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Scipta Ethnolgica

CONICET. Centro Argentino de Etnologa Americana


caea@netizen.com.ar
ISSN: 0325-6669
ARGENTINA
2003
Constanza Ceruti
CERRO ILANCO: SACRALIDAD DEL ESPACIO EN UN SANTUARIO DE ALTA MONTAA INCA
Scripta Ethnologica, ao/vol. XXV, nmero 025
CONICET
Buenos Aires, Argentina
pp. 69-82
SCRIPTA ETHNOLOGICA, Vol. XXV, Bs. As., pp. 69-82
Introduccin
A lo largo de la Historia, las sociedades
humanas han levantado sus ojos hacia las
montaas, encontrando en ellas un
signiIicante material de lo Sagrado. Los pi-
cos y nevados exhiben en su propia natura-
leza aspectos que resultan atrayentes o Ias-
cinantes, contrapuestos a atributos peligro-
sos o tremendos, que contribuyen a poner de
maniIiesto su caracter numinoso (Otto,
1998). Las montaas, con su majestad y be-
lleza, Iascinan a quienes las observan, lle-
nando de una particular exaltacion a los que
las escalan hasta la cima. Al mismo tiempo,
no pueden dejar de ser temidas por los con-
siderables peligros que oIrecen las tormen-
tas de nieve, los vientos huracanados o las
erupciones volcanicas. Su ambivalente cua-
lidad las vuelve sagradas, convirtiendolas en
objeto de proIunda adoracion.
Hace cinco siglos, los Incas Iueron el pri-
mer grupo humano en atreverse a escalar las
cumbres mas altas de la cordillera de los
Andes, enIrentando los rigores extremos del
entorno de alta montaa y trasponiendo la
barrera psicologica del temor a las colosales
cimas, que hasta entonces habian sido ado-
radas por los pueblos andinos desde pruden-
te distancia (Reinhard, 1983). Su hazaa no
logro ser repetida sino hasta medio milenio
despues, con el desarrollo del moderno
montaismo.
Si bien las montaas han sido y siguen
siendo universalmente veneradas, el Ieno-
meno incaico de sacralizacion del paisaje
montaoso mediante santuarios construidos
en las cumbres mas altas de los Andes es
unico en el mundo. No existen santuarios de
altura en los Himalayas, donde las montaas
*
Consejo Nacional de Investigaciones CientiIicas y Tecnicas. Instituto de Investigaciones de Alta Montaa - Universidad
Catolica de Salta (Argentina). constanzacerutihotmail.com
CERRO ILANCO: SACRALIDAD DEL ESPACIO EN UN SANTUARIO DE ALTA
MONTAA INCA
Constanza Ceruti
`
Summary: Summary: In this paper, the author explores the cultural appropriation perIormed by the
Incas in the top oI the mountain Ilanco, a peak oI 5.600 meters, located in Northwest Argentina. Firstly,
she characterizes the orographic and toponimic Ieatures, and describes the settlement and the architecture
oI the ceremonial site, which was discovered in one oI the tops oI the Ilanco. Secondly, she analyses the
mountain topography particularities, and the building strategies oI the sanctuary, taking into account
landscape constraints, which are interpreted in the context oI social uses and the symbolism oI sacred
spaces oI the tops. The historical chronicle and the Andean ethnographic data add inIormation to the
analysis oI pre-Hispanic evidence at the top oI Ilaco Mountain, by expanding on the comprehension oI
the spaces become sacred Ior ceremonial endings in Inca civilization.
Kev words. sanctuarv, mountain, inca.
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sagradas son veneradas por circunvalacion,
quedando la ascension ritualmente prohibi-
da (Bernbaum, 1990:7-13). En mesoamerica,
los adoratorios de alta montaa correspon-
dientes al Periodo Posclasico se encuentran
emplazados en alturas mas modestas, sobre
las laderas de los volcanes mexicanos y ex-
cepcionalmente en las cimas (Montero
Garcia, 2001).
Los santuarios incaicos en los picos
andinos de mayor jerarquia, no solo Iueron
dotados de arquitectura ceremonial sino que
tambien Iueron consagrados como escena-
rios de sacriIicios humanos y como deposi-
tos de oIrendas suntuarias de estilo imperial
cuzqueo. La perdurabilidad de las construc-
ciones y la conservacion de los materiales
organicos (incluyendo los cuerpos humanos
momiIicados por congelamiento) permiten
inscribir al Ienomeno de los adoratorios Inca
de alta montaa como uno de los mas nota-
bles ejemplos de apropiacion Iisica del es-
pacio numinoso de las cumbres.
Desde las sierras centrales peruanas hasta
la cordillera chilena, los santuarios de altura
incaicos coronaron volcanes y nevados, con-
tribuyendo a la sacralizacion de la geograIia
de los Andes. En este trabajo se abordan as-
pectos orograIicos, toponimicos, arqueolo-
gicos y simbolicos de un santuario de altura
descubierto en el Noroeste de Argentina, en
una montaa comprendida dentro del terri-
torio que antiguamente conIormaba la pro-
vincia meridional del imperio Inca, el
Collasuvu.
Orografa y toponimia de la montaa
El cerro Ilanco pertenece al sistema
orograIico de la cordillera occidental,
situandose a 26 02` Latitud Sur y a 67 10`
Longitud Oeste, en un paisaje volcanico
rodeado de sierras y nevados de regular
altura, caracteristico de la Puna salada andina.
La cartograIia oIicial, en la que el macizo
aparece denominado como Cerro Colorado
o Ilanco, le atribuye una altitud maxima de
5.478 metros sobre el nivel del mar (segun
carta topograIica a escala 1:250.000 del
Instituto GeograIico Militar). Sin embargo,
lecturas de posicionador satelital y de
altimetro barometrico le asignan una altitud
cercana a los 5.600 m.
La maxima altura no aparece registrada
en la cartograIia, ocupando el sector noreste
del sistema y quedando separada del resto
del macizo por una extensa y sinuosa
superIicie precumbrera. Conecta la cima
principal con la base de la montaa un Iilo
rocoso que desciende directamente hacia el
Oeste, dando origen a dos quebradas casi
paralelas. Una de ellas recibe el nombre de
Quebrada Seca, en tanto que por la otra
discurren las aguas de deshielo que alimentan
al Rio Ilanco, que desemboca tras breve
recorrido en una laguna vecina. En el centro
del macizo se yergue una cumbre abrupta de
Iorma conica, separada de la cumbre
meridional por un proIundo portezuelo.
La cumbre principal se levanta casi 5.600
m; es de Iorma cuspidal ahusada y se
encuentra parcialmente separada de las
restantes cimas por una extensa area de
precumbres onduladas. La cima central, que
es la segunda en altura del macizo, es de
Iorma piramidal, abrupta y con una superIicie
de tamao muy reducido. La cumbre
sudoeste, de aproximadamente 5.480 m,
adquiere un perIil amesetado por su
superIicie particularmente llana y extensa. El
transito entre las cumbres no resulta sencillo,
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debido a los proIundos portezuelos y a la
empinada pendiente de los Iilos que estan
constituidos por acarreo Iino y bloques
rocosos sueltos. Predomina en el macizo una
coloracion homogenea, de tonalidad
amarillenta con tintes rojizos.
Toponimia
El nombre Ilanco parece ser un toponimo
de raiz aymara Iormado por la union de dos
voces. El termino 'Ila connota inmediatez,
al ser empleado en expresiones tales como
'Ila, vel Ilaqui ( luego, al momento) o
Ilaquitha ( darse prisa) (Bertonio, 1984
|1612|:172). Mas probable resulta, en el
contexto de la sacralidad de la montaa
andina, que el primer vocablo de su toponimo
haya sido originalmente 'Illa, termino que
en lengua quechua y en aymara remite a la
brillantez, tanto en el rayo ( Illapu); como
en aquello que se atesora o guarda,
particularmente metales o joyas ( Illa)
(Bertonio, 1984 |1612|:173).
En lo que respecta al termino 'Anco, el
mismo parece remitir a varios nucleos de
signiIicado alternativos. Escrito
textualmente, 'Anco se aplicaria a un 'nio
tierno o uno de pocas Iuerzas, en tanto que
en la expresion 'Anco vahua, serviria por
el contrario, para caracterizar a algo Iuerte
(Bertonio, 1984 |1612|:20). Por otra parte,
el termino 'Hanko remite a signiIicados
relacionados con lo 'blanco y lo 'Iertil,
como en el caso de 'hankoa ( blancura)
o en 'hanko vapu ( tierra Iertil) (Bertonio,
1984 |1612|:118). Asimismo, 'hanko se
emplea para caracterizar estados de cojera o
diIicultad en la marcha (Bertonio, 1984
|1612|:119). Por ultimo, un termino
semejante, 'Haqhue, se emplea para
caracterizar a peas grandes y poco
accesibles (Bertonio, 1984 |1612|:359).
Frente al amplio espectro de acepciones y
signiIicados atribuibles al nombre de esta
montaa, nos inclinamos porque el toponimo
'Ilanco haya sido construido sobre la base
de los vocablos 'Illa ( brillante) y 'Hanko
( blanco), en reIerencia a la apariencia del
cerro cuando se presenta ocasionalmente
cubierto de nieve. En tanto que el predominio
de las tonalidades rojizas en las laderas de la
montaa cuando carece de cobertura nival,
daria cuenta del toponimo espaol, 'Cerro
Colorado.
Ascensin
Al momento de eIectuarse la ascension al
cerro Ilanco no se conocia ningun tipo de
antecedentes acerca de la ocupacion ritual
prehispanica de las cimas. Las reIerencias de
lugareos que maniIestaban haber ascendido
en reiteradas oportunidades a la cima
principal, negaban la existencia de vestigios
de practicas ceremoniales antiguas, los cuales
si habian sido identiIicados en otras montaas
de la region (Sr. Anibal Vazquez,
comunicacion personal).
Siguiendo una huella de baja visibilidad
que se abre camino por un accidentado
paisaje de ignimbritas volcanicas, se llega en
vehiculo a la base occidental del cerro Ilanco,
situada en una cota altitudinal cercana a los
4.400 m. El punto de partida de la ruta
moderna de ascension ha sido sealado con
una apacheta de piedras, la cual esta dotada
de una abertura o 'pacha en la que, en
compaia de los escaladores locales,
procedimos a depositar nuestras oIrendas de
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hojas de coca y caramelos, solicitando
permiso para la ascension.
La marcha se inicio a las 6:00 a.m,
descendiendo inicialmente hacia el cauce del
Rio Ilanco, para luego comenzar a remontar
la angosta quebrada por la que discurre, hasta
alcanzar las Ialdas del macizo. La ruta
continua siempre bordeando el arroyo hasta
sus nacientes, atravesando un paisaje
morrenico que evidencia procesos de intensa
erosion glaciaria.
Las nacientes del rio Ilanco se encuentran
en el Iondo de un angosto anIiteatro glaciario,
alimentado por el deshielo de las nieves semi-
permanentes de la cima principal de la
montaa. Desde alli, superando la empinada
ladera que cierra el anIiteatro por el Noroeste,
se sale al abrupto Iilo que conduce
directamente a la cima principal. Si se procura
abandonar el anIiteatro siguiendo una abrupta
quebrada que asciende hacia el sudeste, se
alcanza un punto de la precumbre desde el
cual es posible ascender tanto a la cima
principal como a las cimas central y
meridional del sistema del Ilanco.
El anIiteatro Iue alcanzado alrededor de
las 9:00 a.m., encontrandose las laderas altas
y la cumbre del macizo completamente
cubiertos por la nieve acumulada durante una
breve tormenta caida la tarde anterior. El hielo
Iormado sobre la abrupta pendiente noroeste
por las bajas temperaturas nocturnas obligo
a los miembros del equipo a calzar
grampones y a ascender el tramo eIectuando
zigzags. Una vez alcanzado el Iilo cumbrero,
Iue posible continuar ascendiendo por la
nieve blanda sin la ayuda de elementos de
escalada tecnica.
La ahusada cima principal del Ilanco Iue
hollada a las 11:00 a.m. y en ella se
permanecio hasta la 1 p.m. Existe alli un libro
de cumbre, que Iue oportunamente Iirmado
por todos los participantes, en el que han
quedado registradas la mayoria de las
ascensiones recientes, que en numero parecen
superar la veintena.
Posteriormente se inicio el descenso hacia
el area de precumbres en el corazon del
macizo, adonde tambien se alcanzo una
elevacion secundaria situada en el extremo
este de la montaa. Debido a limitaciones de
tiempo, no se exploro la cumbre central de
Iorma piramidal, en la que los montaistas
locales reIirieron la existencia de otro libro
de cumbre para registro de ascensiones
deportivas.
La cima sudeste Iue alcanzada despues de
las 4:00 p.m. bajo condiciones atmosIericas
Iavorables, pero con un cielo con nubes que
se aproximaban, trayendo la amenaza de una
tormenta electrica. Alli se permanecio hasta
las 6:00 p.m. relevando IotograIicamente y
mediante croquis, las evidencias
arquitectonicas prehispanicas que
inesperadamente resultaron descubiertas en
dicha cumbre, pese a las contradictorias
aIirmaciones de los montaistas locales. Se
trata de una elevacion que a diIerencia de las
restantes cimas del macizo, no recibe
ascensos deportivos Irecuentes ni tampoco
posee libro de cumbre en el que las escaladas
puedan ser registradas.
El descenso a la base del macizo demando
casi tres horas y se completo en plena
oscuridad nocturna, siguiendo la misma ruta
utilizada para la ascension, a excepcion del
ingreso hacia el angosto anIiteatro bajo la cima
principal, que se produjo por la quebrada que
comunica desde el area de precumbre. Al dia
siguiente, se emprendio la larga jornada de
regreso hacia la ciudad de Salta.
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Evidencias de sacralizacin del espacio de
las cimas
En las alturas del Ilanco se identiIico cla-
ramente un sitio con arquitectura ceremonial
prehispanica emplazado en la cima sudeste
del macizo; en tanto que en la cima principal
solamente se registraron estructuras de baja
visibilidad y de dudosa Iactura humana. Tan-
to la cima principal como la precumbre oes-
te aportaron evidencias de ascensiones de-
portivas recientes.
Santuario en la cima sudeste
La menor de las cimas del cerro Ilanco
se eleva a modo de meseta en el extremo
sudeste del macizo. Un portezuelo
relativamente proIundo la separa de la vecina
cuspide central, presentando tramos de
ascension diIiciles, debido a la empinada
pendiente de las laderas y a la presencia de
aIloramientos y de grandes bloques rocosos
sueltos, sobre un terreno de lajas inestables.
La explanada de la cumbre se extiende por
150 metros en direccion a 240 y alcanza unos
40 metros de amplitud. El sitio arqueologico
alli descubierto se encuentra ubicado, segun
los datos obtenidos de la lectura de
posicionador satelital, a 5.485 m.s.n.m. y a
26 03.571` Latitud Sur y 67 11.299
Longitud Oeste. En el centro de la superIicie
llana y extensa, constituida por cascajo
rocoso de coloracion rojiza y granulometria
Iina, Iueron construidas mas de cinco
estructuras ceremoniales, tratandose de un
rectangulo de muros simbolicos que ocupa
el lugar central, parcialmente rodeado por
sendos circulos de piedras.
La estructura ceremonial de planta
rectangular mide aproximadamente 5,1 m. en
sus lados mayores. Dichos lados mayores se
orientan a 150, extendiendose 4,5 m. en
Iorma paralela y tendiendo a cerrarse en los
extremos, por lo que la planta no oIrece
angulos rectos demasiado deIinidos. El lado
menor en el extremo sudeste mide 2,4 m. y
se orienta a 240. El lado opuesto mide 2,80
m. y se orienta tambien a 240. La estructura
se halla delimitada con grandes lajas apiladas
parcialmente y tambien amontonadas,
Iormando muros dobles de aproximadamente
60 cm. de ancho por 25 cm. de alto. Las lajas
son de tamao mediano a grande, con 60 cm.
de largo por 35 cm. de ancho y 10 cm. de
alto, en promedio. Debieron haber sido
transportadas desde los aIloramientos
rocosos en las laderas que conducen al sitio,
puesto que no se encuentran naturalmente
diseminadas en la superIicie de la cima, la
que como ya se ha dicho, tiene una
constitucion homogenea de cascajo rojizo
de granulometria muy Iina. Dicho cascajo ha
sido empleado para rellenar el interior de la
estructura, hasta una altura de 40 cm. sobre
el nivel original del terreno.
En el extremo noroeste del rectangulo, se
ha Iormado una pequea estructura anexa,
de planta subcuandrangular, de 1,9 m. de
lado, con dos de sus muros orientados a 120,
que por su descuidada articulacion podria
eventualmente ser el resultado de un
derrumbe del muro original del rectangulo.
A 2,65 m. de distancia del vertice sudoeste
del rectangulo, en direccion a 170 Sur, se
encuentra un circulo de piedras cuyo
diametro maximo alcanza 120 cm. A 10,9
m. de distancia del vertice sudeste del
rectangulo, en direccion a 120, se ubica otro
circulo de piedras cuyo diametro maximo
alcanza 130 cm. En medio de ambos se
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alcanzo a apreciar una estructura de muy baja
visibilidad, que tambien podria haber sido
originalmente un circulo.
Desde el mismo vertice del rectangulo, a
8,5 m. de distancia en direccion a 60, se
dispone el primero de dos circulos casi
adosados, con un diametro parejo de 160 cm.
A solo 70 cm. en direccion a 310 se ubica el
segundo de los dos circulos, de diametro
identico al anterior, quedando a una distancia
de 7 m. con respecto al vertice del rectangulo.
Todos los circulos se levantan
aproximadamente 15 cm. sobre el nivel del
suelo, Iormando un sencillo muro simple, de
cinco a diez lajas alineadas. Las lajas
empleadas para delimitar los circulos son de
tamao regular, midiendo 35 por 40 cm. de
tamao cada una, en promedio.
En el interior del rectangulo, al igual que
en el centro de dos de los circulos radiados,
se observo la presencia de sendos bloques
de cuarzo blanco de aproximadamente 15 cm.
de tamao. Un bloque Iue colocado
cuidadosamente en el relleno interior de cada
una de las mencionadas estructuras,
contribuyendo a atraer la atencion sobre las
mismas por su notorio brillo y coloracion
blanquecina. Los bloques de cristal de cuarzo
debieron ser transportados desde cierta
distancia, puesto que no se encuentran en
estado natural sobre las laderas de la
montaa.
Cumbre principal
La cumbre principal mide aproximada-
mente 90 metros de extension en direccion a
120, alcanzando unos 20 metros de ampli-
tud. OIrece una superIicie llana y Iacilmente
transitable, constituida por bloques rocosos
de tamaos pequeo a mediano y de colora-
cion rojiza. Las coordenadas del sitio, segun
lectura de posicionador satelital, son 5.591
m. de altitud, 26 02.600 de Latitud Sur y
67 10.263 de Longitud Oeste.
En el sector oriental de la cima se dispone
una estructura de planta cuadrangular deli-
mitada por piedras, de muy baja visibilidad.
A 3,4 m. de distancia del vertice sur del
cuadrangulo, en direccion a 315, se dispone
una estructura pequea, de piedras amonto-
nadas, planta rectangular. A 22 metros de
distancia, en direccion a 300, en el sector
occidental de la cumbre, se yergue una
apacheta de origen reciente, junto a un pe-
queo parapeto, tambien subactual.
El pequeo cuadrangulo mide 1,1 m. de
lado, con muros simples de 10 cm. de alto y
25 cm. de ancho Iormados por grandes lajas
planas de 45 cm. de longitud por 20 cm. de
ancho, aproximadamente. Se trata de una
estructura de muy baja visibilidad y de du-
dosa Iactura antropica.
La estructura de piedras amontonadas, de
pequeo tamao y planta rectangular, mide
1,20 m. en sus lados mayores y entre 90 cm.
y 1 m. en los menores alcanzando una altura
de 17 cm. sobre el nivel del terreno. Los
muros tienen un ancho de 35 cm. pero se
hayan desdibujados por los bloques de roca
amontonados en el interior de la estructura.
Se trata de bloques medianos, de 25 por 20
cm. de tamao, procedentes de la cumbre
misma y cuyo apilamiento es probablemen-
te de origen reciente.
La apacheta moderna tiene planta cuadran-
gular y mide 90 cm. de lado, alcanzando una
altura de 30 cm, con dos de sus lados orien-
tados a 100 con respecto al Norte. A 2,10
m. de distancia en direccion Sur se levanta
un pequeo parapeto de 1,5 m. de longitud y
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60 cm. de altura interna, Iormado por un muro
doble de bloques rocosos medianos, de 40
cm. de espesor, que los montaistas locales
dicen haber levantado ellos mismos para pro-
tegerse del viento. En las inmediaciones se
encontro algo de basura y restos de comidas
tales como cascaras de Iruta. En el area in-
terna protegida del viento se hallaba deposi-
tado el libro de cumbre.
Precumbre Oeste
El emplazamiento oIrece una unica
estructura de bloques medianos y grandes
procedentes de la misma zona, apilados
Iormando una apacheta de 60 cm. de alto y
90 cm. de base, con dos de sus lados
orientados a 120. La apacheta custodiaba un
testimonio de una ascension andinistica
protagonizada por montaistas locales varios
aos atras, por lo que cabe atribuirle un
origen subactual.
Consideraciones
El santuario descubierto en la cumbre
sudeste del cerro Ilanco constituye uno de
los sitios ceremoniales prehispanicos mas
pristinos que se hayan conservado hasta el
presente. Las caracteristicas de la arquitectura
del santuario, en particular la presencia de
un rectangulo ceremonial asociado a circulos
de piedras, permiten atribuir la construccion
y utilizacion del sitio en la cima sudeste del
Ilanco al periodo de inIluencia incaica en el
Noroeste Argentino, comprendido entre 1470
y 1532 d.c. (RaIIino, 1981).
En torno a las caractersticas orogr-
ficas y toponmicas del cerro Ilanco
Muchos son los comentarios en las Iuen-
tes historicas reIeridos a la veneracion de las
altas montaas nevadas de los Andes dentro
del territorio ocupado por el imperio Inca.
En las cronicas de Matienzo se enIatiza la
gran altura de las montaas andinas como
requisito para ser consideradas sagradas y
convertidas en escenarios ceremoniales:
'Las que verdaderamente se dicen huaca,
v por otro nombre vilca, son oraculos v
adoratorios que comunmente estan en cerros
muv altos (Matienzo, 1967:129).
La perspectiva etnograIica revela
continuidad en la creencia que el prestigio
ritual de las montaas aumenta en directa
proporcion a la altura de sus cimas (Polia,
1999:159). En la cosmovision andina actual,
la altura de una montaa se relaciona
proporcionalmente con el poder del espiritu
que en ella mora, en razon de la vastedad del
panorama que este es capaz de abarcar desde
la cima (Morote Best, 1956:302).
Ejemplos de escenarios ceremoniales
de altura en montaas muy elevadas incluyen
en primer termino al santuario de la cima del
volcan Llullaillaco, ubicado a 6.715 m. y
considerado el sitio ritual mas alto del mundo
(Reinhard y Ceruti, 1999), como asi tambien
a los emplazamientos ceremoniales situados
sobre la cota de los 6.000 m, en las laderas
altas del Monte Mercedario (Ceruti, 2002).
Al ser comparado con nevados que
ostentan santuarios en alturas mayores a
6.000 metros sobre el nivel del mar, el cerro
Ilanco con sus 5.600 m. deberia ser
considerado una montaa de altura
intermedia y, por lo tanto, objeto de Iormas
de adoracion menos importantes. Sin
CONSTANZA CERUTI 76
embargo, cabe tener en cuenta que el desnivel
que oIrece con respecto a la planicie punea
circundante supera los 2.000 metros, lo que
le otorga una apariencia imponente.
En la eleccion especiIica de nevados que
originan rios, como es el caso del cerro
Ilanco, se deja ver la importancia que
conservaba durante el Incanato, la creencia
en el rol de las montaas como distribuidoras
del agua Iertilizadora de los campos. El
extirpador de idolatrias, Cristobal de
Albornoz, reIiere al respecto:
'Dioles (El Inca) muchos ganados v vasos
de oro v plata, como fue en toda la cordillera
que mira al mar, en todo lo que conquisto,
en especial a cerros de nieve v volcanes que
miran a el mar v que salen los rios que riegan
muchas tierras' (Albornoz, 1967:20).
Por su parte, el cronista Ulloa Mogollon
sostiene que adoraban a los cerros altos y
nevados '...por algun beneficio que les viene
de ellos, como es que la nieve que cae de
algunos de ellas riega algunas tierras o se
funda algun rio (Ulloa Mogollon, 1965:327).
El Iraile Martin de Murua tambien hace
reIerencia a la veneracion a las 'cordilleras
nevadas v las sierras que tuviesen nieve
(Murua, 1946:285). El Licenciado Polo de
Ondegardo sostiene que `la cordillera
nevada era `reverenciada v adorada de
todos los indios' (Polo de Ondegardo,
1916:191), con lo cual expone una
generalizacion acerca del caracter universal
de la adoracion a las montaas con presencia
de nieve o glaciares en el mundo andino.
A diIerencia de otras montaas
sacralizadas por los Incas, el cerro Ilanco
carece de glaciares permanentes; sin embar-
go, se cubre Irecuentemente de nieve adqui-
riendo la majestuosa apariencia que la ha
valido su denominacion aymara, relaciona-
da con la brillantez de su color blanco.
En lo que respecta a la toponimia del cerro
Ilanco, cabe mencionar que la raiz del suIijo
'Illa Iorma parte de los toponimos Illampu
e Illimani, que caracterizan a dos de los picos
mas elevados de la Cordillera Real boliviana.
Se trata de montaas sagradas para los
pueblos aymaras que llevan en sus
designaciones la impronta del nombre del
dios incaico del trueno y el rayo (Albo,
1992:96).
La divinidad Illapa era una de las tres
principales deidades veneradas en tiempos
de los Incas, siendo la mas estrechamente
relacionada con los Ienomenos atmosIericos
(Polo de Ondegardo, 1916:6). Segun algunos
investigadores, el culto estatal incaico a
Illapa seguia en importancia al de Inti, el dios
Sol, comprendiendo oIrendas y sacriIicios
que se hacian desde lugares elevados
(Reinhard, 1983:36).
Por su parte, segun lo analizado
inicialmente, el termino aymara 'Anco
connota principalmente a la blancura, pero
tambien a la Iertilidad, la inmovilidad y la
Iuerza, siendo todas ellas caracteristicas
naturalmente asociables a las moles
montaosas andinas.
Contemplando la posibilidad de una
acepcion ligeramente invertida, el vocablo
'Anco apareceria como 'Acon en los
nombres de, al menos, tres montaas
sagradas de los conIines meridionales del
imperio Inca. Una de ellas es el Aconcagua
(6.962 metros), maxima altura del continente,
situada en la provincia de Mendoza, que no
presenta evidencias de utilizacion
prehispanica en su cima (Ceruti, 1999a), pero
que Iuera objeto del sacriIicio y enterratorio
de un inIante en uno de sus contraIuertes
meridionales (Schobinger, 2000). Otra seria
CERRO ILANCO: SACRALIDAD DEL ESPACIO EN UN SANTUARIO DE ALTA (...) 77
el macizo del Aconquija, situado en la
provincia de Tucuman, donde se yergue el
complejo ceremonial del Pueblo Viejo
(Hyslop y Schobinger, 1991) y a 5.400
metros, el santuario de altura en la cima del
cerro Tipillas (Ceruti, 1999a). En tercer
termino, apareceria Iormando parte del
nombre de la serrania del Macon (5.609
metros), en la provincia de Salta, en cuya
cima principal Iuera construido un santuario
dotado de arquitectura ceremonial incaica
(Ceruti, 1999b).
En sintesis, cabe la posibilidad de que en
la toponimia del Ilanco hallan sido
considerados rasgos orograIicos y
atmosIericos asociados Iisicamente con el
macizo, tales como la blancura de la
cobertura nival de las laderas o el reiterado
impacto de rayos en las cimas. Tanto la nieve
como los arroyos a los que da origen y la
lluvia que acompaa a las tormentas
electricas, Iorman parte de procesos naturales
en los que la montaa aparece involucrada
con la distribucion del agua en el mundo
andino. Los ecos simbolicos de dicha
asociacion se traducen en las creencias que
vinculan a los espiritus de las montaas
sagradas, con la Iertilidad del ganado y el
exito de las cosechas (Reinhard, 1983).
En torno al emplazamiento y la arqui-
tectura del santuario incaico
En su mayoria, los adoratorios incaicos
se encuentran ubicados en las partes mas
altas de las montaas, aunque tratandose
siempre de emplazamientos accesibles sin
medios tecnicos de escalada. Su localiza-
cion, en la cumbre o precumbre de la monta-
a elegida, depende de la morIologia, topo-
graIia y extension en superIicie del espacio
disponible para su emplazamiento. En ter-
minos generales, cuando la cumbre es am-
plia, plana y permanece libre de glaciares,
es alli donde suele encontrarse construido el
santuario prehispanico. En cambio, cuando
la cima es abrupta o de reducida extension,
las estrategias varian, optandose por aprove-
char como escenario ceremonial a cumbres
secundarias o areas precumbreras mas lla-
nas y extensas (Ceruti, 1999a).
En el caso del Ilanco, la cima secundaria
ubicada al sudeste del macizo habria sido
elegida como emplazamiento ceremonial en
razon de su mayor superIicie llana; asi como
por su tendencia a permanecer libre de nieve,
cuando esta por su grado de congelamiento
obstaculiza el acceso a la cumbre principal.
Otros Iactores tales como la constitucion del
terreno Iormado por cascajo de
granulometria muy Iina, diIerente de los
bloques de tamao mediano que tapizan la
cima principal podrian haber sido tenidos
en cuenta, en virtud de la penetrabilidad del
suelo para el entierro ritual de potenciales
oIrendas.
Pudieron haber existido tambien motivos
de indole simbolico que dieran cuenta de la
preIerencia por un emplazamiento situado
hacia el Este, en razon de su mayor
proximidad a la direccion de donde sale el
sol. En una de las Iuentes etnohistoricas mas
tempranas consta la descripcion detallada de
un escenario ceremonial dotado de una
plataIorma aterrazada, en la que se desprende
la importancia del punto cardinal Este en la
seleccion del emplazamiento, ademas de su
morIologia llana.
'En lo mas alto de una sierra [...] a una
parte de este llano, hacia el nacimiento del
sol, estaba un adoratorio de los seores,
CONSTANZA CERUTI 78
hecho de piedra, cercado con una pequea
muralla, de donde salia un terrado no muv
grandes de seis pies de ancho' (Cieza de
Leon, 1984:330).
El espacio ceremonial en la cima sudeste
del Ilanco habria sido planiIicado como un
santuario, en el que se habria generado
intencionalmente un espacio para la accion
ritual, reservado a los oIiciantes y un area
'proIana para el publico asistente. El
rectangulo ceremonial habria contribuido a
crear la segregacion espacial necesaria para
mantener la separacion entre oIiciantes y
asistentes durante la ceremonia. Cabe
imaginar que la potencial concurrencia
congregada en la cima o sus alrededores
habria podido seguir con la vista, pero a
prudente distancia, las actividades rituales
eIectuadas por los oIiciantes en el sector
sacralizado de la planta del santuario,
emplazado en el punto de maxima altura y
visibilidad de la cumbre.
La asociacion entre Iormas arquitectonicas
de alta montaa tales como el rectangulo
ceremonial y el circulo de piedras ha sido
Irecuentemente documentada en numerosos
santuarios de altura de Iiliacion incaica, entre
los que cabe hacer reIerencia al nevado de
Famatina, de 6.097 metros, en la Provincia
de La Rioja (Ceruti, 2001a) o el del cerro
Morado de Iruya, a 5.130 m. en la Provincia
de Salta (Ceruti, 1998). En la cima del volcan
Llullaillaco se registraron cuatro circulos
alineados sobre uno de los Iilos, asi como
una plataIorma de planta rectangular sobre
el promontorio de maxima visibilidad, que
las excavaciones sistematicas revelaron
contenia las tumbas de tres individuos
sacriIicados y varios conjuntos de oIrendas
(Reinhard y Ceruti, 1999). En este sentido,
el santuario en la cima del Ilanco revela por
vez primera un patron de disposicion radiada
de numerosos circulos en torno a un
rectangulo ceremonial.
Las Iuentes historicas brindan escasas
descripciones acerca de la arquitectura
ceremonial de los santuarios de altura, debido
a las diIicultades en el acceso a los sitios. El
cronista mestizo Blas Valera especiIica que
en los templos naturales, entre los que
enumeraba a las cumbreras de montes, era
costumbre no hacer ediIicio alguno, sino tan
solo un altar de piedra al que llamaban 'osno
para los sacriIicios (Anonimo, 1968:157).
El ushnu o plataIorma sobreelevada Inca
estaba estrechamente relacionado con la
imposicion imperial del culto al sol. La
institucion de sacriIicios de nios durante las
ceremonias de Capacocha tenia lugar a un
costado o en el ushnu mismo (Hyslop,
1990:72), lo cual se pone de maniIiesto al
llevarse a cabo excavaciones arqueologicas,
como en el caso de plataIormas como la de
la cumbre del volcan Llullaillaco (Reinhard
y Ceruti, 1999).
Las piedras blancas de cuarzo constituyen
un elemento de primordial importancia en el
registro de superIicie del santuario de altura
del Ilanco, puesto que tres de ellas aparecen
asociadas a la arquitectura, habiendo sido
colocadas en lugares altamente visibles en el
interior de dos de los circulos y del rectangulo
ceremonial. Piedras blancas y litos tallados
han sido Irecuentemente documentados en
santuarios de altura incaicos, habiendo sido
caracterizados como elementos relacionados
con la propiciacion de la Iertilidad (ver
Beorchia Nigris, 1985; Ceruti, 2001a y
2001b). Las practicas rituales etnograIicas les
siguen asignando un papel importante, puesto
que en las oIrendas a la Pachamama se busca
una piedra blanca de regular tamao para
CERRO ILANCO: SACRALIDAD DEL ESPACIO EN UN SANTUARIO DE ALTA (...) 79
plantar en la cabecera del pozo abierto en la
tierra, procurando que las libaciones y
oIrendas liquidas baen el lito, reproduciendo
a escala micro el Ilujo descendente de las
aguas por las vertientes de una montaa. El
color blanco de la piedra alude
simbolicamente a la nieve (Cristina
Bianchetti, comunicacion personal,
Noviembre de 2002).
Por ultimo, cabe sealar que en el
santuario del cerro Ilanco no hay recintos ni
parapetos cuya ubicacion, Iorma de planta y
altura de muros, indiquen una Iuncion
relacionada a la de proteccion contra Iactores
climaticos. El parapeto en la cima principal
del macizo habria sido erigido para oIrecer
resguardo contra los Iuertes vientos,
tratandose de una construccion moderna
atribuible a los deportistas que
ocasionalmente ascienden la montaa.
Palabras finales
La ascension a las alturas del Ilanco, en el
noroeste de Argentina, condujo a descubrir
un pristino santuario incaico en la cumbre
sudeste del macizo, en excelente estado de
conservacion y de importante potencial para
la realizacion de estudios arqueologicos
Iuturos. En el presente trabajo, la descripcion
del emplazamiento del santuario en una
cumbre secundaria del macizo, asi como el
analisis preliminar de su arquitectura de
rectangulos ceremoniales y estructuras
circulares, ha permitido elaborar hipotesis
tentativas en torno a las estrategias de
construccion y utilizacion de espacios
sagrados en alta montaa durante los ritos
eIectuados en epoca Inca. Las caracteristicas
orograIicas y toponimicas de la montaa han
sido evaluadas a la luz de las Iuentes
historicas y de los datos de la etnograIia,
poniendose de maniIiesto la importancia de
la altitud, la presencia de nieve, el impacto
del rayo y el origen de rios como variables
Iisicas relacionadas con los criterios andinos
para la deIinicion de una montaa sagrada.
Montaa a la que se atribuye un papel
simbolico Iundamental en la distribucion del
agua, que regula la Iertilidad de los rebaos
y la viabilidad de las cosechas, haciendo
posible la vida humana en los Andes.
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Resumen
En este trabajo se aborda en Iorma preli-
minar la apropiacion cultural que los Incas
eIectuaran del espacio en las alturas del ce-
rro Ilanco, una montaa de 5.600 metros si-
tuada en el Noroeste de Argentina. En pri-
mer termino se caracteriza al macizo en sus
aspectos orograIicos y toponimicos, para lue-
go centrar la descripcion en el emplazamiento
CONSTANZA CERUTI 82
y la arquitectura del sitio ceremonial descu-
bierto en una de las cimas del Ilanco durante
una ascension eIectuada en compaia de lu-
gareos. En el acapite correspondiente a las
consideraciones, las particularidades de la
montaa y las estrategias de construccion del
santuario son analizadas en Iuncion de los
constreimientos oIrecidos por el paisaje, e
interpretadas en relacion con los usos socia-
les y simbolismo atribuidos al espacio sagra-
do de las cumbres. Las Iuentes historicas y
datos de la etnograIia andina contribuyen al
analisis de la evidencia prehispanica en las
alturas del cerro Ilanco, ampliando la com-
prension de aspectos relativos a la
sacralizacion de espacios naturales con Ii-
nes ceremoniales en la civilizacion Inca.

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