "ue era m*s !rande, m*s 0uerte y estaba m*s acostumbrado a las inclemencias del tiempo, estaba #elado. .resenta "ue su esposa estaba lle!ando a un punto crtico. La !ui al interior de una cue(a, cuya entrada "uedaba escondida por unos 0rondosos zarzales. La oscuridad era casi impenetrable. Bebusc en sus al0orjas y sac una (ela y el pedernal. En cuanto encendi la (ela, la acerc a ;olene para e<aminarla. Estaba calada #asta los #uesos y se ec# a temblar con tanta (iolencia bajo su escrutinio "ue incluso le casta%etearon los dientes. Estaba con(encido de "ue la palidez 0antasma!rica no se deba $nicamente a la escasa luz de la (ela. El terror amenaz con consumirlo, a sabiendas de lo peli!roso "ue era su0rir un 0ro tan e<tremo, pero lo reprimi. Lo "ue necesitaba su esposa era cambiarse de ropa, sentarse delante de un buen 0ue!o y tomarse un buen tazn de sopa, pero no podra proporcionarle nada de eso #asta "ue lle!aran a car!las. E<amin la pared de la cue(a #asta dar con un #ueco adecuado, donde (erti un poco de cera y pe! la (ela. 7cto se!uido, se concentr por completo en ;olene. 1izo odos sordos a sus d)biles protestas y le "uit la ropa empapada. ac una camisa de su al0orja y la utiliz para secarle el cuerpo, 0rot*ndola con 0uerza para "ue entrase en calor. &ras ponerle ropa seca, la en(ol(i con dos mantas y la inst a sentarse cerca de la (ela. .ese a sus protestas iniciales, se #aba dejado #acer sin m*s, detalle "ue lo preocupaba y muc#o. Condujo los caballos al e<tremo m*s alejado de la cue(a y los dej lo m*s cmodos "ue pudo, si bien no se atre(i a "uitarles las sillas de montar. Despu)s procedi a cambiarse de ropa. 7un"ue no se atre(a a encender un 0ue!o #asta estar se!uro de "ue 1arold no podra (erlo ni oler el #umo, comprob "ue la yesca "ue lle(aba en la bolsita untada de !rasa se!ua seca. ac las mantas de la al0orja y se apresur a re!resar junto a ;olene. e sent a su lado y los en(ol(i a ambos con las mantas. Cuando por 0in la estrec# entre sus brazos, le ale!r comprobar "ue ya no temblaba con tanta 0uerza como antes. Espero "ue Beynard est) bien dijo ella al tiempo "ue lo abrazaba y se apretaba contra )l cuanto le 0ue posible. Los muc#ac#os se ocupar*n de )l le ase!ur. Como no tienen "ue despistar a 1arold, #abr*n ido a car!las, y lo #abr*n #ec#o al !alope. Creo "ue no me e"ui(oco si di!o "ue, a estas alturas, Beynard est* calentito, con la barri!a llena y a sal(o.

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2Crees "ue 1arold encontrar* este lu!ar3 Como comenzaba a entrar en calor, sus miedos re!resaron con 0uerza. 'o lo creo. 'o es 0*cil dar con este sitio, ni si"uiera en pleno da. Mi primo E-an me lo mostr el a%o pasado despu)s de "ue arre!lamos las di0erencias entre las dos 0amilias. De (ez en cuando #ay problemas por estos lares y "uera "ue conociera todos los escondrijos en los "ue podra esconderme de mis enemi!os. &al (ez deberamos apa!ar la (ela. 'o. La luz es muy d)bil. 7dem*s, pronto te lle(ar) al 0ondo de la cue(a, junto a los caballos. 2+ "u) planeas #acer despu)s3 'o ir*s a salir de nue(o, 2(erdad3 Le asustaba la posibilidad de "ue estu(iera considerando la idea de arries!ar la (ida y, aun"ue le a(er!onzaba reconocerlo, tambi)n le daba miedo "uedarse sola. 'o correra el ries!o de separarme de ti cuando m*s me necesitas. Me "uedar) junto a la entrada con la esperanza de (er u or al!o "ue me indi"ue la posicin de ese malnacido. 'o consi!o entender cmo si!ue pe!ado a nuestros talones. Crea "ue se dara por (encido en cuanto comenz a llo(er, "ue buscara re0u!io, al menos para )l. 1arold no es as, detesta mojarse o ensuciarse. iempre lo #a detestado. i!imor asinti con la cabeza. 7 los #ombres como )l no les !usta ensuciarse sus delicadas manos ni estropear sus ele!antes ropas. .re0ieren utilizar el (eneno o cla(arle un pu%al por la espalda a su (ctima. G pa!ar a al!uien para "ue lo #a!a en su nombre. .ero nos estamos acercando a Dub#eidland. Es lo bastante listo como para darse cuenta de "ue cuanto m*s tiempo si!as 0uera de su alcance, m*s posibilidades #ay de "ue tu 0amilia est) tras )l. &e necesita, y tambi)n necesita a Beynard, para prote!erse de esa amenaza. + tambi)n necesita re!resar a Drum-ic# para a0ianzar su control. Dudo muc#o "ue con0e plenamente en sus #ombres para #acerlo. + yo dudo "ue 1arold con0e en nadie. e le(ant y la ayud a #acer lo mismo. 5en, ser* mejor "ue te acomodes a# detr*s. En cuanto sepa dnde est* ese necio, podremos encender un 0ue!o. Eso estara bien, aun"ue ya #e entrado en calor.

7l menos, ya no te casta%etean los dientes.

Cambi la (ela de sitio y se ase!ur de "ue ;olene estaba bien tapada con las mantas, aun"ue ella insisti en "ue se lle(ara una. e arrebuj de camino a la entrada de la cue(a. +a no estaba tan preocupado por ;olene, dado "ue #aba dejado de tiritar y el calor #aba re!reD sado a su piel. u $nica preocupacin en ese momento era "ue 1arold los encontrase. i daba con su escondrijo por casualidad, la cue(a podra con(ertirse en una trampa. Mientras a!uzaba el odo en busca de al!$n indicio de su perse!uidor, intent pensar en al!unas rutas de #uida por si acaso los descubran. 7un"ue se le ocurrie ron muc#as, nin!una dara resultado sal(o por un !olpe de suerte. 'o podan limitarse a montar y a salir al !alope por"ue el sendero era demasiado estrec#o. 7dem*s, aun"ue la entrada de la cue(a era tan estrec#a "ue slo poda pasar un #ombre, dos a lo sumo, no se crea capaz de resistir el ata"ue continuado de una docena de #ombres, y tampoco poda ol(idar "ue al!uno de ellos tal (ez tratara de alejarlo de la entrada con la intencin de dejar pasar al resto. .robablemente 0uera un poco presuntuoso en lo re0erente a su #abilidad en la luc#a, pero le pareca e<cesi(o pensar en salir (ictorioso contra doce #ombres. 'i si"uiera poda alejar a

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1arold de ;olene lo su0iciente para "ue )sta pudiera alcanzar car!las. u enemi!o no slo saba "ue estaban juntos, sino "ue, dado el p)simo sentido de la orientacin de ;olene, era muy capaz de acabar en brazos de su primo. +a lo #aba #ec#o en una ocasin. Comenzaba a pensar "ue #aba cometido un error de c*lculo "ue podra resultarles muy caro, pero desec# la idea. 'o le #aba "uedado m*s remedio. ;olene estaba aterida. 'o le #aba dic#o nada, pero se le #aban entumecido las manosE tanto "ue sospec#aba "ue #aba empezado a tener problemas para manejar las riendas. 7l menos, cuando tu(ieran "ue reemprender la marc#a, sabra "ue no se desmayara del cansancio. El distante tintineo de unos arneses lo alert. Le ec# un (istazo a ;olene, pero pareca #aberse "uedado dormida. La idea lo dej un poco preocupado, aun"ue la sensacin se es0um al recordar la 0acilidad con la "ue poda despertarla de un pro0undo sue%o. 7un"ue no tena muy claro "ue #ubiera estado completamente despierta en las ocasiones en las "ue la #aba sacado del lec#o al alba, #aba se!uido sus rdenes al pie de la letra sin p)rdida de tiempo, y eso era lo $nico "ue importaba. Era mejor "ue descansase un poco, decidi mientras encaraba de nue(o la entrada de la cue(a y desen(ainaba la espada. 7 medida "ue aumentaba el ruido de los #ombres "ue se acercaban, los inst en silencio a pasar de lar!o. Contu(o un juramento cuando el sonido se detu(o a unos pasos del lu!ar donde se encontraba. Estaban demasiado cerca para su !usto. El ruido "ue #acan, sumado al de la llu(ia, tal (ez no 0uera su0iciente para enmascarar el ruido "ue pudieran #acer sus propios caballos, y estaba claro "ue no poda abandonar su puesto para tran"uilizarlos. e sobresalt al or la (oz de uno de los #ombres. us perse!uidores estaban a unos pasos de distancia, !uarecidos bajo un saliente rocoso. Con el cuerpo en tensin, a!uz el odo con la esperanza de a(eri!uar al!$n detalle del plan de 1arold, al!$n indicio de "ue los in!leses #aban descubierto el escondite donde ;olene y )l se re0u!iaban.

Milord, tenemos "ue buscar re0u!io dijo Martin mientras se res!uardaba bajo el min$sculo saliente junto a 1arold. ) "ue #an tomado esta direccin, Martin mascull 1arold, 0ulminando con la mirada la cortina de a!ua "ue caa por el borde del saliente. .odran estar delante de nuestras narices y no los (eramos. .or si no tenamos bastante con la llu(ia, encima est* anoc#eciendo. .ronto nos "uedaremos a oscuras. Los #ombres est*n calados #asta los #uesos y e<#austos, i!ual "ue los caballos. on todos unos enclen"ues. 2Au) pasa con los dos escoceses3 Esos idiotas deberan estar acostumbrados a este tiempo. El #ec#o de "ue un #ombre est) acostumbrado a este tiempo no si!ni0ica "ue desee cabal!ar bajo la llu(ia ni tampoco "ue sea inmune al 0ro y sus consecuencias. 1ay una caba%a al 0inal de este camino, al pie de esas colinas. .arece "ue lle(a (aca un tiempo, pero nos res!uardar* de la llu(ia. .odemos pasar la noc#e all. 2De (eras3 2+ "u) #aremos cuando amanezca3 'uestra presa se #abr* lar!ado durante la noc#e y no podremos se!uir su rastro. Lo $nico "ue podramos se!uir a#ora mismo seran sus bo%i!as replic Martin entre dientes. 2+ "u) m*s da "ue no "ueden #uellas3 abemos adonde (an y contamos con dos #ombres para "ue nos !uen #asta all.

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Dime, 2"u) #acemos cuando lle!uemos3 2 itiamos el castillo con una docena de #ombres3 2+ "u) #ay de ese otro lu!ar al "ue podra diri!irse Cameron se!$n los escoceses3 car!las o como se llame. 2'o #as odo lo "ue dicen de los #ombres "ue (i(en all3 'o tendremos la menor oportunidad de sacar a esa zorra y al ni%o de ese lu!ar. 4 anta Madre de Dios6 .odramos acabar muertos incluso por pasar junto a ese sitio mientras se!uimos a ese necio de Cameron. Corren muc#os rumores, a cada cual peor, sobre los MacIin!al, y son parientes de los Cameron. 2De (erdad os tra!*is todas esas pamplinas sobre brujera3 pre!unt Martin con (oz desde%osa. 'o son m*s "ue rumores. 'o me e<tra%ara lo m*s mnimo "ue los #ombres de car!las los 0omenten para mantener alejada a la !ente. .ues yo no ten!o intencin de poner en peli!ro mi inte!ridad 0sica por tus suposiciones. 4Maldita sea, la tena al alcance de la mano6 7 ella y a ese malnacido "ue la acompa%a. :ncluso podramos #aberlo capturado. u clan me #abra entre!ado al ni%o a cambio de su liberacin. Crea "ue lo "uerais muerto. 9ueno, no #e dic#o "ue pensara entre!*rselo a su !ente en cuanto tu(iera al ni%o, 2(erdad3 'i "ue lo #ara (i(o. Con un buen plan, podra conse!uir todo lo "ue "uieroH a ;olene en mi cama, al ni%o en mis manos y a sir i!imor Cameron de (uelta en las mazmorras de Drum-ic#. + no morira de inmediato. 'o, el malnacido tendra una muerte muy lenta y dolorosa. De #ec#o, podra utilizarlo para "ue ;olene me obedeciera. Es su paladn, y muc#o m*s, si lo "ue nos dijo ese pu%etero cura es cierto. Dudo "ue pudiera #acer odos sordos a sus !ritos de dolor durante muc#o tiempo. Esa zorra altanera estara ansiosa por lle!ar a un acuerdo. Martin intent en (ano secarse la cara con la empapada man!a de su jubn. 2.or "u) no la mat*is sin m*s3 'o os causar* m*s "ue problemas. .or el amor de Dios, milord, esa mujer no merece la pena. Deberais #aberla matado con los dem*s al principio. i lo #ubierais #ec#o, a#ora estaramos tran"uilamente en Drum-ic# con el ni%o en nuestro poder y el control absoluto del castillo. Muc#o cuidado, Martin repuso 1arold con (oz 0ra y brusca. 'o ol(ides cu*l es tu lu!ar por muc#a con0ianza "ue ten!amos. lo un renacuajo me separa de ser el conde de Drum-ic#. Lo "ue (os di!*is, milord. Estaba demasiado incmodo y e<#austo como para temer la ira de 1arold. Mantened a esa zorra con (ida para (uestros jue!os si os place, pero no (eo moti(os para ello.

El $nico moti(o es "ue me #a despreciado demasiadas (eces se%al 1arold casi a (oz

en !rito y ten!o la intencin de ponerla en su sitio. La con(ertir) en mi esposa para ase!urarme la posesin de Drum-ic# y para en!rosar mis arcas, y lue!o le #ar) pa!ar por todos sus rec#azos. 1ar) a%icos su or!ullo. Ctilizar) su cuerpo de todas las maneras en las "ue un #ombre puede utilizar a una mujer #asta "ue est) totalmente #umillada a mis pies. , incluso puede "ue te deje probarla. .a!ar* con san!re todas y cada una de las penalidades "ue me #a causado con su escapadita a estas tierras dejadas de la mano de Dios. 7l pensar en lo "ue 1arold acostumbraba a #acerles a las mujeres en el pasado, Martin #asta se compadeci de lady ;olene. 2Au) pasa si #a tomado a Cameron como amante... o como al!o m*s3 &ambi)n pa!ar* muy caro por eso. 1arold cla( una mirada 0uribunda en la llu(ia.

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) "ue est*n cerca, Martin. &e juro "ue casi los oi!o respirar. .ero est* anoc#eciendo. 2Dnde est*n mis #ombres3 Como os #ab)is adelantado tanto, supon!o "ue la mayora se!uir*n al pie de la colina, intentando con(encer a los escoceses para "ue los !uen #asta a"u. &eniendo en cuenta cu*nto tiempo #ace "ue nos separamos del !rupo, muc#os #abr*n buscado re0u!io a estas alturas. Martin escudri% la creciente oscuridad. 5aya, me #e e"ui(ocado. lo est*n a unos pasos por detr*s, pero !uarecidos bajo los salientes como nosotros. i no puedes (er a los #ombres "ue te si!uen, es #ora de poner 0in a la persecucin. Dudo muc#o "ue se nos presente otra oportunidad como )sta, as "ue ser* mejor "ue empiece a pensar cmo ec#arle el !uante tras los muros del castillo de Cameron. 2.or "u) no mientras est*n en car!las3 i sur!e la oportunidad, la apro(ec#ar), pero lo dudo muc#o. Los escoceses nos #an dic#o "ue los MacIin!al lle(an a%os rodeados por sus enemi!os y "ue en todo ese tiempo ni los #an derrotado ni #an conse!uido 0ran"uear sus murallas. 'o dicen lo mismo de... de... 1arold solt un juramento. De como"uiera "ue ese pelirrojo llame a su castillo. &en!o "ue zanjar este asunto y re!resar a Drum-ic# antes de "ue mi 0amilia sospec#e lo "ue estoy #aciendo. .odran acabar encontrando el (alor para acudir en ayuda de ;olene y Beynard. 25amos a car!las en busca de los Cameron3 , por"ue es e(idente "ue se diri!en all. El !rupo se #a separado para lle(ar al ni%o a un lu!ar se!uro donde re0u!iarlo de la llu(ia. Bondaremos el castillo para intentar apresarlos cuando lo abandonen. 7#ora, alej)monos de esta pu%etera roca.

i!imor a!uz el odo mientras los #ombres desandaban el camino con muc#a precaucin. 7un"ue #aba odo "ue #aba m*s de dos, por unos instantes alber! la esperanza de "ue el tal Martin tu(iera razn y 1arold y )l estu(ieran solos. e #aba preparado para salir de la cue(a y matarlos, pero tu(o "ue desec#ar el plan. 'o se atre(i a salir a pesar de la tentacin de poner 0in a la amenaza de 1arold ayudado por el resbaladizo suelo pedre!oso. Estaba con(encido de "ue podra #aber derrotado a 1arold y a Martin, incluso a al!unos m*s, pero no estaba se!uro de "ue los #ombres de 1arold se dispersaran en cuanto su se%or #ubiera muerto. El plan implicaba el enorme ries!o de acabar muerto o !ra(emente #erido, lo "ue dejara a ;olene desprote!ida. 'o obstante, arda en deseos de matarlo y saba "ue el impulso no desaparecera por"ue el #ombre se #ubiera alejado una (ez m*s. Los planes "ue tena para ;olene le #elaban la san!re y ansiaba eliminar cual"uier posibilidad de "ue pudiera ponerle las manos encima. La mera idea de "ue ese #ombre la tocase le re(ol(a las tripas, y el relato de lo "ue "uera #acerle le #aba pro(ocado una 0uria casi ce!adora. .or primera (ez en la (ida, estaba considerando la posibilidad de matar a un #ombre a san!re 0ra y de la manera m*s dolorosa posible. &al (ez deben sentirse alarmado por semejante impulso y por la 0alta de escr$pulos "ue implicaba la idea, pero no era as. Be!res al 0ondo de la cue(a cuando el silencio le indic "ue los #ombres se #aban alejado. ;olene se!ua dormida. 7!radeci "ue no #ubiera escuc#ado los repulsi(os planes "ue 1arold tena para ella. 7$n era muy inocente en muc#os aspectos. 'o "uera mancillar su inocencia con las por"ueras "ue #aba soltado 1arold. +a tena bastante con el miedo y las

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preocupaciones "ue la acuciaban. e sent y se apoy en la pared de piedra con la mirada cla(ada en el rostro de ;olene. .areca una ni%a cuando dorma, no aparentaba ni muc#o menos los (eintitr)s a%os "ue tena. &ambi)n era muy #ermosa, demasiado para un #ombre tan tosco como )l. u linaje era demasiado noble para un laird insi!ni0icante como )l, y si sus suposiciones eran ciertas, tambi)n era demasiado rica. Estaba con(encido de "ue #aba lle!ado a la a(anzada edad de (eintitr)s a%os soltera slo por la decisin de .eter de dejarla inter(enir en la eleccin de esposo. in embar!o, ya era demasiado tarde para cambiar de rumbo. &al (ez se #ubiera e<cedido al tomarla como esposa, pero ya era suya y no tena la menor intencin de dejarla marc#ar. Era su alma !emela, tanto por su in!enio como por su pasin. u ardiente respuesta en la cama era tan increble "ue tal (ez jam*s lo!rara acostumbrarse. us ocasionales re(olcones con las mujeres no #aban sido encuentros desapasionados donde satis0acer slo su deseo, cierto, pero s "ue palidecan y eran poco memorables al lado de lo "ue comparta con ;olene. ;am*s #aba tomado a una mujer "ue respondiese a sus besos y a sus caricias como ella, y estaba decidido a a0errarse a ese placer. &endra "ue crear un (nculo tan poderoso entre ellos "ue ;olene jam*s considerara la idea de abandonarlo. La ardiente pasin "ue los una era un buen comienzo, y te%a la intencin de estrec#ar esos lazos a la menor oportunidad. in embar!o, si su #ermana estaba en lo cierto, #aba muc#as m*s cosas para atar a una mujer adem*s de los placeres carnales, por muy dulces "ue )stos 0ueran. e!$n Csa, un #ombre slo poda retener a una mujer si con"uistaba su corazn. El problema era "ue no saba muy bien cmo #acerse con ese r!ano. i con"uistar su corazn re"uera palabras bonitas y cosas por el estilo, tena un reto por delante. Dej esos "uebraderos de cabeza para m*s tarde al percatarse de "ue #aba cado la noc#e y despert a ;olene con muc#a delicadeza. u sonrisa y el tierno brillo de sus ojos al despertarse le pro(ocaron un tremendo deseo de meterse bajo las mantas "ue la cubran. Beprimi el impulso de inmediato record*ndose "ue deba alejarla de 1arold cuanto antes. &enemos "ue irnos ya, muc#ac#a le dijo al tiempo "ue la ayudaba a apartar las mantas y a ponerse en pie. 21as descubierto dnde est* 1arold3 pre!unt ;olene. . Estu(o a unos pasos de m durante un buen rato. Co!i la bota de (ino de su al0orja y se la tendi. ;olene le dio un buen tra!o al (ino para calmarse y so0ocar el p*nico. i!imor estaba demasiado tran"uilo, de modo "ue 1arold no supona una amenaza inminente. Claro "ue se ale!raba de #aber estado dormida mientras su enemi!o #aba estado tan cerca. 21a cejado en la persecucin3 le pre!unt al de(ol(erle la bota. . i!imor le dio un tra!uito antes de meterla en la al0orja. us #ombres y )l re!resaron por el camino para buscar re0u!io. La llu(ia y la lle!ada de la noc#e lo derrotaron. 2Eso era lo "ue #abas planeado3 M*s o menos. Eso y mantenerlo demasiado ocupado como para perse!uir a Beynard. .ara un !uerrero como t$ debe de ser di0cil (erse obli!ado a #uir del enemi!o. Le !ust muc#o or de sus labios la e<presin =un !uerrero como t$>. Era un ali(io saber "ue ;olene lo consideraba un luc#ador, a pesar de "ue desde "ue dejaron Drum-ic# no

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#aban #ec#o m*s "ue #uir. Era e(idente "ue crea "ue Beynard y ella eran los responsables de "ue no se en0rentara abiertamente a su enemi!o. Cosa "ue era cierta, aun"ue muy pocas mujeres lo #abran reconocido con tanta 0acilidad. 'o, la (erdad es "ue no me molesta demasiado. , me !ustara en0rentarme a )l, terminar con esto de una (ez por todas, pero no me molesta #aber ele!ido esta estrate!ia. Con los dos escoceses "ue se #an (endido a 1arold, la luc#a sera un poco desi!ual, 2no te parece3 2Catorce o "uince #ombres contra seis3 &al (ez podramos !anar si lo plane*ramos bien, pero no te ol(ides de "ue mis #ombres no son mercenarios como los de 1arold, sino "ue son de mi san!re. Cuando me enzarzo en una batalla debo tener en cuenta la posibilidad de acabar enterrando a un #ermano o a un primo. Eso #ace "ue medite muc#o si merece o no la pena luc#ar, y me obli!a a considerar todas las opciones "ue ten!o. 2Eso "uiere decir "ue no slo te contienes por nuestra causa3 E<acto, pero en caso de tener "ue luc#ar lo primero "ue me preocupara sera buscar un lu!ar se!uro donde ocultaros. + lo se!undo, lo "ue #ara 1arold en caso de !anar la contienda. .or eso nos diri!imos a Dub#eidland como alma "ue lle(a el diablo. .ero si encontrara la manera de lle!ar #asta ese malnacido y acabar con su msera (ida, lo #ara. ;olene asinti con la cabeza, ya "ue comparta el sentimiento. oy de la misma opinin. Auiero (erlo muerto, y eso "ue nunca #e sentido nada parecido por nadie. El #ec#o de "ue me pro(o"ue semejante reaccin lo con(ierte en un ser a$n m*s odioso. 'o slo "uiero (erlo muerto, adem*s "uiero escupir sobre su tumba. i!imor le sonri mientras le tenda las riendas de su montura y despu)s co!i las suyas. 4Au) escandaloso6 e<clam despu)s de c#as"uear la len!ua. 2Eso son pensamientos para una dama in!lesa decente3 le pre!unt mientras la conduca al e<terior, donde descubri con satis0accin "ue llo(a con menos 0uerza. 'o respondi ella, "ue lo se!ua por el estrec#o sendero, muy resbaladizo por el a!ua . + las damas in!lesas decentes tampoco arden en deseos de darle una buena patada a un !i!ante escoc)s. Menos mal. .or"ue sin este !i!ante escoc)s en concreto para !uiarte, te perderas sin remedio. Como no tena r)plica para esa #umillante (erdad, le lanz una pre!untaH 21as conse!uido enterarte de los planes de 1arold3 M*s de lo "ue me !ustara, pens i!imor. Lo bastante como para saber "ue #a a(eri!uado "ue nos diri!imos a Dub#eidland despu)s de pasar por car!las. Descansaremos en car!las. Mi 0amilia se lo pasar* en !randeNdespistando a 1arold mientras nos escabullimos #acia Dub#eidland. i 1arold es tan est$pido como para 0orzar un en0rentamiento en mis tierras, tu deseo se #ar* realidad dentro de nada. 2Cu*l3 El de escupir sobre su tumba.

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Captulo once
4 anto Dios6 4Es in!lesa6 Como presinti "ue su esposa estaba a punto de darle una patada a su to, i!imor le pas un brazo por los #ombros y la pe! a )l. Comprenda su en0ado a la per0eccin. Deba de estar cansada de or una y otra (ez esa e<clamacin cada (ez "ue #ablaba. obre todo por"ue acababan de lle!ar a car!las y toda(a estaban en el saln, calados #asta los #uesos. Iulmin con la mirada a su #ermano y a sus primos, "ue estaban sentados en el estrado y los obser(aban la mar de sonrientes. 2'o se lo #ab)is dic#o3 pre!unt a nadie en particular, ya "ue le daba i!ual "ui)n contestase. La (erdad es "ue no respondi Liam. 7cabamos de sentarnos. Cuando lle!amos, est*bamos ansiosos por darnos un ba%o, acostar al pe"ue%o y todas esas cosas. &ambi)n nos ec#amos un sue%ecito, aun"ue Da(id se "ued despierto para esperarte. 5aya, me ale!ro de "ue 0ueseis capaces de ec#ar esa merecida cabezadita a pesar de (uestra preocupacin por nosotros... Aue su 0amilia encajara su sarcasmo con esa irre(erente sonrisa #izo "ue ardiera en deseos de molerlos a !olpes, pero se concentr en su to, "ue los obser(aba con el ce%o 0runcido. , mi esposa es in!lesa. Es una sassenach bajita y morena. Cna sassenach empapada, #elada y #ambrienta. Eso, 2dnde est* tu #ospitalidad, Iin!al3 lo amonest una rubia bajita con ojos de un increble azul (ioleta al tiempo "ue se colocaba al lado de ;olene y la tomaba del brazo. E-an, enc*r!ate de i!imor antes de "ue comience a pelearse con al!uien le dijo a un #ombre del!ado de pelo ne!ro y tan alto como i!imor. 5amos, milady. Gs prepararemos un ba%o y os daremos ropas secas para cambiaros. 'o tardaremos muc#o. Cuando #ayamos terminado, podremos re!resar para comer al!o mientras el padre de mi esposo si!ue interro!*ndoos. oy lady Iiona MacEnroy MacDIin!al, o Cameron, si lo pre0ers. La esposa
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del laird E-an. + yo soy lady ;olene /erard de Drum-ic#, milady respondi ;olene mientras Iiona la acompa%aba 0uera del !ran saln, aun"ue antes de desaparecer #izo una mueca y mir a i!imor con e<presin contrita. .or suerte, estaba muy ocupado discutiendo con el mayor de los MacIin!al. Auiero decir "ue soy lady ;olene /erard Cameron. 5amos, (amos, no os preocup)is. Da i!ual lo casada "ue os sint*is, lle(a un tiempo acordarse de "ue el nombre #a cambiado. ;olene se relaj de inmediato en compa%a de Iiona, "ue la condujo a una estancia donde estaban llenando una tina para ella. La dama le e<plic "ue se #aban preparado para su lle!ada mientras la ayudaba a des(estirse. En cuanto se sumer!i en el a!ua caliente, comenz a sentirse mejor. e la( con el jabn de la(anda "ue le dio Iiona, momento "ue apro(ec# )sta para buscarle ropa seca. Durante el ba%o, Iiona le cont la e<tra%a #istoria "ue enlazaba las (idas de los MacIin!al y los Cameron con la ayuda de una anciana llamada Mab. &oma, ;olene, bebe esto le dijo Iiona tras #aber desec#ado las 0ormalidades de mutuo acuerdo, al tiempo "ue le tenda un jarro lleno de un arom*tico l"uido de color oscuro. 7cept la bebida con cierta cautela y le dio un sorbito. .ara su sorpresa, tena un sabor muy a!radable, de modo "ue lo apur bajo la aprobadora mirada de las dos mujeres. 2&iene al!$n e0ecto curati(o3 &ras dejar a un lado la jarra (aca, Iiona la ayud a aclararse el cabello. . 'i Mab ni yo sabemos cmo 0unciona, pero parece mantener a raya la 0iebre y la tos "ue suelen aparecer tras acabar empapado #asta los #uesos. Co!i un pa%o para secarla. 2Cu*nto lle(as casada con i!imor3 Cna noc#e contest, y se ruboriz cuando las dos mujeres sonrieron. 9ueno, no te preocupes, no te (amos a atosi!ar con m*s pre!untas. +a te torturar*n bastante cuando re!reses al !ran saln. En poco tiempo estu(o totalmente seca y (estida, y en un abrir y cerrar de ojos le trenzaron el #$medo cabello. Mab y Iiona se turnaron para #ablarle de todos los miembros de la 0amilia MacIin!al mientras la ayudaban. i pretendan "ue se relajara y "ue no pensase en lo "ue se le a(ecinaba, lo estaban consi!uiendo a medias, por"ue se!ua al!o ner(iosa cuando la acompa%aron de (uelta al saln. i!imor, "ue tena el cabello #$medo tras #aber tomado un ba%o, la estaba esperando en la puerta. 'o tena ni idea de cmo lo #izo, pero de pronto lo tu(o al lado, co!i)ndola de la mano mientras tiraba de ella #acia el estrado. Gy las carcajadas de Iiona y de Mab cuando se alejaba para tomar asiento. En cuanto se sentaron, comenzaron las pre!untas. Cuando se percat de "ue i!imor posea la admirable #abilidad de comer y responder pre!untas a la (ez sin espurrear la comida, dej "ue )l se encar!ara de esa tarea mientras ella 6e concentraba en comer. Despu)s de #aber pasado todo ese tiempo con los Cameron, saba "ue no deba dar importancia a los silencios ocasionales "ue se!uan a las escaramuzas (erbales entre i!imor y su to. Iiona y Mab tambi)n le #aban ad(ertido sobre la costumbre del (iejo laird de discutir con todo el mundo sobre cual"uier tema. Considerando lo muc#o "ue le !ustaban a i!imor las discusiones, supuso "ue podra dis0rutar de una buena comida antes de "ue al!uien se decidiera a pre!untarle a ella directamente. Estudi a los MacIin!al con discrecin y se percat de la cantidad de miembros de la

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0amilia "ue le de(ol(an el 0a(or. Iiona era muy #ermosa pese a las li!eras cicatrices "ue le cruzaban las mejillas. u esposo, E-an, era alto y del!ado como i!imor, pero, a di0erencia de )ste, era muy moreno. 7 decir (erdad, en comparacin con sus 0amiliares, los Cameron resultaban casi deslumbrantes. Lord E-an era bastante apuesto a su manera, un poco tosco, sin atisbos de bondad en un rostro marcado por las cicatrices sal(o cuando miraba a su esposa. La mayora de los #ombres presentes en el !ran saln compartan sus ras!os, si bien al!unos tenan las 0acciones m*s sua(es y los ojos azules. El anti!uo laird #aba estado muy ocupado, de eso no caba duda. La situacin era un tanto abrumadora, y muc#o se tema "ue se repitiera en Dub#eidland. El #ec#o de "ue la mayora de los #ombres all presentes 0ueran primos de i!imor era desconcertante. u 0amilia, por ambas ramas, era muy reducidaE casi todos sus parientes tenan pocos #ijos, y slo un n$mero muy escaso eran (arones. Muc#os de sus compatriotas estaran (erdes de en(idia, un pecado capital, al (er la 0acilidad con "ue los Cameron tenan #ijos (arones. 1ijos altos y 0uertes "ue, sin duda al!una, seran e<celentes luc#adores. 2+ toda(a no #as matado al malnacido3 42Au) bic#o te #a picado, des!raciado36 ;olene 0ue incapaz de dejar pasar el insulto "ue le lanz el anciano a su esposo y lo 0ulmin con la mirada. Lo $nico "ue "uiere es mantenernos a Beynard y a m sanos y sal(os contest con (oz airada. Es lo "ue jur #acer. Di0cilmente poda ponerse a luc#ar con una mujer y un ni%o pe"ue%o a cuestas. 'o (eo por "u) no declar Iin!al. ospec#aba "ue el anciano lo entenda a la per0eccin, pero se empe%aba en lle(arle la contraria. 27#, no3 2Au) #abrais #ec#o (os3 2Col!arnos de un *rbol o al!o por el estilo mientras luc#abais3 Eres tan impertinente como )sta dijo )l tiempo "ue se%alaba a Iiona con el dedo. Despu)s se (ol(i #acia i!imor. Muy bien, no puedes rebanarle el pescuezo y zanjar el asunto... .ero 2tenas "ue casarte con ella para mantenerla a sal(o3 Eso ayudar* contest i!imor. :ncluso los sassenachs mirar*n con malos ojos a un #ombre "ue le roba la mujer a otro. + en caso de "ue consi!a atraparla de nue(o, no podr* se!uir con sus planes, al menos por un tiempo. .ero casarte con una sassenach... Iin!al mene la cabeza. Debilitar* tu buena san!re escocesa, muc#ac#o. 4Cn momento6 ;olene comenzaba a cansarse de la idea !eneralizada de "ue i!imor #aba cometido un delito contra su pas y su !ente al casarse con ella. oy la #ija y la #ermana de un conde. 'o creo "ue i!imor se #aya rebajado al casarse conmi!o. 4Cn conde in!l)s6 4+a basta6 inter(ino E-an en (oz baja pero imperiosa. Es la esposa de i!imor y, por tanto, parte de nuestra 0amilia, y no consentir) m*s insultos #acia ella. 'o la estaba insultando protest Iin!al. Estabas a punto de #acerlo. .re0erira "ue i!imor no se sintiera obli!ado a matarte, ya "ue as me (era obli!ado a pelear con )l. i te sientes en la necesidad de despotricar contra los in!leses y (en!arte de ellos, busca al malnacido "ue "uiere matar a una c#i"uilla y a un ni%o pe"ue%o para reclamar lo "ue no le pertenece. E-an se (ol(i #acia i!imor. 'o nos #as pedido "ue nos unamos a tu luc#a.

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'o corrobor i!imor, y no (oy a #acerlo. , sera estupendo "ue sali)ramos todos en su busca para en0rentarnos a )l abiertamente y matarlo a 0in de "ue mi esposa pueda escupir sobre su tumba... 4 i!imor6 protest la aludida, a(er!onzada por"ue #ubiera re(elado un deseo tan poco !entil. i!imor no le prest atencin. in embar!o, creo "ue es mejor "ue esto "uede entre 1arold y yo. &en!o una causa justa para matarlo, muc#o m*s a#ora "ue es a mi esposa a "uien persi!ue. i t$ tienes una causa justa para matarlo, nosotros, como 0amilia tuya, tambi)n la tenemos. 'o estamos se!uros de "ue los in!leses lo (ean de esa manera. 'o #e tenido tiempo para estudiar a mi enemi!o. 'o s) "ui)nes son sus aliados, en el caso de "ue ten!a al!uno, ni cuan poderosos son. .odra causar muc#o re(uelo "ue muriera a"u. De ser as, slo yo debo estar relacionado con el suceso, por"ue puedo ale!ar muy buenas razones para matarlo y ni si"uiera sus aliados podran rebatirlas aun"ue contaran con la con0ianza del rey. 1uyes de :n!laterra con una dama in!lesa y con el #eredero de un condado, i!imor. Despu)s, matas al #ombre "ue (iene a por ellos, un miembro de su 0amilia. 2Est*s se!uro de "ue tu =causa justa> bastar* para acallar las protestas "ue puedan sur!ir3 i!imor asinti con la cabeza. 7$n ten!o la misi(a "ue .eter me mand y en la "ue me peda ayuda, la misi(a en la "ue .eter constata el miedo de su0rir una traicin y el miedo "ue senta por la (ida de su #ijo. 1arold nos encerr en la mazmorra, nos encaden y estaba a punto de col!arnos a pesar de "ue #abamos entrado en Drum-ic# con las espadas en(ainadas y la in(itacin de su se%or. ;olene no estaba prometida y a#ora es mi esposa, de modo "ue puedo utilizar los intentos de 1arold por raptarla como justi0icacin para cual"uier cosa "ue le #a!a. i nos si!ue #asta Dub#eidland y persiste en sus amenazas... 9ueno, eso me dara un moti(o m*s "ue su0iciente para matarlo. E-an le dio la razn. Desde lue!o lo #as meditado bien, s, se%or. + #ay al!o m*s. iempre podemos llamar a la 0amilia de ;olene para "ue declare contra 1arold. con(ino ella. &en!o la esperanza de "ue, con 1arold lejos de Drum-ic#, al!uien #aya podido comunicarles lo sucedido. 7 nadie le caa bien mi primo, nadie con0iaba en )l, pero todos respetaban y "ueran a mi #ermano. 2Eso si!ni0ica "ue no (as a dejarnos matar a nin!$n sassenach3 pre!unt Iin!al. 'o, a menos "ue intenten matar a un MacIin!al contest i!imor. 9ueno, creo "ue se nos podra ocurrir la 0orma de #acer "ue eso suceda sin poner en peli!ro a nin!uno de mis muc#ac#os. En cuanto desen(ainen sus espadas, podremos matarlos. i!imor obser( lar!o rato a su to antes de des(iar la (ista #acia ;olene. &al (ez sera mejor "ue te sentaras junto al 0ue!o. Mi to "uiere discutir el modo de matar a 1arold y puede "ue di!amos al!o "ue no acabe de !ustarte. .uesto "ue #aba acabado de comer, ;olene no tu(o el menor reparo en aceptar la su!erencia. upon!o "ue "uieres a#orrarme la reta#la de insultos contra los in!leses.

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, muc#ac#a. .odran ser demasiado para tus odos. ;olene puso los ojos en blanco y se encamin #acia los bancos de respaldo recto "ue se alineaban 0rente a la enorme c#imenea en el otro e<tremo del saln. .ara su ali(io, Iiona se reuni con ella al punto. 7l menos, no se senta como una ni%a tra(iesa a la "ue #ubieran en(iado al rincn. Iin!al adora una buena discusin, nada m*s le ase!ur Iiona al sentarse 0rente a ella , y a i!imor le encanta complacerlo. 'o me e<tra%a. Me #e dado cuenta de "ue a los Cameron les !usta discutir. i!imor puede ser de lo m*s beli!erante en se!$n "u) ocasiones. 'o lo conozco desde #ace muc#o, pero me #an entrado !anas de atizarle en la cabeza al menos una docena de (eces. 2 lo una docena3 .ues s "ue debe de estar comport*ndose... oltaron una carcajada al unsono, pero se pusieron serias al momento. u #ermana est* casada con mi #ermano Diarmot. Conozco a i!imor y a su 0amilia desde #ace a%os. Es un buen #ombre. "ue lo es. + est*s enamorada de )l, 2no es (erdad3 e "ued tan sorprendida por el comentario de Iiona "ue no pudo ne!ar la (erdad. , eso me temo, pero sera mejor "ue no lo estu(iera. 2.or "u) lo dices3 7l!o en Iiona le deca "ue poda con0iar en ella y, lo m*s importante, "ue poda desa#o!arse con ella. oy in!lesa, y es e(idente "ue i!imor no recibir* muc#as 0elicitaciones por #aberse casado conmi!o. lo lo conozco desde #ace unos das, menos de dos semanas. Es una relacin demasiado corta para arries!arnos a comprometernos de por (ida. obre todo cuando #emos estado en peli!ro todo este tiempo y eso, muc#o me temo, podra con0undir nuestros (erdaderos sentimientos. +o tampoco necesit) muc#o tiempo para saber con certeza "ue E-an era mi alma !emela. En a"uel momento los dos tenamos enemi!os, pero eso no me nubl el juicio #asta el punto de no saber lo "ue senta por )l. La mayora me creyeron loca por ele!ir a un #omD bre al "ue todos consideraban cruel y distante. .ero de al!$n modo supe, en lo m*s #ondo de mi corazn, "ue eso no era m*s "ue una 0ac#ada. Le lle( un tiempo creer en m, al i!ual "ue yo tard) un poco en dar con el #ombre "ue se ocultaba tras esa 0ac#ada. El mensaje "ue intentaba transmitirle Iiona era muy claro, aun"ue no estaba se!ura de "ue pudiera aplicarse a su caso. 'o creo "ue i!imor esconda su (erdadero car*cter, aun"ue s es cierto "ue esconde justo lo "ue deseo. Iiona asinti con la cabeza. u corazn. En asuntos del corazn, los #ombres pueden ser muy cobardes, aun"ue jam*s me atre(era a decrselo a la cara. ) "ue mi #ermano Connor lo 0ue, y tambi)n mi esposo. :ncluso mi #ermano Diarmot, #asta cierto punto. &ocOis ellos prote!en su corazn, sus sentimientos, como si estu(ieran prote!iendo el tesoro real. Claro "ue, para las mujeres "ue los "ueremos, son un tesoro incalculable. i!imor se parece a ellos en muc#os aspectos, pero no creo "ue se #aya parapetado tras unas murallas tan altas. &al (ez no, pero la cuestin m*s importante es si me permitir* escalarlas. De todas 0ormas, lo mejor sera "ue ni si"uiera lo intentase. Iallar en el proceso podra ser muc#o peor "ue no intentarlo. e cas conmi!o para "ue 1arold no me pusiera las manos encima. 2.or

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"u) meneas la cabeza de esa manera3 &$ misma lo #as escuc#ado de sus labios. 7s es, y no dudo de su palabra. .ero no creo "ue )sa 0uera la $nica razn. ;olene se ruboriz. 9ueno, s mencion otro moti(o. La pasin, por supuesto. .ero un #ombre no tiene "ue buscarse una esposa para satis0acer su pasin. Iiona le sonri a un ni%o "ue se acerc para o0recerles sendas jarras de sidra dulce y bebi de la suya mientras esperaba a "ue se alejase nue(amente. Como #e dic#o, un #ombre no se casa con una muc#ac#a slo por"ue la desea. G se busca a una muc#ac#a dispuesta a satis0acer sus necesidades o seduce a la "ue desea de (erdad. 7dem*s, si i!imor no te #ubiera "uerido por esposa pero #ubiese credo "ue necesitabas un marido para prote!erte de 1arold, #abra intentado casarte con uno de sus #ermanos o sus primos. 'o, te "uera por esposa. Lo di0cil ser* descubrir por "u) no te lo #a dic#o claramente. Mientras daba cuenta de su bebida, pens en todo lo "ue Iiona #aba dic#o. Ciertamente pareca "ue #aba al!o m*s "ue la mera pasin y el sentido del deber tras las. acciones de i!imor. 1aba mostrado claras se%ales de su car*cter posesi(o, y tambi)n de sus celos. &amD bi)n se preocupaba por ella y la cuidaba de un modo "ue iba m*s all* del simple deber. uspir al darse cuenta de "ue se estaba a0errando a cual"uier e<cusa para creer "ue alber!aba al!$n sentimiento #acia ella. Eran unos derroteros muy peli!rosos, llenos de trampas. 'o s) "u) pensar dijo a la postre. + no me puedo ol(idar del importante papel de Beynard en todo este asunto. Claro, el pe"ue%o... Iiona esboz una media sonrisa. Cn ni%o precioso. Lo #emos acostado con el resto de los ni%os. Mis #ijos y los #ijos de mis cu%ados. Lle(as una pesada car!a sobre los #ombros. + me doy cuenta de "ue tendr*s "ue tomar decisiones muy di0ciles cuando i!imor acabe con la amenaza de 1arold. ;olene intentaba alejar esos pensamientos de su cabeza con todas sus 0uerzas, pero se dio cuenta de "ue no slo era una ridiculez, sino tambi)n una cobarda. Esas decisiones, por di0ciles "ue 0ueran, no se e(aporaran sin m*s por"ue no "uisiera en0rentarse a ellas. Lo m*s l!ico sera no perderlas de (ista, aceptar "ue todo lo "ue #iciera en ese momento in0luira en dic#as decisiones. En cuanto tomara una determinacin, no #abra (uelta atr*sE de modo "ue sera mejor "ue reuniera toda la in 0ormacin posible antes de "ue lle!ara el momento de #acerlo. Las razones de "uedarse junto a Beynard estaban claras. Las de "uedarse junto a i!imor, no. 7$n no. 2'o #ay nadie en "uien con0es para criar al ni%o3 27l!uien "ue lo pueda cuidar como si 0uera su propio #ijo3 le pre!unt Iiona. De inmediato, pens en su primo Bo!er y en su esposa. , pero no estoy se!ura de "ue lo nombren tutor de Beynard. Mi primo Bo!er y su esposa son j(enes, pero no tienen #ijos aun"ue ya lle(an diez a%os de matrimonio. Bo!er y mi #ermano estaban muy unidos. + tambi)n es un buen #ombre, es #onesto. El problema es "ue nuestro rey podra inmiscuirse en el asunto y ele!ir el tutor. 7y, los reyes... Iiona puso los ojos en blanco. e meten donde nadie los llama. , eso podra ser un problema !ra(e. 'o puedes estar se!ura de "ue el rey ten!a en consideracin $nicamente el bienestar del ni%o cuando tome una decisin. 2'o estableci tu #ermano una pre0erencia al respecto3 upon!o "ue s, pero es posible "ue 1arold #aya destruido dic#os documentos, renuente

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a "ue al!uien los (ea o los utilice en su contra. lo me cabe esperar "ue uno de los 0amiliares a "uienes respeto cuente con el apoyo del rey, pero no s) "ui)n podra tener semejante poder. &ampoco creo "ue 1arold lo sepa, si es "ue #ay al!uno. Mene la cabeza y le dio otro sorbo a la sidra para controlar la creciente necesidad de ec#arse a llorar. 1ay demasiados cabos sueltos, me temo. Demasiadas posibilidades. Iiona e<tendi el brazo y le dio unas palmaditas en la mano "ue apretaba sobre el re!azo. , muc#o me temo "ue es as, y me ale!ra no #aber tenido "ue en0rentarme a semejantes decisiones. 7un"ue, de estar en tu lu!ar, dejara de preocuparme por Beynard. abes lo "ue el pe"ue%o necesita y lo "ue debe #acer. Lo $nico "ue no sabes es "ui)n lo ayudar*. 'o puedes #acer nada a ese respecto, tal (ez nunca puedas, as "ue ol(date de ese tema. Beza por "ue el #ombre "ue acepte la responsabilidad sea el "ue "uieras y el "ue el Beynard necesita. Es de lo m*s razonable declar, bastante impresionada. 2 abes3 +o tambi)n era una persona razonable, pero la razn y el buen juicio me #an abandonado de un tiempo a esta parte. Es la maldicin del amor, me temo. En cuanto el amor se cuela en tu cabeza, el buen juicio sale (olando por una oreja. oltaron otra carcajada. + no nos ol(idemos de los momentos en los "ue no sabemos si #ay esperanzas de "ue correspondan nuestro amorE )sos son los peores. Gtra cosa "ue "uera decirte es "ue a#ora debes centrarte en tu esposo. Debes decidir "u) "uieres de )l y, lue!o, buscar indicios de si tienes al!una posibilidad de #acerte con el tesoro. 2+ cmo lo consi!o3 2Au) #iciste t$3 Me limit) a entre!arle todo mi amor. Es muy sencillo, 2no3 'o puedes #acer nada m*s. Cual"uier otra cosa sera como tenderle una trampa. + con(ertirte en la persona "ue crees "ue )l "uiere podra ser un arma de doble 0ilo. encillo... s, pens ;olene, s no se arrastraban todos los impedimentos "ue arrastraba ella. &ena "ue pensar en Beynard. 7un"ue aprobase al tutor ele!ido para su sobrino, 2podra alejarse sin m*s del ni%o3 7l saber "ue .eter (ol(era a casarse, #aba intentado con todas sus 0uerzas contentarse con ser la ta del pe"ue%o y no #aba permitido "ue Beynard la con0undiera con su (erdadera madre ni "ue creyera "ue podra serlo al!$n da, pero los lazos "ue los unan eran muy 0uertes. lo era un ni%o pe"ue%o "ue ya #aba su0rido muc#o, "ue #aba padecido unas p)rdidas "ue se!uramente no entenda. 2.oda pedirle "ue aceptara perder a otra persona3 Iiona no se e"ui(ocaba al decir "ue no poda #acer nada al respecto en ese momento, pero dudaba muc#o poder "uitarse el asunto de la cabeza. En muc#os aspectos, lo "ue sucediera con el 0uturo de Beynard a0ectaba muc#simo a su 0uturo junto a i!imor. Auera suscitar al!o m*s "ue pasin y sentido del deber en )l, pero 2sera justo intentar obtener al!o m*s3 i se !anaba un lu!ar en el corazn de i!imor, podra tener el matrimonio "ue siempre #aba deseado, al!o sin duda mara(illoso. in embar!o, si se presentaba la coyuntura de tener "ue abandonarlo para se!uir junto a Beynard, sera muy cruel por su parte. Mientras obser(aba cmo E-an y i!imor se acercaban a ellas, supo "ue ya estaba destinada a "ue se le rompiese el corazn si decida "uedarse junto a su sobrino. 'o le pareca justo intentar !anarse el corazn de i!imor slo para #acer "ue padeciera el mismo destino. Est*s muy seria, esposa le dijo i!imor al tiempo "ue se sentaba a su lado en el banco y le ec#aba un brazo por los #ombros.

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Est*bamos #ablando de sus problemas e<plic Iiona. 2ch, la a(aricia de los #ombres siempre #a sido el ori!en de muc#os males. i no "ueras "ue me enterase de lo "ue #ab)is estado #ablado, podras #aberlo dic#o sin m*s dijo i!imor. 7un"ue debo reconocer "ue #a sido un intento ma!n0ico por distraernos. E-an, i!imor acaba de llamarme mentirosa protest Iiona, 0ulminando a su esposo con la mirada al (er "ue )ste sonrea. Deberas de0ender mi #onor. i!imor, no llames mentirosa a mi mujer e<i!i E-an al momento. 27un"ue ande contando mentiras3 "uiso saber i!imor. 7un"ue lo #a!a. Deberas sonrer y 0in!ir "ue la crees. Es lo "ue yo #a!o. 7#ora est*s casado. Es mejor "ue aprendas estas cosas. Lo "ue estoy aprendiendo es "ue est*s a un paso de "ue te muelan a !olpes. La e<presin 0uribunda de Iiona mientras miraba a su esposo dej a ;olene al borde de las carcajadas. En(idiaba la e(idente complicidad de la pareja. Eran el ejemplo per0ecto de lo "ue "uera de su matrimonio. Muy consciente del peso del brazo de i!imor sobre sus #omD bros y de cmo le acariciaba la piel, se pre!unt si al!una (ez alcanzaran la relacin tan especial "ue E-an y Iiona compartan. Limitarse a entre!arle todo su amor, #aba dic#o Iiona. 'o estaba se!ura de "ue 0uera tan sencillo. 7#, muc#ac#o, se me #a ol(idado comentarte al!o declar Iin!al mientras se acercaba a ellos y se colocaba delante de i!imor. 5ino una mujer pre!untando por ti #ace..., no s), cosa de dos das, creo. .idi pernoctar a"u. Cna tal lady MacLean. 'o reconozco el nombre dijo i!imor, aun"ue e<periment una desa!radable sensacin al recordar al!o. 2Lady 9arbara MacLean puede ser3 Dijo "ue antes se apellidaba Iorbes. 7ja, ya (eo "ue a#ora la recuerdas. Dijo "ue lo #aras. , la conoc #ace a%os, cuando era un muc#ac#o. Me e<tra%a "ue "uiera (erme. Cuando se enter de "ue )ramos 0amilia de los Cameron de Dub#eidland, le pic la curiosidad. En realidad supon!o "ue lo dijo para buscar un tema de con(ersacin durante la comida y ali(iar la incomodidad del momento declar Iiona mientras se pona en pie. De todas maneras, ya es muy tarde y lady ;olene #a tenido un da muy duro. 5amos, ;olene, te mostrar) dnde duerme Beynard y lue!o te acompa%ar) a tus aposentos. Le tendi la mano. 7 ;olene no le "ued m*s remedio "ue aceptarla y se!uirla. 2.or "u) no puedo "uedarme para a(eri!uar "ui)n es esa mujer y "u) "uiere de i!imor3 le pre!unt a Iiona mientras )sta la conduca por la estrec#a escalera "ue lle(aba a las estancias superiores. El pobre i!imor estaba desconcertado, ;olene. Es mejor esperar a "ue se le pase. Auieres decir #asta "ue se le ocurra una buena respuesta. , en cierta manera. + no creas "ue (a a mentirte, por"ue no lo #ar*. .ero, con #ombres como i!imor, a (eces es mejor darles tiempo para "ue aclaren sus ideas. 7"u es donde duerme el pe"ue%o Beynard. ;olene se mordi la len!ua para re0renar el millar de pre!untas "ue se mora por #acer y si!ui en silencio a Iiona #asta una enorme estancia donde #aba al menos una docena de ni%os. Esboz una sonrisa mientras obser(aba a su sobrino dormirE poco despu)s, cla( la

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mirada en el ni%o "ue Iiona #aba dic#o "ue era su #ijo. in embar!o, estaban en el pasillo cuando cay en la cuenta de "ue Ciaran, as se llamaba el ni%o, era demasiado mayor para "ue Iiona 0uera su madre. 7$n estaba debatiendo cmo 0ormular la pre!unta sin o0ender a su an0itriona cuando )sta le contest sin necesidad de #acerla. Ciaran es #ijo de mi esposo, nacido de una mujer a la "ue conoci #ace nue(e a%os. Creo "ue est*s intentando decirme al!o. .or des!racia, mi mente se a0erra a una sola cosa. M*s bien a un solo nombre. Iiona se ec# a rer al tiempo "ue la in(itaba a pasar a unos amplios aposentos con una enorme c#imenea, al0ombras de piel de o(eja y !ruesos tapices. &e entiendo muy bien. +o tu(e el mismo problema, pero el mo se llamaba 1elena, la madre de Ciaran. Iiona se acerc al enorme lec#o "ue dominaba la estancia y se%al la camisola "ue #aba sobre )l. + a"u tienes tu respuesta. ;olene toc el delicado lino, "ue pareca seda bajo sus dedos. Esto es lo "ue una mujer se pone para seducir a un #ombre. 'o es lo "ue tena pensado para recibir a mi esposo. Me lo ima!inaba, pero un mazazo en la cabeza slo conse!uira irritarlo. oltaron una carcajada a la par. 'o, ponte esto para recibirlo. iempre (iene bien recordarle a un #ombre lo "ue tiene cuando su pasado aparece para tentarlo. Gbtendr*s las respuestas "ue "uieres y, si a$n le "uedan buenos recuerdos en esa dura mollera masculina, los borrar*s todos. + si me permites el atre(imiento, te su!erira "ue lo esperases junto a la c#imenea para empezar el interro!atorio. ;olene c#as"ue la len!ua, consciente de "ue la delicada tela la dejara pr*cticamente desnuda al trasluz. Eres una des(er!onzada. . + tambi)n eres muy inteli!ente. La sonrisa "ue ;olene le de(ol(i era tan u0ana y tan picara como la "ue Iiona esbozaba.

Captulo doce
E-an, supon!o "ue me mataras si besara a tu mujer, 2no3 pre!unt i!imor mientras obser(aba cmo Iiona se lle(aba a ;olene. i no te mata antes la tuya... contest el aludido con una sonrisa "ue desapareci al mirar a Iin!al con el ce%o 0runcido. 2Es "ue no tienes dos dedos de 0rente3 2Cmo se te ocurre (enir a #ablarle de 9arbara delante de su mujer3 .or"ue s. Iin!al cruz los brazos por delante del pec#o y les de(ol(i la e<presin ce%uda. .or"ue 9arbara es una muc#ac#a escocesa muy bonita con carne en los #uesos. Est* casada se%al i!imor, intentando mantener la calma. Iin!al no tena remedio. Lle(a casada casi diez a%os y no ten!o por costumbre liarme con mujeres casadas. En ese caso, te ale!rar* saber "ue #a en(iudado.

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.or un instante crey "ue sentira una punzada de ale!ra, pero no 0ue as. iempre #aba conser(ado el recuerdo de 9arbara en su corazn y, de (ez en cuando, se pre!untaba "u) podra #aber pasado entre ellos. in embar!o, en esos momentos no "uedaba ni rastro de ese recuerdo y estaba se!uro de "ue se lo deba a ;olene. Era imposible, adem*s de absurdo, alber!ar semejantes dudas por un anti!uo amor cuando se tena una esposa ardiente en la cama todas las noc#es. 'o, no me ale!ra. 'i me dis!usta, la (erdad. 'o s) por "u) crees "ue debera importarme. Dice "ue 0ue ami!a tuya antes de casarse. Muy ami!a. , y un par de (eces despu)s de "ue se cas tambi)n. 7s "ue no s) a "u) (ienen esos aires de santurrn. Miente ase!ur i!imor, enco!i)ndose de #ombros con aparente calma cuando en realidad estaba deseando retorcerle el pescuezo a la mujer. e le da muy bien #acerlo. iempre se le #a dado muy bien. , la (i un par de (eces despu)s de "ue se cas con ese laird (iejo y rico, pero por"ue no pude e(itarlo. Becorri el saln con la mirada. Iin!al, es una mentirosa y otras cosas muc#o peores. Dudo muc#o "ue se #aya ido de car!las sin #aber dis0rutado de las atenciones de al!$n "ue otro MacIin!al. Estu(o a punto de soltar una carcajada al (er la 0uribunda mirada "ue Iin!al les lanz a sus #ombres, al!unos de los cuales eran sus propios #ijos. + a#ora #as conse!uido "ue mi esposa me tome por un sin(er!8enza insaciable "ue tiene mujeres repartidas por toda Escocia. 2+ por "u)3 .or culpa de una des(er!onzada mentirosa "ue posiblemente #aya !astado todo el dinero de su esposo y est) buscando a otro con las arcas llenas para se!uir !astando. 7 tenor de la #osca mirada de Iin!al, no #aba lo!rado disimular la 0uria. lo "uera "ue tu(ieras una buena muc#ac#a escocesa con carne en los #uesos para a!uantar tu peso. 2ch, cierto, a 9arbara se le da muy bien lo de a!uantar el peso de un #ombre, te lo ase!uro. .ero me temo "ue pre0iero "uedarme con mi esposa, !racias. 4.ero es in!lesa6 Cierto. Es la #ermana de un conde in!l)s, un #ombre "ue me sal( la (ida, "ue Dios lo ten!a en u !loria. +, adem*s, jam*s #aba conocido el peso de nin!$n #ombre #asta "ue se cas conmi!o, y nunca conocer* el de otro. 5io "ue Iin!al se alejaba rezon!ando al!o sobre los j(enes y su necedad. 'o cre "ue tanta !ente se molestara por"ue 0uera in!lesa. 2Es "ue no se dan cuenta de "ue slo es una c#i"uilla3 'o, pero acabar*n #aci)ndolo. 7dem*s, a#ora es una Cameron dijo E-an con (oz 0irme antes de asentir con la cabeza al or el !ru%ido de aprobacin de i!imor. lo es un en0ado pasajero. Es una muc#ac#a bonita y a Iiona le !usta. De todas 0ormas, te con0ieso "ue 9arbara me pareci m*s de tu tipo..., rubia y (oluptuosa, ya sabes... Eso era antes. .ensaba "ue por mi tama%o necesitaba una muc#ac#a as. Le !ui% un ojo. 'o #ace 0alta "ue te di!a lo e"ui(ocado "ue estaba, 2(erdad3 'o, lo s). + tambi)n s) "ue a#ora tendr*s "ue dar unas cuantas e<plicaciones. i!imor #izo una mueca. Lo s). Esa e<presin... 7un"ue no me apetece muc#o #ablar de las tonteras "ue #ice en el pasado. &odos las #emos #ec#o, primo, y las esposas suelen descubrirlas tarde o temprano. &$ conocas a la ma muy bien. .ero la tuya est* muerta y enterrada. La ma parece perse!uirme.

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E-an se ec# a rer. + pareca muy dispuesta a a(eri!uar todo lo "ue pudiera sobre ti. .or lo menos no te trae nin!$n bastardo. 7sinti con la cabeza al (er "ue i!imor torca el !esto. &anto Iiona como yo "ueremos muc#o a Ciaran, pero no 0ue 0*cil, y el #ec#o de "ue me lo callara durante tanto tiempo no ayud en nada. Es mejor soltar la (erdad de !olpe. .iensa en las consecuencias si dejas "ue sea lady 9arbara la "ue le (aya con su (ersin de la #istoria. 45*l!ame Dios6 7cabara durmiendo en el establo. Cna cosa "ue #e descubierto con el paso de los a%os es "ue si las mujeres de tu pasado deciden ju!*rtela, es muy posible "ue tu esposa las con(ierta en el objeto de su ira. Es decir, siempre y cuando le ase!ures "ue ellas no si!ni0ican nada para ti... y la con(enzas. +a lo creo "ue (oy a con(encerla. .uedes estar se!uro. e puso en pie e #izo acopio de (alor para el en0rentamiento. , ;olene sabr* "ue le estoy diciendo la (erdad. De todas 0ormas, me !ustara contarle la #istoria sin "ue descubra lo imb)cil "ue 0ui. Dej a E-an ri)ndose a carcajadas y sali del saln. 7 medida "ue se acercaba a los aposentos "ue ocupaba #abitualmente en car!las, lo in(adi la inse!uridad. 7un"ue no le !ustara, estaba dispuesto a contarle la #istoria de 9arbara a ;olene. Lo "ue le in"uietaba era la posibilidad de "ue ella no le pidiera una e<plicacin, de "ue sus sentimientos no 0ueran tan pro0undos como para preocuparse por el tema, de "ue no se sintiera un po"uito celosa. Molesto por esa inusual 0alta de con0ianza, entr en la #abitacin. Le contara lo de 9arbara y, dependiendo de cmo reaccionara, intentara pro(ocarla para "ue delatara sus emociones. ;olene era capaz de componer una e<presin serena y distante cuando "uera, pero ya saba "ue no poda mantenerla durante muc#o tiempo. Cuando mir #acia la c#imenea, donde ella estaba, cerr la puerta de !olpe y ec# el pestillo. 7cto se!uido, se apoy en la puerta e intent recobrar el aliento. ;olene estaba enmarcada por la luz del 0ue!o y lo "ue lle(aba puesto pareca un delicado jirn de niebla. La 0ina camisola, adornada con encajes y cintas, apenas ocultaba su del!ado cuerpo. 7l trasluz pareca transparente. e #aba soltado el pelo, si bien los lar!os mec#ones oscuros no conse!uan tapar !ran cosa. Lo mismo dara "ue estu(iese desnuda y, aun as, el #ec#o de "ue no lo estu(iera lo e<citaba toda(a m*s. En ese momento se percat de "ue tena los brazos en jarras. + en lu!ar de una sonrisa de bien(enida, lo "ue le o0reca era una e<presin ce%uda. Cuando baj la (ista #asta sus pies, (io "ue uno de ellos !olpeaba repetidamente la al0ombra de piel de o(eja "ue tena debajo. 7dem*s, tambi)n se percat de "ue tena los dedos de los pies muy lar!os. 2Aui)n es 9arbara3 e<i!i saber ;olene, disimulando la ale!ra "ue le #aba pro(ocado la reaccin de su esposo al (erla. 29arbara3 i!imor se obli! a de(ol(er la mirada a su rostro y se las arre!l como pudo para re0renar el impulso de tomarla encima de la al0ombra. 47#, lady 9arbara MacLean6 Cna (ieja ami!a a la "ue conoc #ace unos diez a%os o m*s. Entiendo. 2&anto tiempo #ace3 .ues tiene una memoria estupenda... 9ueno, es "ue soy un #ombre memorable. e acerc a la cama, donde se sent para "uitarse las botas. ;olene se estaba comportando como )l pensaba "ue toda esposa deba comportarse despu)s de enterarse de la e<istencia de una mujer en el pasado de su esposo. Cna mujer "ue pretenda entrometerse tambi)n en el presente. Cna miradita de soslayo le bast para comprobar "ue #aba apretado los pu%os y

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"ue lo obser(aba con los ojos entornados. De repente cay en la cuenta de "ue si "uera apro(ec#ar la in(itacin "ue su atuendo le brindaba, tendra "ue ser muy cuidadoso con las pro(ocaciones. Cna mujer no demuestra semejante inter)s por un #ombre al "ue #ace tanto tiempo "ue no (e. 'i si"uiera t$ eres tan memorable, i!imor. e pre!unt 0u!azmente si tras el comentario #aba un #ala!o oculto, pero se obli! a concentrarse en la e<plicacin acerca de 9arbara. 1ace al!o menos de diez a%os en realidad. 7 pesar de mis intentos por e(itarla, la #e (isto un par de (eces desde entonces. e interesa por m por"ue a#ora es (iuda. 2&e est* buscando para "ue te con(iertas en su amante3 M*s bien creo "ue "uiere casarse conmi!o, ya "ue su esposo la #abr* dejado en la miseria. La $ltima (ez "ue lo (i 0ue #ace dos a%os. Estaba borrac#o y tena la len!ua suelta. Me dijo "ue lo $nico bueno "ue #aba obtenido de su matrimonio con 9arbara eran sus dos #ijos. Lle! a decir "ue ni si"uiera estaba se!uro de "ue el pe"ue%o 0uera suyo, ya "ue en a"uel entonces ella tena una a(entura con su sobrino. De todos modos, y puesto "ue el muc#ac#o lle(aba san!re MacLean en las (enas, decidi no darle muc#a importancia. 7dem*s, se "uejaba de "ue lo #abra dejado m*s pobre "ue las ratas si no #ubiera inter(enido a tiempo y juraba "ue 9arbara jam*s (ol(era a meter la mano en las arcas. Creo "ue se mantu(o 0iel a esa promesa #asta el 0inal. ;olene decidi "ue sus palabras no eran propias de un amante y se relaj un poco. 2.or "u) cree "ue estaras dispuesto a casarte con ella3 .or"ue #ace diez a%os yo era un imb)cil ce!ado por la lujuria como cual"uiera a esa edad, y s, me #ala! (er "ue una muc#ac#a tan bonita y de buena cuna me prestaba atencin. &ena (eintids a%os, pero no era el #ombre de mundo "ue crea ser. e "uit la camisa y se%al los tatuajes "ue le rodeaban ambos brazos. Cnas marcas "ue lo acompa%aran #asta "ue lo enterraran. Me los #ice para impresionarla. + estu(e a punto de morir por"ue se in0ectaron y me pro(ocaron una 0iebre muy alta. La #aba odo #ablar con muc#a admiracin de un #ombre "ue lle(aba unos tatuajes as y "uise "ue me admirara a m tambi)n. 'unca los #a (isto. ;olene comenzaba a desear no #aberle pre!untado por 9arbara. Aue #ubiera #ec#o al!o as slo para "ue #ablara bien de )l su!era unas emociones intensas "ue ella ni si"uiera #aba (islumbrado. &al (ez las palabras "ue #aba credo impropias de un amante slo 0ueran 0ruto del despec#o. Era posible consolar un corazn #erido, pero no estaba se!ura de poseer ni la #abilidad ni el tiempo necesarios para lo!rarlo, y muc#o menos con la tal 9arbara dispuesta a recon"uistarlo. 7 m me !ustan muc#simo le ase!ur, sinti)ndose un poco boba #asta "ue )l le sonri . 2Eli!i a otro #ombre3 +a lo #aba ele!ido y se mantu(o 0iel a su promesa mientras ju!aba conmi!o. El (iejo laird MacLean, un #ombre treinta a%os mayor "ue ella con los bolsillos llenos y "ue buscaba una esposa jo(en "ue le diera un #ijo. Lo $nico "ue 9arbara "uera era dis0rutar de unos cuantos #ombres j(enes antes de casarse. 2De unos cuantos3 . Iui a (erla cuando me recuper) de la 0iebre y los tatuajes sanaron. e me ocurri en(iarle un mensaje dici)ndole "ue "uera (erla, pero al 0inal decid sorprenderla. + lo #ice. &ambi)n sorprend al #ombre "ue tena encima.

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47y, Dios6 Era di0cil ima!inarse a i!imor como un muc#ac#o sin e<periencia, pero muy 0*cil compadecerse de cual"uiera "ue encontrara a la persona amada en los brazos de otro. .or suerte, no se lle(aron la sorpresa #asta despu)s de "ue yo escuc#) !ran parte de la con(ersacin y comprend lo necio "ue #aba sido. 9arbara estaba #abl*ndole de su boda con el laird, "ue se celebrara al da si!uiente, y le ase!uraba "ue jam*s cambiara lo "ue #aba entre ellos. En cuanto me (io, me e<i!i "ue no le dijera nada al laird MacLean. Le dije al #ombre "ue estaba con ella "ue si!uiera por"ue yo no estaba interesado en una mujer tan manoseada y me marc#). .ens) en cont*rselo a MacLean, pero no lo encontr). 7s "ue, asD "ueado, re!res) a Dub#eidland. 9arbara #a intentado llamar mi atencin unas cuantas (eces desde entonces, pero no le #e #ec#o caso. 'o se lo #abra #ec#o aun"ue careciera de escr$pulos para con(ertir a otro #ombre en cornudo. Cosa "ue #aca "ue 9arbara estu(iera a$n m*s decidida a recon"uistarlo, pens ;olene. 1aba iniciado la con(ersacin con el 0in de mejorar su #umor, de so0ocar el arrebato de celos "ue esa mujer le #aba pro(ocado, pero no lo #aba conse!uido. 'i si"uiera #aba lo!rado comprender del todo "u) si!ni0icaba 9arbara para )l. i!imor #ablaba en t)rminos de lujuria, no de amor, pero los #ombres parecan recelar de ese $ltimo concepto. i #aba sentido al!o m*s "ue lujuria y !rati0icacin, ya poda prepararse para en0rentarse a los problemas "ue tenan por delante. 9arbara no pareca una mujer dispuesta a rendirse 0*cilmente cuando "uera al!o, y pareca "ue en ese momento "uera a su esposo. .erdi el #ilo de sus pensamientos cuando un desnudo i!imor se plant delante de ella, le coloc las manos en los #ombros y le dio un beso en la mejilla. 'o te preocupes le dijo. lo es un mal recuerdo pro(ocado por la estupidez de la ju(entud. 2De (erdad3 El intenso escrutinio al "ue la estaba sometiendo le pro(oc un abrasador sonrojo. .ero "uiere atraparte, i!imor. + por lo "ue acabas de contarme, no es de las "ue abandonan la caza. Eso no si!ni0ica "ue acabe cobr*ndose la pieza. +a no soy a"uel muc#ac#o sin e<periencia, incapaz de (er sus de0ectos. + cambiando de tema, 2de dnde #as sacado este trocito de tela ideado para (ol(er loco a un pobre #ombre3 Me lo #a re!alado Iiona. Es una de esas prendas a las "ue no les (es la utilidad. Creo "ue estoy a punto de ()rsela. ;olene baj la (ista #acia la prueba 0e#aciente de su e<citacin y murmurH +a (eo. 7cerc la mano con cierta indecisin para acariciarlo. i!imor dej escapar un "uedo !emido, pero a tenor del modo en "ue mo(i las caderas para acercarse m*s a ella, era un !emido de aprobacin. 7s "ue lo rode con los dedos, dispuesta a saciar la curiosidad "ue le pro(ocaba esa parte de su anatoma. Estaba dura y caliente, pero era muy sua(e. 7dem*s, pareca crecer y endurecerse a$n m*s a medida "ue la acariciaba. Era sorprendente "ue pudiera alber!arla en su interior. i 9arbara era tan inmoral como i!imor a0irmaba, no le caba duda de "ue recordaba muy bien los atributos masculinos de su esposo. Los j(enes conser(aban ciertos ras!os in0antiles #asta desarrollar la corpulencia tpica de un #ombre en la 0lor de la (ida. &eniendo en cuenta "ue i!imor no aparentaba #aber pasado de la treintena, estaba se!ura de "ue, cuando conoci a 9arbara, su aspecto era el de un muc#ac#o. Cna mujer como ella #abra (isto su

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potencial y, en esos momentos, estara deseando comprobar si lo #abra desarrollado. De #ec#o, si #aca relati(amente poco tiempo "ue se #aban (uelto a encontrar, era muy posible "ue ya lo #ubiera comprobado. i!imor pareca pensar "ue buscaba un esposo con los bolsillos bien llenos, pero ella sospec#aba "ue tambi)n lo "uera por unas razones al!o m*s... carnales. De modo "ue decidi "ue si los se!ua #asta Dub#eidland, le pondra unos cuantos obst*culos. 7un"ue toda(a no estaba se!ura de lo "ue el 0uturo les tena reser(ado, i!imor de momento era suyo. er su esposa le otor!aba numerosas (entajas "ue estaba dispuesta a utilizar para alejar a cual"uier entrometida. + una de esas (entajas era, de0initi(amente, la pasin. i!imor dis0rut de las caricias de ;olene tanto como 0ue capaz. in embar!o, cuando esa mano se introdujo entre sus muslos para acariciarle los testculos con delicadeza, supo "ue tena "ue poner punto y 0inal a su e<ploracin. De otro modo, acabara alcanzando el clma< en su mano, como un muc#ac#o ine<perto. +a es su0iciente le dijo al tiempo "ue retiraba la mano con sua(idad. G, mejor dic#o, demasiado. 2'o puedo #acer eso3 ;olene se asust ante la posibilidad de #aber ido demasiado lejos o, peor a$n, de #aberle ocasionado dolor en lu!ar de placer. .uedes #acerlo siempre "ue "uieras. .ero tus caricias son tan a!radables "ue no puedo resistirlas durante muc#o tiempo. Esboz una sonrisilla al (er "ue no lo #aba entendido . .or"ue si no, estara listo en un abrir y cerrar de ojos antes de #aberte dado el placer "ue te corresponde, muc#ac#a. 45aya6 5ol(i a sonrojarse cuando )l se dispuso a desatarle la camisola. 2'o deberamos irnos a la cama3 'o. &en!o un terrible deseo de #acerte el amor a"u, en esta al0ombra tan sua(e, 0rente al 0ue!o. inti un escalo0ro de emocin mientras i!imor le "uitaba la camisola. u esposo y la pasin "ue compartan estaban acabando con sus in#ibiciones, sus incertidumbres e incluso #asta con su recato. 7un"ue se sonrojara, ya no se senta inse!ura cuando el deseo coD menzaba a adue%arse de ella. i!imor la abraz y la bes, y ella se amold a su cuerpo para dis0rutar de su calidez. En ese instante comprendi "ue, adem*s de sentirse muc#simo m*s se!ura, ya no dudaba en se!uirlo all donde "uisiera lle(arla. :ncluso comenzaba a tener ideas propias... Dis0rutaba tanto con sus besos "ue, cuando )l se apart de sus labios, no le sorprendi el murmullo de protesta "ue escap de su propia !ar!anta. in embar!o, no tard en con(ertirse en uno de satis0accin a medida "ue los besos de i!imor 0ueron acerc*ndose a sus senos sin dejar de acariciarla. entir sus labios en sus pec#os le pro(ocaba un millar de escalo0ros, y cada roce de su len!ua la enardeca. Debera estar asustada por las emociones "ue )l le pro(ocabaE sin embar!o, las encontraba 0ascinantes. Con cada beso, con cada caricia, i!imor despertaba una parte de s misma desconocida #asta ese momento. Cna parte sal(aje "ue no le dis!ustaba en absoluto y a la "ue reciba con los brazos abiertos por"ue era la "ue le #aba dado la bien(enida al deseo. La "ue no conoca lmites ni se atena a las re!las. La "ue se entre!aba en cuerpo y alma a su esposo, al placer "ue e<perimentaba entre sus brazos. + la "ue se lo de(ol(a a manos llenas. i!imor se arrodill 0rente a ella, sorprendi)ndola por un instante al (er "ue no la instaba a

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recostarse en la al0ombra. La perplejidad la abandon en cuanto le bes el abdomen y comenz a acariciarle el trasero. De modo "ue cerr los ojos y se limit a dis0rutar de las caricias de esas manos, "ue se #aban trasladado a su entrepierna. epar los muslos para 0acilitarle el acceso y abri los ojos de par en par, #orrorizada, cuando not "ue las caricias de sus manos eran sustituidas por las de los labios. 2 i!imor3 lo llam, m*s indecisa "ue molesta. &ran"uila musit )l sin dejar de besarla. D)jame darte placer de este modo. &e prometo "ue te de(ol(er) el re!alo con creces. 'i si"uiera #aba acabado de #ablar cuando las dudas de ;olene se des(anecieron, apartadas de !olpe por la mujer de sal(aje sensualidad "ue lle(aba dentro. e entre! a la poderosa intimidad de sus besos al tiempo "ue le enterraba los dedos en el pelo para !uardar el e"uilibrio, ya "ue la intensidad del placer "ue estaba e<perimentando #aca "ue le temblaran las rodillas. /rit su nombre al notar "ue el placer alcanzaba un punto culminante, pero i!imor se limit a inmo(ilizarla por las caderas mientras la conduca con los labios a esa c$spide ce!adora. &oda(a estaba temblando por la intensidad del clma< cuando se descubri de espaldas en la al0ombra. Cn momento despu)s, i!imor la penetr y la pasin "ue #aba credo satis0ec#a cobr (ida de nue(o. Lo aco!i en su cuerpo, dispuesta a dis0rutar del 0renes a medida "ue )l (ol(a a lle(arla a la !loria. En esa ocasin, la acompa% y sus (oces se unieron en un !rito de satis0accin. Cuando (ol(i a la realidad, )l la #aba limpiado y la #aba lle(ado a la cama. Esa ;olene sensual y sal(aje se #aba marc#ado y la ;olene de siempre senta en esos momentos cierto boc#orno. Cuando i!imor se reuni con ella en la cama y la abraz, enterr la cara en su peD c#o. aba "ue la estaba mirando, pero no se senta con 0uerzas como para en0rentarse a sus ojos. .obrecita ma dijo i!imor, sonriendo. Mi esposa se muestra dispuesta y sal(aje cuando se le calienta la san!reE pero, una (ez "ue se en0ra, se a(er!8enza de lo "ue #a #ec#o, 2(erdad3 ;olene no saba si deba a!radecerle "ue #ubiera interpretado tan bien sus sentimientos. 9ueno, 2y cmo "uieres "ue me sienta despu)s de ol(idar las buenas costumbres de esa manera3 2.lenamente satis0ec#a3 27!radablemente somnolienta y calentita3 27!radecida por tener un esposo "ue consi!ue #acerte c#illar de placer3 'o #e c#illado. 2ch, desde lue!o "ue s. &oda(a me duelen los odos... Creo "ue tambi)n #as dic#o unos cuantos =si!ue>, un par de =no te pares> y tambi)n #as pronunciado mi nombre (arias (eces. Decidi "ue #aba un lmite para las tomaduras de pelo y "ue i!imor lo #aba superado. De modo "ue le dio un pellizco en uno de los $nicos lu!ares blanditos de su cuerpoH la in!le. El !ru%ido de dolor "ue se le escap le result muy satis0actorio. 'o poda ne!ar "ue era capaz de (ol(erla loca cuando #acan el amor, pero no #aca 0alta "ue se (ana!loriara de ello. Eres una mujer muy cruel le dijo )l mientras le acariciaba lentamente la espalda, dis0rutando de los rescoldos de la pasin "ue a$n se!uan encendidos a pesar de estar m*s "ue saciado. ;olene era tan apasionada, era tan 0*cil e<citarla, "ue lo animaba a continuar. ;am*s lo

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admitira en (oz alta, pero nunca #aba sido un amante creati(o y tampoco le #aba !ustado probar cosas nue(as. Casi todas las mujeres con las "ue se #aba acostado eran de las "ue reciban un pa!o a cambio. Cuando alcanzaba un punto en el "ue la necesidad lo lle(aba a buscar una mujer, iba a la taberna o a la posada m*s cercana y pa!aba por sus ser(icios. iempre ele!a a una "ue tu(iera un busto !eneroso y "ue pareciera limpia. Cna (ez en la cama, se senta obli!ado a complacerla, aun"ue no pasaba del mnimo es0uerzo para conse!uirlo. Despu)s de todo, slo era un cuerpo con el "ue saciar una necesidad, por muy e!osta "ue 0uera la idea. i no #ubiera descubierto "ue la satis0accin era muc#o m*s comD pleta cuando su compa%era de cama se mostraba apasionada, ni si"uiera #abra prestado atencin a sus necesidades. .ero ;olene lo inspiraba de mil 0ormas distintas. Cada jadeo, cada estremecimiento "ue sacuda su cuerpo, lo animaban a darle m*s placer. Cada (ez "ue !ritaba su nombre y se dejaba arrastrar #asta el clma< sin subter0u!io al!uno, arda en deseos de lle(arla #asta esa c$spide una y otra (ez. De #ec#o, si pudiera contener sus propios an#elos, se pasara toda la noc#e comprobando cu*ntas (eces lo!raba #acerla !ritar. e re!ode con una #ipot)tica escena en la "ue la torturaba con las manos y la boca #asta "ue lo amenazaba con ser ella "uien lo montara para alcanzar juntos la c$spide del placer. 'unca #aba utilizado la boca para satis0acer a una mujer, pero saltaba a la (ista "ue lo #aba #ec#o bien. ospec#aba "ue la certeza de saberse el $nico #ombre "ue le #aba #ec#o el amor aumentaba su entusiasmo a la #ora de complacerla. 1aba muc#as otras cosas "ue nunca #aba probado y "ue estaba dispuesto a poner en pr*ctica con ella. Del mismo modo "ue #aba otras "ue le encantara "ue ella le #iciera... u cuerpo (ol(i a la (ida por culpa de esa idea. onri mientras pensaba "ue su esposa no slo le #aca desear ser un !ran amante, sino "ue tambi)n lo #aba con(ertido en uno insaciable. .or des!racia, su (oracidad tendra "ue "uedarse insatis0ec#a, concluy cuando la mir. ;olene estaba acostada sobre )l, dormida como un tronco. Cosa "ue no era de e<tra%ar, #abida cuenta de todo lo "ue #aba pasado durante el da. .robablemente #aba sido la neD cesidad de a(eri!uar "ui)n era 9arbara lo "ue la #aba mantenido despierta. Era una suerte "ue no #ubiera en0ermado. La reaccin "ue #aba demostrado ante la aparicin de una mujer de su pasado lo complaca en !ran medida, por el a0*n posesi(o "ue #aba dejado entre(er y por los celos "ue #aban asomado a sus ojos. e estaba acostumbrando al papel de esposa y lo aceptaba plenamente como marido. Debera ser capaz de obtener al!o m*s a partir de esos cimientos. Debera utilizar el a0*n posesi(o "ue ambos demostraban y la pasin "ue sentan el uno por el otro para lo!rar su amor o, al menos, para crear un (nculo a0ecti(o entre ellos. +, aun"ue estaba un poco molesto consi!o mismo por lo muc#o "ue ansiaba lo!rarlo, su determinacin lo conducira al )<ito. Con un brazo en torno a la cintura de ;olene y el otro bajo la cabeza, cambi el #ilo de sus pensamientos... #acia 9arbara. 7un"ue no era (ir!en cuando la conoci, ella 0ue su primera amante de (erdad. La primera cuyos ser(icios no #aba tenido "ue pa!ar. La primera "ue lo #izo pensar en el amor y en el matrimonio. u traicin le result demoledora, pero lo $nico "ue se resinti en realidad 0ue su or!ullo y su (anidad. 7dem*s, lo inst a buscar de nue(o el tipo de mujer "ue slo se entre!aba despu)s de (er el dinero, una transaccin 0ra pero #onesta. i 9arbara #aba pasado por su cabeza en al!una "ue otra ocasin, se #aba debido a las numerosas noc#es de soledad "ue #aba pasado y al #ec#o de #aberla credo, por un

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tiempo al menos, el amor de su (ida. Le dio un beso a ;olene en la coronilla. En esa ocasin, no alber!aba la menor duda. Lo $nico "ue deba #acer era conse!uir "ue ella compartiera sus sentimientos. + 9arbara podra ser un obst*culo en su camino. &ena la sensacin de "ue ;olene no con0iaba en s misma, de "ue no estaba se!ura de poder satis0acer a un #ombre. Cna mujer como 9arbara se percatara de esa debilidad en un santiam)n. Le resultara sencillsimo desD truir los delicados lazos "ue #aba tejido para "ue su esposa lo "uisiera no slo en cuerpo, sino tambi)n en alma. Gjal* se e"ui(ocara y 9arbara no estu(iera interesada en )l. 9ostez y cerr los ojos. i 9arbara se!ua conser(ando las relaciones de anta%o, si su 0amilia y aliados se!uan estando de su lado, tal (ez 0uese una imprudencia ne!arle su #ospitalidad en caso de "ue se presentara a las puertas de Dub#eidland. Debera encontrar el modo de "ue su mujer !anara con0ianza en s misma a pesar de los ponzo%osos comentarios "ue 9arbara pudiera suD surrarle. Claro "ue tambi)n poda mantener a ;olene en la cama #asta "ue 9arbara se rindiera y se lar!ara. e durmi con la sonrisa "ue ese $ltimo pensamiento dibuj en sus labios.

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Captulo trece
1arold si!ue al acec#o. ;olene suspir y des(i la mirada #acia i!imor, "ue acababa de entrar en la estancia donde Iiona y ella ju!aban con los ni%os. 1aba dis0rutado muc#o de los dos das de tran"uilidad, por muy 0alsa "ue )sta 0uese. 'o le sorprenda "ue 1arold los #ubiera se!uido a car!las, aun"ue s #aba esperado "ue su 0racaso a la #ora de darles alcance lo #ubiera desmoti(ado. G "ue lo #ubiera desmoti(ado el acoso de los MacIin!al cuando menos. 'adie le #aba dic#o e<actamente "u) estaban #aciendo, pero saltaba a la (ista "ue se lo estaban pasando en !rande. &al (ez no tiene caballos su0icientes para marc#arse a(entur al tiempo "ue acomodaba entre sus brazos al #ijo pe"ue%o de Iiona, 7#earn. Los caballos "ue trajisteis ayer eran los suyos, 2no3 Gbser( con re!ocijo el repentino asedio al "ue lo sometan Beynard, Ciaran y los dem*s ni%os. , muc#ac#a. Eran suyos contest )l antes de entre!arse a la tarea de #acer cos"uillas y ju!ar con los c#i"uillos. Mientras lo obser(aba, ;olene comprendi "ue le encantaban los ni%os y "ue )stos lo adoraban. era un padre mara(illoso, pens mientras le 0rotaba la espalda a 7#earn y descubra un nue(o an#elo en su interior. iempre #aba so%ado con tener #ijos y, en esos momentos, ansiaba tener los de i!imor. u (ida se complicaba cada (ez m*s, concluy con tristeza. 1arold, un esposo, una anti!ua amante "ue lo acosaba y, por si eso 0uera poco, el deseo de tener un #ijo con cuyo padre toda(a no estaba se!ura de poder compartir la (ida. Las ale!res carcajadas de Beynard la de(ol(ieron a la realidad. .or suerte, su sobrino i!noraba el peli!ro "ue lo acec#aba. Estaba dis0rutando muc#simo con los dem*s ni%os y se percat de "ue jam*s #aba tenido cerca otros c#i"uillos con los "ue ju!ar. u papel de #eredero lo #aba mantenido apartado en la medida de lo posible de los #ijos de los sir(ientes. .eter #abra puesto el !rito en el cielo al (er a su precioso #eredero ju!ando con los #ijos, tanto le!timos como bastardos, del (iejo laird MacIin!al, muc#os de ellos en!endrados por sir(ientas. 7 su modo, su #ermano siempre se #aba comportado con la superioridad "ue le otor!aba su ttulo. 1aba en!endrado tres #ijos con tres sir(ientas distintas, pero jam*s #aba permitido "ue se acercaran a Beynard, tal y como #aba #ec#o su padre con sus bastardos. En esos momentos, le a(er!onzaba #aber aceptado semejante siD tuacin por"ue lo (ea como al!o muy injusto. 7 Beynard le #abra encantado ju!ar con otros ni%os, y 2"ui)nes mejor "ue sus #ermanos, le!timos o no3 i su opinin contaba para al!o una (ez "ue las cosas se solucionaran, enmendara ese error. ;olene oy "ue Iiona le peda al beb) dormido "ue tena en los brazos y se lo entre! a re!a%adientes. La bre(e mirada de complicidad "ue le lanz la mujer le indic "ue entenda su reci)n descubierto an#elo. Mientras Iiona se alejaba con (arios ni%os a la za!a, cruz los brazos por delante del pec#o en un intento por ali(iar el (aco "ue su0ra. i!imor apart a los ni%os y mir a su esposa, e<tra%ado por la melancola "ue atisbo en su rostro justo antes de "ue esbozara una sonrisa. La simple mencin de 1arold sola pro(ocar

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esa reaccin en ella. De modo "ue tus primos no #an conse!uido espantar a 1arold, 2no3 le pre!unt ;olene cuando se acerc a la c#imenea y se sent en la silla de roble macizo emplazada 0rente a la "ue ella ocupaba. upon!o "ue )sa era su intencin. En parte contest, sonriendo al or los s$bitos (tores de los ni%os, "ue salieron en tromba de la estancia. Me parece "ue (an a la con"uista de nue(as tierras. Beynard est* dis0rutando muc#o de la compa%a de los dem*s ni%os. Me #e dado cuenta de "ue #a estado muy solo y de "ue le !usta muc#o ju!ar con otros pe"ue%os, ensuciarse y !ritar. 2'o #aba ni%os en Drum-ic#3 , pero no de nuestra clase. .eter tena tres #ijos m*s, pero lo $nico "ue #aca por ellos era ase!urarse de "ue no moran de #ambre y de "ue tenan un tec#o sobre sus cabezas. Mi padre #izo lo mismo con sus bastardos. 1ace un momento me estaba reprendiendo por #aD ber aceptado la situacin sin rec#istar. Dudo muc#o "ue #ubieras podido #acerlos cambiar de opinin. .osiblemente no. &u to es un #ombre e<tra%o coment. &odo el mundo te dar* la razn en eso. ;olene esboz una sonrisa 0u!az y despu)s prosi!uiH E<tra%o y de lo m*s prol0ico. in embar!o, la preocupacin "ue demuestra por sus #ijos, por todos ellos, es di!na de elo!io. Casi todos los #ombres i!noran a los #ijos "ue en!endran 0uera del matrimonio o, como mi #ermano y mi padre, les arrojan unas monedas y se (aD na!lorian de su !enerosidad. .ero tu to los aco!e a todos, los educa junto a los le!timos y les o0rece la oportunidad de labrarse una (ida mejor. + tambi)n lo #ace con a"uellos "ue #an sido desa#uciados. , mi to atesora !ente perdida y desa#uciada. + tambi)n se !ranjea m*s enemi!os "ue ami!os, razn por la cual E-an es el laird. El pobre crea "ue su padre estaba loco, #asta "ue Iiona le se%al "ue no era as, "ue slo era un ni%o malcriado en el cuerpo de un #ombre. La carcajada "ue el comentario le arranc a ;olene le pro(oc una sonrisa, aun"ue (ol(i a ponerse serio y alar! un brazo para co!erla de la mano. 'os iremos esta noc#e, muc#ac#a. 45aya6 Me ima!inaba "ue por eso #abas mencionado a 1arold. 7 0in de cuentas, lle(a acec#*ndonos desde "ue lle!amos. , estaba esperando a "ue se presentara una oportunidad clara para salir, pero no la #ay. De todos modos, debemos marc#arnos antes de "ue 1arold impli"ue m*s de la cuenta a los MacIin!al en nuestra contienda. 7sinti, consciente de "ue i!imor tena razn, pero renuente a marc#arse de car!las. El lu!ar le #aba parecido un poco abrumador al principio, pero no tard en adaptarse a )l. Durante dos das se #aba sentido se!ura, cmoda, y #aba encontrado una buena ami!a en Iiona. &odo ello pese a la presencia de 1arold. 7borreca la idea de tener "ue dejarlo todo, de (ol(er a la a!otadora tarea de eludir a su primo #asta lle!ar a Dub#eidland, donde tendra "ue en0rentarse a otro !rupo de e<tra%os. 1izo una mueca al pensar en su sobrino. 7 Beynard no le !ustara tener "ue abandonar a sus nue(os ami!os y sus jue!os, y su corta edad no le permitira entender la necesidad de prose!uir el (iaje. &e !ustar* Dub#eidland, muc#ac#a dijo i!imor, intentando imprimir a sus palabras

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m*s con0ianza de la "ue senta. Estoy se!ua de "ue ser* as. Estaba pensando "ue a Beynard no le (a a !ustar "ue nos (ayamos. Cierto. 2Auieres "ue #able yo con )l3 Eso sera una cobarda por mi parte respondi, conteniendo el repentino impulso de decirle "ue s y dejar "ue 0uese )l "uien se encar!ara de todo. 'o. 2Au) necesidad #ay de "ue seas t$ "uien le d) las malas noticias3 .or"ue as es como las (er*. 7dem*s, con(encerlo de "ue es lo "ue debemos #acer (a a ser di0cil. Como #e sido yo "uien #a tomado la decisin, tambi)n debo ser yo "uien se lo di!a. Me ase!urar) de "ue Ciaran y al!unos ni%os m*s est)n cerca cuando lo #a!a. 2Eso ayudar*3 Con ellos escuc#ando, "uerr* reaccionar como un #ombre. 4 2Como un #ombre36 4 lo tiene tres a%os6 Da i!ual. 'o "uerr* "ue los dem*s lo (ean como un mocoso llorn. + los mayores sabr*n "ue tenemos "ue marc#arnos, "ue no #ay m*s remedio. Beynard es muy listo, #abla y comprende las cosas muc#o mejor de lo #abitual para un ni%o de su edad. in embar!o, en ocasiones es m*s 0*cil dejar "ue sean los propios ni%os los "ue se e<pli"uen las cosas entre s. Mi idea es dejar "ue sean los dem*s los "ue le e<pli"uen por "u) tenemos "ue marc#arnos. Con un len!uaje comprensible para )l concluy ;olene mientras asenta con la cabeza . En ese caso, elijo ser una cobarde. Dselo t$. i!imor se reclin en la silla y le sonri. 'o te sientas culpable. Pltimamente #as tenido "ue darle muc#as malas noticias y lo!rar "ue #a!a muc#as cosas "ue no "uiere #acer o "ue no comprende. M*s de las "ue deberas. 'o #ay nada de malo en "ue te tomes un descanso. H upon!o "ue no, aun"ue antes no me preocupaba tanto. Creo "ue se debe a los das tan tran"uilos "ue #emos pasado a"u y a lo 0eliz "ue lo (eo. . Dime una cosa, 2por "u) estabas tan triste cuando Iiona se lle( al beb), antes de "ue yo me sentara3 Distrada con todas las penalidades "ue 1arold le #aba causado a Beynard, le contest con total sinceridad, sin ser consciente de lo "ue #aca. .or"ue me #a resultado muy a!radable acunar a 7#earn. &en!o (eintitr)s a%os y toda(a no #e tenido #ijos, cuando la mayora de las mujeres de mi edad ya #an tenido unos cuantos. e sonroj al darse cuenta de lo "ue acababa de decir. .ero no tiene importancia. i!imor se puso en pie, se inclin y le dio un beso. i te entristece, s es importante. lo es el an#elo normal de cual"uier mujer por tener sus propios #ijos. Le !ui% un ojo mientras sala de la estancia. 'o te preocupes. Dentro de poco estar*s acun*ndolos. , ya me encar!ar) yo de "ue ten!as todos los "ue "uieras. .ero "u) 0an0arrn eres... replic mientras i!imor se alejaba ri)ndose a carcajadas. uspir al ojear la estancia (aca. 'unca #abra credo "ue iba a pesarle tanto tener "ue dejar car!las, pero as era. aba "ue esa renuencia se deba, en parte, a la posibilidad de no (ol(er a (er a esas personas nunca m*s. i #ablara de la !ente de car!las con sus conoci dos in!leses, la tac#aran de loca por "uerer "uedarse en semejante lu!ar. in embar!o, se senta a sal(o, arropada por sus #abitantes, aun"ue el (iejo laird no parara de re0un0u%ar sobre su condicin de in!lesa. :ba a ec#ar muc#simo de menos a Iiona, la $nica ami!a "ue #aba tenido en toda su (ida. Eran dos almas !emelas y lo #aban descubierto de inmediato, por

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eso le costaba trabajo alejarse de ella. En ese momento, record la jactanciosa promesa de i!imor de darle todos los #ijos "ue "uisiera y estu(o a punto de ec#arse a llorar. 7un"ue acababa de descubrir ese deseo, ya #aba ec#ado pro0undas races en su corazn. in embar!o, toda(a no estaba se!ura de poder "uedarse al lado de i!imor, y no se atre(a a so%ar con beb)s pelirrojos. El sentido com$n la instaba a desterrar esa idea, pero el an#elo se!ua presente. 7l i!ual "ue la tristeza por la posibilidad de (erse obli!ada a abandonar de0initi(amente ese sue%o. El temor de sumirse en una pro0unda melancola #izo "ue se le(antara y se marc#ara para reco!er sus cosas. 1arold era el culpable de todo, se dijo, en busca de un buen en0ado "ue la ayudara a librarse de la tristeza. De no ser por su a(aricia, a esas alturas se!uira en Drum-ic# con .eter y estara prepar*ndose para contraer un matrimonio aceptable. 'o #abra conocido ni a i!imor ni a Iiona. 'o estara triste por la p)rdida de unos beb)s pelirrojos "ue ni si"uiera #aba concebido. Cuando lle! a sus aposentos estaba 0uriosa, #aba ol(idado la tristeza, y en su mente se a!olpaban distintos planes para lo!rar "ue 1arold acabara pa!ando por sus crmenes. er* mejor "ue te "uedes con ella dijo E-an cuando se acerc a i!imor en el patio del castillo, iluminado por las antorc#as. i!imor apart la (ista de ;olene, "ue se despeda de Iiona al amparo de la oscuridad pre(ia al amanecer, y mir a su primo con el ce%o 0runcido. 2+ por "u) iba a #acer lo contrario3 Este asunto toda(a no est* resuelto, 2no3 7un"ue consi!as "ue 1arold no represente una amenaza, el 0uturo del ni%o si!ue pendiendo de un #ilo. + debido a la promesa "ue tu esposa le #izo a su #ermano en su lec#o de muerte, su 0uturo tambi)n es incierto. u 0uturo est* a mi lado. Es mi esposa. + tambi)n la tutora de ese ni%o, aun"ue nadie la reconozca como tal. in embar!o, eso 0ue lo "ue le encar! su #ermano cuando deposit el cuidado de su #eredero en sus manos. Aue no se te ol(ide ese crudo detalle. Los dos nos en0rentaremos a lo "ue sea necesario cuando lle!ue el momento replic i!imor, #aciendo odos sordos al "uedo juramento de E-an. 'uestras esposas #an 0ra!uado una r*pida amistad, 2no crees3 contest su primo, a!radecido por el cambio de tema. Iiona dice "ue son como almas !emelas o al!o as, y "ue las dos se dieron cuenta nada m*s (erse. &ambi)n dice "ue, aun"ue tu esposa no sea consciente de ello, #a estado muy sola !ran parte de su (ida. e!$n le con0es, esos imb)ciles le resultaron un poco abrumadores cuando lle!, as "ue ser* mejor "ue est)s preparado por"ue le pasar* lo mismo en Dub#eidland. Iiona dice "ue tanto el ni%o como ella siempre #an estado apartados de los dem*s. e (e "ue su #ermano se mostraba demasiado or!ulloso de su linaje y mantena a los suyos a distancia de sus in0eriores. Eso me #a dic#o ;olene. Es un mila!ro "ue el #ermano no la #aya ec#ado a perder, por"ue ella no tiene ni un pelo de arro!ante. e enco!i de #ombros. 7 lo mejor 0ue eso lo "ue la mantu(o apartada. Estaba en un sitio donde no encajaba. &al (ez. 9ueno, pero a#ora s encaja, 2no3 .or cierto, Iiona me #a dic#o "ue como no la #a!as 0eliz, te moler* a palos. Claro "ue yo le #e ase!urado "ue, en caso de "ue la dejes marc#ar, ya me encar!ar) yo de darte una buena tunda antes de "ue ella lle!ue. Cn poco preocupado por la perspicacia de su primo, i!imor se limit a murmurar por lo

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bajo. 'o "uera ni pensar en lo "ue poda suceder una (ez "ue zanjaran el tema de 1arold. De momento tena "ue atenerse al plan "ue #aba urdido. ;olene era su compa%era y acabara am*ndolo. Comprendi "ue #aba pronunciado las palabras en (oz alta cuando oy las carcajadas de E-an. Cn buen plan, primo le dijo )ste. &e deseo suerte. Ec# un (istazo en direccin a Iiona y sonri. 'o basta con "ue te di!a "ue te "uiere. &iene "ue decirte "ue siempre lo #ar*. &u cu%ado est* de acuerdo conmi!o. 'o sabr*s "ue necesitas escuc#arlo #asta "ue te lo di!a. 1azme caso, intenta "ue te di!a "ue siempre te "uerr*. i!imor abri la boca para pre!untarle "ue por "u), pero la cerr al instante. La idea #aba ec#ado races en su cabeza y en su corazn. Lo!rara "ue ;olene le dijera "ue lo "uera y lo!rara arrancarle la promesa de "ue lo #ara para siempre.

Esc$c#ame, ;olene dijo Iiona mientras la co!a de ambas manos, piensa las cosas muy, pero "ue muy bien antes de tomar una decisin. , ese ni%ito es muy importante, pero tambi)n lo es tu relacin con i!imor. .ero no estoy se!ura de esa relacin con0es. Es posible "ue ni si"uiera lo est)s cuando lle!ue el momento de tomar una decisin. i!imor es como mi E-an y como mi #ermano Connor. + tambi)n como Diarmot en muc#as cosas. Luc#an contra el amor, pero no pueden apartarse de las mujeres "ue despiertan esos sentimientos tan inoportunos en sus corazones. , y las palabras dulces tampoco son su 0uerte. &ienes "ue 0ijarte en sus actos, en lo "ue #acen. .ero 2cmo puedo 0iarme de m misma3 Es posible "ue, en lu!ar de la (erdad, slo (ea lo "ue me interese (er. Iiona sonri por"ue la entenda per0ectamente. Es di0cil, pero no imposible. i un #ombre como i!imor te entre!a su corazn, lo #ar* para siempre. Cuando un #ombre as se enamora, su amor jam*s 0la"uear*. 'unca se alejar* de ti. 'o es normal "ue las damas de la nobleza ten!an la suerte "ue #emos tenido nosotras en nuestros respecti(os matrimonios. 47y, Iiona6 Me encantara tener un matrimonio as, pero... 'o. 'o pienses en las razones "ue te dio para casarte conti!o. El comienzo no es importante. 7l 0in y al cabo, se en!a%an a s mismos sobre los moti(os "ue los lle(an a actuar de ese modo. Eso s, cuando lle!ue el momento de tomar una decisin, #azte unas cuantas pre!untas. 2La pasin es mutua y poderosa3 Iiona asinti con la cabeza al (er el sonrojo de ;olene. Eso pensaba. Me #e dado cuenta por la e<presin de i!imor cuando te mira. lo es lujuria. i!imor se parece muc#o a mi E-an. .a!aba para atender sus necesidades cuando no le "uedaba m*s remedio. 'o tena amantes y no seduca a las muc#ac#as de buena cuna. 'o comparta su cama con nadie. i!imor slo cometi una estupidez con lady 9arbara debido a su ju(entud. in embar!o, a ti te mira de una manera especial... &e ase!uro "ue no es slo lujuria. + como (eo "ue i!imor ya est* preparado para partir, ser* mejor "ue me d) prisa con las diez pre!untas "ue debes #acerte lle!ado el momentoH 2se preocupa por tu comodiD dad3 2 e comporta de un modo posesi(o y su0re al!$n "ue otro ata"ue de celos3 21abla conti!o3 2 e en0ada ante el m*s le(e indicio de insulto #acia tu persona3 2&e e<plica sus

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decisiones si t$ se lo pides3 2&e escuc#a3 2 e da cuenta de tus cambios de #umor y te pre!unta la razn de ellos3 2Est* cmodo en tu compa%a3 2 e re conti!o3 +, la $ltimaH 2duerme abrazado a ti3 2Esas cosas son importantes3 pre!unt a su (ez ;olene mientras lo memorizaba todo. Muc#o. Gjal* pudiera se!uir #ablando conti!o, pero prom)teme "ue te #ar*s todas esas pre!untas antes de ele!ir entre tu marido y tu sobrino, y tambi)n "ue re0le<ionar*s muc#o antes de responderlas. &e lo juro. Iiona la abraz y despu)s mir a i!imor, "ue acababa de acercarse a ellas. 2Est* todo listo para partir3 le pre!unt mientras obser(aba cmo le pasaba un brazo por los #ombros a ;olene. respondi )l. Iin!al dice "ue los muc#ac#os ya est*n distrayendo a 1arold y a sus #ombres. Es injusto "ue corran ese ries!o murmur ;olene. oy yo la "ue est* en apuros, no ellos. 'o corren nin!$n ries!o le ase!ur E-an, "ue se coloc tras su esposa y la abraz. lo est*n pro(ocando e irritando a ese sassenach para marearlo. + se!uir*n #aci)ndolo #asta el amanecer. .ara entonces ya le sacar)is a ese necio una buena (entaja. con(ino i!imor. +, adem*s, tendr* "ue buscar caballos. El #ec#o de "ue encontraran tan !raciosa la situacin #izo "ue ;olene pusiera los ojos en blanco, e<asperada. Iiona #izo lo mismo, poniendo de nue(o de mani0iesto lo parecidas "ue eran. En ese momento, E-an se apart de su esposa y se acerc a ;olene para darle un beso 0u!az, pero no precisamente 0raternal. En cuanto se alej de ella, i!imor la alz en brazos sin muc#os miramientos y la coloc en la montura con e<presin ce%uda. &omados del brazo y con sendas sonrisas de oreja a oreja, sus an0itriones mantu(ieron las distancias mientras obser(aban lo "ue para ;olene #aba sido toda una demostracin de celos por parte de i!imor. 'o le e<tra%ara nada "ue E-an y Iiona lo #ubieran planeado todo para (er la reaccin de su esposo. ;olene mir por encima del #ombro antes de abandonar car!las y (io "ue Iiona alzaba un dedo. onri en respuesta y a!it la mano a modo de despedida, tras lo cual se concentr en su montura a 0in de mantenerse al ritmo de los Cameron. upona "ue ya tena la respuesta para una de las diez pre!untas "ue Iiona le #aba #ec#o memorizar. + era una de las 0*ciles, ya "ue i!imor se #aba mostrado posesi(o en otras ocasiones. in embar!o, comprendi de repente "ue las respuestas a las pre!untas le reportaran una ima!en bastante acertada de los sentimientos "ue su esposo alber!aba #acia ella. Le #aba prometido a Iiona "ue re0le<ionara al respecto slo por"ue era su ami!a, pero decidi "ue tambi)n lo #ara por su propio inter)s. El si!ilo con el "ue abandonaron car!las le record "ue su (ida y la de Beynard se!uan estando en peli!ro, de modo "ue desterr esos pensamientos de su cabeza. i!imor #aba ordenado "ue su sobrino (iajara con Liam, por si las cosas se complicaban y tenan "ue lanzarse a todo !alope para despistar a 1arold. Gtra se%al de la inDcertidumbre "ue rodeaba sus (idas y "ue no los abandonara mientras 1arold (i(iera. 'o te alejes, muc#ac#a le dijo i!imor, aminorando un poco el paso para ponerse a su altura. Ialtan unas #oras para el amanecer y podras perderte en la oscuridad. 'o, me ase!urar) de cabal!ar cerca asinti ella. i (eo "ue me "uedo reza!ada, atar)

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las riendas a la cola de tu caballo. 2+ si nos pierdes de (ista3 Me detendr) y a!uardar) sin mo(erme contest, recitando las rdenes "ue le #aba repetido una y otra (ez desde "ue cay en manos de 1arold a"uel da. &al (ez me entreten!a cantando. 45aya6 2 abes cantar3 Cn poco. Le sonri. 7l menos, lo #a!o mejor "ue t$. 1asta un sapo lo #ace mejor "ue yo. i!imor le !ui% un ojo al or sus carcajadas, encantado de (er "ue la tristeza la abandonaba. &e !usta Iiona, 2(erdad3 . 27l!una (ez #as conocido a al!uien y #as sabido de repente "ue era como tu alma !emela3 &u(o "ue morderse la len!ua para no decirle "ue era justamente eso lo "ue le #aba pasado con ellaE pero no era ni el momento ni el lu!ar adecuados. . 2&e re0ieres a "ue sabes "ue esa persona ser* tu ami!a nada m*s (erla3 ;olene asinti con la cabeza. E<acto. .or"ue a su lado te das cuenta de "ue todas las personas a las "ue conoces y a las "ue #asta ese momento llamabas ami!os slo son simples conocidos. Eso 0ue lo "ue sent con Iiona, un lazo a0ecti(o. Me di cuenta de "ue nunca #aba tenido una ami!a de (erdad #asta ese momento. 1izo una mueca. Eso suena un poco pat)tico. 7l 0in y al cabo, tena a .eter. .eter era tu #ermano, adem*s del conde. , no dudo de "ue estu(ieseis unidos, pero no es lo mismo. +o ten!o un #ermano !emelo, omerled, los dos estu(imos juntos en el (ientre de mi madre y supon!o "ue es imposible "ue dos #ermanos est)n m*s unidos de lo "ue lo estamos nosotros. &en!o una 0amilia muy numerosa y muy unida. in embar!o, s) a lo "ue te re0ieres cuando #ablas de ese (nculo con al!uien a "uien acabas de conocer. 27 ti te #a pasado3 Dos (eces. Con Liam, aun"ue es mi primo, y con 'anty. En realidad, tambi)n debera incluir * E-an. Lo sent, pero con la disputa 0amiliar "ue mantenamos y con lo "ue le #izo a Iiona, al principio me mostr) receloso. Claro "ue no lo mat) en el acto, una reaccin "ue #abra sido de lo m*s comprensible despu)s de "ue se lle( a Iiona como re#)n y se cas con ella antes de #aber conocido si"uiera a su 0amilia. &odo un detalle por tu parte. upon!o "ue Iiona te lo a!radecera muc#simo. , pero su #ermano Connor no se tom muy bien "ue no le pusiera la mano encima, aun"ue 0uese para dejarle un cardenal o dos. 4 7y, Dios6 2+ )l s le dio una paliza3 'o. .or"ue Iiona ya le #aba escrito para #ablarle de )l y decirle "ue lo #aba ele!ido como esposo. upon!o "ue la posibilidad de "ue Iiona se (en!ara de ti si le #acas da%o a E-an no tu(o nada "ue (er con tu alarde de contencin, 2(erdad3 i!imor se ec# a rer. 2ch, cierto, me #abra dado una buena tunda. 'o me cabe la menor duda. 5io "ue ;olene ec#aba un (istazo #acia atr*s con los ojos entornados, intentando distin!uir al!o en la oscuridad pre(ia al amanecer. 'o, muc#ac#a. 'o nos est*n si!uiendo. 7 decir (erdad, calculo "ue ya estaremos a sal(o en Dub#eidland cuando reanuden la persecucin. + si no, como muc#o tendr*n "ue se!uirnos a pie #asta "ue sal!an de las tierras de los MacIin!al.

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;olene esboz una media sonrisa y mene la cabeza. &en!o la sensacin de "ue, en lu!ar de das, mi (ida lle(a meses pendida de un #ilo. 1arold #a demostrado ser mejor en esto de lo "ue yo ima!inaba. 7l principio slo "uera atraparos para poder lle(ar a cabo sus !randiosos planes. in embar!o, a#ora est* desesperado y os necesita, a ti y al ni%o, como proteccin. upon!o "ue es consciente de "ue, a medida "ue pasan los das, el ries!o de "ue tu 0amilia descubra sus (erdaderas intenciones aumenta y, con ello, la posibilidad de "ue intenten darle alcance. 4Eso espero6 Esc$c#ame bien, si 1arold descubre "ue tu 0amilia lo persi!ue, tu (ida correr* muc#o m*s peli!ro "ue a#ora. 2Cmo es posible3 4 i ya "uiere matarme6 .ero no de inmediato, 2(erdad3 u intencin es la de utilizarte para a0ianzar su posicin en Drum-ic#. .ero si se entera de "ue tu 0amilia #a descubierto la (erdad sobre sus crmenes y "uieren #acerle pa!ar por ellos, el matrimonio conti!o no lo sal(ar*. En ese caso, "uerr* (en!arse. + estoy se!uro de "ue te culpar* a ti de todo. /0 a Beynard tambi)n3 pre!unt con un #ilo de (oz, ya "ue el temor de "ue al!o le pasara a su sobrino la dejaba sin aliento. .or todo lo "ue #a #ec#o y por todo lo "ue me #as contado de )l, s) muy bien al tipo de indeseable "ue nos en0rentamos. 'o, no le #ar* da%o a Beynard. En cuanto descubra "ue #a perdido, no (ol(er* a pensar en el ni%o a menos "ue se le ocurra al!$n plan para canjear su (ida por la de Beynard. 'o, ir* a por ti. &$ #as eludido su trampa, t$ te #as lle(ado al ni%o de Drum-ic# y t$ lo #as obli!ado a cabal!ar por Escocia #asta #acerle perder cual"uier oportunidad de obtener lo "ue tanto ansia. ospec#o "ue te (er* como la 0uente de todas sus desdic#as, de todas sus ma!ulladuras, de todos los momentos de incomodidad, de todas las monedas mal!astadas, de todas las #umillaciones y de todas las o0ensas "ue #a su0rido. De no estar se!ura, ;olene #abra pensado "ue i!imor conoca a 1arold desde #aca a%os, tan acertada era su descripcin. u primo la culpara de todo lo "ue le #aba salido mal desde "ue mat a .eter. Auerra (en!arse por todo lo "ue le #aba #ec#o pasar, "uerra "ue su0riera tambi)n por los errores "ue )l mismo #aba cometido. La idea le #el la san!re en las (enas, y el #ec#o de "ue eso lo alejara de Beynard #izo bien poco por recon0ortarla. e obli! a desterrar el miedo "ue la atenazaba. 'o era momento para 0la"uear. De un modo u otro, el 0inal de ese cal(ario se acercaba. aba "ue tanto ella como los Cameron #aban #ec#o todo lo "ue estaba en sus manos para mantener a Beynard a sal(o. &oda(a se!uan #aci)ndolo. 7dem*s, con0iaba plenamente en i!imor. i )l no era capaz de derrotarlo, tampoco podra #aberlo #ec#o cual"uier otro #ombre cuya proteccin #ubiera buscado. Encauzara sus pensamientos #acia la batalla "ue tenan por delante y no se preocupara por los posibles resultados. &ienes razn dijo. Auerr* des"uitarse conmi!o. iempre se le #a dado muy bien culpar a los dem*s de sus propios errores. .ero ya casi estamos en Dub#eidland, y cuando lle!uemos, ser* )l "uien se (er* obli!ado a cuidarse las espaldas. , muc#ac#a, as es. De a# "ue est) ansioso por lle!ar. E<tendi el brazo y le dio unas palmaditas en la pierna. .or eso debemos cabal!ar sin descanso #asta lle!ar a las puertas de Dub#eidland concluy antes de alejarse de nue(o para marc#ar junto a &ait. ;olene suspir e intent no pensar en lo dolorido "ue tendra el trasero cuando se bajara del

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Captulo catorce
4 anto Dios6 4Es in!lesa6 ;olene mir con cara de pocos ami!os al tal omerled, "ue tanto se pareca a su marido. Lle(aba dos das a caballo, ya "ue i!imor #aba impuesto una marc#a atroz. Estaba cansada, sucia, dolorida y #ambrienta. La e<presin escandalizada de ese #ombre, id)ntica a las de los dem*s Cameron presentes, 0ue la !ota "ue colm el (aso. , soy in!lesa. Cna sassenach. De #ec#o, soy la #ermana de un lord in!l)s cuyas tierras est*n en la 0rontera. 2Au) pasa3 pre!unt 0uriosa al tiempo "ue se apartaba un mec#n de la cara. 7un"ue le entraron !anas de ec#arse a rer, i!imor se obli! a mantener el semblante serio. Le cost. En ese momento, sus 0amiliares parecan m*s sorprendidos "ue escandalizados, como si acabara de lanzarse a por omerled con u%as y dientes. 7 decir (erdad, ;olene pareca decidida a matar a al!uien... 5amos, ;olene... le dijo con a0*n apaci!uador, aun"ue no le result 0*cil. 24Au)63 Lo mir de reojo antes de (ol(erse de nue(o #acia omerled. Estoy cansada... 'o, estoy m*s "ue #arta de (er esa reaccin cada (ez "ue me tropiezo con al!uien a este lado de la 0rontera. 4'i "ue tu(iera la peste6 2Dnde est* la tan cacareada #ospitalidad escocesa3 Es de lo m*s !rosero, "ue lo sepas. 7#, a"u est* la (ieja 'ancy dijo i!imor mientras empujaba con sua(idad a su 0uriosa esposa #acia la mujer re!ordeta "ue acababa de aparecer. &e acompa%ar* a tus aposentos, donde podr*s darte un buen ba%o y cambiarte de ropa. +a terminaremos las presentaciones despu)s, cuando #ayas descansado un poco, 2te parece3 , una cabezadita antes de la cena es justo lo "ue necesitas. 'o me #ables como si estu(iera loca dijo entre dientes. 2Dnde est* Beynard3 Estaba dormido, as "ue Liam lo lle( a la #abitacin con el resto de los ni%os.

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9ien. e despidi de los con!re!ados con una re(erencia, co!i a una 'ancy muy sonriente del brazo y ec# a andar #acia la entrada del !ran saln. &al (ez para la cena ya #ayan recuperado los buenos modales. Cna (ez "ue desapareci de su (ista, i!imor esper #asta estar se!uro de "ue no poda orlo y estall en carcajadas. in dejar de rerse se acerc al estrado, se sent a la mesa y se sir(i una jarra de cer(eza. Cuando por 0in calm la se"uedad de su !ar!anta, sus #ermanos ya estaban sentados a la mesa y sus primos se a!olpaban tras las sillas. &al (ez #aya sido un poco... !rosero admiti omerled, pero 4por todos los diablos, es in!lesa6 2En "u) estabas pensando para casarte con una in!lesa3 4En "ue la "uera por esposa6 uspir al (er "ue sus 0amiliares se limitaban a mirarlo sin comprender, as "ue decidi contarles toda la #istoria, desde "ue traspuso las murallas de Drum-ic# #asta su lle!ada a Dub#eidland. 27l!una pre!unta3 7ntes de "ue al!uien pudiera responder, Liam entr en el !ran saln y sonri a los rostros e<asperados "ue se 0ue encontrando mientras se acercaba a la mesa. &ras saludar a los presentes con un !esto de la cabeza, se sent, pero dej la silla situada a la iz"uierda de i!imor libre para ;olene, a pesar de "ue )se era el lu!ar "ue sola ocupar )l. 2Me #e perdido el =4 anto Dios6 4Es in!lesa6>3 pre!unt al tiempo "ue se ser(a una jarra de cer(eza. contest i!imor, y toda la #istoria de nuestra a(enturilla. 9ueno, tena "ue #ablar con 'anty. Be!res #ace unas #oras creyendo "ue ya estaramos a"u. Me #a dic#o "ue muc#os estaban al tanto de la presencia del in!l)s y de "ue (iajaba a marc#as 0orzadas. Eso s, todos le #an dic#o "ue mantendran los ojos abiertos. Me #a dic#o "ue te lo contara todo por la ma%ana. e "ued dormido antes de "ue #ubiera salido de sus aposentos. 7un"ue no puedan #acerle nada a 1arold, es bueno "ue est)n pre(enidos. i ese malnacido atrapa a ;olene o al ni%o, saldr* #uyendo #acia :n!laterra. in embar!o, si la !ente est* alerta, contaremos con su ayuda. , eso mismo es lo "ue pens 'anty. 2'o te preocupa "ue se #aya casado con una in!lesa3 le pre!unt omerled a Liam. 'o respondi el aludido. 2.or "u) debera preocuparme "ue se #aya casado con una c#i"uilla "ue e(it "ue me col!asen3 &e sal( para "ue t$ pudieras ayudarla. 9ueno, creo "ue lo #abra #ec#o de todos modos, independientemente de "ue necesitara o no nuestra ayuda, por la sencilla razn de "ue saba "ue su #ermano nos #aba mandado llamar. &ambi)n saba "ue no #abamos #ec#o nada malo. .ero casarse con una muc#ac#a, con cual"uiera, slo para e(itar "ue se case con otro #ombre no es un buen moti(o. 9ueno, es "ue #ay al!o m*s declar i!imor, pasando por alto la carcajada "ue solt Liam. Es una muc#ac#a bonita de buena cuna, m*s 0uerte de lo "ue parece y muy a!radable. Estaba se!uro de "ue su !emelo arda en deseos de insistir en el tema, de pre!untarle por "u), pero se mordi la len!ua. &iene temperamento admiti omerled, y (arios de sus 0amiliares le dieron la razn entre murmullos. La #as insultado, 2no te parece3 7un"ue tienes suerte de "ue se en0adara en (ez de

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sentirse dolida o a#ora mismo te estaras en0rentando a mi temperamento. 'o entiende por "u) todo el mundo se escandaliza tanto por nuestro matrimonio, y yo tampoco. &al (ez se escandalicen por la idea de "ue un laird se #aya casado con una in!lesa en lu!ar de #acerlo con una escocesa. i se enteran de "ue es 0amilia de un lord sassenach de la 0rontera, la cosa empeorar*. .ues ser* mejor "ue se les pase pronto concluy i!imor, 0ulminando a sus 0amiliares con una mirada adusta. lo es una c#i"uilla. , una c#i"uilla "ue (io morir a su #ermano entre !ritos de dolor, "ue co!i a ese pe"ue%o y se ocult del asesino de su #ermano durante tres das en las catacumbas de su propio #o!ar mientras oa los alaridos de su !ente, sometida a la tortura a 0in de "ue la traicionaran. Esa muc#ac#a me sal( la (ida, sal( las (idas de Liam, &ait, Da(id, Marcus y 'anty. Cierto, pero "uera al!o a cambio. . Auera "ue la ayud*ramos a alejar al ni%o de 1arold, de sus manos manc#adas de san!re. Es lo $nico "ue #a pedido. + estoy de acuerdo con Liam. 'os #abra liberado de todas 0ormas. 'o me cabe la menor duda. Matar) a 1arold por"ue "uiero #acerlo, por"ue mat a un #ombre "ue me sal( la (ida y por"ue "uiere matar a una mujer y a un ni%o pe"ue%o por a(aricia. Me cas) con la muc#ac#a por"ue "uise. Los planes de 1arold me proporcionaron el moti(o para lle(arla 0rente al altar, un moti(o contra el "ue ella no poda discutir, aun"ue bien "ue lo intent. 7s "ue odme bienH es mi esposa. Es una Cameron. e ale!r al or "ue Liam secundaba sus palabras. Lo $nico "ue "uiero escuc#ar a partir de este momento son su!erencias para acabar con 1arold el 7surpador. Cna (oz ani%ada rompi el tenso silencio "ue si!ui a sus palabrasH Mataremos a ese malnacido si se atre(e a tocar a nuestra se%ora. i!imor mir al menor de sus #ermanos, Ier!us, "ue a$n no #aba cumplido los trece. Era alto para su edad y estaba en los #uesos, pero tambi)n era el $nico, junto con omerled, "ue se pareca a )l. Cuando (io "ue el muc#ac#o se remo(a in"uieto en la silla bajo las ce%udas e<presiones del resto de los presentes, i!imor le sonri de oreja a oreja. u inmediata aceptacin dejoDlene le #aba lle!ado al alma. e ase!urara de "ue no su0riera nin!una represalia. 9ueno musit Ier!us, alentado por la sonrisa, slo es una muc#ac#a "ue #a #ec#o todo lo "ue estaba en su mano para mantener con (ida al pe"ue%o. Eso es dijo i!imor al tiempo "ue se le(antaba. &en!o "ue darme un ba%o, descansar un poco y cambiarme de ropa antes de la cena. &al (ez para entonces os #ay*is librado de esos absurdos prejuicios y ten!*is al!una su!erencia para "ue pueda mantener a mi esposa y a su sobrino lejos del alcance del enemi!o. omerled cla( la mirada en Liam en cuanto su #ermano se 0ue. 2De (erdad no te preocupa todo este asunto3 Desde lue!o "ue no contest Liam. lo tienes "ue obser(arlos un rato y (er*s por "u). Auerer mantenerla alejada de otro #ombre si!ue siendo un p)simo moti(o para casarse. ... 7 menos, por supuesto, "ue te a0erres a cual"uier moti(o para "ue la muc#ac#a en cuestin te di!a "ue s. Liam mir a su primo con una sonrisa torcida. Descon0a todo lo "ue "uieras, pero ya (er*s como todo (a a ir bien. + no le di!as m*s "ue #a ele!ido mal a su esposa. Iin!al el 1ie!o lo #a intentado #asta la saciedad, incluso "uiso "ue se 0ijara en lady 9arbara MacDLean, una (iuda "ue #a estado pre!untando por )l, una escocesa. Lo $nico "ue

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debe preocuparnos sobre el matrimonio de tu #ermano es la amenaza "ue se cierne sobre )l. 1arold no tardar* en presentarse 0rente a las murallas de Dub#eidland. + morir* por ello declar omerled, con el clamoroso apoyo de la mayora de sus 0amiliares. Lo #ab)is dejado atr*s, 2no3 'o 0ue di0cil. 7l parecer, #a perdido los caballos mientras estaba en tierras de los MacIin!al. Liam se ec# a rer con el resto.

1arold bebi del pic#el de cer(eza amar!a "ue la re!ordeta tabernera le #aba lle(ado. Los parro"uianos de la taberna de la posada los obser(aban con recelo y demostraban una patente 0alta de #ospitalidad. 'o era de e<tra%ar "ue sus #ombres no "uisieran "uedarse all muc#o tiempo. De no ser por la desesperada necesidad de caballos, ni si"uiera se #abran detenido. Milord dijo Martin mientras se sentaba a toda prisa en el banco situado 0rente al suyo , creo "ue tenemos problemas. . 2Crees3 24Crees63 9ebi un lar!o sorbo para aplacar el impulso de ec#arse a !ritar. 'os #emos (isto obli!ados a pisar este pas de sal(ajes. Esos sucios MacIin!al nos #an robado los caballos y las pro(isiones. Cada (ez "ue intentamos conse!uir caballos nue(os y m*s pro(isiones (uel(en a robarnos. .or si eso no 0uera su0iciente, los a"u presentes estaran encantados de rebanarnos el pescuezo. 2+ dices "ue =crees> "ue tenemos problemas3 4.or los cla(os de Cristo6 24Au) m*s nos puede pasar63 Cna mera incomodidad si lo "ue #e odo es cierto contest Martin con calma, mientras la tabernera colocaba un pic#el de cer(eza 0rente a )l. 2.or 0in se #an decidido los Cameron a dar la cara como #ombres3 'o, pero al!uien nos si!ue a sol y a sombra. e #a corrido la (oz de "ue no somos los $nicos in!leses "ue (amos #acia Dub#eidland. 1arold coloc un codo en la destartalada mesa de madera "ue lo separaba de Martin, apoy la 0rente en la mano y solt una lar!a reta#la de juramentos e insultos. &odo se estaba desmoronando. e #aba apoderado de Drum-ic# y se #aba librado de .eter. La cosa #aba sido sencillsima y todo debera #aber salido bien. in embar!o, en esos momentos se (ea obli!ado a arrastrarse por ese maldito pas, acompa%ado por un pu%ado de #ombres cada (ez m*s renuentesE a pa!ar por un jamel!o desdentado lo mismo "ue pa!ara por un puraD san!re, y a alimentarse con "ueso y !ac#as a cambio de lo "ue pediran por el rescate de un rey. aba "ui)n lo estaba si!uiendo, saba "ue los /erard #aban descubierto lo sucedido en Drum-ic#. Era e(idente "ue no lo!rara saborear durante muc#o tiempo lo "ue siempre #aba deseado antes de "ue se lo arrebataran, y tena muy claro a "ui)n culpar. Matar) a esa zorra mascull con (oz ronca y 0uriosa. Lentamente. 5aya. Martin asinti con la cabeza. 5eo "ue la lujuria #a desaparecido. 1arold se enderez, apur la cer(eza y le #izo un !esto a la tabernera para "ue le lle(ase m*s. 'o. i!ue presente. /uard silencio #asta "ue la mujer le rellen el pic#el, co!i su moneda y se lar!. Debo #acer planes. Esa zorra lo #a arruinado todo cuando por 0in lo #aba conse!uido, y a pesar de "ue todo era para ella. 4.or los cla(os de Cristo, por su culpa estoy a la sombra del cadalso6 .ero te juro "ue no permitir) "ue se sal!a con la suya. , la

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usar) como me (en!a en !ana y lue!o le rebanar) el pescuezo. Es posible "ue los in!leses no (ayan detr*s de nosotros. 1ay muc#os moti(os para "ue est)n en la zona, y los rumores tal (ez no sean ciertos. abes per0ectamente "ue lo son, y sabes tan bien como yo "ue (ienen a por m. G a por ;olene y a por el ni%o. + eso slo me dar* una mnima (entaja, por"ue si la encuentran, esa zorra los en(iar* a por m en se!uida. 2+ a#ora "u) pasa3 !ru% al or un alboroto en la puerta "ue llam la atencin de todos los presentes. 1arold abri unos ojos como platos cuando (io a una mujer acercarse a la c#imenea junto a la "ue Martin y )l estaban sentados. La reci)n lle!ada se "uit la capa y se la lanz al jo(en del!ado "ue la se!ua de cerca. Era lo m*s a!radable "ue #aba (isto en ese pas #asta el momento. 7un"ue al!o m*s alta "ue la media, era tan (oluptuosa "ue lo!raba e<citar a un #ombre al momento. &ena el cabello rubio platinoE las 0acciones, per0ectas, y los ojos, de un azul cristalino. 7 juz!ar por su ele!ante (estido azul oscuro y las joyas "ue luca, era una mujer de alcurnia. De repente se ale!r de #aberse dado un ba%o y #aberse cambiado de ropa mientras sus #ombres se encar!aban de #acerse con los caballos "ue tanto necesitaban. &al (ez podamos conse!uir una #abitacin a"u y reanudar el camino por la ma%ana dijo el muc#ac#o "ue acompa%aba a la mujer. Lo mejor sera re!resar a casa. Col! la capa en un !anc#o emplazado junto a la c#imenea. 1aremos una parada m*s, Donald dijo la mujer mientras acercaba las manos al 0ue!o para calent*rselas. Donald solt un juramento y le lanz una mirada 0uribunda. 2.or "u) no das por zanjada esta est$pida b$s"ueda3 abes muy bien "ue no es rico. Es m*s rico "ue yo. :ncluso yo soy m*s rico "ue t$ a#ora mismo. :remos a Dub#eidland y no #ay m*s "ue #ablar. 'ecesito un marido, Donald. .ronto necesitar) un tec#o bajo el "ue cobijarme. + si yo lo necesito, t$ tambi)n. 'o, yo me ir) con mi #ermana. .odr) "uedarme con ella todo el tiempo "ue "uiera. Donald mene la cabeza. 9orra esa e<presin esperanzada de tu cara, 9arbara. Despu)s de acostarte con su marido, a m #ermana le encantara (erte mendi!ar por las calles. + tampoco me ima!ino a i!imor Cameron recibi)ndote con los brazos abiertos, muc#o menos despu)s de tratarlo como lo #iciste. .or lo "ue #e odo de )l, no es de los "ue ol(idan una traicin. 7dem*s, ni si"uiera #as lo!rado llamar su atencin las dos o tres (eces "ue lo #as intentado durante estos a%os. Becu)rdame por "u) soporto tu presencia, por 0a(or. .or"ue incluso t$ sabes "ue es muy imprudente "ue una mujer (iaje sin acompa%antes. 5amos a Dub#eidland. .artiremos en cuanto #aya entrado en calor y #aya comido al!o. Deberamos lle!ar antes de "ue se pon!a el sol, as no tendremos "ue !astarnos nada en este msero lu!ar. i!imor Cameron nos cerrar* las puertas en las narices. 'o, no lo #ar*. 9arbara sonri y se sacudi el pol(o de la 0alda. Becordar* los aliados tan poderosos "ue ten!o y no "uerr* arries!arse a o0enderlos. 2'o crees "ue a estas alturas ya sabr* "ue no te "uedan aliados3 'o es un ermita%o, 9arbara. 'os dejar* entrar. lo ten!o "ue buscar una e<cusa para "ue nos deje pernoctar unos das.

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&al (ez yo pueda seros de ayuda, milady dijo 1arold, lo!rando "ue la pareja lo mirase con absoluta perplejidad. .ero... sois in!l)s replic 9arbara. 2Cmo pod)is ayudarme3 2+ por "u) iba a aceptar (uestra ayuda3 .or"ue yo tambi)n "uiero al!o de Dub#eidland. 2Au) "uer)is3 7 la esposa de sir i!imor Cameron. 2Est* casado3 Donald mene la cabeza. 9ueno, pues eso da al traste con tus planes. 9arbara no le prest atencin a su primo, ya "ue acababa de darse cuenta de "ue la mente de ese in!l)s era tan retorcida como la suya. 21ablamos del mismo #ombre3 2Est*is se!uro de "ue i!imor Cameron, laird de Dub#eidland, est* casado3 De momento... 1arold bebi un tra!o de cer(eza con la intencin de "ue la mujer sopesara sus palabras antes de ponerse en pie y #acer las presentaciones. La dama se present, y tambi)n present a su primo. 2Gs parece "ue #ablemos, milady3 le pre!unt una (ez cumplidas las 0ormalidades. 1arold sonri al (erla asentir con la cabeza tras otro bre(e momento de re0le<in. u primo obedeci la orden de buscar dos sillas y no tardaron en estar sentados a la mesa "ue )l ocupaba con Martin. aba "ue poda utilizarla, "ue estaba dispuesta a #acer cual"uier cosa y a sacri0icar lo "ue 0uese con tal de conse!uir lo "ue deseaba. La 0uria "ue lo embar!aba desde "ue se enter de la boda de ;olene con el se%or de Dub#eidland se aplac un tanto. 'i si"uiera la paliza de muerte "ue le propin al sacerdote lo #aba ali(iado. in embar!o, !racias a esa mujer podra lo!rar "ue ;olene pa!ara con creces por todo lo "ue #aba perdido.

;olene abri los ojos de par en par al (er el (estido "ue la (ieja 'ancy le ense%aba. Era de un (erde oscuro precioso. upo de inmediato "ue el color le sentara de mara(illa y "ue el (estido le "uedara per0ecto. 7un"ue no tard en 0runcir el ce%o al pre!untarse dnde lo #abra conse!uido i!imor y de "ui)n sera. 2De dnde lo #as sacado3 "uiso saber, consciente de "ue el recelo le te%a la (oz al (er la sonrisa de la mujer. Est*is celosa, 2no3 9ien. 'ancy #izo caso omiso de sus protestas. Era de la #ermana del laird. Despu)s de dar a luz, recuper su del!adez, aun"ue #ubo unos cuantos cambios en su cuerpo. Los justos para #acer "ue este (estido, y otros cuantos, no le "uedaran tan bien como antes. Lo dej a"u con la esperanza de "ue pudiera ser(irle a al!uien y por si durante al!una de sus (isitas se "uedaba sin ropa. Es precioso dijo, mara(illada por la sua(idad de la lana "ue estaba tocando. + (os estar)is preciosa con )l. El laird no podr* "uitaros los ojos de encima y todos esos necios se "uedar*n pasmados, ya (er)is. &al (ez debera cenar a"u. 7s le dara un poco de tiempo a la 0amilia de i!imor para aceptar la idea de "ue se #a casado, con una in!lesa, para m*s inri. Ec# un (istazo a la austera #abitacin y tu(o "ue reprimir una mueca, ya "ue el $nico elemento aco!edor de la estancia era la al0ombra de piel de o(eja e<tendida 0rente a la enorme c#imenea.

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, necesita un to"ue 0emenino dijo la (ieja 'ancy al tiempo "ue la obli!aba a abandonar la cama. Casi todo Dub#eidland lo necesita. Los muebles son de !ran calidad. .as la mano por uno de los !ruesos postes de la cama, ma!n0icamente tallados. Es raro "ue nin!una de las esposas del di0unto laird dejara #uella. Las encontrar)is en el saln de la planta alta, en la cocina y en la caba%a de las #ierbas. El resto del castillo es territorio masculino. 9ueno, tambi)n est*n los aposentos de Csa. 7#ora los usan ella y su marido cuando (ienen de (isita, aun"ue tambi)n se utilizan para las (isitas 0emeninas, cosa rara, la (erdad. Dub#eidland lle(a muc#o tiempo siendo un dominio masculino. &al (ez (en!an m*s damas a#ora "ue el castillo tiene una nue(a se%ora. .robaos el (estido para (er cmo os sienta. El laird se pas por a"u un momento mientras dormais para cambiarse de ropa y os estar* esperando. D ;olene a!radeci la distraccin. 1aba comenzado a sentirse culpable mientras 'ancy le #ablaba de todo lo "ue podra lo!rar siendo la se%ora de Dub#eidland. 7un"ue saba "ue conlle(ara la abrupta separacin de i!imor, dese de pronto "ue su an!ustiosa situacin terminase. Auera a 1arold muerto y enterrado. Auera saber "ui)n sera el tutor de Beynard. Auera saber "u) opciones le presentaban a 0in de tomar una decisin y acabar de una (ez por todas con la incertidumbre. 1iciera lo "ue #iciese, estaba destinada a acabar con el corazn destrozado, y "uera recibir de una (ez por todas el !olpe mortal para terminar con la desazn. 5amos, milady, no deb)is tener miedo la tran"uiliz 'ancy mientras le trenzaba el pelo con #abilidad. e lo reco!i en la coronilla y le coloc un (elo (erde claro para cubrir su cabello en aras del decoro. Est*is muy bien. 'o #a!*is caso de los ce%os 0runcidos ni de los !ru%idos "ue oi!*is esta noc#e. on todos buenos muc#ac#os, pero no les !ustan las sorpresas. + todos se preocupan por i!imor, aun"ue se!uramente )ste les dara una paliza si lle!ara a enterarse. 7un"ue saba "ue la mujer slo intentaba calmar sus ner(ios, el $ltimo comentario la dej alicada. Mientras 'ancy la acompa%aba de (uelta al saln, se dio cuenta de "ue estaba a punto de conocer a una #orda de 0amiliares de i!imor "ue la odiara si lle!ado el momento esco!a a Beynard en lu!ar de a su laird. i!imor su0rira una tremenda #umillacin si su 0lamante esposa lo abandonaba para re!resar a :n!laterra. 'o slo acabara con el corazn destrozado, tambi)n tendra "ue aceptar "ue los Cameron la (ituperaran en masa. + los MacIin!al se uniran a las crticas. lo de pensar en la 0uria "ue podra ocasionar su decisin le entraban !anas de esconderse bajo las mantas. En ese momento (io a i!imor, "ue la esperaba en la entrada al saln. Lle(aba un plaid rojo y ne!ro, una camisa blanca y botas de ante. 7 punto estu(o de soltar un suspiro de admiracin como si 0uera una jo(enzuela obnubilada. .areca muy 0uerte, muy alto... y un tanto sal(aje. i tena "ue abandonarlo cuando todo a"uello acabara, )sa sera la ima!en "ue recordara siempre. De pronto, supo "ue no podra recordarlo sin su0rir el dolor de la p)rdida. i!imor la mir y a punto estu(o de desmayarse al (er su sonrisa. Cna sonrisa "ue le ali!er el *nimo mientras se acercaba a )l y le co!a la mano. Claro "ue (ol(i a decaer cuando lo (io 0runcir el ce%o al mirarle la cabeza. Cn tanto ner(iosa, le dio unos tironcitos al (elo. 2Au) lle(as en la cabeza3 pre!unt i!imor. 2.or "u) te tapas el pelo3

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e supone "ue una mujer casada debe cubrirse el cabello apostill la (ieja 'ancy. ,sta no. e apresur a "uitarle el (elo y a de(ol()rselo a 'ancy. 'o me !usta. 7un"ue tampoco le !ustaba "ue lle(ara el pelo reco!ido, ya "ue pre0era la lar!a trenza "ue #aba lucido #asta entoncesE no obstante, decidi posponer esa discusin. +a me lo e<plicar*s despu)s le dijo a la mujer cuando comenz a rezon!ar, 0uriosa. i es al!o obli!atorio para una mujer casada, "ue si!a la costumbre cuando (ayamos a la Corte o al!o por el estilo. 7"u no tiene por "u) #acerlo. 'o en 0amilia. ,ste es Ier!us el 7ltimo dijo, se%alando a su #ermano pe"ue%o, "ue estaba pe!ado a )l. El benjamn de la 0amilia. Ier!us lo 0ulmin con la mirada y )l le !ui% un ojo a ;olene. 1a pedido sentarse a tu lado. er* un #onor declar ella, sonri)ndole al jo(enzuelo imberbe "ue ya le sacaba casi una cabeza. Mientras se acercaban al estrado, respondi las pre!untas del muc#ac#o sobre Beynard. .areca especialmente 0ascinado por el #ec#o de "ue un ni%o tan pe"ue%o poseyera los ttulos de conde y barn. De camino a la mesa, estudi a los #ombres presentes en el saln. .arecan #aberse recobrado de la sorpresa, si bien la #aban sustituido por el recelo. Auien m*s le interesaba era omerled, el !emelo de i!imor. u cu%ado se puso en pie cuando lle!aron a la mesa y se comport con e<"uisita cortesa mientras tomaba asiento a la izD "uierda de i!imor. De todas 0ormas, perciba "ue no la aceptaba, "ue no aceptaba su condicin de esposa de i!imor. Las a0ables sonrisas "ue recibi por parte de Liam, &ait, Da(id y Marcus la tran"uilizaron en parte. 'o poda depender de ellos para conse!uir la aprobacin "ue le ne!aba la mayor parte de los Cameron. e le cay el alma a los pies al pensar en lo "ue sentiran si abandoD naba a i!imor. e es0orz por comer todo lo "ue su esposo le puso en el plato mientras #aca caso omiso del intenso escrutinio al "ue se (ea sometida. Las con(ersaciones acerca de todo lo "ue #aba sucedido en ausencia de i!imor 0luan a su alrededor mientras ella se dedicaba a obser(ar el saln. Estaba bien amueblado, y todas las piezas, las sillas, los bancos y las mesas, eran de 0uerte roble. 1aba bastantes sillas, se percat, muc#as m*s de las #abituales en los mejores salones in!leses. La mejor (ajilla, los cubiertos y las jarras no slo estaban reser(ados para la mesa del se%or. Cna de las paredes estaba decorada con unas cuantas armas de !ran calidad, y en el otro e<tremo del saln, sobre la enorme c#imenea, poda admirarse un tapiz con la escena de una batalla. &ena la sensacin de "ue, si bien los Cameron de Dub#eidland no seran considerados ricos a ojos de los in!leses, no eran ni muc#o menos pobres. ;usto cuando omerled cla(aba la (ista en ella, lo!rando "ue se tensara y se preparase para un en0rentaDmiento, se produjo un alboroto a las puertas del saln. .or un bre(e instante, se sinti ali(iada. 7cto se!uido, una #ermosa y (oluptuosa rubia apareci en brazos de dos #ombres. Cna sola mirada al rostro de su marido, "ue pareca atnito y un tanto 0urioso, le bast para comprender "ue la reci)n lle!ada era lady 9arbara MacLean. La descon0ianza de todo ese ej)rcito de Cameron ya no le pareca tan desa!radable. ostu(o el cuc#illo con 0uerza cuando i!imor se le(ant para recibir a la inesperada (isita despu)s de poner al tanto a omerled de la identidad de la dama, con0irmando as sus sospec#as. El modo en el "ue lady 9arbara se abraz a su marido cuando )l la ayud a sen D tarse junto a la c#imenea le #izo apretar los dientes. 7l (er "ue, una (ez sentada, se!ua a0err*ndole las manos, se puso en pie muy despacio y se acerc a ellos, apenas consciente de

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"ue Ier!us la acompa%aba. 2Au) le pasa3 pre!unt, 0uriosa y consternada por la belleza de la mujer. Dice "ue sus acompa%antes y ella su0rieron el ata"ue de unos ladrones contest i!imor, "ue obser( la 0uriosa e<presin de su mujer con *(ido inter)s. En la re0rie!a se da% un tobillo. G la pierna. 'o lo tiene muy claro. La mujer lanz un alarido ensordecedor cuando ;oDlene le le(ant la 0alda, dej*ndole las piernas al aire. 9usc #eridas, pero slo (io unos ara%azos sin importancia en la pierna derec#a. 7un"ue no era una e<perta, despertaron sus sospec#as. 'o parecan producidos por una cada ni por un ata"ue de otra persona. Cn r*pido (istazo a sus dos acompa%antes le indic "ue no tenan nada aparte de un li!ero desorden en sus ropas y unos cuantos ara%azos en el rostro. De(ol(i la mirada a lady 9arbara y supo "ue la mujer estaba tramando al!o. 2Au) #aces, muc#ac#a3 pre!unt i!imor con calma mientras se pre!untaba si debera "uitarle el cuc#illo a su esposa. Estoy comprobando el alcance de sus #eridas contest ella, percat*ndose de "ue lady 9arbara no se apresuraba a cubrirse las piernas. En caso de "ue al!$n #ueso le sobresaliera por la piel, tendramos "ue cortarle la pierna para e(itar la putre0accin. Entorn los ojos al (er "ue lady 9arbara se a0erraba a las manos de i!imor una (ez m*s. &al (ez ten!amos "ue cortar de todas maneras. .uedes utilizar mi cuc#illo se o0reci Ier!us, es m*s !rande. i!imor reprimi el impulso de ec#arse a rer. :!nor sus ce%udas e<presiones y orden a su esposa y a su #ermano "ue 0ueran en busca de 'ancy y la ayudaran a preparar los aposentos de los in(itados. 7un"ue estaba complacido por el desplie!ue de celos de ;olene, tambi)n estaba al!o preocupado. 9arbara siempre #aba creado problemas. + en ese preciso momento no necesitaba nin!$n problema m*s, muc#o menos con su esposa. En cuanto ;olene se marc#, cla( la mirada en 9arbara y se pre!unt cu*nto tiempo tendra "ue o0reD cerle su #ospitalidad para no o0ender a su poderosa 0amilia ni a sus no menos poderosos aliados.

Captulo "uince
i!imor, 2"u) est* #aciendo esta in!lesa a"u3 pre!unt 9arbara. 4Me tiene a punta de cuc#illo6 En realidad, slo tiene el cuc#illo en la mano. &oda(a no te #a apuntado. i!imor oy unas risillas a#o!adas a su lado y se percat de "ue omerled y Liam se #aban acercado. 7mbos intentaban con todas sus 0uerzas no ec#arse a rer. + esa in!lesa es mi esposa. Ella pareci sorprenderse, pero #ubo al!o "ue #izo recelar a i!imor de esa reaccin. e #aba lle(ado una mano a su !eneroso busto, pero el !esto pareca ensayado, como si tu(iera
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la 0inalidad de atraer la mirada de los #ombres #asta sus admirados senos. 7un"ue i!noraba cmo se #aba enterado, estaba con(encido de "ue ya saba "ue se #aba casado. 7dem*s, el #ec#o de "ue estu(iera tan cerca de Dub#eidland cuando dos semanas antes se encontraba en car!las aumentaba sus sospec#as. 2Au) bic#o te #a picado para casarte con una sassenach3 le pre!unt ella. Eso no es de tu incumbencia, 2no te parece3 La mirada asesina "ue reprimi era un !esto muc#o m*s apropiado de la 9arbara "ue )l conoca, de modo "ue se relaj un tanto. + a#ora, intenta contarme lo "ue #a sucedido con m*s calma y sin !ritos. Escuc# con atencin la #istoria antes de cla(ar la mirada en el primo de 9arbara, Donald. 2Eso es todo3 2'o recuerdas nada m*s3 Eso es todo respondi Donald, sin a%adir m*s detalles. 7l percatarse de "ue el otro #ombre tampoco pensaba decir nada, i!imor lo estudi con detenimiento. Comparta muc#os de los ras!os "ue con(ertan a 9arbara en una mujer muy #ermosa. Las 0acciones ele!antes, los brillantes ojos azules e incluso el cabello rubio, pero era alto y del!ado. .areca estar de mal#umor, aun"ue la causa poda ser el #aber salido malparado del en0rentamiento con los ladrones, si bien tena la impresin de "ue era por otro moti(o. 2Estara ayudando a 9arbara contra su (oluntad en lo "ue ella estu(iera tramando3 Dado "ue 9arbara #aba demostrado cierto inter)s por su persona cuando estu(o con los MacIin!al, se pre!unt si no estara all para intentar en!atusarlo. in embar!o, le pareca muy (anidoso pensar "ue #ubiera lle!ado a esos e<tremos por )l, sobre todo por"ue lo $nico "ue la dama iba a conse!uir era un re(olcn ad$ltero. +a estaba casado, y le daba en la nariz "ue ella ya lo saba antes de lle!ar a Dub#eidland. Claro "ue caba la posibilidad de "ue no considerase su matrimonio (*lido por el #ec#o de "ue ;olene 0uese in!lesa. La idea no era in0undada, ya "ue tanto los tribunales in!leses como su :!lesia estaran encantados de concederle la anulacin a una in!lesa "ue se #ubiera casado con un escoc)s. i!imor se apresur a desterrar la idea, renuente a a#ondar en ella. .or lo "ue (eo, tus #eridas no son !ra(es dijo. 'o te #ar*n 0alta muc#os das de descanso. &e traer) al!o de beber. Los aposentos tardar*n un poco en estar listos. .as por alto los intentos de la mujer por retener su atencin y re!res a la mesa principal, con Liam y omerled pe!ados a sus talones. 2Aui)n es esa mujer3 le pre!unt su #ermano. 7l!uien a "uien conoc #ace diez a%os contest al tiempo "ue co!a tres jarras (acas y las limpiaba con un pa%o de lino. El tpico error de ju(entud. e cas con un laird (iejo y rico "ue muri #ace poco. /0 a#ora es una (iuda rica3 Lo dudo muc#o. Le relat la con(ersacin "ue #aba mantenido con el anciano lord MacLean dos a%os antes. Creo "ue es una (iuda muy pobre. 5aya, as "ue est* buscando esposo y te #a ec#ado el ojo. 1a tramado todo esto para meterse en tu casa. 2&$ tampoco te #as tra!ado su #istoria3 'o, no #a #abido nin!$n asalto por los contornos desde #ace tiempo. + los pocos e<tra%os "ue se #an atre(ido a deambular por la zona no #abran sido tan amables con sus (ctimas. Cierto con(ino Liam. Los #abran dejado muc#o peor parados. Esos ras!u%os de los "ue tanto se "uejan parecen simples caricias, por"ue bien podran #aberlos matado. Eso estaba pensando yo dijo i!imor mientras ser(a el (ino en las jarras. Estoy por ec#arlos a la calle. 2.or "u) no lo #aces3 e!$n recuerdo, lady 9arbara tena aliados muy poderosos, y una 0amilia i!ual de

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importante. 7 menos "ue la situacin #aya cambiado, no me atre(o a ne!arle la #ospitalidad. 'o tardara en irles con el cuento, y ella misma se encar!ara de adornarlo para "ue pareciese al!o m*s "ue un simple caso de malos modales. 'i sus aliados ni su 0amilia son personas a las "ue "uerras molestar, cr)eme. Eso "uiere decir "ue tendremos "ue a!uantarla una temporada musit omerled. &al (ez a#ora "ue sabe "ue est*s casado termine la 0arsa y se lar!ue. Me encantara replic )l, pero lo dudo muc#o. Creo "ue ya saba "ue estoy casado. i es as, 2a "u) (iene esto3 'o (a a sacar nada. 9ueno, no a menos "ue "uebrantes tus re!las y decidas "ue el adulterio no esDun pecado capital. 'i #ablar. + muc#o menos con esa zorra. +a estaba muy manoseada cuando la conoc y, si todo lo "ue #e odo desde entonces es cierto, me e<tra%a "ue pueda andar con las piernas juntas. Como nin!uno de los dos ten)is una esposa "ue os proteja, os aconsejo "ue mantenD !*is los ojos bien abiertos. 'o somos pobres, pero tampoco somos lairds ni tenemos tierras. omos muy poca cosa para las mujeres como ella. Eso depende de lo desesperada "ue est). i!imor estu(o a punto de soltar una carcajada al percatarse de su desazn. :ntentad con!raciaros con Donald. ea cual sea el jue!uecito "ue su prima se trae entre manos, no le !usta muc#o. 7un"ue lle(a a%os d*ndole coba, no es como ella. &al (ez sea el eslabn m*s d)bil de su cadena. 7"u se est* cociendo al!o y me da en la nariz "ue no se trata slo de conse!uir "ue al!$n necio se case con ella. En cuanto Liam y omerled asintieron, i!imor les lle( el (ino a sus indeseados in(itados. Bespondi con brus"uedad a los intentos de 9arbara por entablar con(ersacin. Las (eladas re0erencias a la relacin "ue #aban mantenido en el pasado #icieron "ue le #ir(iera la san!re. .areca totalmente ajena al #ec#o de "ue sus recuerdos de a"uella )poca no 0ueran demasiado a!radables. El e(idente es0uerzo "ue #aca para no prestarle atencin a Liam resultaba de lo m*s cmico. &al (ez 9arbara lo deseara a )l por esposo, pero resultaba e(iD dente "ue era incapaz de resistirse a un #ombre apuesto, muc#o menos a uno como Liam. 7un"ue pareca lo bastante sensata como para saber "ue acostarse con )l ec#ara por tierra cual"uier posibilidad de con(ertirse en la se%ora de Dub#eidland, sospec#aba "ue ni ella misma saba cu*nto tiempo podra resistir la tentacin "ue Liam representaba. De no estar tan preocupado por los problemas "ue podra causarle, estaba con(encido de "ue #abra dis0rutado de lo lindo al (er la denodada luc#a "ue libraba con su naturaleza lujuriosa. Cuando la (ieja 'ancy apareci para comunicarles "ue los aposentos de los in(itados estaban listos, suspir ali(iado. 7cto se!uido, se encontr con la (oluptuosa 9arbara en los brazos. u r*pida reaccin lo sorprendi, si bien tu(o "ue #acer un es0uerzo para no dejarla caer. Le concedi la (ictoria en esa ocasin y ec# a andar #acia la #abitacin "ue le #aban asi!nado mientras se percataba de las e<presiones airadas de su 0amilia, reaccin "ue lo recon0ort en cierta medida. &al (ez no #ubieran aceptado del todo a ;olene, pero la desaproD bacin por el comportamiento de 9arbara le indicaba "ue ya se #aban plantado las semillas para "ue la aceptaran. Estaba con(encido de "ue ;olene se bastara y sobrara para #acerlas !erminar. Cna (ez en los aposentos de 9arbara, i!imor descubri "ue la mujer era muc#o m*s 0uerte de lo "ue pareca. e inclin para dejarla en el colc#n y ella lo abraz con tanta 0uerza "ue estu(o a punto de dese"uilibrarlo. 7ll de pie, junto al lec#o, se pre!unt cmo za0arse de su abrazo sin #acerle da%o. e enderez cuanto le 0ue posible al tiempo "ue apartaba las manos

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del colc#n y la co!a por las mu%ecas. u)ltame, 9arbara le orden mientras intentaba controlar la creciente e<asperacin, ya "ue ella se #aba alzado para pe!arse a )l. 7#ora mismo. .ero "u) 0ro eres, i!imor dijo ella. 7ntes no eras as. 2'o recuerdas todas la (eces "ue estu(imos juntos3 ,l obser( su #ermoso rostro y recorri su (oluptuoso cuerpo con una mirada distante. 1aba sido el sue%o de su ju(entudE pero, en ese momento, se dio cuenta de "ue dic#o sue%o #aba muerto #aca muc#o. e dio cuenta de "ue era capaz de apreciar su belleza, pero "ue )sta no lo a0ectaba en absoluto. Era muy consciente de la maldad "ue se esconda bajo su piel. 7un"ue 0uera un #ombre libre, dudaba muc#o de "ue #ubiera cado bajo su embrujo. 'o, desde lue!o "ue no lo a0ectaba. Estoy casado le record al tiempo "ue le apretaba las mu%ecas. 9arbara #izo una mueca de dolor, pero no lo solt. 2Con esa sassenach3 2Con esa c#i"uilla enclen"ue de pelo ne!ro3 Cuidado con lo "ue dices, 9arbara, no pienso tolerar "ue insultes a mi esposa. abes tan bien como yo "ue no tienes por "u) a0errarte a ese matrimonio. Cual"uiera de los dos podra anularlo en un abrir y cerrar de ojos por el mero #ec#o de "ue t$ seas escoc)s y ella una sassenach. 5en, mi (aliente caballero, y deja "ue te recuerde lo "ue compartimos en otro tiempo. aba "ue estaba a punto de besarlo y estu(o a un paso de ceder a la tentacin. aba "ue el beso no lo a0ectara y "ue eso #erira su or!ullo #asta tal punto "ue abandonara el jue!uecito. in embar!o, justo cuando sus labios estaban a punto de tocarse, la (io mirar de reojo #acia la puerta con e<presin complacida. Ec# la cabeza #acia atr*s y le apret las mu%ecas con 0uerza, arranc*ndole una protesta. .or des!racia, no 0ue su0iciente para "ue lo soltara. Cuando ;olene se coloc a su lado contu(o un juramento. ;olene era muy consciente de la renuencia de su esposo a ser abrazado, pero eso slo apaci!u en parte sus celos. Lle!ado el momento, tal (ez ec#ara la (ista atr*s y 0uera capaz de rerse por la e<presin #orrorizada de su rostro. En ese preciso instante, sin embar!o, se debata para decidir a "ui)n de los dos "uera !olpear... bien 0uerte. 7l captar el brillo triun0al en los ojos de 9arbara, decidi "ue no le dara esa satis0accin. Cre "ue era mi deber ase!urarme de "ue nuestra in(itada estaba cmoda dijo, muy or!ullosa por el tono sereno "ue utiliz. +a (eo "ue te #as ocupado de dejarla en la cama, esposo mo. , el problema es "ue no puedo soltarme replic )l, si bien no encontr en su rostro indicios de "ue lo creyera. +a (eo... 9ueno, eso tiene 0*cil solucin. e mo(i tan deprisa "ue i!imor no tu(o muy claro "u) #izo, sal(o "ue 0uncion. u esposa acerc la mano a 9arbara y la apart en un abrir y cerrar de ojos. 9arbara lanz un c#illido y lo solt. Cuando se enderez, (io "ue incluso tena l*!rimas en los ojos. 7cto se!uido, la mujer se lle( la mano a la a<ila y comprendi "ue ;olene #aba ele!ido un buen lu!ar para propinarle un doloroso pellizco. 2&e dejo para "ue ayudes a nuestra in(itada a ponerse cmoda3 , creo "ue lo #ar) dijo ;olene y, sin a!uardar respuesta al!una, ec# a andar #acia la puerta. 1azme saber si sus #eridas necesitan atencin. Esa (oz tan dulce, tan educada..., tan 0uriosa, se dijo i!imor mientras la obser(aba

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marc#arse. El !ris de sus ojos se #aba oscurecido. i "uera meterse entre las s* banas con ella esa noc#e, iba a tener "ue es0orzarse muc#o para e<plicarle lo "ue #aba presenciado. 9arbara ya estaba creando problemas, pens al (ol(erse #acia ella. + el mo#n de sus labios slo consi!ui en0urecerlo m*s. 2&an est$pido lo crea3 &u esposa me #a atacado, i!imor dijo al tiempo "ue se sorba delicadamente la nariz . 1a sido cruel. &e lo merecas replic. 4 i!imor6 2Cmo puedes #ablarme de esa manera despu)s de todo lo "ue compartimos3 'o compartimos nada, 9arbara, sal(o unos cuantos re(olcones. Gbser( los intentos de la mujer por re0renar sus impulsos mientras la e<presin co"ueta abandonaba su rostro. i no tu(ieras una 0amilia y unos aliados tan poderosos, #abra dejado "ue te pudrieras a mis puertas. 2De (erdad crees "ue no me #an lle!ado noticias tuyas desde "ue te encontr) abierta de piernas debajo de Dou!las3 lo sabes crear problemas, 9arbara. 7ll por donde (as. .ero ten por se!uro "ue a"u no crear*s nin!uno. .uedes "uedarte #asta "ue consideres "ue est*s mejor o #asta "ue yo descubra "ue no te "uedan aliados. Despu)s, te marc#ar*s. Ec# a andar #acia la puerta, pero se detu(o en el (ano. i le #aces da%o a mi esposa, desear*s no #aber puesto en marc#a este jue!o. e encamin al saln con la sensacin de "ue necesitaba un buen tra!o antes de en0rentarse a ;olene. 2+a sabes "u) est* tramando3 le pre!unt Liam cuando entr. i!imor se sir(i una cer(eza antes de sentarse. . Esa zorra ya est* instalada en sus aposentos. + si tiene dos dedos de 0rente, all se "uedar* #asta "ue se (aya. e dej caer en su silla y le dio un buen sorbo a la cer(eza. &enemos "ue estar m*s in0ormados, mandar incluso a al!uien a la Corte de (ez en cuando. 27 "u) (iene ese repentino inter)s3 pre!unt omerled. i supiera en "u) t)rminos est* 9arbara con sus aliados y con su 0amilia, no me #abra puesto en este brete contest. i se #a distanciado de ellos o si ellos la #an repudiado, podra ec#arla. e nos da muy bien a(eri!uar lo "ue nos interesa, pero slo lo "ue nos interesa, tanto de nuestros ami!os como de nuestros enemi!os. Creo "ue tenemos "ue dejar de ser tan selecti(os. Es una idea interesante. Considerando lo enre(esadas "ue son las cosas y lo r*pido "ue cambian, sera un buen m)todo para e(itar problemas. .or lo "ue dices, supon!o "ue lady 9arbara ya #a intentado crearte problemas dijo Liam. Lo #a intentado, y no s) si lo #a conse!uido e<plic. En cuanto me arme de (alor para acostarme, lo a(eri!uar). 2Au) #a #ec#o3 Cuando le e<plic lo sucedido, Liam abri unos ojos como platos, di(idido entre la compasin y la burla. Esa mujer no pierde el tiempo, 2(erdad3 2Est*s se!uro de "ue es con(eniente "ue dejes a ;olene sola para "ue le d) (ueltas al asunto3 i!imor suspir. 'o, pero eso es lo "ue #ar). &en!o "ue re0le<ionar sobre al!unas cosas antes de reunirme con mi esposa. Es posible "ue 9arbara "uiera casarse. El #ec#o de "ue yo est) casado no parece importarle, no parece disuadirla de su empe%o. 'o tiene sentido. 7 lo mejor cree "ue puede espantar a ;olene. &u esposa podra re!resar a :n!laterra, 2no

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es as3 .ero se!uira siendo mi esposa. 'o por muc#o tiempo. Cual"uiera de los dos podra anular el matrimonio sin problemas. &al (ez ;olene no est) al tanto a#ora mismo, pero se!uro "ue lo a(eri!uar* nada m*s re!resar a su pas. Es posible. 9arbara #a dic#o al!o muy parecido. 'o le !ustaba ni un pelo pensar en la 0acilidad con la "ue ;olene podra des#acerse de )l si "uisiera. 7un"ue me sorprende "ue sepa tanto del tema. + no puedo dejar de pensar "ue a"u se est* cociendo al!o m*s "ue la necesidad de 9arbara por un nue(o esposo y "ue me toma por tonto si cree "ue (oy a caer en su trampa. Las mujeres como 9arbara son muy (anidosas. 'o me e<tra%ara "ue pensase "ue, como los #ombres lle(an cayendo en su trampa muc#o tiempo, t$ #ar*s lo mismo. 1a en!a%ado a tantos "ue es normal "ue nos tome a todos por idiotas. +o ya lo 0ui en una ocasin. , tal (ez ten!a moti(os para creer "ue puede !anar este jue!o. 'o nos #as e<plicado "u) si!ni0ic para ti inter(ino omerled. 'o recuerdo #aberte odo #ablar nunca de ella. La conoc cuando t$ te marc#aste buscando el modo de llenar las arcas. Cosa "ue #iciste estupendamente, por cierto. Muc#as !racias. 7#ora, cu)ntanoslo. 7s tal (ez podamos entender por "u) cree "ue tiene al!una posibilidad de cazarte y casarse conti!o. i!imor inspir #ondo y les relat lo "ue #aba sucedido entre 9arbara y )l sin entrar en detalles. Descubrir "ue ya no se senta a(er!onzado 0ue toda una sorpresa. Claro "ue lo ayud el #ec#o de "ue nin!uno de los dos lo mirara con l*stima o resentimiento y, en cambio, lo juz!aran como el pobre i!norante "ue #aba sido en a"uel entonces. ospec#aba "ue ambos #aban tenido e<periencias similares "ue se #aban callado. e!uramente cree "ue si pide perdn por el pasado, caer*s de nue(o en sus !arras dijo omerled. Creo "ue piensa "ue #asta a#ora la #as rec#azado para no mancillar tu 0ama de #ombre distante con las mujeres casadas. Mmm, no lo #aba (isto de esa manera. Desde lue!o, es e(idente "ue no espera "ue sea 0iel a mis (otos matrimoniales. Es probable "ue #aya conocido a demasiados #ombres "ue no lo #acen. Cierto, cierto. i!imor apur la cer(eza y se puso en pie. .ero esto no me sir(e de nada. 'o puedo librarme de la sensacin de "ue #ay al!o m*s, al!o "ue se me escapa, pero no acabo de (er "u) puede ser. 'os acercaremos a Donald como nos #as dic#o. + empezaremos la b$s"ueda de 1arold por la ma%ana. omerled 0runci el entrecejo. 2De (erdad crees "ue (endr* #asta a"u, en lu!ar de darse por (encido y (ol(er a :n!laterra con el rabo entre las piernas3 i!imor asinti con la cabeza. , estoy se!uro. Ese #ombre est* empe%ado en (en!arse, no me cabe la menor duda. e siente obli!ado a casti!ar a ;olene por todo lo "ue #a su0rido. + si!ue acariciando la idea de casarse con ella para a0ianzar su dominio en las tierras "ue #a robado y silenciarla des pues, pero a#ora corre m*s ries!o. Muc#simo m*s. 7 decir (erdad, debera #aberse "uedado en Drum-ic#, a0errarse a la propiedad mientras ideaba al!una 0orma de acabar con ;olene o de atraparla cuando ella decidiera re!resar para recuperar el 0eudo. Creo "ue sabe "ue #a

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cometido un tremendo error, pero la culpa a ella. Muc#o me temo "ue est* empezando a desesperarse, y eso lo con(ierte en u> #ombre muy peli!roso. 9ueno, pues las tornas #an cambiado y a#ora el perse!uido ser* )l declar Liam. Era una idea muy placentera, y i!imor se a0err a ella mientras se encaminaba #asta sus aposentos. olt un suspiro ali(iado cuando descubri "ue la puerta no estaba cerrada con el pestillo. e record "ue no tena "ue sentirse culpable por nada, entr en la estancia con paso 0irme y cerr la puerta. Cuando (io a ;olene sentada en la al0ombra, cepill*ndose el cabello delante de la c#imenea, se relaj un poco. &al (ez estu(iera en0adada, pero no le #aba cerrado la puerta ni se #aba buscado otra cama. Decidi "ue era una buena se%al, una indiD cacin de "ue estaba dispuesta a escuc#ar lo "ue tena "ue decirle. ;olene se puso tensa cuando i!imor se acerc y se sent 0rente a ella. i!ui cepill*ndose el cabello sin mirarlo. Desde "ue lo dej con 9arbara, #aba repasado una y otra (ez la escena "ue #aba presenciado. i!imor no #aba aceptado de buena !ana el abrazo de esa mujer, de eso estaba se!ura. in embar!o, una insistente (ocecilla le susurraba "ue tal (ez tras la sorpresa #ubiera deseado se!uir entre sus brazos. /0 si se repeta la ocasin3 'o poda dejar de pensar "ue #aba tardado muc#o rato en aparecer. 2Cu*nto tiempo #aba pasado en comD pa%a de lady 9arbara3 Cuando por 0in lo mir a la cara, ;olene y se percat de "ue la estaba obser(ando con un brillo muy 0amiliar en los ojos y 0runci el entrecejo. 'o me mires as. 2Cmo3 pre!unt )l. Con deseo. 'o es el mejor momento para "ue me mires con deseo cuando #ace un rato te #e (isto... i!imor le(ant una mano y se "ued complacido al (er "ue ella !uardaba silencio de inmediato. 2En brazos de otra mujer3 Muc#ac#a, no "uera estar all, y creo "ue lo sabes muy bien. 2:ntentas "ue me sienta culpable por estar en0adada3 2ch, no. i te #ubiera (isto en una situacin similar con otro #ombre, toda(a se!uiran reco!iendo sus pedazos. 'o, tienes derec#o a estar en0adada, aun"ue slo sea por la estupidez de #aberme acercado a menos de diez pasos de esa mujer, a#ora o #ace diez a%os. Me (i obli!ado a lle(arla en brazos a sus aposentos y despu)s no conse!u "ue me soltara. e me pe! como una san!uijuela. Estaba pensando cmo soltarme sin #acerle da%o cuando apareciste. Estabas a punto de besarla, con !anas o sin ellas. ;olene apret con 0uerza el man!o del cepillo mientras esperaba la respuesta. , es (erdad. 1izo una mueca al (er "ue ;olene se "uedaba l(ida. Ella no dejaba de insinuarse y se ne!aba a aceptar "ue 0uera capaz de resistirme a sus encantos. e me ocurri "ue comprendera "ue mi 0rialdad no era una pose si dejaba "ue me besara. Le "uit el cepillo y le co!i ambas manos. 'o me despierta absolutamente nada, ;olene. .ero es tan #ermosa... u cara y su cuerpo son el sue%o de cual"uier #ombre. Desde lue!o "ue es muy a!radable a la (ista. 'o soy cie!o y me acusaras de mentir si te dijera otra cosa. .ero tambi)n s) "ue bajo esa bonita 0ac#ada slo #ay e!osmo, (anidad, a(aricia e incapacidad para comprender o preocuparse por las consecuencias "ue sus actos puedan acarrearles a los dem*s. Auiere un esposo y cree "ue soy el mismo idiota "ue #ace diez a%os. Es tan (anidosa "ue no estoy se!uro de poder "uitarle esa idea de la cabeza.

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2+ por "u) no la ec#as sin m*s3 pre!unt ;olene. Los dos sabemos "ue sus #eridas son irrisorias. 'o creo "ue la #istoria de los ladrones sea cierta. +o tampoco. + Liam y omerled tampoco se la #an tra!ado. Me encantara ec#arla a la calle a#ora mismo, pero no puedo. &iene aliados muy poderosos, y su 0amilia tambi)n lo es. G, al menos, lo era. abe Dios lo "ue es capaz de decirles si la ec#o, as "ue no me atre(o a #acerlo. &en!o "ue andarme con muc#o cuidado. 'o merece la pena correr el ries!o de "ue me acuse de #aberla insultado o maltratado. ;olene suspir y asinti con la cabeza. &ena razn. 'o le caba la menor duda de "ue lady 9arbara "uera causar problemas entre ellos, pero slo lo conse!uira si se lo permitan. Claro "ue, si le proporcionaban un moti(o por absurdo "ue 0uese para "uejarse ante sus 0amiliares y aliados, podran pro(ocar un derramamiento de san!re. Estaba de acuerdo en "ue no mereca la pena correr el ries!o. 2Cu*nto crees "ue tendremos "ue soportar su presencia para "ue nadie se sienta o0endido3 Cnos cuantos das a lo sumo. Como #as dic#o, sus #eridas son irrisorias, apenas unos ras!u%os. i descubro "ue ya no cuenta con sus aliados, "ue la #an repudiado, la ec#ar) de inmediato. 7un"ue parezca raro, creo "ue #a sur!ido al!o bueno de todo esto. onri al (er la e<a!erada e<presin de sorpresa "ue compuso ;olene. De (erdad. Me #a #ec#o darme cuenta de "ue tenemos "ue mantenernos al tanto de las alianzas entre los distintos clanes, de "ui)n est* enemistado con "ui)n, de "ui)n tiene el 0a(or del rey y de "ui)n no... 1asta a#ora me #e mantenido al mar!en de todas esas cosas por"ue las consideraba simples rumores inser(ibles "ue nada tenan "ue (er conmi!o. ;olene asinti con la cabeza. .uede ser muy $til estar al tanto de todos esos asuntos. . omerled y Liam est*n de acuerdo conmi!o. 7un"ue me temo "ue eso si!ni0ica "ue tendr) "ue en(iar a uno de los muc#ac#os a la Corte. En(a a Liam dijo ;olene al tiempo "ue esbozaba una media sonrisa. era el candidato per0ecto si acepta el puesto. Es culto, puede ser encantador y es muy apuesto. i (uestra Corte es como la in!lesa, al!uien como Liam ser* muy bien recibido. .or las mujeres mascull )l, pero tu(o "ue reconocer "ue la idea no era mala. .or muc#o "ue todos os empe%)is en creer lo contrario, Liam tiene muc#os ami!os masculinos. Les cae bien a los #ombres. 7dem*s, no descartes a las mujeres como 0uente de in0ormacin (aliosa. Es cierto "ue a al!unas slo les interesa la moda y otros asuntos 0emeninos, pero no se puede !eneralizar. :ncluso las "ue slo #ablan de tonteras pueden re(elar las cosas m*s interesantes. i!imor le sonri. .ues "ue sea Liam, si acepta, claro. + ya ele!iremos a otro para cuando Liam "uiera descansar de sus 0unciones. &ir de ella para abrazarla. + a#ora "ue ya est* todo solucionado... Est*s listo para acostarte concluy ella. 9ueno, en realidad estaba recordando a"uella al0ombra de car!las, la "ue se parece tanto a )sta. i!imor... musit, sorprendida, ya "ue saba "ue estaba pensando en lo "ue #aban #ec#o sobre a"uella al0ombra. in embar!o, la sorpresa no tard en con(ertirse en pasin, en cuanto la bes.

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;olene 0rot la mejilla contra el pec#o de i!imor antes de "ue el sue%o la (enciese, sumida en los rescoldos de la pasin "ue #aban compartido delante del 0ue!o. 'o estaba se!ura de cmo #aban lle!ado a la cama, pero se senta demasiado dic#osa como para meditar el asunto. i!imor e<#al un suspiro "ue se pareca muc#o a un ron"uido, lo "ue le arranc una sonrisa. El pobre estaba a!otado. Despu)s de todo lo "ue #aba pasado esos das, ella misma se sorprenda de se!uir despierta. in embar!o, (arios asuntos le rondaban la cabeza y le impedan descansar. Lady 9arbara MacLean era uno de ellos. 7un"ue no le caba duda de "ue le encantara "uitarle a i!imor, tena la sospec#a de "ue #aba al!o m*s. 5arios testi!os le #aban comentado "ue saba de antemano "ue i!imor se #aba casado con una in!lesa, de modo "ue su sorpresa #aba sido slo una actuacin. Las sir(ientas #aban sido especialmente crueles. 7dem*s, a juz!ar por lo "ue #aba odo mientras la mujer se pe!aba a i!imor como una san!uijuela, tambi)n saba "ue podran conse!uir 0*cilmente una anulacin. La cuestin era cmo se #aba enterado ella. + la ausencia de una respuesta clara y concisa a esa pre!unta era lo "ue m*s le preocupaba. Lle! a la conclusin de "ue tendra "ue #ablarlo con i!imor, y estu(o a punto de sonrer al sentir "ue comenzaba a relajarse. .or un instante, temi estar abland*ndose, temi estar demasiado dispuesta a descar!ar sus problemas sobre los #ombros de su esposo, pero desD cart la idea de inmediato. 7un"ue nunca lo #aban dic#o, saba "ue i!imor y los dem*s eran conscientes de "ue los #abra liberado aun cuando le #ubieran ne!ado su ayuda. Esos #ombres "ueran ajustar cuentas con 1arold por al!o "ue nada tena "ue (er con ella. + comD partir las dudas o pedir ayuda para encontrar respuestas a los interro!antes no era nin!una se%al de debilidad. Cuatro ojos siempre (ean m*s "ue dos. 7 la postre, mientras la (enca el sue%o, se prometi "ue #ablara con i!imor sobre sus preocupaciones al da si!uiente, en cuanto se le presentara la oportunidad. &ambi)n se prometi "ue si lady 9arbara MacLean no dejaba las manos "uietecitas y lejos de i!imor, se las cortara, con aliados o sin ellos.

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Captulo diecis)is
;olene dobl pulcramente la camisa de Ier!us "ue acababa de remendar y recorri el saln con la mirada. Estaba casi (aco. Las $nicas personas presentes eran tres muc#ac#as encar!adas de la limpieza de la estancia. Los #ombres #aban acabado de almorzar y #aban salido de inmediato en busca de 1arold, e<actamente i!ual "ue sucedi tras el desayuno a primera #ora de la ma%ana. Debera ale!rarse de "ue su primo no diera se%ales de (ida, pero se senta intran"uila. Despu)s de #aber lle!ado tan lejos, 2por "u) iba a abandonar3 E<ista la posibilidad de "ue #ubiera desistido tras los problemas "ue #aba encontrado en car!las y #ubiera re!resado a Drum-ic# con la intencin de poner en pr*ctica parte del plan inicial, pero no acababa de cre)rselo. us instintos le decan "ue estaba escondido, urdiendo al!$n plan, esperando una oportunidad. e ec# a temblar. 2&ienes 0ro, ;olene3 le pre!unt Ier!us. ;olene le sonri al muc#ac#o, un tanto sobresaltada por"ue no lo #aba odo acercarse. :ba a ser tan alto y tan !uapo como sus #ermanos i!imor y omerled. 7dem*s, era el $nico de los Cameron "ue la aceptaba sin reser(as, aparte del !rupo "ue la #aba acompa%ado desde Drum-ic#. La muc#ac#a dijo "ue toda(a era pronto, "ue ni si"uiera lle(aba dos das en Dub#eidland. Dos das "ue los #ombres #aban pasado pr*cticamente 0uera, buscando a 1arold. 'o, no ten!o 0ro. 1a sido un pensamiento desa!radable, nada m*s respondi. 2 obre esa dama tan "uejumbrosa3 4'o6 obre 1arold. Me preocupa su aparente desaparicin. Lo encontrar*n y le #ar*n pa!ar con san!re. Los muc#ac#os eran criaturas (en!ati(as, pens. ospec#aba "ue Ier!us lo #aba dic#o para animarla un poco, de modo "ue sonri al tiempo "ue le de(ol(a su reci)n remendada camisa. ,l le dio las !racias y se alej al momento. 7l i!ual "ue los dem*s, se dijo, aun"ue no tard en reprenderse. &odos se #aban marc#ado por"ue estaban buscando a su enemi!o. Era ridculo "ue se sintiera abandonada. En realidad, slo se senta un poco sola despu)s de #aber pasado tantos das en compa%a de otras personas. 7dem*s, su incierto 0uturo le estaba di0icultando las cosas. i supiera "ue iba a "uedarse en Dub#eidland, "ue iba a se!uir siendo la esposa de i!imor, podra comenzar a #acerse un sitio. + #aba muc#as cosas por #acer, como ale!rar un poco el ambiente, esa abrumadora sensacin de "ue Dub#eidland era un dominio nte!ramente masculino. in embar!o, saba "ue sera injusto darle su to"ue 0emenino al lu!ar si al 0inal iba a marc#arse para no (ol(er. aba "ue i!imor no "uerra (er nada "ue le recordara a ella si lo abandonaba. 5ari el rumbo de sus pensamientos #acia lady 9arbara y 0runci el ce%o. La con(ersacin "ue #aba planeado mantener con i!imor a$n no se #aba producido. Durante las ocasiones en las "ue #aba estado con )l a solas, o bien #aban #ablado de la b$s"ueda de 1arold o bien #aban #ec#o el amor y se #aban dormido nada m*s terminar. 'o obstante, el #ec#o de "ue la mujer supiera tantas cosas se!ua in"uiet*ndola. .uesto "ue #aba sido imposible #ablar con su esposo, #ablara con la dama en cuestin. &al (ez obtu(iera las respuestas "ue necesitaba.

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Cna de las pre!untas "ue necesitaba respuesta era el por"u) de su presencia en Dub#eidland. i!imor la e(itaba, al i!ual "ue la mayora de su 0amilia. Lady 9arbara slo contaba con la compa%a de los dos #ombres con los "ue #aba lle!ado y con la mal#umorada y ocasional ayuda de la (ieja 'ancy, "ue #aca bien poco por ocultar el desprecio "ue senta por la mujer. Lady 9arbara estaba cmodamente instalada y le #aban proporcionado todo lo "ue #aba pedido... &odo, sal(o i!imor. Comenzaba a pre!untarse si no sera )sa la razn de su estancia all, a menos "ue no tu(iera otro lu!ar adonde ir. Dej a un lado la costura, la $nica tarea "ue poda #acer sin remordimiento al!uno, se puso en pie y ec# a andar #acia la puerta del saln, donde se encontr con la (ieja 'ancy. Era ob(io "ue la mujer estaba en0adada. 2Au) pasa3 27parte de tener "ue ser(ir a esa ramera rubia3 pre!unt ella a su (ez. , aparte de eso. ;olene se sinti encantada al (er "ue se des(aneca parte del en0ado de la mujer. Lady 9arbara es un estorbo, pero muc#o me temo "ue no tenemos m*s remedio "ue soportarla. 7l menos durante un tiempo. , lo s). .ero me molesta "ue est) pidiendo cosas constantemente, como si yo no tu(iera nada m*s "ue #acer. 2Au) "uiere a#ora3 5ino, pan y "ueso. /Pata, "u)3 'o lo s), por"ue #ace muy po"uito "ue desayun. Le #e dic#o "ue como si!a comiendo tanto, tendremos "ue sacarla rodando de Dub#eidland cuando se marc#e. Mene la cabeza. Dice tales barbaridades "ue deberan la(arle la len!ua con sosa. ;olene se ec# a rer mientras la abrazaba. 'an, tal y como #aba decidido llamarla, era tan brusca como cual"uiera de los Cameron, y se #aba con(ertido en la $nica 0i!ura maternal en la (ida de todos ellos, aun"ue slo 0uese diez a%os mayor "ue i!imor. i decida "uedarse en Dub#eidland, saba "ue sera su ami!a y su aliada. .obre 'an murmur al tiempo "ue se apartaba de ella. De no ser por"ue estoy se!ura de "ue se abalanzara sobre )l nada m*s (erlo, le pedira a i!imor "ue se encar!ara en persona de nuestra desa!radable in(itada. onri al or las risas de la mujer. in embar!o, como estaba a punto de subir para #ablar con ella, le lle(ar) la bandeja con la comida. La tom del brazo y ambas ec#aron a andar en direccin a la cocina. 2Est*is se!ura, mlady3 le pre!unt 'ancy, aun"ue una (ez en la cocina se dispuso a preparar la bandeja con las cosas "ue lady 9arbara #aba pedido. Esa mujer tiene una len!ua ponzo%osa y "uiere a (uestro esposo. 'o "uiero ni ima!inarme lo "ue puede deciros, las mentiras "ue os puede susurrar. ;olene la mir, dejando para otro momento el escrutinio de la enorme, pulcra y bien e"uipada cocina donde le encantara ser de utilidad. , ten!o unas cuantas pre!untas "ue "uiero "ue me responda. 5amos, (amos, slo 0ue un re(olcn de ju(entud, nada m*s. 47#, no6 'o "uiero pre!untarle sobre i!imor. &ena intencin de #ablar con )l de eso, pero #a estado demasiado ocupado. Me da la impresin de "ue a"u se est* cociendo al!o m*s, aparte del #ec#o de "ue est) intentando recon"uistarlo. 9ueno, a mime da la sensacin de "ue se #a instalado cmodamente como si no tu(iera otro lu!ar adonde ir. Eso creo yo. .ero estaba casada con un #ombre rico. i!imor me cont "ue su di0unto

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esposo le dijo en una ocasin "ue era tan derroc#adora con su dinero "ue tema acabar tan pobre como las ratas, as "ue le cerr las arcas. Eso no si!ni0ica "ue no le dejara nada a su muerte y, siendo la madre de sus #ijos, tendr* un #o!ar, 2no3 .ero no podr* ejercer de se%ora del castillo si su esposo con0i el cuidado de sus #ijos a al!$n 0amiliar. 45aya6 + si ese 0amiliar la desprecia y su esposo no le dej ni una msera moneda... e #a (isto en el papel de (iuda pobre y mal"uerida. Es posible "ue incluso la #ayan repudiado. 7l!o "ue #abr* "ue tener en cuenta. i la 0amilia de su di0unto esposo la #a repudiado, podemos suponer sin temor a e"ui(ocarnos "ue ya no posee esas poderosas alianzas "ue tanto preocupan a i!imor. i!ni0ica "ue podemos ec#arla de a"u. Esa s "ue es una buena idea. .ero eso no es lo "ue os preocupa, 2(erdad3 'o contest ;olene. Me intri!a "ue supiera "ue i!imor se #aba casado con una in!lesa. e!$n los testi!os, se #izo la sorprendida, pero estaba 0in!iendo. Cierto, cierto. Eso me #an dic#o. 7#ora estoy se!ura de "ue lo saba. .ero 2cmo se enter3 Las #abladuras (iajan tan r*pido como el (iento en estas tierras dijo 'an, aun"ue 0runci el ce%o. Es posible... ;olene mene la cabeza. 'o, no creo "ue sea as de simple. .or"ue tambi)n saba "ue era muy 0*cil anular este matrimonio. abe cu*les son las razones. D427nular el matrimonio36 .ero lo #ab)is consumado, 2no3 ;olene se sonroj. , pero en este caso es lo de menos. oy la #ermana de un conde in!l)s y i!imor es un laird escoc)s. 7dem*s, tambi)n #ay "ue tener en cuenta "ue no contamos con la aprobacin de nin!$n miembro de mi 0amilia, cosa "ue es importante por muc#as razones, a pesar de "ue ya ten!o (eintitr)s a%os. La cuestin es... 2cmo se enter de todo3 Es raro, s, pero si #ay al!o... no s)... malo, no estoy se!ura de "ue pod*is #acerla con0esar. Me temo "ue est*s en lo cierto, pero no pierdo nada intent*ndolo. Co!i la bandeja con la comida y se dispuso a salir de la cocina. upon!o "ue sus bonitas mascotas estar*n con ella... . Los dos. 'o se apartan de ella. Ese tal Donald no es mal muc#ac#o, pero no me !usta el otro, Clyde. Es muy apuesto, como lady 9arbara, pero debajo de esa apariencia tan #ermosa #ay al!o siniestro. Esa idea aterradora se adue% de sus pensamientos mientras caminaba #acia los aposentos de lady 9arbara. in embar!o, y dado "ue comparta la opinin de 'an, le result imposible sac*rsela de la cabeza. 1aba al!o 0ro y repulsi(o en Clyde. &ena la impresin de "ue #ara cual"uier cosa "ue lady 9arbara le pidiera y, teniendo en cuenta el tipo de mujer "ue era, la idea resultaba aterradora. &a ;o la llam Beynard, "ue se acerc a ella dando brincos justo cuando alcanzaba la puerta de los aposentos de la mujer. 2Au) est*s #aciendo3 Le lle(o comida a nuestra in(itada contest. +o te ayudo. ;olene abri la boca para decirle "ue no y ordenarle "ue se marc#ara, pero el ni%o se adelant y llam a la puerta. e dijo "ue no deba ser tan tonta. Esa !ente no podra #acerle

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nin!$n da%o, ni al ni%o tampoco, dentro de Dub#eidland. 7dem*s, si la con(ersacin suba de tono, le ordenara a Beynard "ue se marc#ara. En cuanto puso un pie en la estancia supo "ue sera mejor "ue su sobrino se 0uera, pero )l se acerc sin p)rdida de tiempo a Donald para (er lo "ue estaba #aciendo. El #ombre estaba sentado 0rente al 0ue!o, tallando lo "ue pareca ser una pieza de ajedrez. u e<presin se torn ansiosa al (erlos aparecer, pero no tard en tran"uilizarse y sonrerle al ni%o. M*s preocupante 0ue la sonrisa "ue apareci en el rostro bronceado de Clyde, sobre todo por"ue era id)ntica a la "ue esbozaban los carnosos labios de lady 9arbara. 7s "ue por 0in os #ab)is di!nado #acerle una (isita a (uestros in(itados... dijo )sta, mientras se incorporaba en la cama, donde #aba estado reposando mientras Clyde le lea. &en!o unas cuantas pre!untas "ue me !ustara "ue respondierais replic ;olene mientras dejaba la bandeja en la mesa y 0runca un poco el ce%o al percatarse de la rapidez con la "ue Clyde se #aba colocado detr*s de Donald y Beynard. 2 obre i!imor y yo3 2 obre lo "ue una (ez 0uimos el uno para el otro3 2 obre lo "ue podemos (ol(er a ser3 +a s) todo lo "ue necesito saber sobre (uestro pasado. i!imor me lo #a contado. Lady 9arbara c#as"ue la len!ua mientras se pona los zapatos. 2+ (os lo cre)is3 Es un #ombre, tontuela. Miente. ;olene se "ued muc#o m*s tran"uila al orla. Esa mujer no conoca a i!imor en absoluto. Mi esposo no miente, milady. Muc#o menos a m y, por supuesto, no sobre (os. En ese caso, 2"u) ten)is "ue decirme3 Me pre!untaba cmo era posible "ue supierais "ue i!imor estaba casado y "ue lo #aba #ec#o con una in!lesa. Es m*s, 2cmo descubristeis "ue el matrimonio poda anularse 0*cilmente3 Lle! a la conclusin de "ue la 0u!az e<presin de sorpresa "ue asom a los ojos de lady 9arbara era un #ala!o en cierto modo. 4+o no estaba enterada de nada6 27caso no (isteis mi sorpresa3 'o, pero otros s la (ieron y os acusan de #aberla 0in!ido. 7se!uran, eso s, "ue lo #icisteis muy bien, pero... lo sabais todo antes de cruzar las puertas de Dub#eidland. Dicen "ue las #abladuras (iajan muy r*pido por estos lares, pero yo creo "ue no #asta ese punto. 7s "ue, 2cmo os enterasteis3 Lady 9arbara sonri y e<tendi el brazo para co!er la capa 0orrada de piel "ue descansaba a los pies de la cama. En 0in... 1arold me lo dijo. ;olene la mir de #ito en #ito mientras la in"uietud, las dudas y los temores se trans0ormaban en un nudo "ue le atenaz el estma!o. 'o poda ale!rarse por #aber descubierto "ue sus sospec#as eran ciertas. 7dem*s, eso e<plicaba por "u) no se #aba molestado en separarla de i!imor. 'o le #aca 0alta, por"ue saba "ue no tardara en desaparecer de Dub#eidland. La mujer no se #aba rendido, simplemente #aba esperado a librarse del $nico obst*culo "ue se le(antaba en su camino. Bespir #ondo y abri la boca. +o "ue (os no !ritara le ad(irti lady 9arbara, se%alando el lu!ar donde estaban Beynard y los #ombres mientras caminaba #acia la puerta para ec#ar el pestillo. ;olene contu(o a duras penas el c#illido "ue estaba a punto de soltar y cla( la mirada en los #ombres, #orrorizada por lo "ue (ea. Clyde tena en brazos a Beynard y sostena una brillante da!a contra su cuello. Donald pareca un poco p*lido y su e<presin, al!o inse!ura, pero no #izo nin!$n intento por sal(ar a su sobrino. El pobre Beynard estaba aterrorizado.

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Las l*!rimas le corran por las mejillas, aun"ue se mantu(o "uieto y callado. 5os sois madre le dijo a lady 9arbara sin apartar los ojos de los de Beynard para darle 0uerzas y comunicarle "ue si!uiera siendo tan (aliente. 2Cmo pod)is permitir "ue se amenace de este modo a un ni%o tan pe"ue%o3 2ch, s, alumbr) a dos criaturas lloronas contest la dama. Iue el precio "ue tu(e "ue pa!ar por #aberme casado con un #ombre rico. u e<presin se torn pensati(a un instante. &al (ez si al!uien les pusiera una da!a en la !ar!anta sintiera una punzada de temor, pero )ste no es mo. 'i #ablar, es el mocoso de un sassenach. 2Gs importara decirme "u) pasar* despu)s de "ue nos entre!u)is a 1arold3 5ol(er) a Dub#eidland y consolar) al pobre i!imor..., el esposo #umillado. 2+ esper*is "ue se crea semejante cuento3 2Aue crea "ue #e puesto mi (ida y la de Beynard en peli!ro para #uir, cuando el #ombre "ue desea nuestra muerte nos si!ue acec#ando3 . Lo #ar* cuando le di!a "ue #ab)is #uido para reuniros con (uestra 0amilia, con los "ue est*n persi!uiendo a 1arold. 7un"ue le ale!r saber "ue e<ista la posibilidad de "ue su 0amilia #ubiera descubierto los crmenes de su primo y en esos momentos lo estu(iera persi!uiendo, las noticias le pro(ocaron un miedo atroz. De ser cierto, ni ella ni Beynard le eran $tiles a 1arold, sal(o para cumplir su (en!anza, para des"uitarse de ellos. 'o se le ocurra nada con lo "ue ne!ociar sal(o la remota posibilidad de "ue los usara para sal(ar su propia (ida. in embar!o, tal (ez no 0uera su0iciente, #abida cuenta de lo 0urioso "ue estara por #aberlo perdido todo. .ero lo peor era "ue i!imor poda creer a 9arbara. Desterr con rapidez ese pensamiento. i!imor ira en su busca, no creera a esa mujer. Cuando menos, se sentira en la obli!acin de ase!urarse de "ue tanto ella como Beynard lle!aban sanos y sal(os junto a su 0amilia. Deba a0errarse a la idea de "ue i!imor la ayudara, por"ue, de otro modo, el miedo la paralizara. .on)is demasiadas esperanzas en el #ec#o de "ue i!imor os crea, sobre todo teniendo en cuenta "ue #ace diez a%os le demostrasteis "ue no sois de 0iar dijo ;olene, encantada al (er "ue su (oz no delataba el miedo "ue senta. De #ec#o, est* con(encido de "ue a#ora le est*is mintiendo... i eso es cierto, 2por "u) me #a permitido "uedarme3 .or"ue ten)is una 0amilia poderosa y unos aliados importantes. abe "ue pod)is ocasionarle muc#os problemas y no cree "ue merezca la pena arries!arse. .ero comienzo a creer "ue est* e"ui(ocado. &en!o la impresin de "ue ya no cont*is con aliados poderosos ni con la proteccin de (uestra 0amilia. 7l 0in y al cabo, si 0uera de otro modo, intentarais utilizarlos para conse!uir a i!imor. G a otro #ombre con m*s ri"uezas. i tu(ieseis una 0amilia rica a la "ue acudir, no os rebajarais con estos jue!uecitos tan #umillantes. 4'o son m*s "ue un pu%ado de necios i!norantes6 mascull lady 9arbara. Los obedec, me cas) con ese (iejo as"ueroso y le di su #eredero. 2+ cu*l 0ue mi recompensa3 4'in!una6 4Ese (iejo c#oc#o me dej sin nada6 'i si"uiera ten!o un tec#o bajo el "ue cobiD jarme. 47#, s, el muy necio me dej una c#oza destartalada en un lu!ar dejado de la mano de Dios y lleno de o(ejas6 7dem*s de una msera cantidad de dinero para sobre(i(ir. 2Cre)is "ue mi 0amilia me #a ayudado3 4'o6 e!$n ellos soy una (er!8enza para la 0amilia, 4una des#onra para nuestro linaje6 4&odos me #an cerrado sus puertas6 + lo pa!ar*n con creces, os

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lo ase!uro. 4Lo pa!ar*n 6 ;olene se obli! a permanecer tran"uila mientras lady 9arbara despotricaba, tras lo cual se sumi en un silencio meditabundo y mal#umorado. i lo!raba encontrar a al!uien tan necio como para casarse con ella, no le caba la menor duda de "ue lo utilizara como arma para su (en!anza. En cierto modo, esa mujer era como 1arold. 'o comprenda "ue estaba pa!ando por sus propios errores. + el dinero "ue 1arold me #a prometido por (os y por el ni%o me ayudar*, desde lue!o "ue s dijo lady 9arbara de repente con una sonrisa, #aciendo "ue tanto el mal#umor como la 0uria desaparecieran con una increble rapidez. i cre)is "ue 1arold (a a mantener su palabra, os e"ui(oc*is completamente le ad(irti. &enemos un acuerdo. Le doy lo "ue "uiere y yo consi!o lo "ue "uieroH dinero y el camino #acia i!imor despejado. La cantidad "ue 1arold (a a darme me ayudar* a (i(ir cmodamente #asta "ue lo!re lle(ar a i!imor ante el altar. En ese caso, tendr)is "ue ir en un ata$d, por"ue de otro modo no os saldr)is con la (uestra. +, si se!us con0iando en 1arold, tal (ez sea eso lo "ue os encontr)is. 4C0, pero "u) cabezota sois6 1arold no me traicionar*. 'os lle(amos muy bien. i no 0uera in!l)s, tal (ez lo considerara como posible esposo. ) "ue entendera mi sed de (en!anza por el insulto "ue #e su0rido. e at las cintas de la capa y se coloc la capuc#a . er* mejor "ue nos pon!amos en marc#a. Auiero estar de (uelta antes de "ue i!imor re!rese. 2Cmo plane*is sacarnos de a"u3 47#6 Clyde #a descubierto un pasadizo. &odos los castillos lo tienen, y Clyde tiene un ol0ato e<celente para localizarlos. 7ll* donde (amos encuentra uno. &ambi)n #a encontrado un escondite per0ecto para 1arold. Estoy se!ura de "ue le #a #ec#o muc#a !racia saber "ue los Cameron lo est*n buscando en (ano por todos los sitios. Lady 9arbara se acerc a la c#imenea, !ir una moldura de 0orma e<tra%a emplazada en un e<tremo de la repisa y, de repente, apareci una abertura en la !ruesa pared de piedra. Clyde co!i una antorc#a de la pared y, tras amenazar a Beynard con la da!a, lo obli! a in D troducirse en el oscuro pasadizo delante de )l. Con una dulce sonrisa, lady 9arbara la in(it a se!uirlos. 7 sabiendas de "ue no le Auedaba m*s remedio, ;olene ec# a andar #acia la entrada secreta. 'o obstante, se detu(o antes de lle!ar al pasadizo mientras lady 9arbara coD !a una (ela con el ce%o 0runcido por"ue se percat de "ue Donald no tena intencin de se!uirlos. /0 bien3 Mu)(ete le orden. Estamos perdiendo tiempo. 'o, yo me "uedo a"u contest Donald con un e<tra%o brillo en los ojos y el rostro muy p*lido. 2.or "u)3 .or"ue no pienso se!uir con esto. Donald..., si me traicionas, lo pa!ar*s con creces. Lo s). ) muy bien de lo "ue eres capaz, prima. .uedes estar tran"uila. 9ien, por"ue estoy #ablando en serio. i i!imor pre!unta por su esposa, no le dir) una sola palabra. &e dejar) las mentiras a ti. e te dan muc#o mejor. .ues s. 'unca #as sido tan bueno como yo. Lady 9arbara se (ol(i y mir a ;olene con

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e<presin 0uribunda. 5amos. 'o puedo ausentarme demasiado tiempo. ;olene le ec# una $ltima mirada a Donald y en0il el pasadizo. Cn momento despu)s oy "ue lady 9arbara la se!ua. Era tan oscuro y estrec#o como el "ue us para escapar de Drum-ic# y #uir de 1arold. e le antojo un poco irnico tomar una ruta tan semejante para (ol(er a caer en la trampa de la "ue crea #aber escapado. Donald se puso en pie y cerr el pasadizo, tras lo cual apoy la 0rente en la 0ra piedra. 7l cabo de unos instantes, re!res a la silla y si!ui tallando la 0i!urilla. 9arbara se #aba pasado de la raya en esa ocasin. Esperara. Los Cameron (ol(eran pronto. aba "ue cual"uiera de ellos lo!rara sonsacarle la (erdad y as no tendra "ue romper el juramento "ue acababa de #acerle a su prima. Lo $nico "ue esperaba era sobre(i(ir al encuentro. Estaba casi se!uro de "ue 9arbara no sobre(i(ira al suyo.

Creo "ue #a (uelto a :n!laterra dijo omerled, "ue arroj al suelo la toalla con la "ue se #aba secado antes de co!er la ropa limpia. i!imor suspir mientras se secaba el pelo y ec# un (istazo a los #ombres "ue #aban cabal!ado con ellos. &odos estaban en la casa de ba%os "ue #aba mandado construir unos cuantos a%os antes, precisamente con el propsito de poder utilizarla cuando lle!aran sucios y desesperados por la(arse. El !rupo a!uardaba su r)plica a las palabras de omerled. El #ec#o de "ue no #ubieran encontrado ni rastro de 1arold ni de sus #ombres despu)s de dos das de intensa b$s"ueda pareca indicar "ue se #aba dado por (encido. 'o lo contradijo. 'o creo "ue se #aya ido. Col! su toalla #$meda en uno de los numerosos !anc#os colocados para tal 0in en la pared y se dispuso a (estirse. Est* escondido. .ero deberamos #aberlo encontrarlo. Conocemos la zona mejor "ue )l. , pero eso no si!ni0ica "ue no pueda #aberse topado por casualidad con un buen escondrijo. 1ay muc#os por a"u. Mir a su !emelo y se enco!i de #ombros. 'o puedo e<plic*rtelo, pero estoy se!uro de "ue anda cerca. 21as tenido una (isin, i!imor3 pre!unt a (oz en !rito Banulp#, otro de sus #ermanos. ,l asinti en silencio mientras &ait y 'anty arrojaban a Banulp# a una de las enormes tinas. Creo "ue un #ombre "ue nos #a estado persi!uiendo con tanto a#nco, "ue #a dejado atr*s lo "ue #a conse!uido mediante el asesinato, arries!*ndose de ese modo a perderlo, no (a a (ol(er a casa con el rabo entre las piernas y las orejas !ac#as. 'o, tienes razn con(ino omerled a re!a%adientes mientras salan de la casa de ba%os . .ero es un poco #umillante "ue no #ayamos sido capaces de encontrar a un enemi!o en nuestras propias tierras. Lo s). i!imor se puso tenso al (er "ue Ier!us sala a la carrera de la torre del #omenaje. 2Au) pasa, muc#ac#o3 le pre!unt cuando se detu(o 0rente a ellos. La palidez de su rostro resaltaba sus pecas. 4 e #an ido6 e<clam su #ermano, a!arr*ndolo del brazo para obli!arlo a andar. 4;olene y Beynard se #an ido6 Iueron a #ablar con esa mujer y a#ora no est*n. i!imor sinti "ue se le #elaba la san!re en las (enas. e dej arrastrar por Ier!us sin saber "u) #acer, #asta "ue entr en la torre y (io "ue la (ieja 'ancy estaba i!ual de p*lida "ue su

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#ermano, momento en el "ue se recobr de la impresin. 2Est*s se!ura de "ue se #an ido3 le pre!unt a la mujer. , milord contest. El ni%o y ella. , y tambi)n #an desaparecido lady 9arbara y uno de sus acompa%antes, el tal Clyde. u primo si!ue a"u, pero se nie!a a responder nuestras pre!untas. Corri escaleras arriba y 0ue derec#o a los aposentos de 9arbara. aba "ue los dem*s lo se!uan, pero no esper a "ue lo alcanzaran. Cuando entr en la estancia, ec# un (istazo y not "ue el miedo lo embar!aba. La $nica persona en la #abitacin era Donald, "ue estaba sentado cerca del 0ue!o, tallando una 0i!urilla. En cuanto entr, el muc#ac#o alz la cabeza y lo sorprendi al esbozar una sonrisa. +a era #ora dijo. Lle!*is un po"uito tarde. 2Dnde est* mi esposa3 pre!unt mientras Donald soltaba en el centro de la mesa la 0i!urilla "ue #aba estado tallando. 45aya6 'o puedo contestar a esa pre!unta. Lo #ar*s si "uieres salir de a"u de una pieza. , desde lue!o "ue "uiero #acerlo. 'o sab)is cuanto. .or eso me #e "uedado a"u sentado. lo estoy esperando a "ue me #a!*is la pre!unta correcta. i!imor se obli! a aplacar la 0uria y tambi)n la desesperacin. 7cababa de comprender "ue Donald no lo estaba desa0iando. De #ec#o, tena la impresin de "ue el muc#ac#o estaba dispuesto a colaborar. 1aba un modo de desentra%ar la (erdad, pero en ese momento no estaba de #umor para rompecabezas, ni tampoco tena la paciencia necesaria para lidiar con misterios. Bespir #ondo unas cuantas (eces para tran"uilizarse en la medida de lo posible mientras lle!aban Ier!us, la (ieja 'ancy y omerled. 2Dnde #a ido 9arbara3 pre!unt al tiempo "ue a0erraba con 0uerza la empu%adura de su espada. .ara su sorpresa, (io "ue Donald (ol(a a sonrer. Esa pre!unta s "ue puedo responderla. Me temo "ue se #a lle(ado a lady ;olene y al ni%o para entre!*rselos al tal 1arold. Donald pe! la espalda en la silla al (er "ue i!imor se acercaba a )l. Le dije "ue se estaba e"ui(ocando, incluso le ad(ert sobre ese #ombre. .ero no la detu(iste, 2(erdad3 'o. Cre "ue podra #acerla cambiar de opinin, pero en ese momento lle!aron (uestra esposa y el ni%o. En cuanto todo se puso en marc#a, me di cuenta de "ue no poda poner mi (ida en manos de 9arbara. Comprend "ue le ordenara a Clyde "ue me rebanara el pescuezo si intentaba detenerla o la traicionaba. 1arold le #a prometido una cuantiosa 0ortuna. + cree "ue mantendr* su palabra y "ue ella podr* re!resar a con"uistaros una (ez "ue ten!a los bolsillos llenos. 1an ido a las catacumbas. i!imor mir a omerled, "ue acababa de maldecir. Cre "ue la entrada estaba sellada. Liam y yo la abrimos #ace poco. omerled se enco!i de #ombros. La curiosidad, ya sabes... Estaban selladas desde "ue padre era un muc#ac#o. .ero 2cmo #an salido sin "ue nadie los (iera3 La i!lesia est* casi a una le!ua de a"u. e percat de la 0i!urilla "ue el muc#ac#o #aba tallado y con la "ue se!ua ju!ueteando. De repente, solt una maldicin, por"ue acababa de darse cuenta de "ue era id)ntica a una de las molduras de la repisa de la c#imenea. e me #aba ol(idado el pasadizo. Mir a Donald de nue(o. 2Cu*nto #ace "ue 9arbara se 0ue3

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Cnas dos #oras, y (an a pie. i!imor ec# a andar, pero antes de abandonar la sala se (ol(i para mirarlo. 2 abes lo muc#o "ue deseo matarte3 , lo s). En ese caso, 2por "u) si!ues a"u3 .or"ue "uiero lle(ar el cuerpo de 9arbara a casa Dcontest Donald en (oz baja.

Captulo diecisiete
:ncapaz de apartar la mirada, ;olene sinti el amar!or de la bilis en la !ar!anta mientras contemplaba los cuerpos sin (ida de Clyde y lady 9arbara. ;am*s #aba presenciado un asesinato tan r*pido ni tan a san!re 0ra. Lady 9arbara #aba permanecido ajena al peli!ro #asta el 0inal. Clyde, sin embar!o, compuso una mueca un instante antes de comprender "ue al!uien se le #aba acercado por la espalda para de!ollarlo. En ese momento, al!o parecido a la admiracin cruz por su rostro mientras miraba a 1arold. 'o obstante, #aba realizado una buena obra en sus $ltimos se!undos de (idaH #aba empujado a Beynard #acia ella. De modo "ue, en cuanto lo tu(o entre sus brazos, se apresur a prote!erlo con sus 0aldas para e(itar "ue presenciase la abrupta ejecucin. Cuando los dos #ombres encar!ados de cometer los crmenes se lle(aron los cad*(eres a rastras, ;olene le dijo a 1aroldH &e "uedar*s sin aliados si si!ues trat*ndolos as. Gs #an (endido, a ti y al ni%o. + a m me #abran (endido a los Cameron en cuanto les diera la espalda repuso )l, enco!i)ndose de #ombros. De modo "ue los #as declarado culpables de un crimen "ue toda(a no #aban cometido, 2no3 Esa mujer estaba decidida a con(ertirse en la due%a y se%ora de ese maldito castillo de nombre impronunciable para cual"uier persona ci(ilizada. 1abra #ec#o cual"uier cosa para conse!uir "ue sir i!imor se casara con ella. Lo traicion para librarse de ti. .ara conD !raciarse con )l, me #abra traicionado a m. Mir con el ce%o 0runcido #acia los dos cad*(eres apilados en el e<tremo m*s alejado de la enorme estancia. + me preocupa "ue ese primo suyo no la #aya acompa%ado. ;olene 0rot muy despacio la espalda de Beynard, "ue temblaba li!eramente, mientras se pre!untaba si Donald se #abra ima!inado lo "ue iba a pasar, si de al!$n modo #aba presentido el peli!ro "ue representaba 1arold.

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Menuda decepcin te #abr*s lle(ado... 'os iremos en cuanto anoc#ezca dijo 1arold, pasando por alto su sarcasmo. 7$n no #e decidido "u) #acer conti!o, pero creo "ue puedo utilizar al ni%o para mis 0ines. Cambiar) su (ida por la ma. La 0amilia estar* encantada de tenerlo de (uelta, sano y sal(o. Muc#o me temo "ue t$ no tendr*s tanta suerte. Mir a su alrededor. Es un escondrijo e<celente, 2no te parece3 Clyde lo encontr. 1emos estado a"u tran"uilitos y muy cmodos mientras los Cameron se des(i(an por encontrarme, e<tenuando a sus caballos en el intento. Estoy se!ura de "ue a Clyde le #an impresionado muc#simo tus muestras de !ratitud. Ec# un (istazo al lu!ar donde se encontraban, sin duda la estancia principal de lo "ue sospec#aba "ue era una catacumba muy anti!ua. Me pre!unto por "u) a i!imor no se le #a ocurrido buscar a"u. Martin cree "ue #ace muy poco "ue las #an abierto, "ue lle(aban muc#o tiempo cerradas. Milord lo interrumpi Martin al tiempo "ue se acercaba a )l, ten!o un mensaje de (uestros 0amiliares. 'o tenamos "ue ponernos en contacto con ellos #asta ma%ana. 1an atrapado a uno de los #ombres "ue en(iamos a (i!ilarlos y se lo #an entre!ado para "ue os lo d). 2+ bien3 2De "u) se trata3 .iden un encuentro, milord. 5uestro pariente, sir Bo!er, os en(a sus saludos y os pide "ue os reun*is con )l por la ma%ana. En su de0ecto, se con0orma con un #om bre de (uestra con0ianza. 2Dnde y cu*ndo3 7 una le!ua al sur de a"u, en un claro. Cna #ora despu)s del amanecer. El sitio es muy 0*cil de encontrar. 2Gs #ab)is 0ijado en la torre de (i!a "ue se (e desde la entrada3 i se!us esa direccin en lnea recta, lle!ar)is al claro. 2Cu*ntos #ombres lo acompa%an3 pre!unt 1arold, ce%udo, mientras meditaba la situacin. Cna (eintena contest Martin y dos escoceses. Creo "ue son MacIin!al. e parecen a esos malnacidos. Ellos 0ueron "uienes atraparon a nuestro #ombre. 1arold solt un juramento y se pas las manos por el pelo. &en!o "ue pensarlo bien. 21a e<i!ido respuesta3 'o. La respuesta es "ue (ay*is a la cita. &ras asentir con la cabeza, 1arold mir a ;olene con e<presin 0uribunda. Co!e a ese mocoso malcriado y si)ntate en al!$n sitio. &en!o "ue pensar. Encantada de alejarse de 1arold, co!i a Beynard en brazos y busc un lu!ar donde sentarse. e alej de los cad*(eres de lady 9arbara y de su acompa%ante y eli!i 0inalmente un enorme sepulcro emplazado junto a la pared m*s alejada de la estancia. &ras meditar sus opciones, se sent en uno de los e<tremos y pe! la espalda a la pared. La oscuridad reinaba en esa parte de la c*mara. Desde all, obser( cmo 1arold se paseaba de un lado para otro. 7braz a Beynard y rez para "ue 1arold si!uiera en0rascado en sus pensamientos durante muc#o m*s rato. El primo Bo!er estaba cerca, y la ale!ra le le(ant el *nimo. aba "ue eso le dara una oportunidad a Beynard si lle!aba el caso de "ue 1arold se (iera obli!ado a canjear su (ida por la del ni%o. Era imposible 0iarse de su palabra si lle!aban a al!$n acuerdo, pero al menos

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Beynard ya no estara en manos de su enemi!o. aba "ue Bo!er #ara todo lo posible para "ue 1arold le entre!ara al ni%o. e obli! a no pensar en su 0uturo, por"ue si comenzaba a especular sobre lo "ue 1arold #ara con ella, sera incapaz de mantener a raya el p*nico. &ena "ue ser (aliente por el bien de Beynard, tena "ue intentar no perder la calma, y eso implicaba ol(idarse del papel "ue desempe%aba en los siniestros planes de 1arold. i!imor comenzara a buscarla en bre(e, se dijo, y se a0err a esa esperanza como si 0uera un escudo con el "ue prote!erse de 1arold y de sus propios miedos. .ara desentenderse de la terrible situacin "ue tendra "ue a0rontar si no conse!ua escapar de 1arold, se dispuso a prestar atencin a la con(ersacin "ue los #ombres estaban manteniendo. 'i Martin ni 1arold se #aban molestado en #ablar en (oz baja, y sus (oces reD sonaban por la estancia con claridad. e percat de "ue su primo ya no controlaba bien la ira. El ni%o ser* nuestro sal(oconducto, milord dijo Martin. , s, pero si pudiera lle(*rmelo conmi!o a Drum-ic#, a$n tendra posibilidades de #acerme con el control. El ni%o es la cla(e de todo, Martin mascull 1arold cuando lo (io ne!ar con la cabeza. 7#ora mismo, el ni%o slo es la cla(e para nuestra libertad. ir Bo!er (a acompa%ado de una (eintena de #ombres. Dado "ue tambi)n lo acompa%an dos MacDIin!al "ue no #aban intentado robarle los caballos, debemos asumir "ue est* recibiendo la ayuda de los aliados de los Cameron. Lo #an trado #asta a"u para "ue se una a ellos en nuestra contra. Creo "ue eso "uiere decir "ue sir Bo!er est* al tanto de todo y "ue podra estar respaldado por !ente muy in0luyente. Entre!ad al ni%o a cambio de nuestra libertad, de nuestras (idas y, tal (ez, de las monedas "ue el #ombre lle(e encima. + despu)s, 2"u)3 2Dnde iremos3 7 Irancia o a cual"uier otro pas donde podamos poner nuestras espadas al ser(icio de otros a cambio de dinero contest Martin, con la (ista cla(ada en 1arold, "ue se!ua caminando de un lado para otro. + tal (ez deberais considerar la idea de pedir un rescate por la mujer. 4;am*s6 !rit 1arold. 4Ella tiene la culpa de "ue estemos en este embrollo6 Lo #a arruinado todo. Auiero "ue pa!ue por lo "ue #a #ec#o. Auiero "ue su0ra. Becorri la c*mara con la mirada #asta dar con ;olene. &e #as casado con ese escoc)s. 2Cmo lo #as a(eri!uado3 pre!unt ella. Me lo dijo el sacerdote. &e se!uimos #asta allcontest, acerc*ndose a ella mientras abra y cerraba los pu%os. e 0ue de la len!ua tras aplicarle un po"uito de persuasin. , y pa! muy caro su participacin, al i!ual "ue lo #ar*s t$. 21as matado a un sacerdote3 7 esas alturas, se crea incapaz de sorprenderse por las acciones de 1arold, pero eso la impresion. 'o. 7l menos, no estaba muerto cuando lo dejamos, pero se!uro "ue deseaba estarlo. El sacerdote es un Cameron, 1arold le dijo y oy "ue Martin soltaba un juramento. 7cabas de o0recerles otro moti(o para dar conti!o. &al (ez puedas utilizar a Beynard para ne!ociar con sir Bo!er, pero los Cameron te perse!uir*n, (ayas donde (ayas. 1arold no pareci impresionado por la amenaza, pero se percat de "ue Martin re0le<ionaba al respecto. 2.or "u) iba a preocuparme eso3 1asta el momento no #an #ec#o !ran cosa. lo #an #uido de nosotros y se #an escondido.

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Cierto, y tambi)n te #an conducido #asta su #o!ar, #asta sus tierras, entre sus aliados y su 0amilia. 1arold se abalanz #acia ella y le sorprendi "ue Martin le cortara el paso. 7mbos #ombres se enzarzaron en un lar!o 0orcejeo entre maldiciones e insultos, pero Martin no solt a su se%or pese a los !olpes "ue estaba recibiendo. Iinalmente, 1arold se tran"uiliz. Martin lo solt despacio y se apart de )l. De repente, 1arold desen(ain la espada y lo amenaz con ella, con tal rapidez "ue ;olene solt un jadeo. 7pret la cabeza de Beynard contra s para "ue no (iera el derramamiento de san!re "ue estaba se!ura de "ue se sucedera a continuacin. in embar!o, o Martin se saba demasiado (alioso para 1arold ?al!o "ue ella dudaba@ o tena otros moti(os para no desen(ainar su espada, ya "ue ni si"uiera intent de0enderse. En ese momento, capt el brillo del metal contra el muslo del #ombre y se dio cuenta de "ue tena un pu%al en la mano. aba "ue Martin era capaz de asestar un !olpe mortal antes de "ue 1arold pudiera ensartarlo con la espada. El resto de los #ombres obserD (aban la escena en tensin, y tu(o la impresin de "ue apoyaban m*s la causa de Martin "ue la de 1arold. 2&e pones de parte de esa zorra3 pre!unt su primo con (oz ronca, presa de la 0uria. De momento respondi Martin. Aue no se os ol(ide "ue cuida * el ni%o y "ue )ste no debe su0rir da%o al!uno. 1arold se estremeci y cerr los ojos antes de en(ainar la espada muy despacio. +a me encar!ar) de ella despu)s. Martin asinti con la cabeza y el pu%al desapareci. Como !ust)is. &ambi)n deberais considerar la posibilidad de utilizarla para "ue los Cameron no acaben con todos nosotros. Los dem*s e<presaron su acuerdo con un coro de murmullos. 2Los Cameron3 'o son nin!una amenaza. e #an limitado a #uir de nosotros, y ni una sola (ez nos #an plantado cara. &oda(a. Martin cla( la mirada en 1arold #asta "ue )ste 0runci el ce%o y medit acerca de sus palabras. lo eran seis y lle(aban a la mujer y al ni%o consi!o. &al (ez pueda parecer una cobarda "ue se limitaran a #uir de nosotros, pero yo no lo (eo as. Iue una t*ctica muy astuta y acertada. Ella tiene razn. 7#ora estamos en su territorio, rodeados por sus 0amiliares y sus aliados. 7#ora somos nosotros los "ue nos encontramos en des(entaja num)ricaE nos #emos con(ertido en presas "ue se esconden de los cazadores. ;olene obser( a los #ombres "ue #aba en la estancia, "ue a su (ez tenan la (ista cla(ada en 1arold. Era e(idente "ue todos estaban de acuerdo con Martin y "ueran saber si su primo era de la misma opinin. e saban atrapados en una telara%a muy bien tejida, y "ueran salir de ella. 7 esas alturas, sospec#aba "ue si 1arold no comenzaba a mostrarse m*s interesado por escapar "ue por (en!arse, pronto se encontrara sin espadas "ue luc#aran por )l. o0oc la s$bita esperanza de poder escapar si se produca una rebelin entre las 0ilas del enemi!o, pero si!ui atenta a cual"uier oportunidad. 2Debo suponer "ue tienes un plan3 pre!unt 1arold con e(idente desd)n. , lo ten!o contest Martin, pasando por alto la burla. Ctilizamos al ni%o para #acer "ue los in!leses en(ainen sus espadas y despu)s la utilizamos a ella para salir con (ida de este pas dejado de la mano de Dios. uspir y se pas la mano por el rostro. Es la espo D sa de sir i!imor. 7un"ue slo sea por eso, el #onor le e<i!ir* #acer todo lo posible para prote!erla y mantenerla con (ida. i utilizamos al ni%o con los in!leses y a ella con los

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escoceses, es posible "ue sal!amos de este atolladero con los bolsillos llenos. G, al menos, "ue sal!amos con (ida. Miradlo desde mi punto de (ista, por"ue la otra alternati(a "ue se me ocurre es di0icultarles las cosas todo lo posible para "ue no nos maten a todos. ;olene oy un ruido, pero no le prest muc#a atencin. Lo "ue estaba sucediendo entre Martin y 1arold era demasiado importante como para perderse un solo detalle. u destino penda de un #ilo. aba "ue 1arold se senta obli!ado a #acerla pa!ar por todo lo "ue #aba perdido, por el 0racaso de sus planesE pero si Martin lo con(enca de "ue poda serles $til, sus posibilidades de sobre(i(ir aumentaban considerablemente. Bez en silencio para "ue su primo si!uiera el consejo de Martin, para "ue la utilizaran a modo de escudo con los CarneD ron #asta "ue pudieran lle!ar a un puerto desde el cual embarcar #acia Irancia. La idea de pasar unos das como prisionera de 1arold era aterradora, pero al menos estara (i(a, y saba "ue i!imor ira en su busca.

i!imor solt muy despacio el cuerpo del #ombre "ue acababa de matar antes de cla(ar la mirada en la anti!ua i!lesia. 9ajo ese ruinoso edi0icio se encontraba ;olene. Lle(aba #oras en manos de 1arold, tal (ez m*s tiempo. La idea de lo "ue ese #ombre podra #aberle #ec#o le re(ol(a el estma!o. Cn es0uerzo sobre#umano por su parte y la constante (i!ilancia de Liam e(itaron "ue entrara en tromba en las catacumbas clamando en busca de la san!re de 1arold. El miedo lo embar!aba desde "ue Ier!us le dijo "ue ;olene #aba desaparecidoE miedo por ;olene. Miedo por perderla, por ser incapaz de sal(arla. 'o poda "uitarse de la cabeza todo lo "ue 1arold sera capaz de #acerle. 'o paraba de recordar los planes "ue tena para su es D posa. La razn le indicaba "ue 1arold no poda #aber #ec#o !ran cosa en el tiempo "ue lle(aba con ;olene, pero la situacin en la "ue se encontraba no se prestaba a la l!ica. 7dem*s, su mente insista en recordarle "ue para matar a una persona bastaba un instante. 'os #emos encar!ado de todos los !uardias, tanto del e<terior como del interior dijo Liam al tiempo "ue se pona a su lado. corrobor omerled mientras se colocaba al otro. Los dos escoceses #uyeron #acia las colinas sin dar la (oz de alarma. 'o #ay #onor entre ladrones murmur &ait, acuclillado junto al cad*(er del #ombre "ue )l acababa de matar mientras los obser(aba con detenimiento. Mercenarios, creo. i podemos arrinconar o rodear a los de a# abajo, puede "ue se rindan. 2Cmo entramos3 pre!unt i!imor, a sabiendas de "ue la $nica manera de mantenerse cuerdo era concentrarse en el inminente en0rentamiento. Q 1ay tres entradas contest Liam. lo #aba !uardias apostados en dos de ellas, de modo "ue me parece se!uro decir "ue no saben nada de la tercera. &al (ez uno de esos escoceses estu(iera encar!ado de custodiarla. 'o. u cometido era (i!ilarnos, se!uramente para a(isar a 1arold en caso de "ue nos acerc*ramos demasiado en las batidas. 7l (er "ue nos encamin*bamos si!ilosamente #acia a"u comprendieron "ue la b$s"ueda #aba acabado. Decidieron abandonar a los sassenachs a su suerte y sal(ar el pellejo. 2Cu*l es el plan3 Dime dnde est*n las entradas y dnde crees "ue 1arold est* escondido. i!imor cerr los ojos y escuc# con atencinE se relaj un poco cuando Liam y omerled le

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dijeron "ue slo #aba una estancia bajo tierra donde 1arold y sus #ombres podran re0u!iarse con cierta comodidad. &ras meditarlo un instante, mand "ue los casi treinta #omD bres "ue lle(aba consi!o se desple!aran, siete #acia cada entrada, mientras "ue el resto se "uedaba 0uera para cubrirles las espaldas y ase!urarse de "ue nin!uno de los in!leses escapaba. 1icieron una estimacin de lo "ue cada !rupo necesitara para ponerse en posicin y establecieron una se%al "ue pondra en marc#a el ata"ue. 'anty se "ued en el e<terior, omerled se lle( a seis #ombres a la entrada principal situada en el interior de la i!lesia, Liam se lle( a otros seis a la entrada oculta tambi)n en el interior, y i!imor condujo a los seis restantes #acia la tercera entrada, emplazada en el e<terior, cerca del lu!ar donde #aba matado al #ombre. Mo(erse por el pasadizo 0ue una tarea lenta, y i!imor maldeca la oscuridad a cada paso "ue daba. Iinalmente atisbo un d)bil resplandor y sonri. 1arold estaba cerca. Le cost !randes es0uerzos controlarse y se!uir a(anzando despacio. us #ombres, bien entrenados, no necesitaron se%al al!una para pe!arse a la pared cuando comenzaron a or (oces. El a(anz un poco m*s #asta lle!ar al 0inal del pasadizo y se arries! a ec#ar un (istazo. Cont seis #ombres, adem*s de 1arold y el #ombre con el "ue estaba #ablando, a "uien recordaba #aber (isto en Drum-ic# y cuyo nombre, si no le 0allaba la memoria, era Martin. ;usto cuando estaba a punto de re!resar a la oscuridad absoluta del pasadizo, oy un le(e resoplido. Des(i los ojos a la derec#a y a punto estu(o de delatarse con un ensordecedor !rito de j$bilo. ;olene estaba a un par de pasos, sentada en un rincn de la estancia en el e<D tremo de un enorme sepulcro, con Beynard en el re!azo y la (ista cla(ada en 1arold. e intern de nue(o en el pasadizo y cerr los ojos, al!o mareado por el ali(io. ;olene no pareca tener ni un solo ras!u%o. &u idea tiene sentido dijo 1arold, ten!o "ue pensarlo. 2Au) #ay "ue pensar3 &en!o "ue pensar en la manera de #acer lo "ue dices sin renunciar a ;olene. Martin solt un juramento. 4'o merece la pena morir por esa mujer6 'o ten!o intencin de morir por ella. i!imor dio la se%al de ata"ue y sonri satis0ec#o cuando oy otras dos se%ales id)nticas. ali del pasadizo en tromba y se coloc justo delante de ;olene. Gbser( complacido y or!ulloso cmo (einte Cameron aparecan de repente para rodear a 1arold y a sus #ombres. Con sus sombros semblantes y las espadas desen(ainadas, eran todo un espect*culo, pens. Cuando la mirada sorprendida de 1arold se cruz con la suya, le sonri. Muc#o me temo "ue lo "ue "uieras no tiene la menor importancia, 1arold le dijo. 5as a morir. 7"u mismo y en este mismo instante. Gr el !rito en0urecido del in!l)s y (erlo desen(ainar la espada le result de lo m*s satis0actorio. 1aba alber!ado la esperanza de "ue el #ombre no se rindiera. e apart de ;olene y, tras ase!urarse de "ue uno de sus #ombres se apresuraba a ocupar su lu!ar, dio un paso #acia 1arold para aceptar el desa0o antes de "ue recuperase el buen juicio y lo retirara. ;olene mantu(o el rostro de un in"uieto Beynard pe!ado a su cuerpo. El sonido de las espadas al entrec#ocar, "ue re(erberaba en las paredes de la c*mara, era estremecedor. in embar!o, la calma no tard en reemplazar al miedo. 1arold era bueno, pero i!imor era muc#simo mejor. u primo iba a morir. 7ll mismo y en ese preciso instante. Ec# un (istazo a su alrededor para (er lo "ue suceda con los dem*s. Martin y otros dos

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#ombres se #aban rendido sin luc#ar. Estaban desarmados junto a Liam, obser(ando la luc#a. Los otros cuatro #aban cometido el error de desen(ainar sus espadas. Dos de ellos ya #aban muerto y, si bien no era una e<perta en la materia, estaba con(encida de "ue los otros dos pronto correran la misma suerte "ue sus compa%eros de armas. 7un"ue luc#aban #ombre contra #ombre, saltaba a la (ista "ue no eran ri(ales para los Cameron. &odo acab justo cuando (ol(a a cla(ar la mirada en i!imor. 1arold #izo un mo(imiento en 0also, d*ndole a i!imor la oportunidad "ue necesitaba y "ue no dud en apro(ec#ar al ensartarle el pec#o con la espada. 7 tenor de la r*pida muerte de su primo, "ue ni si"uiera jade al sentir la #oja, supo "ue #aba sido una estocada directa al corazn. Las muertes de los otros dos #ombres 0ueron casi tan repentinas y silenciosas. Gbser( cmo i!imor limpiaba la espada con el jubn bordado de 1arold antes de en(ainarla. Despu)s, la mir y asinti con la cabeza al (erla sonrer, tras lo cual se (ol(i #acia Martin y los dos $ltimos #ombres de 1arold. Dado "ue mi esposa no est* #erida, me siento compasi(o dijo. Marc#aos. 'o os deten!*is a robar a los muertos ni a darles a!ua a los caballos #asta "ue est)is bien lejos de mis tierras. e!uid corriendo #asta salir de Escocia. Mi compasin podra des(anecerse. Banulp#, acomp*%alos al e<terior para "ue nuestros #ombres no los maten. &ait, /ilbert, (osotros los se!uir)is. 7l menor !esto, matadlos. ,se era i!imor en su 0aceta de !uerrero, pens ;olene mientras escuc#aba su (oz, 0ra y brusca, re(erberar en las paredes de la estancia. u modo de pronunciar la palabra =compasin> pona en tela de juicio "ue conociera el si!ni0icado. 7 sabiendas de "ue los #ombres "ue 1arold #aba apostado en el e<terior estaban muertos y despu)s de #aber obser(ado la san!re 0ra con la "ue i!imor mataba a su primo, debera estar ner(iosa. En muc#os aspectos, tena delante a un i!imor "ue no conoca, a un #ombre "ue jam*s #aba (isto. in embar!o, estaba or!ullosa, de )l y de s misma por poder decir "ue era suyo. Le sonri de nue(o cuando se arrodill delante de ella para acariciarle sua(emente la mejilla con la misma mano "ue #aba empu%ado la espada "ue #aba puesto 0in a la (ida de su primo. Le cost un es0uerzo sobre#umano contener el impulso de lanzarse a sus brazos y besarlo. . 2'o est*s #erida3 le pre!unt )l. 'o, Martin estaba intentando con(encer a 1arold de "ue podran utilizarme en caso de (erse obli!ados a pactar conti!o. Martin "uera salir de esto con (ida. 7l menos, )l s se #a salido con la suya. Des(i la mirada #acia el lu!ar donde descansaban los cad*(eres de lady 9arbara y Clyde. Muc#o me temo "ue lady 9arbara y su acompa%ante no lo #an conse!uido. i!imor se estremeci al (er los cuerpos y les #izo una se%al a sus #ombres para "ue los sacaran de all. Donald "uiere sus cuerpos, as "ue lle(adlos a casa. Me ima!in) "ue #aba adi(inado las consecuencias de pactar con 1arold. in embar!o, no #izo nada para ayudarte. .ero s te ayud a ti, 2no es cierto3 , pero slo despu)s de "ue di con la pre!unta correcta. 2Cmo puedes rerte en un momento as3 Le sonri a &ait, "ue se acerc para "uitarle a Beynard del re!azo y lle(*rselo de all. Claro "ue puedo contest. Me percat) de lo bien "ue ele!a las palabras cuando le

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#izo la promesa a lady 9arbara y me ima!in) "ue lo #aba #ec#o a propsito. 'o lo culpo por no #abernos ayudado cuando nos raptaron. Creo "ue )l mismo corra peli!ro. i!imor asinti con la cabeza y la ayud a ponerse en pie. 7cto se!uido, la estrec# contra su cuerpo y la abraz durante un buen rato mientras aspiraba el aroma de su pelo. Los $ltimos (esti!ios del p*nico comenzaban a abandonarlo. Le pas un brazo por los #ombros y ec# a andar #acia el pasadizo. De camino, co!i una de las antorc#as y dej "ue al!unos de sus #ombres se encar!aran de los cad*(eres y reco!ieran cual"uier objeto de (alor. ;olene le rode la cintura con el brazo y se pe! a su costado mientras caminaban. Le cont todo lo "ue #aba sucedido desde "ue Beynard y ella entraron en los aposentos de lady 9arbara. lo se reser( la in0ormacin de "ue su primo Bo!er se encontraba en un lu!ar cercano. u presencia indicaba "ue deba tomar una decisin en bre(e, pero en ese momento slo "uera saborear el #ec#o de estar sana, sal(a y junto a i!imor. 7ntes de "ue se me ol(ide, 0ue tu primo Killiam, el sacerdote, "uien le cont a 1arold lo de nuestra boda le dijo cuando salieron del pasadizo y despu)s de "ue ambos tomaron una #onda bocanada de aire 0resco. e!$n )l, tu(o "ue persuadirlo para "ue #ablara y desD pu)s le propin una paliza de muerte. 'o se "ued para comprobar si el pobre (i(a o mora. Mandar) a unos cuantos #ombres en su busca dijo /ilbert. i es necesario, podemos lle(arlo a car!las para "ue Iiona y Mab le curen las #eridas. Lo dejar*n como nue(o en un santiam)n. 9uena idea musit i!imor, y suspir al (erlo alejarse de ellos a toda prisa. 'o me sorprendera "ue 1arold #ubiera dejado un re!uero de (ctimas a su paso, pero no podemos #acer nada. 'o con(ino ;olene. &ena la #abilidad de dejar un rastro de san!re all* por donde iba. 7l!uien debera #aberlo matado #ace a%os. 7un"ue nunca #ubo pruebas, por supuesto, y pro(ena de una 0amilia demasiado importante como para #acer nada sin pruebas. , para col!ar a un #ombre pobre slo #acen 0altas sospec#as. En cambio, a los ricos #ay "ue pillarlos con las manos en la masa, e incluso en ese caso es posible "ue se libren. Dej a ;olene a lomos de su caballo y se sent tras ella. &oda(a me siento compasi(o, as "ue le permitir) a Donald pernoctar en el castillo y lo ec#ar) por la ma%ana. Eres un santo replic ;olene, y ambos sonrieron. e acurruc contra su pec#o y se a0err a sus brazos cuando )l azuz al caballo. 7$n le costaba asimilar "ue todo #aba terminado, "ue 1arold ya no era una amenaza. 'o #aca tanto tiempo "ue #aba #uido de Drum-ic#, pero el peso de esa amenaza #aba lo!rado "ue le parecieran a%os. +a no era su sombra, ni un pu%al en la !ar!anta de Beynard, ni el responsable de "ue alber!ara un insano deseo de (erlo muerto. 'o obstante, una nue(a sombra se cerna sobre ella, por muc#o "ue "uisiera darle la espalda. Bo!er y la necesidad de tomar una decisin amenazaban la 0elicidad "ue la embar!aba en esos momentos. &ena #asta el amanecer. Iin!ira "ue todo iba bien durante unas #oras m*s.

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Captulo diecioc#o
Bespirar el a!radable aroma a la(anda "ue se desprenda del a!ua caliente de la tina #izo bien poco por ali(iar la tensin de ;olene. +a no poda desentenderse m*s del tema, tal y como #aba #ec#o #asta entonces. .or"ue su mente insista en record*rselo desde "ue re!resaron de la "ue se #aba con(ertido en la tumba de 1arold, y todos sus es0uerzos por pensar en otra cosa slo lo!raban con0undirla. 'o le caba la menor duda de "ue i!imor se #aba percatado, pero pareca ac#acarlo a todo lo "ue le #aba sucedido durante el cauti(erio. ,sa era la $ltima noc#e "ue iba a pasar con )l, pens mientras luc#aba contra las l*!rimas. 'o tena otra opcin. Beynard era un ni%o y sus necesidades estaban por encima de las de un #ombre y tambi)n de las suyas. Le #aba jurado a su #ermano en su lec#o de muerte "ue (eD lara por su #ijo. + en(iarlo de (uelta a Drum-ic# con otra persona no era (elar por )l. G una (ocecilla "ue la instaba a #ablar con i!imor del tema. 7 contarle "ue Bo!er estaba

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en los alrededores y "ue #aba or!anizado un encuentro con 1arold, pero #izo odos sordos a su llamada. &ena miedo de "ue i!imor la con(enciera para "uedarse, para darle la espalda a su promesa, a sus obli!aciones y al pe"ue%o Beynard. 7un"ue el miedo a "ue ni si"uiera lo intentara era a$n peor. e sec con la toalla en cuanto sali de la tina. &u(o "ue #acer un enorme es0uerzo para no llorar cuando co!i la delicada camisola "ue Iiona le #aba re!alado. ;am*s (ol(era a (er a su ami!a. ;am*s (ol(era a (er la cara pecosa de Ier!us. ;am*s (ol(era a escuc#ar a la (ieja 'ancy mientras le deca a uno de esos enormes Cameron "ue se estaba comportando como un ni%o. ;am*s (ol(era a (er a los Cameron ni a los MacIin!al. + jam*s (ol(era a sentir los mara(illosos besos de i!imor, pens mientras se sentaba en la cama. &ard unos instantes en sobreponerse a la #orrible tristeza. i!imor se dara cuenta, lo notara, a menos "ue consi!uiera disimular. +a #abra tiempo para lamentaciones. +a llorara despu)s. 7 decir (erdad, tendra a%os y a%os para llorar por todo lo "ue #aba perdido. e puso la camisola cuando recuper la compostura. Esa noc#e iba a atesorar recuerdos. :ba a #acerle el amor a i!imor, iba a dejar "ue )l le #iciera el amor #asta "ue ambos estu(ieran a!otados. + se le ocurran unas cuantas cosas "ue poner en pr*ctica... El simple #ec#o de pensarlas bastaba para "ue se ruborizara, pero no iba a permitir "ue el recato le a!uara la noc#e. Esa mujer sal(aje y sensual "ue (i(a en su interior, esa "ue cobraba (ida cuando i!imor le #aca el amor, iba a ser la "ue lle(ara las riendas de la noc#e. e coloc 0rente al 0ue!o para secarse el cabello y cepill*rselo mientras esperaba. Esa era la ima!en "ue "uera "ue i!imor recordase cuando ella ya no estu(iera. aba "ue estara 0urioso, "ue su or!ullo "uedara ma!ullado, pero con el paso del tiempo tal (ez (ol(iera a pensar en ella con ternura. +, cuando lo #iciera, "uera "ue la recordara justo a#, esper*ndolo para #acerle el amor. i!imor entr en la estancia y cerr la puerta muy despacio. La ima!en de ;olene le rob el aliento. e #aba percatado de "ue estaba preocupada por al!o desde "ue re!resaron de la i!lesia, pero no #aba dic#o nada. 7s "ue #aba lle!ado a la conclusin de "ue las muertes de 9arbara y Clyde, la crueldad "ue #aba presenciado, la #aban a0ectado. in embar!o, no poda ac#acarlo todo aDeso. 1aba al!o m*s. Como si estu(iera ocult*ndole al!o, si bien no se le ocurra nada "ue "uisiera mantener en secreto. e acerc a ella y (io "ue estaba sonriendo, de modo "ue decidi dejar las intri!as para el da si!uiente. Dada la rapidez con la "ue se le estaba calentando la san!re y con la "ue su cuerpo responda, no recordara ni su nombre en bre(es instantes. Le "uit el cepillo de las manos, la abraz y la bes. .ercibi una nota desesperada en su beso, pero supuso "ue )se era el e0ecto de #aberse en0rentado a la muerte. Esas cosas siempre pro(ocaban un ansia por celebrar la (ida en a"uellos "ue superaban la e<periencia. 1izo adem*n de apartarse para "uitarse la ropa, pero ;olene se lo impidi, al parecer deseosa de encar!arse de esa tarea. &u(o "ue apretar los dientes para contenerse, ya "ue apro(ec# la oportunidad para acariciarlo mientras lo desnudaba. 'o saba #asta cu*ndo podra soportar el jue!o. ;olene se arrodill a los pies de su esposo y le desat las botas. Cna (ez "ue lo tu(o completamente desnudo, se puso en pie y tu(o "ue za0arse de sus manos para "ue no la alzara del suelo. Le dio un beso en el #ueco de la !ar!anta y comenz a e<plorar ese cuerpo !rande y 0uerte, intentando memorizar cada reco(eco y cada cur(a. Iue bajando poco a poco, utilizando de (ez en cuando la len!ua para ali(iar el dolorcillo "ue pudieran ocasionar

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los ocasionales mordiscos "ue era incapaz de e(itar. e percat de "ue i!imor respiraba con di0icultad, detalle "ue le ase!ur "ue estaba dis0rutando en la misma medida "ue ella. 7l lle!ar a su entrepierna, e(it a"uello "ue sobresala, !an*ndose un !ru%ido por semejante ol(ido, y si!ui por una pierna para ascender por la otra. 7cababa de lle!ar al muslo, "ue procedi a besar y mordis"uear, cuando rode su miembro con los dedos y comenz a acariciarlo. La maldicin "ue solt i!imor le arranc una sonrisa6 Cna de sus 0antasas era darle placer del mismo modo "ue )l se lo #aba dado a ella en (arias ocasiones. 7cababa de descubrir "ue )l tambi)n estaba ansioso por"ue lo #iciera. Muc#ac#a, (as a (ol(erme loco le dijo. 7 lo mejor )sa es mi intencin musit contra los duros m$sculos de su abdomen mientras trazaba un crculo con la len!ua alrededor de su ombli!o. .ues ni en tus 0antasas m*s incon0esables podras #acerlo mejor. 4 7y, esposo mo6 i yo te contara mis 0antasas... i!imor estaba a punto de replicar cuando not "ue le lama la punta de la (er!a y la primera palabra "ue iba a decir se con(irti en una especie de !ru%ido. Enterr los dedos en el pelo de su esposa y !imi al tiempo "ue ella comenzaba a #acerle el amor con la boca. El delicado roce de sus labios y los ardientes lametones de su len!ua estaban a punto de ce!arlo de placer. e es0orz para contener la pasin, decidido a dis0rutar del momento todo lo "ue pudiera, pero, en ese preciso instante, ella se la meti por completo en la boca y supo "ue estaba perdido. .or muc#o "ue "uisiera dis0rutar del placer "ue le estaba dando, se (io obli!ado a ponerle 0in. Estaba muy cerca del clma< y necesitaba enterrarse en ella. La inst a sentarse en la al0ombra y le "uit la camisola. La bes con ardor, desliz una mano #asta su entrepierna y descubri, ali(iado, "ue ya estaba #$meda. El #ala!o "ue intent susurrarle al odo cuando sus cuerpos se unieron no 0ue m*s "ue un !ru%ido de placer. En cuanto el estrec#o y #$medo interior de su esposa lo aco!i y la sinti alzar las caderas para recibirlo #asta el 0ondo, decidi "ue no #aba necesidad de #ablar ni de pensar. Era la pasin la "ue deba !uiarlos. Muc#ac#a dijo como pudo despu)s de recobrar las 0uerzas mientras la lle(aba a la cama, donde se dej caer a su lado, 2acaso "uieres matarme3 De placer contest ella, "ue se acurruc a su lado y comenz a acariciarle el abdomen. 4;a6 i me es0uerzo de (erdad, ser*s t$ "uien acabe con los ojos en blanco... 2Eso es un desa0o3 Bepentinamente re(i!orizado, la puso de espaldas y se coloc sobre ella. En toda re!la. 7ntes de "ue me a!otes, soy capaz de dejarte tan e<#austa "ue ni si"uiera podr*s le(antar un dedo. 'o, creo "ue no... 2Est*s se!ura de "ue "uieres aceptar este desa0o3 2Est*s se!uro de "ue podr*s aceptar la derrota3 'o ten!o intencin de perder. 'i yo tampoco. i!imor abri un ojo y (io "ue el 0ue!o se estaba apa!ando. Cuando se percat de "ue ;olene meneaba un dedo 0rente al ojo "ue tena abierto, lo cerr con un !ru%ido. Me rindo dijo. +a era #ora replic ella, tendida de espaldas a su lado. Dej caer la mano "ue #aba

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alzado. 7 pesar del es0uerzo "ue le supuso, le rode los #ombros con un brazo y la acerc a )l. Creo "ue ser* mejor "ue pon!amos un lmite a estos desa0os dijo con un bostezo. era lo mejor, s. .or"ue me encantara lle!ar a (iejo... onri al or sus carcajadas. ;olene not "ue i!imor se relajaba. 7l instante percibi ese sonido "ue #aca cuando dorma y "ue no era e<actamente un ron"uido. Era e<tra%o "ue al!o as le pro(ocara unas inmensas !anas de llorar, pens, al tiempo "ue se apartaba de sus brazos para sentarse. u cuerpo estaba a#to de placer, pero la tristeza le inundaba el corazn. i!imor era el esposo "ue siempre #aba so%ado tener y se (ea obli!ada a abandonarlo. Ec# un (istazo #acia la (entana y supo "ue ni si"uiera tena tiempo para obser(arlo un ratito mientras dorD ma. alir de Dub#eidland re"uera muc#o si!ilo, lo "ue, a su (ez, re"uera muc#o tiempo. 7dem*s, le "uedaba una lar!a caminata por delante. Mir de nue(o a su esposo y contu(o el deseo de besarlo por temor a "ue se despertara. e le(ant de la cama e #izo una mueca al notar su cuerpo dolorido. in apartar los ojos de )l, se (isti y sac la bolsa con sus pertenencias "ue #aba escondido pre(iamente debajo del lec#o. :ncapaz de dar el si!uiente paso, se "ued de pie sin #acer nada, pero se obli! a pensar en Beynard y en las promesas "ue #aba #ec#o. ali de la estancia sin #acer el menor ruido. Lle(arse a Beynard 0ue bastante 0*cil. Comparta dormitorio con otros ni%os, pero su cama estaba muy cerca de la puerta. 7 esas edades, era di0cil despertarlos. Lo en(ol(i en su manta, co!i la bolsa donde #aba !uardado su ropa y se apresur a salir de los aposentos. Cna (ez en la #abitacin "ue #aba ocupado lady 9arbara, dej al ni%o en la cama y comenz a (estirlo sin despertarlo. Cuando lo coloc en la manta "ue ya se #aba anudado a la espalda, se percat de "ue se estaba espabilando y lo (io abrir los ojos de par en par al identi0icar la #abitacin donde se encontraban. &ran"uilo, cari%o le susurr. 'o pasa nada, (amos a (er a al!uien. /A "ui)n3 7l primo Bo!er. 4Me !usta el primo Bo!er6 &$ tambi)n le !ustas a )l. Co!i las bolsas con una mano y se acerc a la c#imenea para abrir el pasadizo. 2.or "u) nos (amos por a"u3 .or"ue es muy temprano y no "uiero molestar a nadie respondi al tiempo "ue co!a una antorc#a. Est*n todos muy cansados despu)s de #abernos sal(ado. Beynard se mantu(o en silencio mientras a(anzaban por el pasadizo. La mentira "ue acababa de contarle se sum a las "ue ya #aba dic#o y aument los remordimientos "ue senta ;olene. 'o obstante, desterr los pensamientos sobre la culpa, sobre las mentiras y sobre un esposo "ue dorma pl*cidamente y "ue se encontrara solo al despertarse. Desterr tambi)n todos los pensamientos sobre la tristeza "ue la in(adira con cada paso "ue la ale!ara m*s de Dub#eidland. &ena un lar!o camino por delante y debera estar muy atenta, aun"ue slo 0uera para no perderse. Cna #ora despu)s del amanecer, lle! al claro donde supuestamente la esperaba Bo!er. De repente, la in(adi el temor de "ue ya se #ubiera marc#ado, pero en ese momento (io cmo sus #ombres salan de entre los *rboles. 9usc a Bo!er con la mirada y sonri al (erlo. En un

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primer momento se "ued atnito, pero no tard en abrazarla. 7l!uien encendi una #o!uera con en(idiable rapidez. Los #ombres se #icieron car!o de Beynard y a ella la ayudaron a sentarse en una manta y le o0recieron un c*liz de (ino. Le cont a Bo!er todo lo relacionado con la muerte de 1arold y )l a su (ez le cont todo lo "ue #aban #ec#o desde "ue descubrieron la muerte de .eter. La sorpresa lle! cuando le dijo "ue lo #aban nombrado tutor de Beynard y "ue su esposa ya estaba en Drum-ic#, a!uardando la lle!aba del ni%o. ;olene apur el (ino, se puso en pie y ec# un (istazo en direccin a Dub#eidland. Espero "ue est)s satis0ec#a le dijo Bo!er tras acercarse a ella. Muc#o le ase!ur. 'o podra #aber esperado nada mejor. En cuanto a ese esposo "ue #e odo "ue tienes... Es posible obtener una anulacin, como ya sabr*s. Irunci el ce%o al (erla ne!ar con la cabeza. 5oy a (ol(er le dijo y, a pesar de "ue tendra "ue dejar a Beynard, sinti "ue la tristeza "ue la atenazaba desde el da anterior comenzaba a remitir. 2Con sir i!imor3 .ero, ;olene... 4es escoc)s6 , es un escoc)s pelirrojo, enorme y maleducado. + es mi esposo. onri de repente. + 0ue una sonrisa ale!re, por"ue cay en la cuenta de "ue era una necia. + lo amo con todo mi corazn. 47#, bueno...6 Bo!er se pas una mano por el pelo. Despu)s de todo lo "ue #as su0rido, es posible "ue tus sentimientos est)n un poco con0usos. Cnos cuantos das en Drum-ic# te ayudar*n a (er "ue )ste no es el mejor matrimonio para ti. Maldijo entre dientes al (erla pe!ar de nue(o con la cabeza. 2,l te "uiere3 &al (ez. e pone celoso y es muy posesi(o. Como la mayora de los #ombres, pero posiblemente no si!ni0i"ue nada. iempre se preocupa por mi comodidad y no permite "ue nadie me insulte. Como todo caballero "ue se precie. 47#, pero es "ue i!imor no es nin!$n caballero6 7# lo tienes, 2(es3 Cna mujer de tu alcurnia debera tener a un caballero por esposo. 1abla conmi!o, sobre muc#simas cosas, y escuc#a todo lo "ue ten!o "ue decir. ;olene... i le pido e<plicaciones de sus actos, me las o0rece. :ntenta comprender mis cambios de #umor y me pide "ue le di!a "u) los pro(oca. 4Es escoc)s6 e siente cmodo conmi!o, como si estu(iera con uno de sus #ermanos, y se re cuando estamos juntos. .arece "ue #ab)is con!eniado bien, pero... ;olene mir a su primo y, pese al sonrojo, susurrH Entre nosotros #ay una pasin desen0renada y dormimos abrazados. El rubor de Bo!er la sorprendi un poco. 2De (eras "uieres re!resar3 . &en!o "ue (ol(er con )l. Lo amo, aun"ue tardar) un tiempo en decrselo. Creo "ue )l tambi)n lle!ar* a amarme, o tal (ez ya lo #a!a en cierto modo. 'o importa. &en!o "ue (ol(er con )l. 7un"ue #oy por #oy no me ame, si!ue siendo mi esposo. /0 Beynard3 ;olene mir a su sobrino y )ste se acerc a ella.

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Beynard, (as a tener "ue ser un #ombrecito muy (aliente. &en!o "ue (ol(er a Dub#eidland para (i(ir con i!imor y t$ tienes "ue (ol(er a casa, donde (as a (i(ir con el primo Bo!er y la prima Emma. 'o, no "uiero. e acuclill 0rente a )l y le dio un beso en la mejilla. 'o "uiero separarme de ti, corazn, pero no me "ueda m*s remedio. 7#ora estoy casada. &en!o "ue estar con m esposo, pero t$ tienes "ue (i(ir en :n!laterra. 2.or"ue soy un #eredero3 , por"ue eres un #eredero. Eres un conde y un barn, y las (idas de muc#as personas dependen de "ue t$ est)s all, para "ue crezcas y te con(iertas en su se%or. i!imor tambi)n es un se%or importante y me necesita. &en!o "ue cuidarlo. Eso #acen las esposas. 7braz al ni%o mientras )ste se ec#aba a llorar. Iue di0cil no resistirse a las l*!rimas, pero saba "ue deba permanecer serena. i!ui repiti)ndole lo "ue acababa de decirle. 7l cabo de un rato, el pe"ue%o sorbi por la nariz y se acerc a los soldados. Ella se incorpor para mirar a Bo!er. Esto me (a a resultar muy doloroso murmur. Lo s) dijo )l mientras la abrazaba. Gjal* pudiera di(idirme en dos para poder estar con )l y con i!imor a la (ez. Eso nos pasa a todos a (eces. Creo "ue (oy a llorar un po"uitoE a(same si Beynard se acerca. Bo!er se ri por lo bajo y la abraz mientras se desa#o!aba. Le 0rot la espalda y cla( la (ista en el lu!ar "ue ;olene #aba mirado mientras #ablaba de su esposo. De repente, abri los ojos de par en par al (er aparecer a un !rupo de escoceses. Cn (istazo le bast para comD prender "ue sus #ombres estaban tensos y listos para la luc#a. Beynard mir a los #ombres "ue acababan de rodearlos, sonri y salud a uno de ellos con la mano. in embar!o, el amistoso saludo no tran"uiliz en lo m*s mnimo a Bo!er. Cno de esos altsimos pelirrojos era sin duda al!una el esposo de ;olene, pero nin!uno de ellos pareca especialmente #ospitalario...

Captulo diecinue(e
4;olene6 Cuando el eco del en0urecido !rito de i!imor se des(aneci tras recorrer las estancias del

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castillo, )ste ya se #aba le(antado y estaba casi (estido. Liam y 'anty entraron en tromba en el dormitorio medio (estidos, medio dormidos y blandiendo sus espadas justo cuando i!imor se pona las botas. En cual"uier otro momento, se #abra redo de buena !ana al (er cmo inspeccionaban la estancia en busca de una amenaza antes de cla(ar la (ista en )l con cara de pocos ami!os. + tambi)n se #abra redo del creciente n$mero de so%olientos 0amiD liares armados y a medio (estir "ue se a!olpaban en el pasillo tras los dos reci)n lle!ados. in embar!o, en ese momento no le (ea la !racia. 2Au) te pasa3 mascull Liam. 21as dado la alarma por !usto3 ;olene #a desaparecido contest mientras acababa de atarse las botas y co!a la espada. 2+ "u) le #as dic#o para se (aya3 2.or "u) crees "ue se #a ido por mi culpa3 Es posible "ue la #ayan secuestrado. Liam ne! con la cabeza. 'o. 2.or "u) est*s tan se!uro3 .or"ue t$ est*s (i(o. 9uena respuesta, pens, aun"ue pre0era arrastrarse desnudo por un lec#o de cristales antes "ue admitirlo. Creo "ue tiene intencin de re!resar a :n!laterra para lle(ar al ni%o de (uelta a Drum-ic#. 2Ella sola3 La crea m*s lista, la (erdad. + era lista, pero i!imor estaba con(encido de "ue )sa era su intencin. Estaba se!uro de "ue sus #ala!os y la *(ida pasin "ue #aba demostrado la noc#e anterior no se deban a su adaptacin al papel de esposa. 1aba sido su modo de decirle adis. .ero si crea "ue iba a permitrselo, estaba muy e"ui(ocada. .or 0in #aba encontrado a su alma !emela y se ne!aba a creer "ue se ella se rebelara contra el destino. Como tampoco crea "ue se #ubiera marc#ado sin un plan. 7un"ue balbuceara e<cusas l!icas cada (ez "ue tomaba un camino e"ui(ocado, su esposa era muy consciente de "ue careca de sentido de la orientacin. i no se #aba marc#ado con al!uien "ue le mostrara el camino, estaba claro "ue se diri!a a un lu!ar al "ue poda lle!ar sola y donde la esperaba al!uien. 1aba acordado (ol(er con al!uien a :n!laterra. Cnos celos abrasadores lo asaltaron de repente, pero no tard en calmarse. i ;olene #ubiera estado enamorada de al!$n in!l)s, jam*s se #abra casado con )l. 'o le caba la menor duda. 7un"ue s era muy posible "ue #ubiera acordado encontrarse con al!$n aliado in!l)s de los "ue #aba mencionado 1arold. Eso e<plicara la actitud de su esposa despu)s de "ue la rescat, como si estu(iera ocult*ndole al!o. .or des!racia, #aba dejado "ue la pasin lo ce!ara. + la idea de "ue ella #ubiera utilizado la pasin "ue compartan para lo!rar ese propsito lo en0ureca y lo #era m*s de lo "ue estaba dispuesto a admitir. Desterr esos pensamientos y ec# a andar #acia la puerta, encantado con la rapidez con la "ue todos le dejaron paso. 2Au) (as a #acer3 le pre!unt Liam. :r a por mi esposa contest. 2 olo3, ni #ablar. i!imor obser( cmo su numerosa 0amilia ec#aba a correr #acia sus respecti(os aposentos a 0in de prepararse para acompa%arlo. Consider la opcin de no #acerles ni caso y ponerse en marc#a sin p)rdida de tiempo, pero cambi de idea. era una ma!n0ica estampa lle!ar al

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lu!ar indicado para la cita de ;olene con todo un ej)rcito. i el supuesto aliado o 0amiliar #aba estado persi!uiendo a 1arold, era l!ico pensar "ue ira acompa%ado por sus soldados. De modo "ue se encamin al saln para desayunar mientras esperaba a los dem*s. 7un"ue no lo #ara durante muc#o tiempo. Estaba dispuesto a ir en pos de su esposa #asta las puertas de Drum-ic# si #aca 0alta, pero si la encontraba antes, mejor "ue mejor. Cuando por 0in dejaron atr*s Dub#eidland, se pre!unt si #abra "uedado al!uien para (i!ilar el castillo. Becorri el !rupo con la mirada y se percat de "ue ni su !emelo ni Banulp# lo acompa%aban, aun"ue s lo #acan sus otros diez #ermanos, incluido Ier!us el 8ltimo. &ambi)n estaban presentes doce de sus primos y, por supuesto, 'anty. Cuando encontrara a ;olene, no tendran muc#a intimidad... Lo "ue tu(ieran "ue decirse debera esperar #asta #aber re!resado a Dub#eidland. &ena "ue ajustar cuentas con su esposa y no estaba dispuesto a #acerlo delante de toda su 0amilia. El dolor le oprima el pec#o. Cosa "ue lo en0ureca a$n m*s. 1aba estado tan concentrado intentando "ue ;olene sucumbiera a )l en cuerpo y alma "ue no se #aba dado cuenta de #asta "u) punto #aba sucumbido )l. &odos sus cuidadosos planes para lle(arla donde "uera #aban cado en saco roto. El $nico modo de e(itar la #umillacin era arrastrarla #asta un estado de con0usin similar al "ue )l padeca. Cn estado en el "ue se mezclaban la ale!ra y el su0rimiento a partes i!uales. 7l!uien debera #aberle ad(ertido sobre los peli!ros del amor, pens mal#umorado. La idea lo sobresalt de tal modo "ue tir de las riendas e #izo "ue su montura retrocediera y se in"uietara. &ran"uiliz de inmediato al caballo y se desentendi de las miradas curiosas "ue le lanzaron los dem*s. :ntent desterrar el dic#oso pensamiento, pero )ste se ne!aba a abandonarlo. La (erdad arrai!aba con 0uerza. 7maba a ;olene. in saber muy bien cmo lo #aba lo!rado, esos pe"ue%os dedos se #aban cerrado en torno a su corazn mientras )l estaba ocupado con la idea de encontrar a la compa%era adecuada y de mantenerla a sal(o. Mientras )l trataba de atraparla mediante la pasin, ella lo #aba capturado de un modo muc#o m*s complicado y e0ecti(o. Distrado con la idea de "ue era su alma !emela, de "ue se senta a !usto a su lado, no se #aba parado a pensar en la naturaleza de esos senti mientos. + tampoco #aba buscado una e<plicacin al #ec#o de "ue lo!rara #acerlo temblar y sudar como si 0uera un jo(enzuelo imberbe en lu!ar de un #ombre a(ezado de treinta y dos a%os. Cna (ez "ue la palabra en concreto apareci en su mente, lo comprendi todo. 7maba a ;olene. 7maba a una in!lesa diminuta y morena "ue ni si"uiera pesta%eaba ante su 0uria, "ue jam*s lo obedecera cie!amente ?ni si"uiera bajo amenazas de tortura, estaba se!uro de ello@ y "ue era tan impertinente como su #ermana Csa. 'o le sorprendera nada "ue Dios y el destino estu(ieran re(olc*ndose de la risa en sus reinos celestiales. lo #aba una solucin para su problemaH ;olene tena "ue amarlo. ,se #aba sido su plan desde el principio, pero por la sencilla razn de "ue, en su opinin, una esposa deba amar a su esposo. 1aba lle!ado a la conclusin de "ue sera una recompensa estupenda "ue #ara su (ida m*s 0*cil. En esos momentos, se #aba con(ertido en una necesidad, en al!o tan 0undamental como el aire "ue respiraba. e dijo "ue ;olene senta al!o por )l. + no lo #izo moti(ado por el or!ullo ni por la (anidad. Era imposible "ue una mujer se entre!ara a un #ombre con la !enerosidad y la pasin "ue ella demostraba sin sentir nada. Estaba se!uro de "ue sera capaz de alimentar ese sentiD miento #asta "ue se con(irtiera en amor. .oda continuar a(i(ando su pasin #asta las cotas m*s satis0actorias, pero de ese modo no #aba lo!rado capturar su corazn por completo. Los

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#ala!os, las palabras tiernas y las muestras de cari%o podran ser(irle de ayuda, pero no tena muc#a e<periencia a la #ora de cortejar en el sentido m*s !eneral de esa palabra, pens al tiempo "ue cla(aba la mirada en Liam. .edir consejo supondra un duro !olpe para su or!ullo, pero no conoca a nadie m*s a(ezado en esas lides "ue su primo. 2.or "u) me est*s mirando as3 le pre!unt Liam. 5as en cabeza, 2no3 e enco!i de #ombros. Me estaba pre!untando si sabes adonde nos lle(as. Estoy si!uiendo un rastro de lo m*s e(idente. Est* claro "ue ;olene le #a dado un trozo de pan al ni%o y, por lo "ue se (e, Beynard est* tirando muc#as mi!as. i!imor ec# un (istazo al suelo y localiz el trocito de pan al "ue Liam se re0era. ospec#o "ue al ni%o le !usta (er cmo los p*jaros se lo comen mascull, se%alando #acia un punto del camino donde (arios p*jaros ne!ros picoteaban en el suelo. , es al!o normal en un ni%o. Liam esboz una sonrisilla. .eroro creo "ue )sa sea la razn por la "ue me estabas mirando. 'unca #as cuestionado mi #abilidad para se!uir un rastro. .or"ue nunca #as se!uido a mi esposa. al(o cuando 1arold la captur apostill Liam en (oz baja. 7zuz a su caballo para "ue a(i(ara el paso y puso los ojos en blanco cuando (io "ue i!imor lo imitaba. Le #e dic#o a 'anty "ue se adelantara para (er si puede espiar la supuesta cita. 9ien. Maldijo para sus adentros, molesto al caer en la cuenta de "ue #aba estado tan sumido en sus pensamientos "ue ni se le #aba ocurrido esa opcin ni se #aba percatado de la ausencia de 'anty. i tienes al!o "ue decir, #azlo. alta a la (ista "ue est*s preocupado. 2 er* por la #uida de mi esposa3 Liam #izo una mueca. 'o creo "ue #aya #uido, al menos no del modo "ue t$ pareces creer. Creo "ue se nos ol(ida el papel "ue tiene el ni%o en todo esto. Es el se%or de Drum-ic#, el $nico #eredero de su #ermano recientemente 0allecido. El #ombre "ue le deseaba la muerte y "uera robarle todo lo "ue le corresponda por derec#o est* muerto. +a no es necesario "ue Beynard se oculte en Escocia, 2(erdad3 7l contrario, eso podra costarle muy caro. i!imor (ol(i a maldecir para sus adentros. Liam tena razn, por muc#o "ue le pesara. 7un"ue nunca #aba ol(idado "ui)n y "u) era Beynard, no se #aba parado a pensar a 0ondo lo "ue poda suceder una (ez "ue derrotaran a 1arold. Lo m*s 0*cil era (er al ni%o como a un c#i"uillo normal y corriente, no como a un poderoso se%or in!l)s. En un par de ocasiones, #aba intentado decidir "u) #acer cuando la amenaza "ue pesaba sobre )l desapareciera, pero no #aba a#ondado en sus re0le<iones. 'o #aba #ec#o nin!$n plan para el 0uturo. + lo peor de todo era "ue no #aba #ablado de dic#o 0uturo con ;olene. 1aba estado tan pendiente de #acerla suya "ue se le #aba ol(idado "ue su esposa era la responsable del ni%o, se le #aba ol(idado la promesa "ue le #izo a su #ermano. Cn error imperdonable "ue no esD taba se!uro de poder enmendar. 1aba sido un necio al desentenderse de la di0cil eleccin "ue se le presentara a ;olene cuando derrotaran a 1arold. 1aba cuidado a Beynard desde "ue )ste naci y el (nculo "ue los una era e(idente. 7un"ue no la aceptasen como tutora del ni%o dada su condicin de mujer, no estara dispuesta a abandonarlo sin m*s. + saba "ue, en el 0ondo, se #aba percatado de todo eso. De a# la 0iera necesidad de intentar con"uistarla a toda costa y de

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cual"uier 0orma posible. 1aba intentado inclinar la balanza a su 0a(or para cuando lle!ara el momento de tomar una decisin. + muc#o se tema "ue ;oDlene ya #aba decidido... y no lo #aba ele!ido a )l. Cerr los ojos mientras lo asaltaba el dolor. El 0uturo se e<tenda ante )l como un camino lar!o, desolado y solitario. 7 pesar del !ran n$mero de 0amiliares "ue siempre lo rodearan, saba "ue pasara el resto de su (ida luc#ando contra esa desa!radable sensacin de (aco. 2 i!imor3 2Au)3 &ena la mirada perdida entre los *rboles mientras a(anzaba. &iene "ue "uedarse con el ni%o. &al (ez lo #a!a. e en0renta a una decisin muy di0cil. +a #a decidido. 'o puedes estar se!uro de eso. 27#, no3 i "uera "uedarse conmi!o, 2por "u) se #a marc#ado de este modo3 2.or "u) no me #a dic#o "ue iba a encontrarse con al!uien3 2.or "u) no me #a pedido "ue la acompa%e para decidir el 0uturo del ni%o3 Liam mascull una maldicin. 'o lo s). &al (ez no te "uisiera cerca por"ue podras tentarla con la idea de "ue se "uedara a"u. 'o podemos adi(inar lo "ue pens ni lo "ue sinti cuando se dio cuenta de "ue #aba lle!ado el momento de la (erdad. Est* claro "ue "uera a su #ermano, a "uien aseD sinaron de un modo muy cruel y a cuyo #ijo prometi cuidar mientras a!onizaba. + adora al ni%o. Lo #a criado desde "ue naci y est* dispuesta a #acer cual"uier cosa para mantenerlo a sal(o. .ero tambi)n tiene un esposo "ue debe "uedarse en Escocia mientras "ue todo lo re0erente a Beynard debe tratarse en :n!laterra. + no me "uiere. Dese "ue la amar!a (erdad no #ubiera sonado demasiado pat)tica. 47#, bueno6 2Aui)n sabe3 Est* claro "ue siente al!o por ti. Liam alz la mano para acallar sus protestas. Cna muc#ac#a como ella no #abra permitido "ue la en!atusaras para contraer matrimonio ni te #abra #ec#o un #ueco en su cama si no sintiera al!o por ti. 7dem*s, en ese caso, tampoco se #abra ido de este modo. &e #abra mirado directamente a los ojos mientras te in0ormaba de "ue #aba lle!ado el momento de (ol(er a Drum-ic# con Beynard. i no sintiera nada por ti, no #abra eludido ese en0rentamiento. 'o. Lo #a #ec#o de este modo por"ue tema "ue la apartaras de la "ue cree "ue es su obli!acin, el cumplimiento de una promesa #ec#a a su #ermano en su lec#o de muerte. 7mbos detu(ieron sus monturas al (er "ue 'anty cabal!aba #acia ellos, y i!imor apro(ec# para sopesar las palabras de Liam. ;olene no era nin!una cobarde y, sin embar!o, esa si!ilosa #uida tena (isos de cobarda. 7dem*s, estaba la apasionada noc#e "ue #aban compartido, te%ida por una especie de desesperacin. 7l principi, la ac#ac a su reciente en0rentamiento con la muerte, pero en ese instante se pre!untaba si no #abra estado moti(ada por el deseo de atesorar todos los recuerdos posibles. 2Au) necesidad tena de atesorarlos a menos "ue sintiera al!o por )l, a menos "ue se (iera obli!ada a abandonarlo por el sentido del deber3 La idea era un tanto recon0ortante, pero no solucionaba nada. ;olene #aba ele!ido al ni%o y no estaba muy se!uro de "ue un en0rentamiento con ella alterara su decisin. &al (ez slo empeorara su su0rimiento y el de ;olene. &ena "ue #aber otro modo, pens con cierta desesperacin. &ena "ue #aber una solucin "ue satis0iciera su sentido del deber #acia el ni%o y "ue le permitiera "uedarse a su lado. 'o obstante, mientras 'anty se detena 0rente a ellos, supo "ue no tena tiempo de buscar dic#a

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solucin. El en0rentamiento estaba en puertas. e #a encontrado con unos sassenachs al otro lado de este bos"ue les dijo 'anty. 2Cu*ntos3 pre!unt i!imor, deseoso de luc#ar para recuperar a su esposa, pero no muy se!uro de poder darse el !usto de #acerlo. Masacrar a su !ente no pesara a su 0a(or si "uera con"uistarla... Cna docena, m*s o menos. &odos bien armados, pero sin suponer una amenaza para ella ni para el ni%o. 27liados o 0amilia3 Iamilia. 7l menos, unos cuantos. e parecen un poco. El pelo. on todos morenos. Eso 0ue lo "ue 1arold le dijo durante su cauti(erio. + tambi)n e<plica el #ec#o de "ue el in!l)s actuara a la desesperada aba "ue su 0amilia #aba descubierto lo de Drum-ic# y #aba acudido a ayudar a ;olene. 1arold #aba perdido toda posibilidad de #acerse con Drum-ic#. 'anty asinti con la cabeza. 'o tena tiempo para con(ertirla en su esposa, para obli!arlos a perder tiempo des#aciendo otro entuerto. Lo $nico "ue le "uedaba era pedir un rescate, canjear las (idas de ;olene y de Beynard por la suya o silenciar al $nico testi!o "ue poda contarles a los dem*s lo "ue #aba (isto. 2.odemos acercarnos sin "ue nos (ean3 , si somos si!ilosos. :ncluso podemos rodearlos. Est*n en un claro. .ero creo "ue los acompa%an dos MacIin!al. 'o los #e reconocido desde lejos. 7 modo de escolta, 2no3 . .ara "ue no puedas atacarlos. .or muy tentador "ue me resulte, tal (ez eso dis!ustara a mi esposa rezon! i!imor, arranc*ndoles sendas sonrisas a Liam y a 'anty. 2Est*n listos para partir3 'o contest 'anty. .arece "ue est*n con(ersando y descansando. i!imor se percat de "ue sus #ombres a!uardaban rdenes, pero acababa de in(adirlo una repentina inse!uridad. 7l parecer, ;olene #aba tomado una decisin. El deber y el amor por Beynard y Drum-ic# pesaban m*s "ue su matrimonio. 2Era justo por su parte inter0erir en dic#a decisin3 + lo "ue era peor, en caso de "ue inter0iriera, 2no estara e<poni)ndose a una #umillacin muc#o mayor "ue la "ue #aba su0rido a manos de 9arbara3 /ran parte de su 0amilia no estaba al tanto de ese boc#orno y los pocos a los "ue se #aba (isto obli!ado a cont*rselo !uardaban silencio. in embar!o, en esa ocasin #abra muc#os testi!os. El or!ullo le deca "ue ;olene #aba tomado una decisin, "ue se 0uera a casa y la ol(idara. El resto de su persona replicaba "ue jam*s podra ol(idarla. .uesto "ue entenda el dilema de su esposa, saba "ue no sera capaz de con(ertir el su0rimiento "ue lo embar!aba en un simple arrebato de 0uria. +, de repente, lle! a la conclusin de "ue si re!resaba a Dub#eidland, se pasara el resto de su (ida pre!unt*ndose si #abra desapro(ec#ado la oportunidad de #acerla cambiar de opinin y lle(*rsela de (uelta a casa. 7un"ue el ries!o de en0rentarse a una #umillacin p$blica se!ua presente, saba "ue no podra (i(ir con semejante duda. Bespir #ondo para in0undirse (alor y comenz a dar rdenes a sus #ombres. Con la ayuda de 'anty los en(i en distintas direcciones, de modo "ue rodearan el claro sin "ue los in!leses se percataran. Dio rdenes estrictas de no atacar, de no #erir a nadie a menos "ue

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0uera para de0enderse. 'o le apeteca recuperar a su esposa a costa de los cad*(eres de los miembros de su 0amilia. 7l cabo de un momento, estaba solo con Liam y ambos se pusieron en marc#a para cerrar el crculo "ue los CarneDron #aban trazado en torno a ;olene y sus aliados. &al (ez #aya planeado re!resar sola a Dub#eidland a(entur Liam. 'o. i su plan 0uera el de re!resar dentro de un rato, no #abra actuado con tanto si!ilo replic. i slo "uisiera entre!ar al ni%o a esos #ombres, me lo #abra dic#o, me #abra pre!untado si podan entrar en Dub#eidland. 'o pareces tan en0adado como antes. 4;a6 Estoy en0adado, pero s) "ue no sir(e de nada. 7dem*s, es injusto. +o me lo #e buscado por cerrar los ojos a lo "ue poda pasar. 7 lo "ue iba a pasar cuando nos libr*ramos de 1arold. Debera #aber #ec#o planes, discutirlos con ella, acordar nuestro 0uturo. , ella debera #aber #ablado conmi!o, pero mi silencio tal (ez la lle(ase a creer "ue no "uera escuc#arla. + estaba en lo cierto. 'o "uera #acerlo. &al y como t$ #as dic#o, la muc#ac#a se en0renta a una decisin muy di0cil. , cuando una muc#ac#a se casa ya le resulta duro dejar a su 0amilia, aun"ue no se aleje muc#o de ella. ;oDlene tambi)n tiene "ue dejar su pas. + a"u no la #an recibido muy bien "ue di!amos. + dejar a un ni%o al "ue #a criado desde "ue naci. Beynard es como un #ijo para ella en muc#os aspectos. 1a intentado "ue no la (ea como a su madre, pero 2lo #a conse!uido3 2 e #a con(encido a s misma3 lo es un c#i"uillo "ue acaba de perder a su padre. 2.odr* sepaD rarse de ella tambi)n3 2 er* capaz de resistirse a los rue!os de su sobrino3 'o, no es slo una eleccin entre su sobrino y su esposo. + no estoy se!uro de "uerer "ue (uel(a conmi!o si lo #ace mo(ida por el deber, por #onrar los (otos matrimoniales. En 0in... sospec#o "ue si se aleja del ni%o, lo #ar* por otros moti(os. Es posible. .ero 2bastar*n para "ue no se arrepienta m*s tarde3 2 er*n lo bastante 0uertes como para e(itar "ue la #erida empeore #asta con(ertirse en ira o en resentimiento #acia m3 Cierto, eso es otra cosa "ue #ay "ue tener en cuenta. Claro "ue tambi)n podras decirle "ue la "uieres. 2.or "u) iba a decirle al!o as3 2+ por "u) no3 Es la (erdad. Aue yo sepa, toda(a no #e dic#o nada al respecto. 'o estaba muy se!uro de los moti(os "ue lo lle(aban a ne!arlo, pero el #ec#o de "ue Liam reconociera un sentimiento "ue )l mismo acababa de descubrir le resultaba bastante molesto. 7l mismo tiempo "ue meditaba esa cuestin, i!imor se pre!unt cmo era posible "ue un #ombre tan apuesto y bien educado como su primo pudiera emitir un sonido tan !rosero y desde%oso. Es mi esposa. Lo dem*s da i!ual. 'o da i!ual si lo "ue "uieres es mantenerla 0eliz y contenta a tu lado. 4Estaba contentsima6 Los mantu(e a sal(o a los dos, me encar!u) de "ue no le 0altara de nada y me ase!ur) de complacerla en la cama #asta dejarla temblando. 2Au) m*s puede pedir una muc#ac#a3 Con "ue dejarla temblando, 2no3 Cuesta un poco ima!inarse la escena... 'o s), no s), 2est*s se!uro de "ue lo #as #ec#o bien3 &al (ez... Deja de burlarte de m, o no lle!ar*s (i(o para celebrar otro santo. 4.or supuesto "ue lo #e #ec#o bien6 Es cierto "ue ni #e con"uistado ni me #e acostado con la mitad de las muc#ac#as de Escocia como t$, pero no soy un pat*n. Mi esposa me desea con todas sus 0uerzas. , no te lo discuto. Cual"uiera puede (erlo. in embar!o, no puedes mantenerla a tu lado slo con eso, primo. Cual"uier muc#ac#a con dos dedos de 0rente ?y los dos sabemos

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"ue ;olene est* bien ser(ida en ese aspecto@ sabe "ue la pasin de un #ombre puede ser pasajera, ya "ue es posible "ue no la sustente nin!$n sentimiento pro0undo. &ienes "ue #acerle entender "ue no slo se #a #ec#o un lu!ar en tu cama, sino tambi)n en tu corazn y en tu (ida. aba "ue Liam estaba en lo cierto, pero aun as necesitaba de0enderse. 1a dejado bien claro "ue no lo "uiere. Es una sassenach de buena cuna "ue se cas conti!o, un escoc)s, siendo (ir!en le record su primo. Eso dice muc#o. + no eres t$ "uien debe renunciar a al!o. ;olene debe renunciar a Beynard, a su #o!ar y a la tierra donde naci. + los placeres del lec#o matrimonial no bastan para ayudarla a #acerlo. &ienes "ue con"uistarla, i!imor. .ues ya es un poco tarde para eso susurr )l mientras se acercaban al claro donde ;olene estaba con los in!leses. 'unca es tarde para eso. &oda(a la tienes al alcance de la mano. Dile unas cuantas cosas bonitas. 2Delante de todos3 &endr*n m*s (alor si lo #aces de ese modo, delante de tantos testi!os. Liam tena muc#sima razn, pero slo le #ara caso si la situacin era desesperada. 'o tena por costumbre des#acerse en #ala!os ni #ablar abiertamente de sus sentimientos. ;olene deba entenderlo. El nudo "ue le oprima el pec#o empeor cuando lle! a la posicin acordada. &ena una $ltima oportunidad para retener a su esposa junto a )l, siempre y cuando la con"uistara con dulces palabras de amor. Cna #abilidad "ue jam*s #aba lo!rado dominar. En ese momento, mir a ;olene y se ol(id de las palabras de amor y de las con"uistas. u esposa estaba en brazos de otro #ombre. Cn #ombre alto y apuesto. u cabello ne!ro le dijo "ue tal (ez 0uese su primo, pero 1arold tambi)n lo era y el (nculo de san!re no #aba sido un impedimento para desearla como mujer. 'i para planear casarse con ella. Los celos lo ce!aron y lo $nico "ue le "ued claro 0ue "ue tena "ue apartarla de los brazos de ese #ombre. .alabras de amor, primo murmur Liam al (er "ue desmontaba. R'o (oy a !ritarle. Liam suspir. 1as dic#o "ue no debamos matar a nin!$n sassenach. 'o (oy a matarlo. lo (oy a partirle los brazos.

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Captulo (einte
&enemos compa%a, ;olene. ;olene se apart de un tenso Bo!er y mir a su alrededor. Los ojos casi se le salieron de las rbitas al darse cuenta de "ue estaban totalmente rodeados por los Cameron. &odos la miraban con los ojos entornados, incluso Ier!us. 5io a i!imor al tiempo "ue comprenda "ue nin!uno de ellos saba "ue Bo!er era su primo y "ue el abrazo era inocente. 7 pesar de la e<presin 0uribunda "ue luca, el corazn le dio un (uelco, se%al ine"u(oca de "ue se ale!raba de (erlo. 2Ese #ombre es tu esposo3 le pre!unt Bo!er mientras obser(aban a i!imor desmontar y acercarse a ellos. , )se es sir i!imor Cameron, laird de Dub#eidland. .ues parece un toro en0urecido. 7l (er el modo en el "ue i!imor se acercaba a ellos, no le "ued m*s remedio "ue darle la razn a su primo. Caminaba con la cabeza !ac#a, los anc#os #ombros un poco encor(ados y los pu%os apretados. Le bast un r*pido (istazo al resto de los Cameron y a los dos MacIin!al "ue los acompa%aban para saber "ue todos esperaban "ue #ubiera una pelea. e apresur a interponerse entre su esposo y Bo!er. 7p*rtate, mujer le orden i!imor cuando se detu(o. 'o, no puedes pe!arle a Bo!er. Es mi primo. Empiezo a creer "ue tus primos son demasiado cari%osos. Estu(o a punto de resoplar al comprender "ue estaba celoso. Disimul la sorpresa y el placer, ya "ue saba "ue a su esposo no le a!radara "ue se #ubiera dado cuenta. in embar!o, semejante reaccin por su parte le #izo alber!ar la esperanza de "ue tal (ez #ubiera tomado la decisin acertada. Bo!er me estaba consolando, nada m*s. Es un #ombre casado. .as por alto la ceja enarcada de i!imor con la "ue le indic "ue no le pareca "ue )sa 0uera una razn de peso para con0iar en un #ombre. 1arold saba "ue Bo!er y sus #ombres iban tras )l le e<plic. Detalle "ue se te ol(id decirme. .or muc#o "ue me desearas anoc#e, bien podras #aberte tomado un descanso para mencionar "ue #aba m*s miembros de tu 0amilia deambulando por los alrededores. 4 i!imor6 enta el rubor por todo el rostro. Mir a los MacIin!al, "ue no podan contener la risa, con e<presin 0uribunda, pero no le (ali de nada, de modo "ue se concentr en su esposo. 'o tenas por "u) ser tan... tan... maleducado. 2Maleducado3 .ues a m me parece m*s maleducado #acerle el amor a un #ombre #asta dejarlo a!otado y despu)s escabullirse de su cama al amanecer para encontrarse con una (eintena de #ombres en el bos"ue. i no cambias de tema, le dir) a Bo!er "ue te pe!ue.
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7delante. Despu)s de (erlo abrazarte, me #e bajado del caballo con la intencin de partirle los brazos, pero creo "ue una buena paliza me satis0ar* m*s. &oda(a estoy de #umor para ello. Ella lo mir con la boca abierta antes de des(iar la (ista #acia su primo. 2'o tienes nada "ue decir3 Bo!er se enco!i de #ombros. 7un"ue entiendo lo "ue #as #ec#o, muc#o me temo "ue tambi)n entiendo su postura. i mi Emma me #ubiera #ec#o al!o parecido, tampoco yo estara de muy buen #umor. 41ombres6 4 ois todos i!uales6 &$... olt un jadeo sorprendido al (er "ue Beynard se acercaba corriendo y le asestaba a i!imor una patada en la espinilla. 4Beynard6 2.or "u) #as #ec#o eso3 4.or"ue es malo6 e<clam el ni%o, "ue se debata entre las manos de Bo!er y miraba a i!imor con los ojos llenos de l*!rimas mientras )ste se 0rotaba la espinilla. :ba a lle(arte lejos de m. 4 Auiero darle una patada en el culo6 i!imor obser( al ni%o, percat*ndose de las l*!rimas y de la 0uria. Despu)s, mir a ;olene. + (io tanto dolor y tanta pena en sus ojos "ue le cost muc#simo reprimir el impulso de consolarla. G #aba malinterpretado la situacin y las intenciones de su esposa o ;olene #aba cambiado de opinin de camino entre la cama y el lu!ar del encuentro con su primo. La posibilidad le resultaba de lo m*s satis0actoria y de repente lo asalt el remordimiento. Beynard slo era un ni%o pe"ue%o, pero en su corta (ida #aba tenido "ue aceptar la p)rdida de muc#os seres "ueridos y muc#os cambios. in embar!o, un (istazo al rostro de Bo!er le bast para saber "ue el ni%o recibira todo el cari%o y el consuelo del mundo. Creo "ue tenemos "ue #ablar. Los tres dijo antes de (ol(erse #acia sus #ombres. .oneos cmodos les su!iri, por"ue esto puede durar un poco. + nada de pelearse con los sassenachs. 7l captar la mirada "ue los dos MacIin!al les lanzaban a 'anty y a Liam, a%adiH 'i con esos dos imb)ciles. e acuclill delante de Beynard. + a#ora, muc#ac#o, tienes la oportunidad de despedirte como Dios manda de tus ami!os antes de marc#arte. Creo "ue deberas apro(ec#arla. 2De 'anty tambi)n3 pre!unt el ni%o con (oz tr)mula. , pe"ue%o, de 'anty tambi)n. Auiero "ue si!amos siendo ami!os mos. + lo seremos. 'o se pierde a los buenos ami!os. La distancia puede separarte de ellos, pero siempre estar*n a#. i al!una (ez los necesitas, correr*n a tu lado para lo "ue sea. 5amos, despdete. e enderez mientras el ni%o ec#aba a correr #acia 'anty y mir a ;olene. 5en, tenemos "ue #ablar. Ec# a andar #acia el e<tremo m*s alejado del claro. 4Menuda arro!ancia6 mascull ;olene. Bo!er ec# un (istazo a su alrededor mientras se!ua a i!imor con ;olene co!ida del brazo. .or lo "ue me #as contado de su (ida, tiene moti(os para serlo. 'o debi de resultarle 0*cil con(ertirse en laird de estos #ombres a una edad tan temprana, y casi todos eran menores "ue )l. Cn #ombre no puede controlar con mano 0)rrea a este !rupo siendo amable y cari%oso, ni tampoco con sermones. e%al con la cabeza el lu!ar donde 'anty y Liam intercambiaban pullas con los MacIin!al. Estos Cameron son un tanto indmitos. Estoy se!uro de "ue son buenos #ombres, pero me temo "ue son un poco incontrolables. ;olene lle! a la conclusin de "ue su primo era un #ombre muy perspicaz.

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D'o, no est*n domesticados del todo, pero s es (erdad "ue son ma!n0icos. Mir a i!imor con el ce%o 0runcido. Los estaba obser(ando con los brazos cruzados por delante del pec#o. Claro "ue al!uno "ue otro podra aprender modales a base de coscorrones. .as por a"u la carcajada de su primo mientras encaraba a i!imor, imitando su postura y su ce%o. Empieza soltando todo lo "ue a(eri!uaste de labios del di0unto 1arold le orden su esposo. aba "ue Bo!er estaba persi!ui)ndolo y sospec#aba "ue sus crmenes #aban "uedado al descubierto comenz. Mientras estaba prisionera en las catacumbas, lle! uno de sus #ombres para decirle "ue Bo!er "uera encontrarse con )l en este lu!ar y a una #ora en concreto. 2Encontrarse con )l3 i!imor mir a Bo!er. 27caso dudabais de su culpabilidad3 'o respondi Bo!er, pero era un /erard. Cre "ue tena derec#o a escuc#ar las acusaciones "ue pesaban sobre )l y a de0enderse. u de0ensa #abra sido intentar mataros a (os y a todos (uestros #ombres. Bo!er asinti con la cabeza. 'unca #e con0iado en )l, as "ue estaba preparado para una traicin. En cuanto me #ubiera encar!ado de )l, tena la intencin de ir a buscaros, ya "ue &#omas el 1ie!o me dijo con "ui)n se #aban escapado ;olene y Beynard. 2'o temais a esos poderosos aliados "ue 1arold se jactaba de tener3 'o, por"ue los mos son a$n m*s poderosos. 1arold siempre me (io como a un barn sin importanciaE mis tierras carecan de (alor y mi esposa slo es la #ija de un simple caballero. ;am*s in(esti! m*s all*, y a# es donde cometi el error. La 0amilia de mi esposa est* emparentada con el rey y la "uieren muc#o. Mi 0amilia materna es casi tan importante en ri"uezas como en in0luencia. En poco tiempo conse!u "ue el rey en persona me nombrara tutor de Beynard. Lo ped en cuanto uno de los sier(os de .eter lle! a mis puer tas y me cont lo sucedido en Drum-ic#, pocas #oras despu)s de la muerte de mi primo. Lle!u) a Drum-ic# apenas un da despu)s de "ue 1arold sali tras (uestro rastro. .or poco... Claro "ue si #ubi)ramos esperado, mis #ombres y yo ya estaramos pudri)ndonos en la #orca cuando aparecierais por las puertas del castillo. i!imor (io "ue el color abandonaba el rostro dejoDlene. 7sinti con la cabeza, complacido por la reaccin "ue #aban suscitado sus palabras. 1arold no saba "ue os #aban nombrado tutor del ni%o, 2(erdad3 'o, por eso "uera #ablar con )l. Cre "ue mereca saber "ue #aba perdido cual"uier posibilidad de "uedarse con Drum-ic#, "ue no !anara nada si le #aca da%o a ;olene o a Beynard. Despu)s, tena la intencin de lle(arlo ante el rey para "ue lo juz!aran. 21abr* problemas cuando (uestro rey descubra "ue 1arold #a sido ajusticiado a"u3 Bo!er mene la cabeza. 'o. 7un"ue nadie dudaba de su culpabilidad, su espada no estaba manc#ada de san!re, por decirlo de al!una manera. 1abra sido juz!ado, pero con muc#as complicaciones. &al (ez los aliados de 1arold no se i!ualen a los mos, pero son lo bastante poderosos como para "ue el rey #ubiera tenido "ue andarse con muc#o cuidado. e sentir* ali(iado al saber "ue no tiene "ue pasar por eso. Muy pocos cuestionar*n (uestro derec#o a matar a 1arold. Gs amenaz a (os y a (uestra 0amilia, y tambi)n secuestr a (uestra esposa. Como tutor de Beynard, soy el $nico "ue sabe por "u) Beynard estaba a"u e, incluso antes de partir, #ice

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correr el rumor de "ue el (iaje no tena la menor importancia. 'o, este asunto ya est* m*s "ue zanjado. i!imor asinti con la cabeza y mir a ;olene. 'o #as (enido para entre!arle el ni%o a tu primo, 2(erdad3 'o sabas "ue lo #aban nombrado su tutor. De modo "ue te escabulliste de la cama de tu esposo como una cobarde. 2'o se te ocurri "ue me #abra !ustado saber "ue estaba a punto de "uedarme sin esposa3 ;olene reprimi una mueca. La re0erencia a su cobarda le #aba dolido, pero acept "ue se lo mereca, por"ue #aba sido cobarde. 'o "uiso mirarlo a la cara y contarle sus planes por temor a "ue la obli!ara a "uedarse con )l cuando el deber le e<i!a "ue se marc#aseE y tambi)n por temor a "ue ni si"uiera lo intentara. Cna parte de ella #aba esperado "ue la persi!uiera tal y como #aba #ec#o, pero no #aba esperado "ue eso cambiara su decisin. En cambio, era ella la "ue #aba cambiado de parecer, por"ue se #aba dado cuenta de "ue no "uera dejarlo. 7un"ue eso era al!o "ue no deseaba discutir en ese momento con tantos #ombres presentes. &ena la intencin de a(isarte cuando #ubiera lle!ado a Drum-ic# dijo. 2ch, "u) amable de tu parte. i!imor solt un !ru%ido satis0ec#o al (erla dar un respin!o. 2Au) #abas pensado #acer conmi!o, con nuestro matrimonio3 Con nuestro m*s "ue consumado y consa!rado matrimonio... 9ueno, como soy la #ija de un conde in!l)s y t$ eres un lord escoc)s, y no cont*bamos con el benepl*cito de mi 0amilia ni con el del rey... 1abras #ec#o "ue lo anularan. , ya me #aban dic#o en (arias ocasiones "ue sera muy 0*cil. 2'o se te #a ocurrido "ue puedes lle(ar a mi #ijo en tu (ientre3 2Aue una anulacin #ara de ese #ijo un bastardo3 'o #asta ese mismo momento, pero ;olene no pensaba con0es*rselo. 1abra esperado #asta estar se!ura de "ue no #aba nin!$n #ijo antes de #acer nada. e pre!unt por "u) parecan #aberle sentado tan mal esas palabras a su esposo. i!imor "uera zarandearla #asta #acerla entrar en razn, aun"ue saba "ue era incapaz de #acerle da%o al!uno. in embar!o, cada palabra "ue pronunciaba se le cla(aba como un pu%al. 'o estaba se!uro de lo "ue "uera "ue dijera, pero no era en absoluto esa tran"uila e<posicin de los planes "ue #aba trazado para sacarlo de su (ida. 'i si"uiera daba se%ales de #aber cambiado de opinin. La situacin se prestaba a una con(ersacin muy seria, tal (ez incluso a una discusin para aclararlo todo. 'o obstante, una simple mirada a los #ombres "ue #aba en el claro ?tanto los suyos como los de Bo!er@ le bast para con(encerse de "ue no era el lu!ar apropiado. El problema era "ue necesitaba saber "u) #aba decidido ;olene. e 0rot la barbilla mientras buscaba una manera de pre!untarle si tena la intencin de "uedarse con )l sin delatar las intensas emociones "ue lo embar!aban. ;olene se estaba despidiendo cuando #ab)is lle!ado dijo Bo!er, pasando por alto el codazo "ue su prima le asest en las costillas. 7l rey no le complacer* saber "ue una #eredera in!lesa se #a casado con un lord escoc)s, pero le jurar) "ue el matrimonio #aba recibido las bendiciones de su #ermano, tal y como creo "ue #abra sucedido. Despu)s de todo, #ab)is sal(ado las (idas de su #ermana y de su #eredero. Me #ar) car!o de todas sus tierras sal(o de un pe"ue%o 0eudo en Escocia "ue le dej una ta materna y "ue podr)is reclamar. Esboz una media sonra al (er "ue i!imor 0ue incapaz de contener la sorpresa . 7ntes de "ue el rey in!enie al!$n modo de "uedarse con lo "ue le pertenece, os en(iar) sus posesiones y su dote mediante la ayuda de (uestros ami!os y parientes, "ue es como yo

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#e lle!ado #asta a"u. G, si lo pre0ers, lo en(iar) todo al 0eudo escoc)s, donde (uestros #ombres podr*n ir a reco!erlo. 7un"ue sospec#aba "ue ;olene tena una ma!n0ica dote, i!imor no #aba esperado bene0iciarse en modo al!uno. Claro "ue a caballo re!alado no se le miraba el diente... + era lo bastante astuto para comprender "ue una discusin con Bo!er sobre dic#a dote lo librara de discutir con su esposa. ;olene iba a re!resar a Dub#eidland con )l. Con eso le bastaba de momento. Creo "ue tenemos "ue #ablar antes de "ue os (ay*is le dijo a Bo!er y le #izo una se%al a Liam para "ue se acercara. i encontramos al!o con lo "ue escribir, este muc#ac#o es un e<celente amanuense. 7l (er "ue Bo!er asenta con la cabeza, mir a ;olene. 1ablaremos cuando estemos de (uelta en Dub#eidland, a menos "ue "uieras airear nuestros asuntos delante de toda esta !ente. Ella ne! con la cabeza y i!imor se alej con Liam y Bo!er. ;olene los obser( reunir todo lo necesario para escribir antes de sentarse en unas rocas situadas al otro lado del claro. Becord de mala !ana la reaccin de su esposo al or lo de su dote, pero se reprendi en se!uida. La sorpresa de i!imor #aba sido muy real. &al (ez no se #ubiera casado con ella por amor, pero tampoco lo #aba #ec#o para enri"uecerse. 7dem*s, saba "ue a i!imor le (endra muy bien su dote con tantos 0amiliares a su car!o. + tena la certeza de "ue cual"uier #ijo "ue tu(ieran no pasara penurias. 'o poda desear un uso mejor de su 0ortuna. 1arold y cual"uier otro #ombre con "uien la #ubieran obli!ado a casarse slo #abran pensado en su propio bene0icio. e concentr, por tanto, en lo "ue i!imor "uerra discutir una (ez "ue estu(ieran de re!reso en Dub#eidland. Era e(idente "ue tendra "ue soportar un sermn. &ras reparar en la tendencia de su esposo a recordarle los interludios m*s apasionados e ntimos de su (ida en pareja, esperaba "ue dic#o sermn 0uera impartido en la intimidad. Le #orrorizaba saber "ue Bo!er la #abra tomado por una mujer insaciable, al i!ual "ue todos sus #ombres y cual"uier persona "ue #ubiera escuc#ado sus primeras palabras. 'o adi(inaba de "u) "uera #ablar, y tampoco "uera #acerlo. .or"ue acabara esperando "ue le dedicara al!unas palabras a0ectuosas y por"ue al no recibir nin!una se le partira el corazn, circunstancia de la "ue ella sera la $nica culpable. e le escap un suspiro pesaroso cuando (io "ue Ier!us y Beynard se acercaban a ella. Ier!us se!ua en0adado, y esa e<presin acentuaba a$n m*s su parecido con i!imor. Beynard pareca perdido y #erido, y eso la an!usti. Cuando ec# a correr #acia ella, lo abraz y lo estrec# durante un buen rato. Despu)s de "ue se marc#ara con Bo!er tardara muc#o en (erlo, si acaso (ol(a a #acerlo al!una (ez, y eso le rompa el corazn. 1aba sido una decisin muy di0cil, pero saba "ue #aba tomado la correcta. Bo!er y Emma le daran todo el amor y la educacin "ue necesitaba. &ambi)n tenan el poder necesario para mantenerlo a sal(o y para sal(a!uardar su #erencia #asta "ue tu(iera edad para #acerse car!o de ella. 7un"ue le doliera admitirlo, Beynard y Drum-ic# necesitaban la !ua de un #ombre, y el $nico candidato "ue contaba con su aprobacin jam*s podra lle(ar las riendas de un condado in!l)s ni tampoco "uerra #acerlo... Auiero "ue (uel(as a casa conmi!o musit Beynard sobre su re!azo, cuando se sentaron en el suelo. 'o puede dijo Ier!us, sent*ndose 0rente a ellos. 7#ora est* casada. Es la esposa de i!imor. Las mujeres casadas se "uedan con sus esposos. La 0ulmin con la mirada. 7un"ue esta ma%ana se le ol(idara.

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7 lo mejor yo tambi)n puedo "uedarme dijo Beynard. 9ueno, no nos importara, pero no puedes. Eres un laird. &ienes "ue re!resar a Drum-ic# para ser un conde. 'o "uiero ser un conde. 'o tienes eleccin. 'aciste para serlo. Es lo "ue tu padre "uera para ti. Eres un #eredero y eso es una !ran responsabilidad. er un #eredero es al!o e<cepcional y deberas sentirte or!ulloso. ;olene asinti con la cabeza cuando Beynard la mir. &u padre "uerra "ue te es0orzaras muc#o para cuidar de sus tierras y de su !ente. 7#ora son tuyas. Bo!er y Emma se mudar*n a Drum-ic# para (i(ir conti!o. &e "uerr*n y te ense%ar*n a ser un buen conde. &u padre se sentira or!ulloso de ti. 2+a no me "uieres3 Le dio un beso en la mejilla y le acarici el pelo. iempre te "uerr). 7un"ue no puedo "uedarme conti!o. .ero recuerda "ue tu ta te "uiere con toda su alma y "ue siempre te lle(ar* en el corazn. iempre me "uerr*s, i!ual "ue siempre tendr) a mis ami!os como me #a dic#o i!imor. Eso es. + si al!una (ez me necesitas, correr) a tu lado. iempre estar) a#. 7cun al ni%o mientras )ste suspiraba e intentaba limpiarse las l*!rimas. Ella misma estaba al borde del llanto, pero se contu(o. 'o saba #asta "u) punto Beynard entenda la situacin, pero s saba "ue lo mejor era mantener la serenidad mientras intentaba e<plic*rsela. Mir a Liam, Bo!er y i!imor con la esperanza de "ue terminasen pronto. e le rompera el corazn cuando se separase de Beynard, y saba "ue esa separacin estaba muy pr<ima. 'o sera capaz de controlar el dolor ni de reprimir las l*!rimas muc#o m*s tiempo.

2Cuidar)is bien del ni%o3 pre!unt i!imor mientras enrollaba uno de los acuerdos matrimoniales "ue #aban 0irmado y se lo tenda a Liam. contest Bo!er. Emma y yo no #emos sido bendecidos con #ijos, aun"ue ansiamos tenerlos. Beynard ser* nuestro #ijo. M esposa ya lo est* esperando en Drum-ic#. 7dem*s, como /erard "ue soy, es mi deber ase!urarme de "ue el ni%o crece para "ue su 0amilia se sienta or!ullosa de )l y para "ue cuide como es debido del condado. 2+ para "ue no odie a su ta por abandonarlo de esta manera3 pre!unt i!imor en (oz baja con la (ista cla(ada en ;olene, "ue abrazaba al ni%o. ;am*s la odiar*. 'o permitiremos "ue ol(ide todo lo "ue ;olene #a #ec#o por )l, todo lo "ue #a arries!ado, ni lo muc#o "ue lo "uiere. &ampoco ol(idar* lo "ue los Cameron #icieron por )l. 1abr* un 0eudo in!l)s en la 0rontera "ue no "uerr* derramar san!re escocesa. 2Au) pasa si ten)is un #ijo propio3 Lle(amos casados diez a%os, desde "ue mi esposa tena "uince y yo diecisiete, y mi simiente nunca #a dado 0ruto. 'os #abamos resi!nado, pero a#ora s) "ue Emma est* deseando serla madre de ese pe"ue%o. 7$n sois j(enes. 7$n pod)is tener un ni%o. Creo "ue #ay (eces en las "ue la simiente es demasiado d)bil o la mujer slo puede concebir a un #ijo o dos. Los padres de este in$til, por ejemplo dijo, se%alando a Liam, lle(aban casados m*s de (einte a%os cuando por 0in lo tu(ieron y en ese tiempo mi padre ya #aba en!endrado a "uince #ijos. Mi to, el (iejo laird

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MacIin!al, #a en!endrado toda una le!in. 7un"ue la madre de Liam era #ermana de los dos, slo tu(o dos #ijos y ya era bastante mayor. e acerc a Bo!er y le dio una palmadita en la espalda. Los caminos del e%or son inescrutables. Cierto. 7un"ue no creo "ue le comente a mi esposa tu opinin. era cruel alentar sus esperanzas. .ues s. Es mejor "ue acepte la situacin. La madre de Liam tard muc#o en aceptarlo. Muc#simo. 2Cu*nto3 pre!unt Bo!er con una media sonrisa. &ard casi (einte a%os en desistir. 7sinti con la cabeza al (er "ue Bo!er abra unos ojos como platos. , el destino es muy capric#oso. Desde lue!o. .ero no os preocup)is por Beynard. Auera a .eter como si 0uera mi #ermano dijo, y mir al ni%o. er* muy 0*cil "uerer a su #ijo. + mi esposa tiene un corazn enorme. i!imor suspir mientras cla(aba la (ista en ;olene. :!ual "ue mi esposa, y s) "ue se le partir* al separarse de )l. obre todo por"ue debe de saber "ue es poco probable "ue (uel(a a (erlo. &al (ez... o tal (ez no. Ese 0eudo "ue a#ora pose)is no est* tan lejos de la 0rontera. i :n!laterra y Escocia si!uen en paz, podramos or!anizar al!una "ue otra (isita. Debemos pensarlo con detenimiento. Cierto. .ero no le dir) nada a ;olene #asta "ue los planes sean 0irmes. Es mejor dejar "ue se acostumbren a la separacinE de lo contrario, sentir*n el mismo dolor cada (ez "ue se (ean. Mir a Bo!er. 21ab)is dic#o "ue ;olene #aba decidido re!resar a Dub#eidland3 7s es. &om la decisin poco despu)s de reunirse conmi!o. En #onor a la (erdad, intent) por todos los medios "ue desistiera. Irente a la e<presin 0uriosa de i!imor esboz una sonrisa. Es una #eredera muy rica y al rey no le !ustar* #aber perdido la oportunidad de or!anizar su matrimonio. Me concedi la tutela de Beynard sin problemas, pero titube al #acer lo mismo con ;olene. Le !usta premiar a los #ombres "ue le son leales con #erederas #u)r0anas, y no se puede decir "ue abunden. 2Est*is se!uro de "ue (uestro rey no protestar* ni intentar* "ue (uel(a a :n!laterra3 Completamente. En caso de "ue se le ocurra #acerlo, le dir) "ue se #a acostado en numerosas ocasiones con su lord escoc)s y "ue ya est* encinta. Lo mir con e<presin contrita. 'in!$n in!l)s la "uerra. , saben per0ectamente "ue no saldran bien parados con la comparacin. 1izo caso omiso de las protestas de Bo!er y ec# a andar #acia ;olene. 7un"ue ser* mejor "ue me la lle(e a casa y pon!a todo mi empe%o en conse!uir ese ni%o. 'o me !ustara "ue al!uien os tac#ara de mentiroso. ois muy amable... mascull Bo!er mientras miraba ce%udo a un sonriente Liam, "ue no tard en se!uir a su primo. ;olene (io "ue i!imor y Bo!er cruzaban el claro #acia ella y Beynard. Dej al pe"ue%o en el suelo y se le(ant. e sorprendi un poco al (er "ue Ier!us la imitaba al momento y se colocaba a su lado, aun"ue no supo si era un intento por prote!erla de la 0uria de su #ermano o si se trataba de un recordatorio para "ue Bo!er tu(iera presente "ue los Cameron la #aban reclamado. 7 la postre, lle! a la conclusin de "ue era una mezcla de ambas cosas. Cn r*pido (istazo le re(el "ue los dem*s Cameron ya #aban montado y estaban alineados a su espalda, con la (ista cla(ada en Bo!er y en sus #ombres. 7l!unos incluso lle!aron a

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sonrerle y a !ui%arle un ojo. La consideraban una m*s de la 0amilia, se percat. Esa demosD tracin de posesin la recon0ort en cierta 0orma. 'o estaba se!ura de "ue la necesitaran de (erdad, y tampoco saba lo "ue su esposo senta por ella, pero era e(idente "ue 0ormaba parte del clan, "ue 0ormaba parte de la 0amilia. 5io "ue i!imor reco!a su al0orja y se apropiaba de un caballo para ella mientras intercambiaba unas palabras con Bo!er y 0irmaba unos cuantos papeles por indicacin de )ste, incluida una declaracin de "ue aceptaba por propia (oluntad al esposo "ue su #ermano #aba ele!ido. Era mentira, pero no (acil a la #ora de poner su nombre. 7dem*s de 0acilitarle en !ran medida las cosas a Bo!er, sobre todo si el rey discrepaba con su maD trimonio, estaba con(encida de "ue .eter #abra aprobado esa unin. Despu)s se despidi de Beynard. 7l ni%o le temblaron los labios y se le llenaron los ojos de l*!rimas, pero no se ec# a llorar. Estaba or!ullosa de )l. .eter tambi)n lo #abra estado, pens, y tu(o "ue reprimir el llanto, sobreco!ida por un s$bito dolor. &ras darle a su sobrino un $ltimo beso, lo dej en brazos de Bo!er. u abrazo denotaba cierto a0*n posesi(o, pero su mirada era compasi(a. Auerra al ni%o con todo su corazn y lo educara para ser un #ombre de #onor. Eso la recon0ort. Despu)s de "ue i!imor se despidiera de ellos, la ayud a montar y los condujo de (uelta a Dub#eidland. ;olene slo ec# la (ista atr*s en una ocasin y (io "ue Bo!er consolaba a Beynard. e apresur a cla(ar la (ista al 0rente mientras contena el impulso de ec#ar a correr #acia su sobrino para abrazarlo con 0uerza. 7ceptara esa separacin con una di!nidad "ue enor!ullecera a sus antepasados. Los /erard eran 0uertes de cuerpo y mente, capaces de soportar sin pesta%ear los !olpes "ue la (ida y el destino asestaban.

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Captulo (eintiuno
1aba recorrido todo el camino de (uelta a casa llorando. Llorando a l*!rima (i(a sin dejar de sorber por la nariz. i!imor acab coloc*ndola delante de )l en su montura por temor a "ue se cayera y se abriera la cabeza. Cuando lle!aron a Dub#eidland, el llanto la #aba sumido en una especie de sopor y no le "ued m*s remedio "ue meterla en la cama como si de una ni%a pe"ue%a se tratara. 7l recordarlo, ;olene mene la cabeza, a(er!onzada de s misma. Menudo alarde de di!nidad y 0ortaleza... e "uit el pa%o #$medo "ue se #aba puesto sobre los ojos y se mir en el espejo. +a no los tena tan rojos ni tan #inc#ados como cuando se despert. El a!ua de la(anda #aba ali(iado la #inc#azn "ue el sue%o no #aba conse!uido paliar. 'o obstante, #aber sucumbido a la tristeza de ese modo #aba #ec#o mella en su *nimo. Lo $nico bueno "ue le (ea a todo el asunto era "ue de momento #aba lo!rado e(itar un en0rentamiento con i!imor. 7un"ue, sin duda, )ste tendra lu!ar por la noc#e, concluy mientras ec#aba un (istazo al (estido "ue se #aba puesto, con el 0in de ase!urarse de "ue estaba bien abroc#ado. &odo dependa de lo en0adado "ue estu(iera su marido por su #uida. La jo(en consider la idea de aducir un dolor de cabeza o al!o parecido para iD(itar la cena en el saln. 'o dijo mientras atra(esaba la estancia, )ste no es momento para mostrarse cobarde. Mientras se diri!a al saln, enderez la espalda y se record "ue estaba con i!imor por decisin propia. .or )l les #aba dado la espalda a su 0amilia, a su #o!ar y a su pas sin !aranta de (ol(er a (erlos. Eso debera ser su0iciente para ali(iar cual"uier insulto o cual"uier #erida "ue el or!ullo de su marido pudiera #aber su0rido a causa de su abandono. Era razonable "ue estu(iera en0adado por el ries!o "ue #aba corrido al marc#arse sin

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proteccin, pero nada m*s. e detu(o 0rente a la entrada del saln y se (io obli!ada a reconocer "ue su renuencia a en0rentarse a su esposo no se deba al posible en0ado de )ste por su 0u!a. Lo "ue tema era la posibilidad de "ue i!imor no comprendiera lo "ue su decisin si!ni0icaba o, en caso de "ue s lo #iciera, "ue lo pasara por alto. La posibilidad de "ue todo (ol(iera a la normalidad, de "ue (ol(iera a tratarla con respeto, amabilidad y pasin, pero nada m*s. De a# sur!an sus dudas. .or"ue necesitaba muc#simo m*s. + #aba sido la esperanza cie!a de conse!uirlo lo "ue la #aba lle(ado a tomar la decisin de "uedarse con )l. i i!imor no (ea la declaracin implcita en su decisin o no "uera (erla, muc#o se tema "ue acabara arrepinti)ndose de #aberla tomado. 7l!uien le puso una mano en el brazo, sobresalt*ndola y sac*ndola de su ensimismamiento. Cuando alz la (ista se encontr con Ier!us. El muc#ac#o la miraba con preocupacin al tiempo "ue la sujetaba con 0uerza. Comprendi "ue tema "ue estu(iera considerando la posibilidad de escabullirse de nue(o. + tambi)n comprendi "ue el recelo de i!imor tal (ez se debiera a lo mismo. En ese caso, el or!ullo de su marido se (era seriamente da%ado cada (ez "ue lo asaltaran las dudas. Cna consecuencia "ue ella ni si"uiera #aba tenido en cuenta. &oda(a est*s un poco p*lida y alicada dijo Ier!us. , no me siento muy bien, pero me recuperar) replic, y le permiti "ue la acompa%ara #asta la mesa. &u primo cuidar* bien de Beynard. El ni%o tendr* una 0amilia en el #o!ar donde naci. Cierto, y si estu(iera se!ura de poder ir a (erlo cada (ez "ue "uisiera, no estara tan a0ectada, pero se me pasar*. Es pre0erible #aberlo dejado marc#ar por (oluntad propia con un #ombre "ue s) "ue lo "uerr* y "ue lo cuidar* muy bien a (er cmo el rey y la Corte lo apartan de mi lado y lo entre!an a la custodia de al!uien de su eleccin. 1a sido una suerte "ue el rey y yo pens*semos en Bo!er como tutor. i!imor no les "uitaba los ojos de encima mientras su #ermano pe"ue%o le lle(aba a su esposa. ;olene pareca m*s 0r*!il "ue nunca. Muc#o se tema "ue su alarmante ata"ue de llanto no slo se #aba debido a la separacin de su sobrino, sino tambi)n a la p)rdida de su #ermano. ospec#aba "ue no lo #aba llorado como era debido #asta ese momento, puesto "ue se #aba (isto en(uelta en la luc#a contra 1arold y obli!ada a prote!er a Beynard. La #aba dejado desa#o!arse a !usto en cuanto se cercior de "ue no estaba en0erma ni nada parecido, y con ello #aba perdido la oportunidad de descar!ar su ira. .or"ue se!ua en0adado. u delicado estado dejaba bien claro "ue no se #allaba en condiciones de soportar una discusin y, sin embar!o, el nudo "ue le atenazaba el pec#o cada (ez era mayor. Cn (istazo a los miembros de su 0amilia le bast para comprender "ue se rebelaran ante el menor reproc#e "ue le #iciera a ;olene. La compasin y la preocupacin "ue sentan por ella se re0lejaba en sus rostros. Le estaban ad(irtiendo "ue se comportara. altaba a la (ista "ue ;olene se #aba !anado su cari%o a lo lar!o de los $ltimos das. + si bien eso era al!o estupendo, el #ec#o de "ue se creyeran con derec#o a entrometerse en su matrimonio no lo era tanto. El inter)s "ue demostraban por el bienestar de su esposa y su participacin en su b$s"ueda tambi)n si!ni0icaba "ue, a partir de ese momento, todo lo "ue sucediera entre )l y ;olene dejara de ser pri(ado, cosa "ue no era precisamente de su a!rado. Le dio un tra!o a la cer(eza mientras la obser(aba comer. Era un ali(io (er "ue no #aba perdido el apetito a pesar de estar sentada a su lado, ya "ue por las 0u!aces miradas "ue le

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lanzaba no estaba consi!uiendo disimular el mal#umor "ue lo embar!aba. Esperaba "ue al menos la incertidumbre no se le notara muc#o. 7l percatarse de "ue comenzaba a molestarse por su escrutinio, lo inund el ali(io. 'o tena el menor problema en lidiar con su en0ado. 7dem*s, el rubor "ue comenzaba a encenderle las mejillas la #aca parecer menos 0r*!il. 25as a #acer al!o m*s, aparte de ca(ilar3 pre!unt ella 0inalmente, incapaz de soportar m*s tiempo su silenciosa mirada. 'o estoy ca(ilando contest con una tran"uilidad "ue la irrit a$n m*s a tenor de su e<presin. Est*s sentado, en silencio y sin dejar de mirarme. i no est*s ca(ilando, es "ue est*s en0adado. 7 lo mejor estoy pre!unt*ndome si (as a (ol(er a 0u!arte. .ero... se apresur a a%adir al (er "ue ella abra la boca para protestar, ya s) "ue te !usta escabullirte despu)s de #aber a!otado 0sicamente a tu esposo y dejarlo sumido en un a!radable sopor. El sonrojo "ue le cubri las mejillas estu(o a punto de arrancarle una sonrisa. Estaba tan en0adada "ue no paraba de mo(erse en la silla. 9ien. 7s s poda tratar con ella, aun"ue estu(ieran delante de sus #ermanos y sus primos, al!unos de los cuales parecan estar pensando en amordazarlo. .ero no iba a callarse, no, muc#o menos cuando ;olene estaba empezando a bullir de 0uria. ,sa era su oportunidad de despejar el enrarecido ambiente. + eso era lo "ue pensaba #acer. e sir(i m*s esto0ado de conejo mientras decaH 7#ora "ue lo pienso, ser* mejor "ue coma un poco m*s. i est*s tramando al!$n plan, necesitar) todas mis 0uerzas esta noc#e. 7l menos, as podr) recuperarme de tu (oraz apetito antes de "ue te alejes demasiado. G de "ue te pierdas. 7bri unos ojos como platos cuando oy la maldicin "ue soltaba ;olene, "ue se puso en pie de un brinco. Decidi "ue deba tener unas palabritas con los #ombres para "ue se mordieran la len!ua en presencia de su esposa . 2+a te (as3 2'o crees "ue deberas comer un poco m*s3 &u 0orma de distraer a un #ombre para "ue no se d) cuenta de lo "ue tramas re"uiere muc#a 0uerza, 2sabes3 Eres el #ombre m*s insoportable "ue #e conocido en la (ida. 7rro!ante, !rosero... i ten!o tantos de0ectos, 2por "u) #as (uelto3 4.or"ue el sentido com$n me #a abandonado6 4'o entiendo cmo puedo "uerer a un zopenco tan desa!radable como t$6 7l darse cuenta de lo "ue acababa de decir, solt un c#illido, co!i el cuenco de esto0ado "ue )l acababa de ser(irse y le (aci el contenido en la cabeza. 4Maldito seas6 4Mira lo "ue #e #ec#o por tu culpa6 4+o "ue sola tener unos modales e<"uisitos 6 i!imor parpade un par de (eces para librarse del esto0ado "ue tena en los ojos y obser( a su esposa mientras )sta sala en tromba del saln. Le encant (er "ue se (ol(a #acia la escalera en lu!ar de #acerlo #acia la puerta. Claro "ue e<ista la posibilidad de "ue encon D trara sus aposentos cerrados a cal y canto cuando subiera..., pens mientras la (ieja 'ancy y Ier!us intentaban "uitarle el esto0ado del pelo y de la cara con sendas sonrisas "ue no Ba"uearon a pesar de "ue los 0ulmin con su e<presin m*s ce%uda. 7 la postre, decidi pasar por alto su impertinencia. &ena "ue decidir "u) #acer a continuacin. 25as a "uedarte a# sentado sin m*s3 le pre!unt omerled, incapaz de disimular la risa. Creo "ue es lo m*s sensato. E incluso lo menos arries!ado contest mientras apartaba a la (ieja 'ancy y a Ier!us. 1ay muc#as armas a0iladas en mis aposentos. De repente,

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record las palabras "ue ;olene #aba pronunciado durante su e<abrupto. Me "uiere. , y es posible "ue a#ora mismo se est) pre!untando si #a perdido la razn. &ambi)n te #a acusado de ser un zopenco desa!radable. + tendremos "ue darle la razn si si!ues a# sentado. 5e tras ella a#ora mismo. +a (eo "ue #as cambiado de opinin sobre ;olene. 1ace poco no estabas tan contento con mi eleccin. 'o me !ustan los in!leses y me desa!rad "ue eli!ieras a una para casarte, aun"ue pareciera una buena muc#ac#a. &ampoco me !ustaron las razones por las "ue lo #iciste..., para prote!erla y por"ue la deseabas. 'o tard) demasiado en darme cuenta de "ue #aba muc#o m*s de lo "ue se (ea a simple (ista, pero nin!uno de los dos parecais muy dispuestos a reconocerlo. En 0in, a#ora (eo "ue no me e"ui(ocaba. Lo supe en cuanto ella decidi re!resar conti!o. 1a renunciado a muc#as cosas por ti. , lo s) le ase!ur mientras se pona en pie con un "uedo suspir al or el !oteo del esto0ado "ue tena en los muslos. 7ntes ten!o "ue la(arme y cambiarme de ropa. 'o "uiero "ue mi esposa y mi cama acaben llenas de esto0ado de conejo. 1izo odos sordos a los !ru%idos de los miembros de su 0amilia mientras abandonaba el saln. 4Deberas con"uistarla6 !rit omerled. 4Dile al!o bonito6 le aconsej Liam, tambi)n a (oz en !rito. Lo "ue (osotros di!*is... replic al tiempo "ue #aca un !esto de despedida con la mano al abandonar el saln. /0 adonde cre)is "ue nos lle(ar* eso3 4 omerled, (oy a co!erte al!o de ropa6 !rit al doblar la es"uina de la escalera, "ue procedi a subir a la carrera puesto "ue nadie lo (ea. ;olene mir de #ito en #ito a su marido cuando )ste entr en sus aposentos y se pre!unt por "u) no se le #aba ocurrido ec#arle el pestillo a la puerta. .or un bre(e instante, se sinti o0endida por el tiempo "ue #aba tardado en subir, pero despu)s se percat de "ue se #aba cambiado de ropa y tena el pelo #$medo. 7l recordar por "u) #aba tenido "ue la(arse, des(i la (ista #acia la (entana con la esperanza de "ue no se percatara del rubor. Lo #oy situarse detr*s de ella y se puso tensa. 1aba desnudado su alma en un arrebato de 0uria, y no slo a )l, sino a todos los dem*s. /0 acaso #aba sido el momento de ternura "ue siempre #aba ima!inado3 2El intercambio de dulces palabras y de promesas de amor eterno3 'o. Lo #aba insultado y le #aba ec#ado el esto0ado por la cabeza. e pre!unt cu*nto tiempo se (eD ra obli!ada a ocultarse en sus aposentos a 0in de "ue el #umillante incidente "uedara rele!ado al ol(ido. Compuso una mueca al pensar "ue toda(a se!uiran cont*ndolo cuando 0uera una anciana de cabello canoso. =7c)ptalo, ;olene, ser* lo primero "ue recuerden el da de tu entierro>, se dijo. Irunci el ce%o al notar "ue i!imor la rodeaba con los brazos y le cubra las manos, apoyadas en el al0)izar de la (entana, con las suyas. u calor la en(ol(i. El deseo #izo acto de presencia y la dej con un juramento en la punta de la len!ua. Ese #ombre era capaz de despertar su pasin aun"ue ardiera en deseos de !olpearlo con una maza en la cabeza. 7l menos, esperaba "ue )l no se #ubiera percatado de "ue la #aba con"uistado por completo..., a pesar de #aberle declarado su amor poco antes. i!imor le dio un beso en la coronilla mientras se de(anaba los sesos en busca de al!o "ue decir. .ara su morti0icacin, se oy decirH Entonces, me "uieres, 2no3

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e ima!inaba a su 0amilia poniendo los ojos en blanco al unsono y soltando un !ru%ido desde%oso ante sus palabras. ;olene consider muy seriamente la opcin de (ol(erse y estamparle a su amado esposo un pu%etazo en su preciosa nariz. En cambio, suspir. Lo #aba con0esado. En (oz alta y clara. 'o tena sentido ne!arlo. De cual"uier 0orma, pens mal#umorada, #aba numerosos testi!os a los "ue i!imor podra pre!untar en busca de con0irmacin. , eso #e dic#o contest. .or eso estoy a"u en lu!ar de estar a lomos de un caballo camino de Drum-ic# con Beynard y Bo!er. La r*pida admisin lo sorprendi por"ue, dado su en0ado, le result e<tra%o "ue no "uisiera retractarse de sus palabras. 'o obstante, #aba cierta tristeza en su (oz, como si deseara "ue no 0ueran ciertas. Cn sentimiento "ue entenda a la per0eccin. El amor "ue senta por )l le #aba arrebatado muc#as cosas y, a cambio, #aba conse!uido... pasin y poco m*s. Liam tena razn. ;olene era lo bastante inteli!ente como encontrar #ueca la pasin de un #ombre "ue se cimentaba en el simple deseo de 0ornicar. .ero tambi)n era lo bastante in!enua como para no apreciar la di0erencia entre un srdido re(olcn y la pasin "ue ellos compartan, cosa "ue )l no poda e<plicarle. &al (ez no tu(iera la labia de su primo Liam, el !ran con"uistador, pero saba "ue no sera acertado con0esarle a su esposa "ue )l di0erenciaba la pasin (erdadera de un simple re(olcn por"ue tena amplia e<periencia en el $ltimo caso..., y muc#o menos cuando ella acababa de con0esarle su amor. aba "ue tena "ue decir al!o. 'o poda se!uir a# plantado como un idiota, saboreando la idea de "ue ella lo amaba. .alabras tiernas, se record, y torci el !esto. 7un"ue se de(an los sesos, slo se le ocurrieron #ala!os torpes y muy trillados. Lle! a la conclusin de "ue tena "ue #acerle el amor. Estaba se!uro de "ue una (ez "ue se le calentara la san!re, sera capaz de encontrar al!unas palabras dulces de esas "ue ;olene necesitaba escuc#ar. Le pas las manos por los brazos #asta lle!ar a sus #ombros y la inst a darse media (uelta para miD rarla a los ojos. i me "uieres, 2por "u) me abandonaste3 le pre!unt al tiempo "ue comenzaba a desatarle las cintas del (estido, encantado al (er "ue la $nica resistencia "ue ella o0reca era una mirada ce%uda. ;olene lo obser( mientras la desnudaba. e le ocurrieron un sin0n de respuestas e(asi(as, pero las desec# todas. 7cababa de darle la espalda a su 0amilia, a su #o!ar y a su pas por ese #ombre. +a era #ora de con0esar la (erdad. &al (ez )l si!uiera su ejemplo si le con0esaba lo "ue alber!aba en su cabeza y en su corazn. G, al menos, poda #acerse una idea apro<imada de lo muc#o "ue iba a costarle obtener a"uello "ue necesitaba con desesD peracinH su amor. Cre "ue podra #acerlo, "ue podra #onrar el juramento "ue le #ice a .eter. Aue podra (elar por Beynard. 'o "uera marc#arme, pero no me di cuenta de "ue era incapaz de #acerlo #asta "ue lle! el momento de tomar la decisin. upon!o "ue a#ora "uerr*s lleD (arme a la cama dijo al (er "ue la despojaba de la $ltima prenda. a0irm i!imor al tiempo "ue comenzaba a desnudarse. Lo obser( y sinti "ue el deseo se apoderaba de ella a medida "ue su ropa iba cayendo al suelo. Era un #ombre muy apuesto, 0uerte, corpulento y altsimo, pens cuando por 0in estu(o desnudo y se percat de "ue estaba m*s "ue preparado para dis0rutar de la pasin "ue compartan. upuso "ue debera estar encantada de saberse capaz de despertar su deseo con tanta rapidez, pero eso ya no bastaba. &al (ez nunca #ubiera bastado. aba "ue jam*s

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podra darle la espalda, pero ansiaba conse!uir su corazn. En el 0ondo, tema "ue esa maraD (illosa pasin acabara por e<tin!uirse si no encontraban un (nculo muc#o m*s pro0undo. La mera idea #izo "ue se a0errara con 0uerza a )l mientras la lle(aba en brazos a la cama. ;olene..., eres tan #ermosa musit junto a su boca justo antes de besarla. Ella se entre! al beso, 0ascinada por el roce de su cuerpo. 'o le ocultara sus sentimientos. :ba a "uererlo tanto "ue, al!$n da, i!imor descubrira "ue tambi)n la amaba. &al (ez 0uera un sue%o absurdo, pero se a0errara a )l con u%as y dientes. 'o me !ust despertarme y (er "ue no estabas a mi lado le dijo )l mientras dejaba un re!uero de besos en direccin a sus senos. Estaba dispuesto a se!uirte #asta las mismas puertas de Drum-ic# si era necesario para recuperar lo "ue te #abas lle(ado conti!o. ;olene tu(o "ue #acer un !ran es0uerzo para #ablar, ya "ue )l estaba lami)ndole los pezones. 'o me lle() nada. la contradijo antes de darse un 0estn con cada uno de sus senos, tras lo cual alz la cabeza para estudiar con e<presin satis0ec#a el resultado de sus es0uerzos. &e lle(aste estas dos preciosidades conti!o, me dejaste sin estos deliciosos pezones rosados "ue tanto me !ustan. iento muc#o no #aber podido dej*rtelos sobre la almo#ada para "ue los dis0rutaras a placer replic, aun"ue sospec#aba "ue el sarcasmo "ue #aba "uerido otor!arle a sus palabras #aba "uedado un tanto des(ado por la 0alta de aliento. i!imor esboz una sonrisilla mientras prose!ua su camino descendente #asta lle!ar a su abdomen. + este (ientre tan delicado donde tal (ez mi semilla #aya dado sus 0rutos. Le dio un beso y not el estremecimiento "ue la recorra. Es posible "ue ten!a pesadillas durante muc#o tiempo por lo cerca "ue #a estado un Cameron de nacer en suelo in!l)s. e sent para acariciarle las piernas. +, adem*s, me #as pri(ado de estas piernas torneadas tan del!adas y 0uertes como las de un muc#ac#o, pero de cur(as y sua(idad increblemente 0emeninas. Estu(o un buen rato rindi)ndoles #onores a sus muslos con besos y lametones. Los sua(es !emidos "ue ella dejaba escapar eran m$sica celestial para sus odos. iempre lo!raba "ue se sintiera como el amante m*s portentoso "ue jam*s #aba pisado la tierra. Cuando la (io alzar las caderas en silenciosa in(itacin, desplaz una mano #asta su entrepierna y se dispuso a obser(arla mientras la acariciaba de 0orma tan ntima. Estaba #$meda e #inc#ada, y a punto estu(o de perder el control en cuanto la toc. 'o podra resistir muc#o m*s tiempo. .ero... lo peor de todo es "ue te lle(aste esta dulzura. ;olene !rit de placer, si bien #aba cierta nota de esc*ndalo en su (oz, cuando i!imor reemplaz los dedos por la boca. Cna sublime tortura "ue era incapaz de soportar durante muc#o tiempo aun"ue deseara lo contrario. 7 esas alturas #aba perdido todas las in#iD biciones. us #ala!os tenan un tinte de lo m*s terrenal, pero la #aban e<citado. Cn #ombre (ersado en el amor cort)s los #abra tac#ado de burdos, !roseros y (ul!ares, pero para ella eran una m$sica celestial. /rit cuando lle! al borde del clma<, pero )l no le #izo caso y si!ui acarici*ndola con los labios #asta #acerla caer al placentero abismo. &oda(a se estremeca cuando la boca de i!imor se apart y comenz a ascender por su piel. El deseo cobr (ida de nue(o cuando )l uni lentamente sus cuerpos, y se (io obli!ada a cerrar los ojos por la ternura del momento.

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2Cmo poda despertar en ella esos sentimientos y #acerle el amor con tanta dulzura si no la amaba3 'o se atre(a a meditar demasiado sobre ello por temor a a0errarse a una (ana esD peranza. e dio cuenta de "ue i!imor no se mo(a y abri los ojos. Estaba mir*ndola 0ijamente, apoyando todo su peso en los brazos. 1aba al!o en sus ojos, en su 0orma de mirarla, "ue le lle! al alma. 2 i!imor3 susurr, deslizando las manos por sus costados para a0errarle las caderas. + tambi)n ibas a dejarme sin esto si!ui )l al tiempo "ue comenzaba a mo(erse con un ritmo lento, casi perezoso. 'i si"uiera te paraste a pensar en lo muc#o "ue iba a ec#ar de menos "ue me aco!ieras en el #$medo y estrec#o interior de tu cuerpo. e inclin sobre ella #asta apoyar la 0rente sobre la suya, 0ascinado por el tono !ris de sus ojos, tan similar al cielo de las 1i!#lands durante una tormenta. 'i tampoco en "ue este pobre #ombre iba a "uedarse solo y desolado, abandonado al tormento de despertarse por las noc#es temblando por el an#elo de #undirse en el 0iero abrazo de tu cuerpo, "ue ya no (ol(era a sentir jam*s. La 0riccin "ue ocasionaba cada uno de sus mo(imientos contra esa parte de su cuerpo a la "ue se re0era le di0icultaba la tarea de pensar con claridad, aun"ue #izo el es0uerzo de se!uir el #ilo de sus palabras. D.ero #e (uelto... . 7 sabiendas de "ue estaba a punto de perder el control y consciente de "ue ;olene estaba a un paso del clma<, i!imor aceler el ritmo. + me ale!ro. .or"ue cuando despert) y descubr "ue me #abas abandonado, supe "ue aparte de todo lo dem*s, te #abas lle(ado al!o sin lo "ue un #ombre no puede (i(ir. 2El "u)3 e pre!unt cmo era capaz de se!uir #ablando, pero al mismo tiempo suplic "ue no se detu(iera. RMi alma y mi corazn, preciosa. . &e lle(aste mi alma y mi corazn. Le roz los labios con los suyos y susurrH , por"ue te "uiero, ;o, eres mi esposa y el amor de mi (ida. El placer la consumi en ese momento. u cuerpo se tens en torno a i!imor mientras )ste le con0esaba su amor, tras lo cual )l tambi)n alcanz el clma<. .as muc#o tiempo antes de "ue lo!rara sobreponerse al sopor "ue la pro0unda satis0accin #aba lle(ado consi!o. Cna satis0accin pro(ocada tanto por sus palabras como por sus #*biles caricias. i!imor acababa de re!resar a la cama despu)s de limpiarla con un pa%o #$medo cuando ella por 0in se sinti con 0uerzas para #ablar. e tendi sobre )l en cuanto #izo adem*n de abrazarla, encantada de sentir ese cuerpo !rande y 0uerte. Le dio un beso en la nariz y le sonri. Entonces, me "uieres, 2no3 Estu(o a punto de ec#arse a rer al (erlo suspirar y poner los ojos en blanco. ospec#o "ue "uieres #ablar del tema, 2(erdad3 . 2Cu*ndo3 2Cu*ndo te diste cuenta3 2+ t$3 contraatac. 9ueno, lo supe poco despu)s de "ue nos casamos, pero intent) no pensar en ello. .or Beynard y por el juramento "ue le #iciste a tu #ermano. ;olene asinti mientras trazaba con un dedo el intrincado dise%o de uno de sus tatuajes. .ara m era muy importante #onrar ese juramento. +, en ese momento, pensaba "ue deba anteponer las necesidades de Beynard a todo lo dem*s, por"ue slo es un ni%o. Me escabull de ese modo por"ue saba "ue eras capaz de disuadirme y deba atenerme al

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juramento. .ero me di cuenta de "ue no poda #acerlo cuando estu(e 0rente a Bo!erE en ese momento comprend todo lo "ue si!ni0icaba perderte aun"ue entonces no supiera lo "ue sentas por m. Me di cuenta de "ue si dejaba a Beynard al cuidado de Bo!er, estara #onrando la promesa al tiempo "ue cumpla con mi deber. i me marc#aba, ya no sera por una cuestin de #onor, sino por simple cobarda. .or miedo a "ue me partieras el corazn si no lo!raba "ue me "uisieras. Lo lo!raste nada m*s entrar en las mazmorras de Drum-ic#. .ero entonces no me di cuenta. lo (ea tus de0ectos, "ue eran muc#os. 1izo odos sordos a su airado jadeo y si!ui #ablandoH 'o poda acallar la (ocecilla "ue insista en decirme "ue eras ma. Eras in!lesa, morena y tan 0r*!il "ue tema aplastarte si intentaba #acerte el amor, pero nin!una de esas cosas me impidi sentir "ue eras t$ la mujer "ue #aba estado esperando todo este tiempo. El amor de mi (ida. Eso se mereca un beso, decidi ;olene, "ue intent abrazarlo con todas sus 0uerzas. Gjal* me #ubieras dic#o al!o. 'os #abramos a#orrado muc#o su0rimiento. Me pareca una estupidez. 'o te #abl) de amor por"ue ni si"uiera saba "ue era eso lo "ue me a0li!a. 'o #asta "ue me abandonaste. 9ueno, creo "ue empec) a sospec#arlo cuando 1arold te captur en el bos"ue y estu(e a punto de perderte, pero me abandonaste antes de "ue lle!ara a darme cuenta del todo. Desliz las manos por su espalda #asta posarlas sobre ese deliD cioso y prieto trasero. .ero a#ora "ue te #e o0recido las palabras dulces "ue todo el mundo cree "ue una muc#ac#a necesita y despu)s de escuc#ar las tuyas, todo est* arre!lado, 2(erdad3 .areca tan ali(iado "ue ;olene estu(o a punto de soltar una carcajada. u esposo no era de los "ue la a!asajaran continuamente con #ala!os y palabras de amor, pero no le importaba en lo m*s mnimo. Despu)s de #aber odo de sus labios "ue la amaba, saba "ue (era su amor en todo lo "ue #icieraE "ue lo sentira en cada uno de sus besos. 1aba estado presente desde el principio, pero sin las palabras no #aba sido capaz de 0iarse de sus instintos. i!imor sera incapaz de repetirlas con asiduidad, pero a partir de ese momento escuc#ara su declaracin de amor en cada sermn "ue le ec#ara por no cuidarse como era debido y tambi)n en todas las ocasiones en las "ue #icieran el amor. Claro "ue no tena por "u) decrselo... , pero una muc#ac#a puede sentirse inse!ura de (ez en cuando, y tal (ez necesite una prueba de ese amor para con(encerse de "ue todo (a bien murmur. i!imor le a0err la cara con ambas manos, la bes en la nariz y la mir a los ojos. Eres una sassenach de lo m*s astuta. Esc$c#ame bienH eres mi esposa, el amor de mi (ida, y te "uiero. +a est*. +a te lo #e dic#o dos (eces. Eres la mitad de mi alma, la mejor parte de m. Mi ale!ra, mi or!ullo y mi razn de (i(ir. ;am*s dudes de lo importante "ue eres para m o me (er) obli!ado a darte un par de azotes en estas bonitas posaderas. i!imor, eres un pcaro zalamero, pero te "uiero. iempre me "uerr*s puntualiz en (oz "ueda y seria. &e #as ol(idado del =siempre>. , escoc)s mo, siempre. &e "uerr) siempre. 1asta "ue el sol se ol(ide de salir por las ma%anas susurr, y el beso "ue se !an con sus palabras le dijo todo cuanto necesitaba or.

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Eplo!o
9rontera escocesa, tres a:os despus ;olene mir a su primo Bo!er mientras sonrea al ni%o "ue tena en el re!azo. Es un c#ico precioso, Bo!er. 1ermoso, sano y 0eliz. Des(i la (ista #acia Emma, "ue estaba sentada en el suelo delante de la c#imenea y se rea por las ocurrencias de Beynard, de sus #ermanastros y de sus primos. Emma rebosa 0elicidad.

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Bo!er se apresur a co!er a su #ijo cuando el pe"ue%o e<tendi los brazos #acia )l. Los dos creemos "ue .eter es un mila!ro. Casi tan sorprendente como "ue t$ le dieras a i!imor !emelas. Le !ui% el ojo. + de pelo ne!ro, por cierto. &odo el mundo se "ued bastante sorprendido cuando nacieron. 7un"ue con tantos tos, reales y #onorarios, muc#o me temo "ue (an a acabar muy consentidas. ;olene se pas la mano por el (ientre li!eramente abultado. ,ste ser* un ni%o. 2Crees "ue tu esposo se lle( una decepcin al (er "ue no conse!ua su #eredero3 Mir a i!imor, "ue tambi)n estaba sentado junto a la c#imenea, ju!ando con su #ija 9ridie. 2&e parece decepcionado3 pre!unt ella a su (ez, y sonri cuando Bo!er solt una carcajada. 'o. &al y como suele decir, ya tiene m*s #erederos de los "ue necesita cual"uier #ombre. ) "ue te complace tener un #eredero, pero tambi)n creo "ue #abras estado i!ual de complacido con un ni%a. . Bo!er bes en la coronilla a su #ijo, "ue se #aba dormido. 2 abes "ue tu esposo predijo "ue pasara esto3 7sinti con la cabeza al (er su e<presin sorprendida y le cont todo lo "ue i!imor le #aba dic#o a"uel lejano da en el claro, casi tres a%os antes, lo "ue le arranc una carcajada. +o mismo cre "ue eran tonteras. in embar!o, cuando lle() a Beynard junto a Emma, cuando se lo puse en los brazos, mi esposa alcanz la 0elicidad. + lo mismo pas cuando aco!imos al resto de los #ijos de .eter. Despu)s, su #ermana y su cu%ado murieron y sus dos #ijos se (inieron a (i(ir con nosotros. De pronto, Emma tena la casa llena de ni%os y se #aba con(ertido en la mujer m*s 0eliz del mundo. &ena un montn de ni%os a los "ue "uerer y cuidar. , y la tristeza "ue a (eces la embar!aba desapareci. .or 0in tena la 0amilia "ue siempre #aba deseado. + entonces lle! el pe"ue%o .eter. + entonces lle! este mara(illoso re!alo de Dios. ;olene mir a Beynard, "ue estaba a punto de cumplir seis a%os. Les #aba lle(ado muc#o tiempo arre!lar a"uella reunin con el ni%o en tierras escocesas, un 0eudo "ue administraba omerled con !ran )<ito. u embarazo, as como el de Emma, #aba pro(ocado numerosos retrasos. 7un"ue empezaba a creer "ue #aba sido para bien. Beynard se ale!raba de (erla, pero nada m*s. Le #aba lle(ado apenas un instante darse cuenta de "ue el ni%o consideraba "ue Emma era su madre y Bo!er, su padre. 7dem*s, tena a un montn de ni%os con los "ue ju!ar. 7un"ue le entristeca un poco #aber pasado a ocupar un puesto de menor importancia en el corazn del pe"ue%o y "ue para ella Beynard se #ubiera con(ertido en un a!radable recuerdo, saba "ue #aba sido lo mejor. Emma lo "uiere muc#simo dijo Bo!er en (oz baja, y yo tambi)n. Lo s). alta a la (ista. Es 0eliz como slo un ni%o "ue se sabe "uerido puede serlo. 2&e #e a!radecido ya "ue le pusieras a tu #ijo el nombre de mi #ermano3 1a sido un bonito !esto de tu parte #onrar as su memoria. Emma insisti. Cuando nos ase!uramos de "ue estaba encinta, le cont) lo "ue tu esposo me #aba dic#o. Emma se "ued impresionada por semejante razonamiento. Los dos esbozaron una media sonrisa. 7un"ue crey en lo "ue le dije. + despu)s lle! a la conclusin de "ue, aun"ue dolorosa y lamentable, la muerte de .eter nos #izo en0ilar este camino "ue nos #a trado tanta 0elicidad. ,se 0ue el moti(o de "ue "uisiera #onrar su memoria. 5aya, al!uien se #a #ec#o da%o. ;olene mir a su #ija 7llason, "ue se encontraba en los protectores brazos de i!imor. us

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enormes ojos (erdes estaban cuajados de l*!rimas y no paraba de #acer puc#eros. i!imor intentaba contener la risa a duras penas. Era un padre ma!n0ico, cari%oso, pero tambi)n se(ero cuando la ocasin lo re"ueraE sin embar!o, se di(erta demasiado con las tra(esuras de sus #ijas. Mam*, me #e #ec#o pupa dijo 7llason al tiempo "ue e<tenda el brazo para ense%arle una marca enrojecida. 2Cmo te #as #ec#o eso, cari%o3 le pre!unt ella tras besar el punto e<acto. Me ca cuando co! el taburete. .esaba muc#o. 2.or "u) co!iste el taburete3 .or"ue "uera atizarle en la cabeza a Beynard por no prestarme atencin. 1izo caso omiso de la carcajada "ue Bo!er no pudo disimular y sermone a su preciosa #ija sobre los bene0icios de controlar su mal !enio y de no pe!arle a la !ente. Despu)s, mantu(o una bre(e discusin con ella para "ue se disculpara con Beynard, ya "ue no lo consideraba necesario al no #aberle !olpeado. Cuando por 0in 7llason se acerc a su primo para disculparse despu)s de e<#alar un suspiro resi!nado, ;olene 0ulmin con la mirada a Bo!er y a i!imor, "ue se lo estaban pasando demasiado bien en su opinin. Estaba a punto de ec#arles un sermn a los dos cuando se dio cuenta de "ue estaban obser(ando a los ni%os. Le bast un (istazo para saber "ue se a(ecinaban problemas. Beynard tena una pose muy u0anaE 7llason estaba 0uriosaE 9ridie estaba junto a su #ermana con id)ntica e<presinE y Emma pareca estar aterrada ante la posibilidad de ec#arse a rer en cual"uier momento. ;olene la entenda per0ectamente. Berse en un momento inoportuno era uno de los peli!ros a los "ue se en0rentaban todos los padres. +a #e (isto esa e<presin antes le dijo Bo!er a i!imor en (oz baja con una sonrisa. e parece muc#simo a la "ue t$ tenas #ace tres a%os cuando lle!aste a mi campamento en busca de tu esposa. .arecas un toro 0urioso. Es desconcertante (erla en tus preciosas y delicadas #ijas, pero es la misma e<presin. i!imor le de(ol(i la sonrisa, bes a ;olene en la mejilla y ec# a andar #aca sus #ijas. Au)date tran"uila, ya me encar!o yo. ;olene lo obser( arrodillarse junto a las ni%as al tiempo "ue les rodeaba los #ombros con los brazos. Las dos comenzaron a #ablar a la (ez, tal y como tenan por costumbre. 'unca dejaba de sorprenderla "ue su esposo entendiera lo "ue le decan. El simple #ec#o de (erlos juntos le pro(ocaba una c*lida sensacin, una 0elicidad tan intensa "ue la dejaba al borde de las l*!rimas. e (ol(i #acia Bo!er y se dio cuenta de "ue la estaba mirando con una sonrisa. Eres 0eliz y est*s muy enamorada le dijo su primo. , desde lue!o. + tu esposo est* muy enamorado de ti y de esos dos diablillos con cara de *n!el. , y aun"ue es un tanto rudo y nunca ser* capaz de declararme su amor con palabras dulces, s) "ue me "uiere. 'o sabes lo di0cil "ue 0ue para m decidir entre dos (idas, entre un ni%o y un #ombre, pero no me arrepiento de nada. Me "uedaban al!unas reser(as, por cmo mi decisin poda #aber a0ectado a Beynard, pero ya no me "uedan dudas. Estamos donde tenamos "ue estar. Bo!er asinti con la cabeza. 9ueno, ser* mejor "ue deje a este pe"ue%n con su aya. .oco despu)s de "ue Bo!er se alej, i!imor re!res a su lado. e sent junto a ella en el banco y le pas el brazo por los #ombros. Con una media sonrisa, ;olene se pe! a )l.

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:mpera la paz dijo )l mientras le acariciaba el brazo. 7llason no crea "ue Beynard estu(iera aceptando su renuente disculpa con la re(erencia "ue se mereca y 9ridie le daba la razn. olt una carcajada cuando ella se ec# a rer, y le coloc la mano en el (ientre. /;e encuentras bien3 Muy bien. 'o poda retrasar el encuentro muc#o m*s, i!imor. 7 pesar de todas las cartas "ue #emos intercambiado, se!ua preocup*ndome por Beynard. &ena "ue (erlo, (er con mis propios ojos "ue era 0eliz. La decisin "ue tom) a"uel da era tan importante para )l como para m. 2 i!ues creyendo "ue tomaste la decisin acertada3 le pre!unt en (oz baja. ;olene le sonri y le acarici la mejilla con ternura. Cuando a"uel da tu(e "ue en0rentarme a la posibilidad de dejarte, saba "ue, en realidad, no #aba eleccin posible. &ena "ue "uedarme conti!o. Me doli separarme de Beynard, y este encuentro #a cerrado esa (ieja #erida. lo necesitaba saber "ue tom) la decisin acertada para )l, y ya lo #e comprobado. i!imor la bes en la 0rente. + la decisin acertada para ti 0ui yo. , esposo mo, la decisin acertada para m eras t$ y siempre lo ser*s. De la misma manera "ue yo soy la decisin acertada para ti. 2ch, ya lo creo, muc#ac#a. Lo eras, lo eres y siempre lo ser*s. Lo supe nada m*s (erte. 7 decir (erdad, me propuse con"uistarte por completo. .ues lo conse!uiste. Me ale!ro. Me !usta !anar dijo )l al tiempo "ue asenta con la cabeza. i!imor sonri mientras se deleitaba con sus carcajadas. &ena al amor de su (ida. &ena dos #ijas "ue se!uramente le "uitaran diez a%os de (ida y otro #ijo en camino. La (ida era mara(illosa. lo necesitaba al!o m*s para "ue ese momento 0uera per0ecto, de modo "ue abraz con 0uerza a su esposa, a esa alma !emela "ue tanto tiempo #aba esperado. .ara siempre, esposa ma dijo, y esper. .ara siempre, esposo mo. i!imor asinti con la cabeza. , la (ida era mara(illosa.

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