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Una cuestin previa:


la aparicin del papel en Europa
Por qu los primeros libros impresos aparecen en Europa occidental
a mitad del siglo xv! Por qu en la primera parte de ese siglo y al pa-
recer en todas partes, de Avin a Maguncia, de Haarlem a Estrashur-
go, personas aisladas se las ingenian para resolver los mltipl es proble-
mas que plantea la reproducci n mecnica de un manuscrito en varios
ejemplares!
Razones de orden intelectual! Ciertamente los hombres de co-
mi enzos del siglo xv, y en primer lugar los grandes lectores, en bs-
queda perpetua de textos siempre caros y dispersos en las bibliotecas,
soaban con un procedimiento que les permitiera multiplicar a bajo
costo los ejemplares de un mismo libro, sin lo cual nadi e habra pensa-
do en buscar la solucin de este probl ema: la imprenta. Sin duda, al
iniciar el sig lo xv y mi entras se anunciaba un buen nmero de cam-
bi os, se esforzaban ms y ms en producir en seri e ciertos manuscritos
yen responde r a necesidades cada vez mayores. Ya en el si glo XIII la
creacin de las universidades haba hecho se ntir la necesidad de poseer
mayor nmero de manuscritos -y el renacimi ento de las letras slo
haba provocado perfeccionami entos menores: la adopcin de un siste-
ma ms complejo de abreviaturas, la organizacin del sistema de la pe-
cia, que permita a los copistas traba jar con mayor rapidez y no inmo-
vili zar a la vez ms que un cuaderno de los preciosos volmenes que
haba que reproducir-o Se continu, por entonces, escribiendo a ma-
no: occidente no di spona an de codos los recursos indi spensabl es para
la adopcin de un procedimienco de reproduccin mecnica.
Qu recursos? Inmediatamente pensamos en los caracteres mvi-
les. Para crearl os era necesario fabrica r un punzn de metal duro, pro-
ceder a la ejecucin de una matriz, golpeando con suficiente precisin
este punzn sobre un bl oque de metal menos duro; fundir, por ltimo,
con la ayuda de esta matriz, los caracteres hechos de una aleaci n ade-
cuada. Todas estas operaciones nos expli can por qu el nuevo arte to-
m cuerpo en los crculos de orfebres, a mediados del siglo xv. Pero na-
da se habra opuesto a que esa real idad se hubi era alca nzado un siglo
antes. Paralelamente, lo mismo sucede respecto de la impresin propia-
mente dicha: todas las operaciones que esta expresin encierra, ya se
t rate de la reuni n de los caracte res, ya del entintado o del uso de una
prensa -en el supuesto de que sta hubiera sido absolutamente nece-
sari a-, habran podido se r puestas en prcti ca mucho antes que Gu-
tenberg. Pero lo importante no era esto.
Lo que nosot ros ll amamos "industria tipogrfica" -con una expre-
sin que justi ficamos por la mecani zacin de la imprenta a partir de
los comi enzos del siglo X I X- era, desde su naci mi ento en forma arte-
sa nal, tributari a de una materi a prima sin cuyo concurso era imposibl e
obtener algn resultado: nos referimos al papel. De qu hubi era se r-
vido contar con plancha de imprimir o compos iciones constituidas por
ca racteres mvil es si slo se di spona para recibir la impresin de pi eles
en las que penetraban di fcilmente la tinta y de las cuales slo algunas
- las ms raras y costosas, las de vitela; es decir, la piel de ternera
muerta al nacer- eran sufi cientemente planas y ligeras para ser fcil -
mente sometidas a la accin de una prensa? La invencin de la im-
prenta habra resul tado inoperante si un nuevo soporte del pensami en-
to, el papel , procedente de China por medio de los rabes, no hubi era
hecho su apari cin en Europa dos siglos antes, para ll egar a ser de em-
pleo general y corri ente a fines del siglo XIV.
LAS ETA PAS DE L P AP EL'
En el siglo XII aparece en Italia esta nueva clase de "pergamino" que
traen los comerciantes que negocian con los rabes. El papel no pre-
sentaba las mismas cualidades externas que el pergami no. Ms del gado,
de aspecto algodonoso -se crey durante mucho ti empo que era fa-
bri cado con algodn-, tena menos cuerpo y se desgarraba con facili-
dad . En un principio tuvo la modesta funcin de un sucedneo aceptabl e
despus de todo y con al gunas ventajas en ciertos casos, principalmente
cuando el documento escrito no estaba destinado a durar -cartas, por
1 fNo tra taremos en este captul o de la ruta del papel a travs de Asia y de la
cuenca medi terrnea. Tampoco nos ocuparemos de los mol inos de papel espao-
les que parecen ser los pri meros que funcionaron en Europa: es cierto que en oca-
siones se utili z fuera de Espaa el papel fabricado en este pas, pero la ind ustri a
papelera europea naci en Italia y se difundi en Eu ropa esencialmente part iendo
de Italia. Vase sobre todos estos problemas T . F. Carter, The Invention 01
Printing in China and its Spread Westward, revisado por L. Ca rri ngton Goodr ich,
2a ccl ., Nueva York, 19S5.J
2 la aparici6n del libro
ejempl o, o borradores-, o cuando se trataba de hacer la minuta de un
texto que luego sera redactado. Por esto los notari os genoveses no du-
daron en util iza r para sus registros cuadernos de papel blanco, e inclu-
so, a veces, viejos manuscritos rabes en cuyos mrgenes escriban.
Pronto las balas de papel fluye ron por los puertos itali anos. Se utili-
zaba a veces este nuevo material en las cancilleras, pero el temor de
ver destruirse esta sustancia desconoci da y de apariencia frgil incit a
los soberanos a proscribir su empleo para la redaccin de documentos.
Desde 1145 el rey Roger orden que todos los diplomas redactados en
"carta cuttanea" en tiempos de sus predecesores fueran copiados en
pergamino y despus destruidos. T odava en 123 1 el emperador Fede-
rico lJ prohbe el uso del papel en la redaccin de actas pblicas.
2
A pesar de estas prohibi ciones, el papel gana terreno. Los centros de
fabricacin se establ ecen en la mi sma Italia; desde principios del siglo
XIV los papeleros son numerosos en los alrededores de Fabriano; dos
hechos habran de favorecer el desarrollo de este primer centro, hechos
que facil ita ran la difusin de la industria papelera en toda Europa
occidental.
El primero es de orden tcnico. Desde el siglo XI , Y quizs antes, se
tena la idea de adaptar a los molinos unas "palas", transformando el
movimiento circula r en alternante. Esta invencin iba a ser el ori gen
de numerosas transformaciones indust rial es; la aplicacin de este pro-
cedi miento por parte de los papeleros de Fabriano permiti reempla-
za r la antigua muela que los rabes util izaban para despedazar y tritu-
rar los trapos por mazos que mejoraban el rendimiento disminuyendo
el costo, y ayudaba a producir un papel de calidad superior
3
El segundo hecho es la difusin del cultivo del camo y el lino en
la ltima parte de la edad media, y la sustitucin del lienzo por la lana
en la ropa interior, lo que hara que los trapos viejos fueran ms bara-
tos y abundantes en la poca en que se generaliz su uso.
Favorecidos de esta forma, los negocios de los papeleros de Fabri ano
no tardaron en extenderse. Desde 1354, Bartola, el famoso jurista, ha-
blaba de la act ividad de esta "noble ciudad" de los Mazos de Ancona,
2 A. Blum, Les originesdu papier, de I'imprimerieet de la gravure, Pars, 1935, p. 22.
3 Sobre el molino de agua y los problemas tcnicos medievales, vanse M. Bloch,
"Avcnement et conqutes du moulin a cau", en Annales d'Histoire conomique el
Socia/e, t. VII , 1935, pp. 538-563; B. Gill es, "Lents progres de la technique", en Revue
de Synthese, t. XXXII, 1953, pp. 69-88. Sobre el molino de papel, C. M. Briquct,
Briquet's opuscula, Hil versum, 1955, en especial las pp. 39 Y 173
la aparicin del papel en europa 3
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Figura 1. Fabricacin de papel segn un grabado de Hartmann Sh6ffer, en De
omnibus ilfibera/ibus artibus sive mechanicis artibus, Francfort, 1574, en cuarto.
Ntese que hay notas a mano, de fecha posterior.
4 la aparicin det libro
donde se fabri can los mejores papeles, porque la necesidad de mejorar
la calidad y el rendimi ento anim rpi <;lame nte a los fabri cantes de Fa-
briano a buscar nuevos perfeccionami entos; no slo son los primeros
en utili zar los mazos en vez de la muel a, si no que tambin mejoraron
los procesos de engomado y sustituyeron las colas vegetales utili zadas
por los orientales, que producan un papel de aspecto algodonoso, por
gelatinas y colas animales; pusieron tambin toda su atencin en el sati -
nado, que obreros especi alizados ejecutaban en las papeleras. Cada fa-
bricante se dedicaba tambin a distinguir su produccin por medio de
una fili grana personal, la mayora de las veces simbli ca, g racias a la
cual muy pronto se consol idara en Europa esta nueva materia.
4
Desde la segunda parte del siglo XIV, los papeleros sinti eron que Fa-
briano les quedaba chico; se establecieron en Voltri, Padua, Treviso y
Gnova, y formaron pronto otros dos grandes centros: en Liguria, alre-
dedor de Gnova, y en los estados de Venecia, alrededor del lago de
Garda. Mientras tanto, comerciantes ita li anos, sobre todo lombardos, se
encargaron de difundir en toda Europa esta nueva mercanca. Briquet,
en su admirable obra sobre filigranas, nos revela, por ejemplo, la pre-
sencia entre 1362 Y 1386 de un papel con fi li grana del guila nimbada,
no slo en Itali a, sino tambi n en Espaa, Francia, Suiza y hasta en Ho-
landa y Blgica.
5
Hacia 1365, el diari o de un papelero de Fabriano, Lo-
dovico di Ambrogio, nos indi ca que haca ll egar sus productos a t ravs
de Fano a las Marcas y por Pe rusa a la Umbria. Tambin haca expedi-
ciones a Venecia a travs de un pequeo puerto de la costa toscana, Ta-
llamare, y otras hasta Montepell ier por Aigues-Mortes. Por ejemplo, el
23 de noviembre de 1365 envi con destino a Montepelli er 20 balas de
papel con un peso de 1333 kil os, mientras que en tres aos y medio en-
vi por Tallamare 240 balas, o sea, 14 175 kilos
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En esta poca el papel comi enza a reempl azar al pergamino por to-
das partes. Durante la segunda mitad del sigl o XII I, se le utili za para
los regist ros en el sur de Francia (en los registros notariales de Marse-
lla, 1248; en el registro de pesquisidores de Languedoc, 1248; en el re-
gistro de pesqui sidores de Alfonso de Poitiers, 1243- 1248; en el regist ro
4 Vanse sobre este asunto A. Zonghi , Zonghi's Watel'marks, Hil versum, 1953,
y C. M. Briquet, op. cit.
5 C. M. Briquet, Les jiligranes, dictionnaire historique des marques de papier,
Pars, 197, 4 vols. (reimpresin de 1927. nms. 67-7 1).
6 A. Zonghi , op. cit., p. 27. Cfr. A. Blanchet, Essai sur I'histoire du papier el de sa
fabrication, primera parte, Pars, 1900, pp. 61-62.
la aparicin del papel en eumpa 5
de los pesqui sidores reales de T olosa, 1272-1274) . Pa ra fi nes del siglo
XIII y principios del XIV, el papel es de uso comn en Sui za. Por la mis-
ma fecha, se adopta poco a poco en el norte de Francia, y en 1340 los
escri banos de la ca ncill era real utili2a n un regist ro de pa pe! que se
conse rva en el T rsor de Chartes.
7
En la misma poca, la nueva mate-
ria se extiende por los Pases Bajos y e! norte de Alemani a, cuando los
comerCia ntes venecianos ya haban hecho comn su uso desde haca
(i em po en el sur.
Adems, se comienza a fabri car papel fue ra de Italia. Deseosos de de-
sa rroll ar sus negocios, los comerciantes italianos establecidos en el ex-
tra nj ero no dudan, gracias a la creciente demanda, en ll ama r a esos
pases a los primeros tcnicos encargados de ensear su oficio. Desde el
siglo XIV, los molinos de pa pel hacen su aparicin en la regin de T ro-
yes, en el Comtat-Venai ssin y alrededor de Pa rs, en Corbeil , Essonnes
y Saint-Cloud. Para mediados del siglo XV, Francia es autosufi ciente y
la Champa a se prepara para convertirse a su vez en exportadora.
8
Ita li a
sigue abasteciendo a Espaa, Inglaterra, los Pases Bajos, Austr ia y Ale-
ma ni a, donde ya funcionan molinos, al igual que en Sui za. Es cierto
que slo encont ramos un nmero limi tado en el pas de Gutenberg en
la poca de la invencin de la imprenta, pero en todos los grandes cen-
tros haba depsitos de pape! itali ano. Adems, despus de medi o siglo,
los l timos prejuicios contra el papel haba n desaparecido. Durante
mucho tiempo a n los manuscritos para los estudia ntes y los copistas
seran transcritos en pergami no. Rutina? Segurame nte, pero ta mbi n
el deseo de util iza r un material sli do y probado pa ra asegura r mayor
probabili dad de que los textos du raran. Esto pensaba Gerson cuando
en 1415 desa lentaba e! uso del papel pa ra la copi a de textos
9
Deseo
pstumo, podramos decir, en esa poca. El pa pel haba ganado la par-
ti da. Su empleo comenzaba a ser general para la copia de manuscritos,
con lo cual se reali zaba una de las condiciones indi spensa bles para la
difusin del libro impreso.
7 Archives Naliona/es, JI ., 76 (1340- 1348).
8 Sobre el centro papelero champas vase L. Le Clert, Le papier. Recherches
et notes pou/" servir ti I'lstoire du papier, p,.incipalement ti Troyes et aux el1virons, de-
puis /e XIII sihle, Pars, 1926,2 vals.
9 Gerson, De laude scriptorum.
6 la aparicin del libro
LAS CON DI CIONES DE DESA RROLLO DE LOS CENTROS PAPELEROS:
CONDICIONES NATU RALES E I NDUSTRI ALES
Antes de ir ms lejos y estudiar la formacin de los grandes centros pa-
pel eros encargados de alimentar las prensas tipogrfi cas, as como la
influenci a que la distribucin de estos centros pudo tener sobre la dis-
tribucin de los talleres tipogrficos y, a la vez, la influencia que el
nuevo arte pudo tener en la industria del papel, detengmonos en las
condi ciones necesarias para la aparici n de un centro papelero.
En primer trmino, cmo se fabricaba exactamente el papel ? La tc-
ni ca no evol uci on mucho entre los siglos XIV y XV III; la sustitucin de
los mazos por cili ndros -a fines del siglo xv- slo trajo un cambio
considerable en ciertas empresas grandes. 10
La materi a prima, los trapos viejos, recogidos generalmente por co-
merciantes especiali zados, se ll evaba a las proximidades del molino,
donde eran seleccionados. Para obtener papel de buena calidad, y con
mayor razn el papel para imprimir, eran necesarios, en efecto, trapos
blancos, libres de todo cuerpo duro. Reali zada la seleccin, vena el pu-
drimiento. Los trapos, reducidos a pedacitos (drumpage), eran coloca-
dos en local es especi ales, generalmente subterrneos, donde se ponan a
fermentar; se el imi naba la grasa y se aislaba poco a poco la celulosa. Este
material se transportaba al molino propiamente di cho: por lo general
un molino de agua que se haba utili zado para moler tri go antes de
usa rse para la fabricacin de papel. Su rbol estaba compuesto por palas,
pedazos de madera encargados de acci onar, al levantarlos, unos mazos
y pilones que se movan dentro de recipientes de madera, las tinas,
donde se ponan los trapos. Mazos y pil ones estaban provistos de cl avos
y cuchillas en las tinas de refinacin, pero no en las tinas de desfloracin.
Los trapos eran triturados de esta forma en agua de jabn cuidado-
samente dosificada para obtener una pasta ms o menos espesa: la pas-
ta de papel; sta era llevada a una cuba llena de agua calentada a deter-
minada temperatura. En esta cuba se sumerga laforma, un marco de
made ra con una tela de hil os de latn que filtraban el agua y retenan
la pasta. La forma se sacuda para que la pasta se repartiera uniforme-
mente. Despus de un comienzo de secado, un obrero "alzador" retira-
ba de la fo rma la hoja as obtenida y la pona sobre un fieltro destinado
a absorber el agua. Despus se colocaban los fi eltros y las hojas en una
10 Para cuanto sigue, vase el artculo "Papel " de la El1cyc/opdie de Diderot y
D' Al embert.
la aparicin del papel en eUl'opa 7
prensa que permita eliminar el agua. Esta ltima operacin de pren-
sado generalmente se repeta. Luego las hojas eran ll evadas al pequeo
tendedero, donde se secaban al aire libre. Pero si se utilizaban las hojas
en este estado chupaban la tinta, por lo que faltaba encolarlas para dar-
les un aspecto li so.
Las hojas iban entonces al gran tendedero, donde se secaban. A conti-
nuacin se proceda al satinado y al alisado por medio del pedernal. Des-
pus de esto, el papel, reunido generalmente en manos de 25 hojas y en
ramas de veinte manos, dejaba el moli no y pasaba a los consumidores.
En la fabricacin del papel era necesaria gran canti dad de agua pura.
Agua necesaria tanto para el funcionami ento de los mazos como para la
trituracin de las pastas. Segn Briquet, un ki lo de papel requera cer-
ca de dos mil litros de agua. lanot, por su parte, asegura que incluso
hoy se necesitan doscientos mil lit ros de agua para fabr icar 300 kil os de
pape! por hora, aproximada mente 700 li tros por kil o y por hora."
El agua tena que reunir ciertas caractersticas y no con cualqui er
tipo se obtenan los productos adecuados, pues poda colorear el pape!
con tonalidades oscuras muy acentuadas, como en el caso de aguas con
grandes cantidades de hi erro, ti erra, algas O residuos orgni cos. El agua
deba ser en principio limpia y pura, y para evitar el uso de agua re-
vuelta con desperdicios de todas clases los fabricantes instalaban sus
mol inos en las partes altas de las ciudades. Por eso se los encuentra en
e! curso de los grandes ros o en e! curso medio de sus afluentes. Como e!
agua serva, adems, de agente motor, la corri ente superior, estrecha y
sinuosa, facili taba la canali zacin directa o el estableci mi ento de un ca-
nal deri vado, por lo comn en forma de arco. Por otra parte, se puede
ver que los primeros centros papeleros se originaron frecuentemente
en regiones calcreas, aunque hoy este tipo de aguas no se considera
apropiado para la fabricacin de papel. n Si se hi zo as, se debi sin duda
a que los inconvenientes - hoy mucho mayores- estaban compensa-
dos por la presencia de agua pura en gran cantidad .
Haba muchas corrientes de agua que reunan las condiciones necesa-
rias para la creacin de mol inos de papel. En Francia encontramos cen-
11 C. M. Briquet, Briquet's opuscula, p. 20; J. M. Janot, Les moulins ti papier de
la rgiol1 vosgienne, Pars, 1952,2 vols., t. 1, p. 60.
12 En la actualidad, el encolado se ll eva a cabo en cubas. Las colas a base de re-
sinas se precipitan mal sobre las fibras de papel en un medio calcreo bsico.
Como el encolado se efectuaba antiguamente al aire libre, no exista el peli gro de
estos inconvenientes. La utili zacin, no obstante, de agua calcrea en las cubas
deba acarrear mayores dificultades en la preparacin de 1;;1 pasta de papel.
8 la aparicin del libro
tros importantes en los linderos de comarcas montaosas: en Auvernia,
T hi ers, Ambert y Chamali eres; en los Vosgos, cerca de Saint -Di y
pinal, as como en Angoumois y en las ll anuras de Champaa.
Ms preocupaba a los anti guos maestros el probl ema de los trapos: para
fabri car un papel aceptabl e era preciso reunir gran canti dad de trapos
viejos o cuerdas . La necesidad de estos materi ales orill a los fa bri can-
tes a establecerse cerca de algn centro urbano o, en algunos casos, como
en Gnova, en puertos, donde adems de facili tar la di st ribucin de la
mercanca se podan encontrar cuerdas viejas. No debe pensarse que es
una simple coincidencia que los centros papeleros se ubi caran muchas
veces en regiones productoras de tel as. As sucede en los Vosgos, cuyas
condiciones naturales eran favorabl es para la creacin de fbricas; en
Champaa y en el Delfi nado, donde la extensin del cult ivo del ca-
mo favoreci en el siglo XVIII el desarroll o de la industri a del papel en
los alrededores de Bourgoin, Saint-Jean-en-Royans, Tullins, Domene
y Peyrus.'3
Pero a medi da que los centros productores se desarroll aban, los tra-
pos se hacan ms escasos y era necesa ri o ir ms lejos para encontrarlos.
Por esta razn los traperos tenan gran importancia. La recoleccin de
telas viejas fue una acti vidad a veces muy lucrati va entre los siglos xv y
XVII I. sta, en los Vosgos, la ll evaban a cabo acaparadores que pagaban
los trapos viejos con dinero o con alfi leres (1588), Y ms tarde con vaji-
ll as de loza; trabajaban por cuenta de los "comerciantes defrapouille",
instalados en los alrededores de las fbri cas, las cuales hacan, antes de
la venta, una rpi da sel eccin de los trapos. En un principi o la bsque-
da se reali zaba en las inmediaciones de las fbricas, y luego en lugares
ms distantes, como, desde 1576, en Metz, Pont-a-Mousson y Borgoa.
Antoine de Laugeri ere vendi, durante el primer tercio del siglo XVI, cen-
tenares de quintales de trapos viejos en la comarca de Tolosa, hacindose
rico. Muchos "naiperos" eran, a la vez, comerciantes de trapos. 14
Todos esos centros industrial es tenan poca importancia. En Tro-
yes, al parecer, algunos mercaderes ll egaban a las feri as de Champaa
con carretas atestadas de trapos. Cuando el centro auvers se desa rro-
ll. los mejores trapos, los de Borgoa, se enviaban por la va del Saona
13 R. Blanchard, "L'industri e du papi er dans la Franee du Sud-Est", en
Bulktin de la Societ! scientifique du Dauphin, XLVI, 1925, pp. 279-460.
q R. Corraze, "L' industrie du papi er a Toul ouse", en Contributlon a l'histoire
k la papeterie en France, t. " , I934, pp. 95 Y ss.
la aparicin del papel en europa 9
hasta Lyon, donde llegaban vehculos a recogerl os, mientras que los
ca rreteros de Auvernia, y aun de Forez, hacan lo mi smo con los trapos
viejos en Vel ay y en Nivernai s.
15
Para asegurar el abasto de la materia prima necesa ria e impedir que los
t raperos impusieran condi ciones exorbi tantes, los fabricantes de papel
soli citaron al estado el establecimi ento de monopoli os para la reco-
leccin de los trapos. Desde 1366, los de Treviso haban obtenido del
senado de Venecia un pri vil egio de esta naturaleza. En T 424, un indus-
tr ial oriundo de Fabriano, que trabaj aba en Gnova, obtuvo la exclusi-
vidad para la compra de las cuerdas inse rvibles; tambin en Gnova, a
mediados del siglo xv, los papeleros se quejaban de estar a merced de
los comerciantes de trapos, a qui enes promovieron ms de un proceso.
Cuando en Sui za las fbr icas de papel fl orecieron en la comarca de Ba-
sil ea, hubo que tomar, a fin de proteger la proteccin local, medidas an-
logas: el estado deci di que durante las sigui entes 24 horas al anunci o
de venta de los trapos slo podran ve nderse a los de esta re-
gin. Cuando la ind ustria del papel apareci en Alemania, se establ e-
ci la costumbre de delimitar una pequea zona alrededor de cada
centro y conceder pri vil egios locales a los fa bri cantes; en 1 622, por
ejempl o, todos los trapos recolectados en el pas de Brema quedaron
rese rvados a los molinos de Bremerviirde y de Altkl oster. ,6
La falta de t rapos se sinti en F rancia ms ta rde que en otras partes,
pero de manera ms aguda. La decadencia de la indust ria papel era de
Troyes a final es del sigl o XVI yen el XVII parece haber sido provocada,
al pr incipi o, por una crisis de materi a prima. Colbert , preocupado en
1674 por esta decadencia, se hi zo ca rgo del probl ema, pero no le di o
una solucin real: se limit a ordenar a los fabr icantes que tuvieran
siempre sus cubas repl etas de trapos viejos. En el siglo XVIII se escriba
y se lea cada vez ms, lo que origin una nueva crisis. En Auvernia,
sobre todo, fue tal la escasez que en '732 y 1733 hubo de impedirse la
venta de las banderas viejas y, an ms, en ' 754, se prohibi a los reco-
lectores que tuvieran depsitos cerca de los puertos o las fronte ras para
evitar la exportacin de trapos.' 7
15 e fr. L. Le Clert, op. cit., y A. NicolaY, Histoire des moulins a papier du Sud-
Ouest de la Fral1ce ('30- 1800), Burdeos, J 935, 2 vols.
16 A. Blanchet ,op. cit., pp. 6o, 10 1- 102, 108; C. M. Briquet,op. cit., pp. 70 Y SS.,
182YSS.
17 L. Le Clert, op. cit., t. r.
10 la aparicin de/libro
Empez a comprenderse entonces que slo con nuevas soluciones se
lograran evitar esas cri sis crnicas. En 1719 Raumur haba indicado a
la Academia de Ciencias la posibilidad de fa bricar papel util iza ndo
madera. Entre ' 727 y ' 730, el alemn Bruckmann imprimi algunos
ejemplares de sus Magnalia Dei in {oeis subterraneis en este tipo de pa-
pel. Un miembro de la Academia de Ciencias, Jean-ti enne Guetta rd,
inici en 1741 una serie de experimentos con va rias especies de made-
ras: palmera, espa rto, aloe, ortigas, moreras ... Investigaciones simila-
res rea li za ron por su parte el ingls John Strange y el sajn Schaffer.
En ' 786, Lorier Del isle, de Langle, public las obras del marqus de
Vilette en papel de malvavisco, y en Inglaterra se intent, entre 1801 y
,804, la indust ri alizacin de los procedi mi entos de esta cl ase. Todos
fueron slo esfuerzos precursores. Durante la revol ucin fra ncesa se
usaron papeles viejos, lo cual fue una de las causas de la destruccin y
desaparicin de tantos a rchivos. Pero no fue sino hasta 1844 cuando el
encuadernador Gottli eb Keller concibi la idea de mezclar una pasta
mecnica de madera con la de trapos, y en 1817, Woelter obtuvo resul -
tados prcticos para la apli cacin de este procedimiento. Hubo que es-
perar hasta 1860 para que la paja fuese definit iva y uni ve rsalmente
adoptada como sustituto de los trapos en la fabricacin del papel para
peridicos. ,8
Entre los siglos XIV y XIX, mi entras los trapos fueron la materia
esencial para la fabri cacin del papel , los centros industri ales ms
grandes aparecen siempre amenazados por una cri sis de materia pri -
ma. En Troyes y acaso en Venecia, en el siglo XVI, as como en Auve r-
nia y en Angoumois en los siglos XVII y XVIII , los fabri cantes, ante las
exigencias de una mayor demanda, tuvieron que sacrificar la calidad
por la cantidad y se vieron obligados a utili zar trapos malos y a produ-
cir, en consecuencia, papel menos bueno. Los cli entes, quejumbrosos,
procuraron surtirse en otros luga res, y as surgieron fbricas nuevas en
regiones donde antes no existan - muchas veces cerca de los centros
de consumo--. ste es, esquematizado, el proceso de difusin de la in-
dustria papelera, difus in condicionada, por lo menos en parte, a la
materia prima.
18 E. Crevaux, "L'volution de I'i ndustrie papetiere au XVll l
e
siecle", en Le
Papie .. , ma rzo de ' 938, pp. ' 93- ' 97; abril de '938, pp. 289-298.
la aparicin del papel en europa 1 1
LAS CONDICIONES COMERCIALES
Las fbricas de papel se multipl ican ent re los siglos XIV y XVII para res-
ponder a una demanda cada vez mayor; mi entras la falta de materia
prima limita el desarroll o de los g randes centros, constantemente se
crean nuevos establ ecimi entos en comarcas que hasta entonces haban
ignorado el arte de la elaboracin del papel, y con el fin de facil itar la
distribucin de su produccin se encontraban casi siempre situados en
el cruce de las vas comerciales y, de ser posible, cerca de los grandes
centros de consumo.
Tambin en este aspecto los ita li anos desempearon al principio un
pape! esencial, gracias a sus capitales y a sus conocimientos tcnicos.
Desde finales del siglo XV, la produccin italiana no fue suficiente para
las necesidades de los pases situados ms all de sus fron teras. El trans-
porte, adems, incrementaba e! precio de esta pesada mercanca, que an-
tes de ser entregada al cl iente francs o alemn tena que pasar por tres o
cuatro mall OS diferentes; es por esto que los negociantes lombardos esta-
bl ecidos en e! extranjero conci bi eron la idea de financiar en Francia,
Suiza o Alemani a la transformacin, cerca de los centros de consumo,
de los moli nos de tri go en molinos de papel, e hici eron venir de su pas
obreros encargados de ensear la nueva tcnica. Fue as como en 1374
un fl orentino cre el molino de Carpentras, y como comerciantes de ori-
gen italiano ll amaron a fabricantes de la regin de Pignerol para que pu-
sieran en marcha, durante el primer tercio del siglo xv, los centros ma-
nufactureros de pape! situados en los al rededores de Avin.'9 A veces
los mercaderes del pas se encargaron tambi n de la migracin de obre-
ros italianos: en 1391, por ejemplo, un burgus de Nuremberg, Ulman
Stroemer, transform e! moli no de trigo de Gleismhl y confi a tres
itali anos, de Marchio, su hermano Marc y un criado de stos, la
misin de ensear a los alemanes la fabricacin de papel. Con frecuencia
tambin hubo miembros del cl ero que se interesaron por la nueva indus-
tri a: en 1466, Jean de Jouffroy, abad de Luxeuil , concedi permiso a dos
piamonteses para que se instalaran a orill as del Breuchin, afluente del
Lanterne, mediante el canon anual de cuatro resmas de papel; y con an-
terioridad a 1455, e! cabil do de San Hil ario de Angulema hizo trans-
formar en fbr icas de papel los molinos de trigo que le pertenecan.
20
[9 H. Chobaut, "Les dbuts ele I'inelustri e elu papier dans le Comtat-
Venaissin", en Bibliographe moderne, t. XXIV, 1928-1929, pp. 157-2 15.
20 A. Blanchet, op. cit., pp. 72-76.
12 /a aparicin del libro
Las uni versidades, quer iendo obtener papel a menor precio y en canti-
dad sufi ciente, fomentaron a su vez la instalac in de molinos y favore-
cieron la creacin de fbricas; por ejemplo, en Corbeil , Essonnes, Saint-
Cloud, y sobre todo en los alrededores de Troyes, fueron impulsadas
por la Uni ve rsidad de Pars.
La hi storia de las fbricas que surtan a Pars es conocida g racias a los
trabajos de Stein y Le Clert;" vemos de qu modo la vecindad de un
centro consumidor importante, la capital de Francia, y de un punto co-
mercial conocido, Troyes, fomentaron el desa rroll o de una potente in-
dustria, que anali zaremos como ejemplo.
Desde mediados del siglo XIV, la Universidad de Pars, con objeto
de abastecerse a bajo precio, obtuvo de lean le Bon el derecho de fun-
dar en Essonnes y en Troyes fbricas de papel, cuyos dueos estaran
exentos de impuestos en calidad de dependientes universitarios. Los mo-
li nos de papel se multipli caron desde entonces en los alrededores de
Pars; un centro se desa rroll cerca de Corbeil y de Essonnes; y ms
cerca de la capital, en Saint-Cloud en 1376, dos negociantes papeleros,
burgueses de Pars, gracias a un censo enfitutico del obispo de Pars,
toma ron "un gran molino" para hace r en l "de all en adelante papel y
otras cosas y las obras que les pareciera para su provecho, a condi cin
de que en tiempo alguno no podran moler ni hacer moler en l ningu-
na clase de granos".
El papel que se ut ili zaba en Pars proceda principalmente de Tro-
yeso Muy pronto, comerciantes ita li anos ll evaron esta materi a a las fe-
rias de Champaa. La me rcanca ll egaba hasta all por el Rdano y el
Saona, y luego, utilizando el Sena y sus afluentes, se poda conducir
hasta Pars y los puertos, y desde all a Inglaterra. Por otra parte, las re-
laciones entre Troyes y Flandes eran frecuentes, y tanto Picarda como
Champaa gozaban de renombre por su camo. Con estos antece-
dentes no es sorprendente ver apa recer a las orillas del Sena y sus
afl uentes gran cantidad de molinos de papel, creados a veces con ayuda
de capitales italianos. Desde fines del siglo xv Champaa surta a una
parte de Europa del norte, y todava en esa comarca, tres cuartos de si-
glo ms tarde, compr Ulrich Gering el papel con la fili grana del ancla
utilizado para la impresin de los primeros incunables pari sinos. Y es
21 L. Le Cien, op. cit.; H. Srein, "La papeterie d'Essonnes", en Annales de la so-
Ol'U historique et arehologique du Gl1ais, t. XII, 1894, pp. 334-364; La pape/erie
b Soil1t -Cloud, tirada apa rte del Bibliographe Moderne, r. Viii , (904.
la aparicin del papel en eurapa [3
un hecho caracterstico que esa misma filigrana la volvamos a encon-
trar en los libros impresos en Jos Pases Bajos, en Lovaina, Delft y, en
Alemania, en Colonia y Maguncia.
22
Mientras tanto, en Pars los paupeleurs formaron una corporacin que
tuvo sus estatutos desde 1398. El II de marzo de 1415, los fabricantes
de Troyes y de Pars, despus de hacer constar que la creacin de moli-
nos en los al rededores de la capital haba ocasionado la cada en el pre-
cio del papel, pidieron la intervencin de la universidad para mantener
el gozo de sus privilegios. Fi nalmente, en marzo de 1489, una provi-
sin de Ca rlos VIII confirm los privilegios de la Universidad de Pars
y determin quines, adems de los profesores, estudiantes y regentes,
tenan derecho a gozar de ellos: veinticuatro libreros, cuatro pergami-
neros, cuatro fabricantes de papel parisinos, siete fabricantes de papel
de Troyes, Corbeil y Essonnes, dos iluminadores, dos amanuenses y
dos encuadernadores. El ttulo de "papelero jurado de la universidad"
habra de ser codiciado durante mucho tiempo por los negociantes de
Pars y los fabricantes de Troyes, porque siendo una especie de ttulo
nobiliario, ll evaba aparejada la exencin de impuestos y otras ventajas
que la uni versidad cuidaba celosamente.
Al igual que en Pars, la proximidad de una ci udad grande propici
aqu y all la creacin de fbricas; no habra habido tantas en Beaujo-
lais ni en Auverni a de no haber estado cerca Lyon, con sus innumera-
bles prensas. Si n embargo, con frecuencia el papel se utilizaba lejos de
su lugar de fabricacin; por ejemplo, el de Champa!"ia en Flandes, en
los Pases Bajos y en la Alemania del norte en los siglos xv, XVI y pri n-
cipios del XVII; o el de Angulema en Espaa, Inglaterra, Holanda y los
pases blticos en los siglos XVI y XVII. Adems, los grandes centros pro-
ductores se encontraban regularmente en la interseccin de las rutas
comerciales. A pesar de la proximidad de Pars y de Lyon, las fbr icas
papeleras de Troyes no habran sido tan numerosas sin las ferias de
Champaa, ni las de Auvernia sin las de Lyon. Siendo el papel una
mercanca pesada, que requera ser transportada por agua, la vecindad
de los grandes ros y, ms an, de los puertos, favoreca el desarrollo de
la industria papelera. Desde el siglo XIV existan fbricas itali anas insta-
ladas en las cercanas de Venecia y de Gnova. El caso es ms sorpren-
dente en lo que concierne a la regin de Angulema en los siglos XVI y
XVII. Pronto, en tiempos de la ocupacin inglesa, el papel italiano se en-
22 C. M. Briquet, Lesfiligranes. '} nms. 345 y ss.
14 la aparicin del libro
viaba a Gran Bretaa por Burdeos. Ms tarde apareci una indust ri a
local, cuya produccin se exportaba en gra n parte por La Rochelle y
Bu rdeos, de modo que a finales del siglo XVII, cuando el papel de Angu-
lema se hizo clebre por su calidad, los libreros pari sinos se quejaban
de que se les obl iga ra a transportarlo por tier ra y a pagarl o, en conse-
cuencia, ms ca ro que sus competidores holandeses, qui enes lo reci-
ban por mar?3
L A APA RI C i N DEL LIBRO Y EL DESARROLLO
DE LA INDUSTRI A PAPELERA (S I GLOS XV A XV III )
Mient ras tanto, y al mismo tiempo que la aparicin del libro impreso,
la necesidad del papel se dejaba sentir para varios usos. La instruccin
se difunda, las transacciones comerciales se perfeccionaban y compli-
caban, y los documentos esc ritos se multiplicaban; el "papel comn"
era indi spensable para los trabajos manual es: lo vendan los merce ros,
tende ros de comestibles, ca ndel eros. Se cre una serie de oficios que
dependan de la industr ia del papel: fabr ica ntes de cartn y de naipes,
encaladores, ofi cios poco diferentes entre s, con atribuciones no bi en
delimitadas, a pesa r de las mltiples pel eas que se suscitaron entre las
cor poraciones rival es.
Sin embargo, el principal cli ente de los fabrica ntes de papel era el
impresor, ese recin ll egado. La prensa, enorme consumidora de papel,
necesitaba tres resmas cada da para funcionar normalmente. Ahora bi -
en, en el siglo XVI I - aunque no sea posibl e, por falta de documentos,
aventurar cifras pa ra las pocas anteri ores- existan en Francia, sin
contar las prensas de talla dulce, de quinientas a mil de imprimir, de
donde resulta que los molinos papeleros tenan que sumini strar diaria-
mente para alimentarlas de I 500 a 3 mi l resmas, o sea, de 450 mil a 900
mi l al ao, suponiendo que trabajaran a todo su rendimiento?4 No de-
be sorprendernos, entonces, que uno de los asociados de Gutenberg en
Estrasburgo poseye ra un molino de papel,2
5
y que los comerciantes el e
23 efr. H.- J. Mar rin, "Quelques aspccrs de I'edirion parisienne al! XV ll
c
siecle",
en Almales, ao 7, 1953, pp. 3 14-415-
:lO Antoine Vitr. "Ce que les presscs qui travaillent a prscm dans Paris con-
somment de papier", en Mmoire, Pars, Bibli oteca Nacional, ms. fr. 16746, fol.
402 y ss.
25 Vase ms adelan re a este respecto la pgina 17 y la nota 13 del captulo 2.
la aparicin del papel en curopa 15
.m prrosamente los proveedores de los li breros, ni
en OGlSiones algunos de sus hi jos, atrados por el mundo
s.e consagraran a la tipografa e invirtieran en empresas edito-
:u.lo d dmero ganado en la fabricacin O venta del papel. De aqu que
el desarrollo de un centro papelero favoreciera el de uno tipogrfico ve-
ci no. En 1486, por ejemplo, la entrada de Carlos Vlll en su ciudad de
Troyes fue celebrada en un poema, en el que los papeleros ti enen un
buen lugar:
Tambin estaban all de Troyes los papeleros
en gran pompa, vestidos de grana
y muy bien montados en hermosos y potentes destre ros,
cubiertos de buenos y muy bellos adornos.
Para ll egar hasta all dejaron correr el Sena,
levantaron las compuertas, abandonaron sus molinos.
El autor de estos versos, un papelero o el pariente de alguno, parece
haber sido, segn algunas hiptesis, un mi embro de la familia de Le
B. Destino tpico el de esta famil ia, clebre por sus papeles, y de la
cual habran de salir algunos de los ms hbil es grabadores de punzo-
nes y fundido res de caracteres de los siglos XVI y XVII.
26
Desde 1405, Guyot [ Le Ber (o Le B), papelero, aparece como inquili-
no de un moli no de papel en Saint-Quentin, cerca de Troyes. Poco a
poco estos Le B amplan sus negocios, adquieren otros molinos, os-
tentan por generaciones el cargo de papelero jurado de la uni versidad
y venden personalmente sus productos. En un lapso que va de 1470 a
1490, encontramos, de Pars a Dortmund, de Troyes a Canterbury, de
Heidelberg a Dijon, de Maguncia a Utrecht y de Brujas a Colonia, su
papel con la fi ligrana B. En el siglo XVI eran ya muy ricos, y en el XVII ,
nobl es. Uno de ellos, Guillaume Le B, se sinti atrado por la tipogra-
fa y el grabado de punzones, y trabaj entre 1545 Y 1550 en el tall er de
Robert Estienne. Si desconoca el hebreo, no tard en aprenderlo, por
lo menos el modo de descifrar sus caracteres; ms tarde se traslad a
Venecia y a Roma, y en estas ciudades perfeccion su arte junto con los
Aldo y sus imitadores. De regreso en Pars, se instal en el cruce de la
calle de San Juan de Letrn con la de San Juan de Beauvais, adopt como
muestra la Crosse critoire y grab los tipos hebreos de Robert Estienne,
26 L. Le Clert, op. cit., r. 11 , pp. 3S 1 Y ss., Y E. Howe, "The Le B Famil y", en
Signuture, 1938.
16 la apanl1 de/libro
as como los caracteres musical es que uti li zaron Le Roy y Ball ard.
Guillaume Le B fue el fundador de la ms grande dinasta parisina de
fundidores de caracteres: su hij o, Guill aume I1, ejerci a comi enzos
del siglo XVII los oficios de fabricante de papel , grabador de let ras, li-
brero e impresor.
El de Le B no fue un caso aislado. Se podran citar numerosos
ejempl os, en diversos lugares, de fabri cantes de papel o descendientes
de grandes fa mili as papeleras que invirtieron fondos en negocios edi-
tori ales. El libro, en aquella poca, se despachaba lentamente, y el pago
del papel estaba frecuentemente condicionado a la venta de los ejem-
plares. De aqu que los papeleros aparezcan a veces como banqueros
de los libreros e impresores. Haba, en reciprocidad, editores que al -
quilaban a veces molinos de papel , de cuya produccin se servan: en
'526, el molino de papel que haba pertenecido a Andr Heilmann, el
socio estrasburgus de Gutenberg, se le alquil en adelante al impresor
Wolf Kapfel; despus, en ' 550, a otro impresor, Wendelin.
27
Del mis-
mo modo, hacia '535, Eustache Froschauer, cuyo hermano Cri stophe
imprima en Zuri ch, alquil un molino cerca de esa ciudad, y cuando
aqul muri, en ' 549, Cristophe se hi zo cargo del alquil er en su nom-
bre.
28
Entre 1575 y 1587, el clebre impresor de Basilea, Eusebius Epi s-
copus, rent el mol ino de Courcel les, en el condado vecino de Montb-
lia rd. En el transcurso de la segunda mitad del siglo XVII , los Boude,
editores de T olosa, explotaban un mol ino cerca de esta ciudad.
29
Beau-
ma rchais, al editar las obras de Voltaire, se hizo propietario de los mo-
linos de Arches y de Archettes. Por ltimo, los Didot adquirieron en
1789 las fbricas de Essonnes, en las que, diez aos ms tarde, como a
continuacin veremos, funcion la primera mquina de papel conti-
nuo.
Entre la indust ria del papel y la del libro existen estrechas relacio-
nes; la prosperidad de una no se concibe sin la de la otra. Para compro-
ba rl o bastar comparar en las diferentes etapas de su hi stori a el mapa
de las fbri cas papel eras y el de los tall eres tipogrfi cos en la Europa
occidental. Nada ti ene de sorprendente, entonces, que entre 1475 y
1560, poca en la que la imprenta conqui st occidente, Europa se lle-
na ra de fbri cas de papel.
27 F. Rirrer, Histoire de I'imprimerie a StrQsboU/g aux XII el xvf sihle, Pars,
1955, p. 467. en octavo.
28 C. M. Briquet, Lesfiligrones ... , nms. 873-88 1.
29 R. Gandilhon, "Imprimeurs et papet iers du Midi de la Franee", en
Contribution ti L'histoire de la papeterie en Prom'e, t. 11 , 1934, pp. 91 Y ss.
la aparicin del papel C1l europa 17
Nada tan inst ructi vo como comparar el mapa de fbricas existentes en
1475 y en 1560, especialmente en Francia)O En 1475, antes de que la
invencin de la imprenta hiciera sentir sus efectos, funcionaban en Lore-
na, en el Franco-Condado, en Ambert, en Prigueux y en Tolosa algu-
nos molinos aislados; pero tan slo dos centros parecen de verdad im-
portantes: Troyes y Avin; y hacia 1560, aunque en ligera decadencia
con respecto a los comienzos del siglo, pero an tres veces ms impor-
tante que en 1475, el centro champas. Tambin se triplic el nmero
de molinos en los Vosgos, y adems surgen ahora fbricas en Norman-
da y en Bretaa. El centro de Angulema, que tanta importancia ten-
dra en el siglo XV" , se hallaba en pleno desarrollo. La proximidad de
Lyon con sus innumerables talleres y sus ferias trajo consigo la crea-
cin de fbricas de papel en Beaujolais y, sobre todo, en Auvernia.
Francia sustituy a Italia en la misin de proveer a Europa de papel.
La mayora de los incunables de Estrasburgo estn impresos en papel con
filigranas francesas, sobre todo champaesas. Durante mucho tiempo
las fbricas de Troyes y sus imitadores tuvieron el campo libre, porque
an no haba industria papelera de importancia en el norte de Alema-
nia, en los Pases Bajos, en Flandes y en Inglaterra. El papel de Bar-
le-Duc, fabri cado en un pequeo centro que apenas contaba con tres
o cuat ro molinos, se enviaba a fines del siglo xv por el Masa hasta Lo-
vaina, Bruselas, Utrecht y Zwolle, donde sirvi para la impresin de
Ars Specutum humanae salvationis y Fasciculus temporum, y
ll eg hasta Oxford, donde se us para los Cuentos de Cantel'bul'y de
Chaucer.3'
Entre tanto, aunque no con la rapidez que en Francia, los molinos
de papel se multipli caban en el resto de Europa. Aparecieron en Suiza
en las inmediaciones de Friburgo y sobre todo de Basilea, donde se ins-
tal una familia procedente de Itali a, los Gall iziani. En 1570, siete mo-
linos situados en las proximidades de Basilea surtan de papel las pren-
sas de la ciudad.
En Alemania, el primer molino de papel, el de Gleismhl, cerca de
Nuremberg, comenz a funciona r en 1391. En 1420, la industria pape-
lera exista en Lubeck; algunos aos despus en Gennep, cerca de Cle-
ves (1428); en '43' en Luneburgo; en ' 460 en Ausburgo, y en '469 en
Ulm y otros muchos centros. Ent re '480 y '490 funcionaban en Leip-
3 Cfr. P. Baud, L'industrie chimique en France. tude historique et 'gographi-
que, Pars, 1932, pp. 195 Y ss. (Obra fundamental.)
3 [ C. M. Briquet, Briquet's opuscula, pp. 269 Y ss.
18 la aparicin del libro
zig; en 1482 en Ettlingen, en 1489 en Landshut, en 1490 en Bres, en
1496 en Reutlingen. Pero los progresos eran muy lentos. Slo hacia me-
diados del siglo XVI pudo Alemania bastarse a s misma, y Nordlingen,
Ausburgo y Nuremberg dependan, todava en 151 6, de los negociantes
milaneses. En el oeste se recurra a Francia.3
2
De aqu que las ciudades
de las ori ll as del Rin, en las que la imprenta alca nz tan brillante auge,
siguieron siendo por mucho tiempo importadoras de papel.
Fenmeno sorprendente en verdad, pero no menos que el de los
Pases Bajos, donde la industria del papel se desarroll an ms tarda-
mente. Plantin haca traer por lo comn de Champaa el papel que
necesitaba}3 Los Moretus, en pl eno siglo XVII , seguan comprando su
papel en Francia y los Elzevier, como consecuencia de la prohibicin
de comerciar con ese pas,34 se vieron obligados a cerrar su taller tipo-
grfico y adoptaron, a fin de continuar con el funcionami ento de sus
prensas, un tamao minsculo para aquella poca, inici ando -a pesar
de las quejas de los eruditos- su clebre coleccin en doceavo. Entre
tanto, no faltaron negoc iantes holandeses que invirti eran fondos para
desarroll ar las fbricas de la Charente y se encargaron de vender la
produccin en toda Europa, desde Inglaterra hasta los pases del Blti-
co y desde Espaa hasta los Pases Bajos. Incluso se fabric, cerca de
Angulema, un excelente papel con las armas de Amsterdam, que, co-
mo ya hemos indicado, abandon el reino virgen y libre de impuestos a
comi enzos del gobierno de Luis XIV, para volver en forma de libros,
y a veces de folletos, cuyo texto no siempre debi ser del agrado del
gran rey.
La necesidad, empero, de fabricar papel en su propio terri torio no
tard en hacerse sentir en Holanda, como haba ocurrido en otras par-
tes. Mientras los estados prohiban en 1671 la importacin del papel
fra ncs, los neerlandeses creaban sus propios molinos. La necesidad de
obtener mayor rendimi ento y de poner remedio a los caprichos de su
fuerza motri z nacional -el viento- dio origen a un invento nuevo:
la sustituci n de los anti guos mazos por ci li ndros que, destinados a la
3
2
C. M. Briquec, Les filigranes, pass/m; A. Schute, "Die alrescen Papi ennhl en
der Rheinlande", en Gutenbelg }ahrbuch, [932, pp. 44-52, Y "Papiermhlen und
\Vasserzeichenforschung", en Gutel1berg-Jahrbuch, 1934, pp. 9-27.
33 R. Rooses, Chrtophe Plantin, 2a ed., Amberes, 1892, pp. 1 16 Y 123. Pa ra los
ejemplares de regalo, Plantin compraba papel de Lyon y de Italia, de calidad to-
dava superior.
34 R. Lebegue, Les correspolldallts de Peiresc dans les anciens Pays-Bas, Bruselas,
'943, p. 61.
la aparicin del papel en europa 19
manipulacin de los trapos, permitan fabricar ms rpidamente pape-
les de mejor calidad. Este nuevo mtodo, adoptado muy pronto en el
norte de Alemania, y en Francia tan slo a fines del siglo XVIII , fue por
mucho tiempo garanta de la supremaca holandesa.
Entre tanto, renaci la industria papelera francesa, despus de ha-
ber sufrido una crisis terrible, cuyos efectos se dejaron sentir hasta
1725. En diversos sitios, en Bretaa, en e! sudeste, en el Delfinado, en
la Champaa yen el norte, aparecieron nuevas fbricas, pero los gran-
des centros de Auvernia y de la Charente no recuperaron el lugar que
haban tenido en el mercado europeo. Todos o casi todos los pases po-
sean ya una industria nacional. En Alemania, a finales del siglo XVIII ,
existan unas 500 fbricas, que producan dos millones y medio de res-
mas de pape! al ao. Y mientras que la industria italiana mantena su
actividad, Inglaterra, que a fines del siglo XVI slo contaba con un exi-
guo nmero de molinos, posea un centenar en 1696, creados muchos
de ellos por hugonotes franceses . En 1722 se fabr icaban 300 mil res-
mas. En 1750, un ingls, John Baskerville, concibi por vez primera la
idea de fabricar papel vitela, sin puntizones ni coronde!es.
Como hemos visto, los molinos de papel se multiplicaron en toda Eu-
ropa y esa multiplicacin responda a un creciente consumo de sus pro-
ductos y a una actividad cada vez mayor de las prensas tipogrficas.
Hubo asimismo investigaciones tcnicas en esta poca, en la cual se
anuncia y se prepara la gran industria. F ranci a, que en este terreno
conserv, quiz por mayor tiempo, los sistemas de fabricacin artesa-
nales y tradicionales, se retras un tanto durante la primera mitad de!
siglo XVIII e intent ms tarde reconquistar e! tiempo perdido. Desma-
restz, inspector de manufacturas, secundado por crevisse, ingeniero
formado en Holanda, incit a los grandes industriales de espritu par-
ticularmente emprendedor -como los Rveillon de Courtalin-Fare-
moutiers en Brie, los Annonay, los Johannot y los Montgolfi er (los pri-
meros aeronautas)- a adoptar los nuevos procedimientos. El 26 de
marzo de 1789, en vsperas de la revolucin, los Didot, clebres impre-
sores de Pars, que ya se haban esforzado por perfeccionar la prensa ti-
pogrfica, compraron las fbricas de Essonnes, donde diez aos ms
tarde -en la misma poca en que en Inglaterra y Alemania se buscaba
e! modo de sustituir la antigua prensa manipulada a brazo por una
mquina ms moderna- uno de sus empleados, el tenedor de libros
Louis-Nicolas Robert, iba a construir, a su regreso de Amrica, la pri-
mera mquina de papel continuo. Al iniciar el siglo XIX se precisaban,
a fin de satisfacer necesidades nuevas de instruccin y de informacin,
20 /a aparicin de/libro
mayor ca ntidad de libros, de publi caciones oficiales y muy pronto de
peridicos y, por consigui ente, de papel. As se expli ca la introduccin
de procedimientos mecnicos en las industri as del libro y del papel.
la aparicin del papel en europa 2 1