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INCENTIVOS: UN EJEMPLO DE NEGOCIOS Los incentivos tambin son muy importantes en la reduccin de la contaminacin industrial.

Todas las firmas industriales trabajan dentro de un conjunto determinado de incentivos: incrementar los beneficios si son empresas que se encuentran en las economas de mercado, satisfacer el plan de produccin anual si son empresas socialistas. Las empresas sienten el estmulo de aprovechar cualquier factor que est disponible con el fin de mejorar su productividad. Una manera con la cual han hecho esto histricamente ha consistido en utilizar los recursos ambientales para eliminar las basuras. La motivacin principal para hacer esto es que tales recursos normalmente son gratis, y cuando se utilizan los insumos gratis, tanto como es posible, una empresa obviamente puede incrementar sus beneficios o lograr mejor sus objetivos de produccin. Esta situacin es la que ha contribuido a generar los niveles excesivos de contaminacin que hay en la actualidad. Una posible accin poltica consiste en aprobar y ejecutar leyes que hagan ilegal la contaminacin. Una tcnica que resulta ms efectiva con frecuencia, consiste en disear un sistema que saque ventaja de los incentivos monetarios normales de las compaas de tal manera que las conduzca a contaminar menos. El caso 1.2, tomado de un artculo periodstico, ilustra una situacin en la cual el Estado de Louisiana busca suministrar a las empresas un incentivo financiero directo con el fin de reducir su comportamiento contaminante. Consiste en relacionar los impuestos sobre la propiedad de una empresa con su desempeo ambiental. Especficamente, cada empresa se clasifica en una escala ... segn el nmero de violaciones ambientales que haya efectuado, la cantidad de qumicos que libere en el ambiente y otros factores. Cuanto peor sea la clasificacin en la escala de la empresa, menor ser su exencin de impuestos sobre la propiedad y, en consecuencia, mayor ser su liquidacin de impuestos. Con este sistema las empresas, presumiblemente, tendran un incentivo directo para hacer cualquier cosa con el fin de mejorar sus clasificaciones ambientales, por supuesto, siempre y cuando el ahorro en impuestos sea suficientemente grande como para ser atractivo. Hay muchas preguntas sobre cmo podra funcionar el sistema, especialmente qu deben hacer las empresas para evitar las citaciones ambientales, qu tanto refleja el puntaje de clasificacin las emisiones reales de sustancias, y otros interrogantes parecidos. Sin embargo, la cuestin fundamental es que las autoridades han reconocido aparentemente la importancia de cambiar los sistemas de incentivos de las empresas contaminadoras con el fin de motivarlas para que busquen formas de reducir sus emisiones contaminantes. En los ltimos aos se ha hecho mayor nfasis en cuanto a la incorporacin de proyectos sobre incentivos econmicos en las polticas ambientales a nivel federal y local. La esencia de esta propuesta consiste en reestructurar los incentivos que enfrentan las empresas y los consumidores de tal manera que stos movilicen sus propias energas e ingenio para hallar formas de reducir sus impactos en el ambiente.

INCENTIVOS A LA INDUSTRIA DEL CONTROL A LA CONTAMINACIN


Otro punto decisivo en el cual los incentivos son vitales, y donde la economa ambiental representa un importante papel analtico, se encuentra en el crecimiento y desempeo de la industria del control a la contaminacin. sta es la industria que desarrolla tcnicas de reciclaje de basuras, nuevos equipos para el control de la contaminacin y nuevas tecnologas para su monitoreo. Esta industria algunas veces manipula y trata desechos de fabricacin y a menudo se dedica a la administracin de los lugares donde se depositan las basuras. Tambin incluye empresas que desarrollan nuevos productos favorables para el ambiente, como los detergentes bajos en fosfatos y productos reciclables de papel. Obviamente, se necesita una industria

dinmica y progresiva para el control de la contaminacin si se desea llegar a dominar efectivamente todos los problemas actuales y futuros del ambiente. En consecuencia, uno de los principales asuntos que deben estudiar los economistas ambientales es el de los incentivos que se ofrecen a esta industria: qu ocasiona que se desarrolle o decline, qu tan rpida o lentamente responde a las nuevas necesidades, etc. Un buen ejemplo de esto aparece ilustrado en el artculo del caso 1.3. ste analiza las oportunidades para que las empresas estadounidenses suministren equipo y tcnicas operatorias para el control de la contaminacin en puntos de Europa que estn experimentando los efectos de nuevas regulaciones ambientales instituidas por la Comunidad Europea (CE). La razn por la cual estas compaas se encuentran en disposicin de hacer esto se debe al clima ms exigente en cuanto a poltica ambiental en EEUU, que ha generado mayores incentivos para que la industria y el control a la contaminacin haga innovaciones y desarrolle mejores formas de manipulacin de residuos. Este efecto del incentivo a las leyes ambientales se descuida a menudo, aunque es un aspecto sumamente importante del esfuerzo a largo plazo para reducir los impactos ambientales de las economas modernas. A lo largo de este libro se hablar de este particular incentivo.

EL ENFOQUE ECONMICO
Por qu las personas se comportan de manera tal que ocasionan la destruccin del ambiente? Existen varias clases de respuestas para esta pregunta. Una puede ser la siguiente: la degradacin ambiental surge a partir del comportamiento humano que carece de tica o moral. Es decir, las personas contaminan porque no tienen la solidez moral y tica para abstenerse del tipo de comportamientos que causa la degradacin ambiental. Si esto es cierto, la forma para lograr que las personas detengan la contaminacin consiste, en cierto modo, en aumentar el nivel general de moralidad sobre lo ambiental en el seno de la sociedad. De hecho, el movimiento ambiental ha conducido a que muchas personas se concentren en cuestionar la tica ambiental, y hayan explorado las dimensiones morales del impacto ocasionado por los seres humanos en el ambiente natural. Este cuestionamiento moral, obviamente, es de fundamental inters para cualquier sociedad civilizada. Es muy evidente que una de las principales razones que han planteado los asuntos ambientales al ponerse en el centro del inters social, corresponde al sentido de responsabilidad moral que ha conducido a las personas a llevar sus inquietudes al campo poltico. No obstante, aparecen dificultades cuando se hace depender del despertar moral, como nico modelo, el combate de la contaminacin. Las personas no necesariamente disponen de botones que puedan presionarse en forma instantnea para inducir comportamientos morales, y los problemas ambientales son demasiado importantes como para esperar un largo proceso de reconstruccin moral. Tampoco un sentimiento de atropello moral ayuda, por s mismo, a tomar decisiones sobre todos los objetivos sociales que tambin poseen dimensiones ticas: vivienda, proteccin de la salud, educacin, lucha contra el crimen, etc. En un mundo de objetivos que compiten entre s, las personas deben preocuparse por hacer preguntas muy prcticas: Se est apuntando hacia los objetivos ambientales correctos? En esta realidad se pueden ejecutar ciertas polticas? Se est logrando un mayor impacto con el dinero invertido? Y otras similares. Sin embargo, el principal problema de fundamentar el enfoque del control de la contaminacin estrictamente sobre el argumento moral consiste en el supuesto bsico de que las personas contaminan porque de alguna manera son subdesarrolladas moralmente. No es el subdesarrollo moral lo que conduce a la destruccin ambiental; ms bien, es la forma como se ha

organizado el sistema econmico dentro del cual las personas se dan a la tarea de hacer sus vidas. De este modo, una segunda manera de enfocar el cuestionamiento de por qu las personas contaminan consiste en considerar la forma como estn establecidas la economa y sus instituciones, y cmo stas conducen a que las personas tomen decisiones que generan destruccin ambiental. Las personas contaminan porque sta es la forma ms econmica que poseen para resolver un problema prctico muy comn. Este problema consiste en la eliminacin de los productos de desecho que quedan despus de que los consumidores han terminado de utilizar algo, o despus de que las firmas comerciales acaban de producir los bienes. Las personas toman estas decisiones sobre produccin, consumo y eliminacin dentro de cierto conjunto de instituciones econmicas y sociales1; estas instituciones crean los incentivos que conducen a las personas a tomar decisiones en una direccin y no en otra. Lo que se debe estudiar es cmo funciona este proceso de incentivos, y especialmente cmo se reestructurara para que las personas sean dirigidas a tomar decisiones y desarrollen estilos de vida que tengan implicaciones ms favorables para el ambiente. Un planteamiento simplista sobre los tipos de incentivos, que se oye con frecuencia, se basa en que la contaminacin es un resultado del deseo de obtener utilidades. De acuerdo con este punto de vista, en las economas de la empresa privada, como las de los pases occidentales industrializados, las personas son recompensadas por maximizar las utilidades, es decir, por la diferencia existente entre el valor de lo que se produce y el valor de lo que se utiliza en el proceso de produccin. Ms an, segn esta misma idea, las ganancias que los empresarios tratan de maximizar son de carcter estrictamente monetario. En esta precipitada bsqueda de utilidades monetarias, los empresarios no tienen en cuenta los impactos ambientales de sus acciones porque esto no vale la pena. Por consiguiente, en esta lucha incontrolada por obtener utilidades monetarias, la nica manera de reducir la contaminacin ambiental es debilitar la fortaleza del deseo de obtener ganancias. No obstante, esta propuesta no es suficiente para el anlisis. No son solamente las corporaciones motivadas por la utilidad las que causan la contaminacin; los consumidores individuales tambin son culpables cuando hacen cosas como derramar disolvente de pintura en el alcantarillado, o cuando permiten que los motores de sus automviles se desincronicen seriamente. Puesto que los individuos no mantienen sus estados de prdidas y ganancias, las ganancias por s mismas no pueden ser el motivo que lleve a que las personas contaminen. Lo mismo se puede decir para las entidades estatales, las cuales algunas veces han sido contaminadoras severas aun sin estar motivadas por la bsqueda de utilidades econmicas. Pero el argumento ms convincente contra el punto de vista de que la bsqueda de ganancias causa contaminacin se encuentra en los recientes acontecimientos polticos de Europa Occidental y de la antigua Unin Sovitica. Con el colapso de los regmenes excomunistas, las personas se han concientizado de la enorme destruccin ambiental ocurrida en algunas de estas regiones; el aire y los recursos hdricos altamente contaminados en muchas reas constituyen los principales impactos contra la salud humana y los sistemas ecolgicos. Muchos de estos problemas sobrepasan algunos de los peores casos de contaminacin ambiental sufridos por los pases que tienen economas de mercado. Pero stos han ocurrido en un sistema econmico donde se careca por completo del deseo de lograr utilidades econmicas. Esto significa,
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Por instituciones se quiere significar el conjunto fundamental de organizaciones, leyes y prcticas de carcter pblico y privado que utiliza determinada sociedad para estructurar su actividad econmica. Los mercados son una institucin econmica, as como lo son las corporaciones, el corpus de leyes comerciales, las entidades pblicas, etc.

sencillamente, que el inters por la utilidad econmica, en s misma no es la principal causa de la destruccin del ambiente. En los sectores y captulos que siguen se subrayar la importancia de los incentivos en el funcionamiento de un sistema econmico. Cualquier sistema producir impactos ambientales destructivos si los incentivos del sistema no estn estructurados para evitarlos. Se debe mirar de manera ms profunda el interior de cualquier sistema econmico para poder entender cmo funcionan estos sistemas de incentivos y cmo se pueden cambiar para obtener una economa razonablemente progresiva sin efectos colaterales de desastre ambiental.

QUE ES ECONOMA AMBIENTAL?2


Barry Field

La economa ambiental trata el estudio de los problemas ambientales con la perspectiva e ideas analticas de la economa. Se pudo haber pensado que la economa se ocupa en su mayor parte de decisiones de negocios y de cmo obtener rendimientos en un sistema capitalista. Este no es el caso. La economa es, ms bien, el estudio de cmo y por qu las personas, bien sean consumidores, firmas, organizaciones sin nimo de lucro o agencias gubernamentales, toman decisiones sobre el uso de recursos valiosos. La economa se divide en microeconoma, la cual estudia el comportamiento de los individuos o pequeos grupos, y en macroeconoma, que se concentra en el anlisis del desempeo econmico de las economas como un todo. La economa ambiental se sita en los dos campos, pero sobre todo en el de la microeconoma. Se concentra principalmente en cmo y por qu las personas toman decisiones que tienen consecuencias ambientales. Adems, se ocupa de estudiar las maneras como se pueden cambiar las polticas e instituciones econmicas con el propsito de equilibrar un poco ms esos impactos ambientales con los deseos humanos y las necesidades del ecosistema en s mismo. Una de las primeras tareas, en consecuencia, ser la familiarizacin con algunos de los conceptos bsicos y con las herramientas analticas de la microeconoma. Sin embargo, no se pretende pasar directamente al estudio de estos principios puesto que eso indicara que estamos ms preocupados por las herramientas que por lo que se pueda hacer con ellas. No tenemos inters en estas ideas por s mismas, sino en comprender que stas pueden proporcionar la interpretacin de por qu se degrada el ambiente natural, de cules son las consecuencias y de qu se puede hacer en forma efectiva para reducir la degradacin. En consecuencia, el primer captulo se destinar a esbozar, en trminos razonablemente sencillos, las clases de preguntas que plantean los economistas ambientales y los tipos de respuesta que buscan. Para esto, primero se considera brevemente lo que entendemos por enfoque econmico, y luego se da una serie de ejemplos de los diversos problemas ambientales que han trabajado los economistas. Ms tarde, en el segundo captulo, se consideran los grandes vnculos que existen entre economa y ambiente. Con estos elementos estaremos en condiciones de estudiar los principios econmicos que necesitamos ms adelante.

EL DISEO DE POLTICAS AMBIENTALES

2 Esta lectura est tomada de: Field, Barry, Economa Ambiental: Una introduccin, Colombia, McGraw Hill, 1995, pp: 3-23.

La economa ambiental tiene que desempear un papel importante en el diseo de polticas pblicas para el mejoramiento de la calidad ambiental. Existe un enorme rango y variedad de programas y polticos de carcter pblico dedicado a los asuntos ambientales, en todos los niveles de gobierno: locales, estatales, nacionales, federales e internacionales. stos varan enormemente en su eficiencia y efectividad. Algunos han sido apropiadamente diseados y no se duda de sus impactos benficos. Otros, quiz la mayora, no estn bien diseados. Al no ser efectivos en costos, acaban por ocasionar gastos enormes de dinero y por tener impactos mucho menores en la calidad ambiental, de lo que podran generar con un mejor diseo. Al problema de disear polticas ambientales eficientes no se le suele dar la importancia que merece. Es fcil caer en la trampa de creer que cualquiera de los programas o polticas que se generen de los desordenados procesos polticos ambientales represente alguna ayuda, o que stos, seguramente, sern mejor que nada. Pero la historia est llena de casos en los cuales los diseadores de polticas y los administradores pblicos han concebido polticas que no funcionan; la gente cree con frecuencia que una poltica sera efectiva aun cuando cualquier anlisis razonable pueda predecir lo contrario. De todo esto se deduce que es sumamente importante estudiar la manera de disear polticas ambientales que sean efectivas y eficientes. La Environmental Protection Agency, EPA, (Agencia de Proteccin Ambiental), calcul que en 1990 EEUU dedic casi el 2% del costo total de los bienes y servicios del pas al control de la contaminacin y la limpieza ambiental. Ellos esperan que este porcentaje se incremente hasta un 2.8% a finales de los aos noventa. Esto, representa sumas muy grandes de dinero, aunque el porcentaje probablemente, debera ser mayor. Sin embargo, es importante no fijarse exclusivamente en el porcentaje, ya sea alto o bajo comparado con otros pases. De igual o mayor importancia es que se obtenga el mximo mejoramiento posible de la calidad a partir del dinero invertido. Aqu vale la pena citar a Reilly, director de la EPA, quien afirma: ... con este nivel de gastos, existe una obligacin muy grande de hacerlo bien. Por hacerlo bien l quiere decir tener programas que obtengan el mximo mejoramiento, en la calidad ambiental de acuerdo con los recursos gastados. Todo el mundo tiene su propio inters: los ambientalistas, por obvias razones; los reguladores pblicos, porque ellos proponen un suministro limitado de recursos del contribuyente y una tolerancia del consumidor, y los mismos contaminadores regulados, puesto que los temas relacionados con la eficiencia son decisivos para el xito de los negocios. Para entender lo que implica hacerlo bien, considrese la reciente ley Clean Air Act (1990). Esta ley contiene cientos de disposiciones que se concentran fundamentalmente en tres problemas relacionados con la contaminacin del aire: humo (smog) urbano, emisiones de dixido de sulfuro provenientes de las plantas de energa y efluentes de qumicos txicos. La ley incluye todos los tipos de factores: estndares de tubos de escape y chimeneas, nueva tecnologa para inyectores de gasolina, produccin de una variedad de automviles poco contaminantes, nuevos estndares para las emisiones txicas, el intercambio comercial de emisiones entre las plantas de energa del sur y de los Estados centrales, y otros factores. Adems, la ley regula en forma detallada; por ejemplo, que los automviles pertenecientes a una flota (taxis y similares) cumplan con estndares ms estrictos para los tubos de escape a partir de 1998, sin embargo, exonera a aquellos automviles de flotas que se estacionan en lugares privados en las horas de la noche! Tras una lectura somera, parece una ley seria, que puede tener un impacto general en un rango amplio de problemas sobre la calidad del aire. Pero, cmo se puede asegurar razonablemente, que esta gran coleccin de fracciones y pedazos representa una forma efectiva en costos de atacar estos problemas? Cmo se puede asegurar que se cuenta con la

combinacin ideal de tcnicas y que no se tiene tan slo un abanico desordenado de artculos introducidos por grupos interesados en este asunto? En consecuencia, una de las funciones fundamentales de los economistas ambientales consiste en evadir la parafernalia poltica y mirar cuidadosamente los impactos de los diferentes enfoques de poltica econmica. Necesitamos saber si estas polticas son efectivas en costos, es decir, si obtienen la mxima reduccin posible de la contaminacin de acuerdo con el dinero invertido, y si son eficientes en el sentido de equilibrar apropiadamente los beneficios y los costos de mejoramientos ambientales. Por tanto, el diseo y anlisis de polticas se constituye en una parte fundamental para la economa ambiental, tema que se abordar con detalle en este libro.

INTERROGANTES MACROECONMICOS: AMBIENTE Y CRECIMIENTO


Los asuntos sobre los incentivos analizados anteriormente representan problemas microeconmicos; stos tienen que ver con el comportamiento de los individuos o pequeos grupos de consumidores, firmas contaminadoras y compaas que forman parte de la industria del control de la contaminacin. La macroeconoma, por otra parte, se refiere a la estructura y desempeo econmicos de un pas completo tomado como una unidad. Cuando estudiamos temas como el cambio del producto interno bruto (PIB), las tasas de inflacin y la tasa de desempleo, nos estamos refiriendo especficamente al estudio del desempeo del pas como una totalidad; es decir, se est haciendo un anlisis macroeconmico. Existen varias preguntas importantes sobre la relacin que existe entre los asuntos ambientales y el comportamiento de la macroeconoma. Una corresponde a la relacin entre las medidas de control a la contaminacin y la tasa de crecimiento econmico y de desempleo: Tendern polticas ms estrictas a retrasar el crecimiento e incrementar el desempleo y, si es as, cunto? Qu impacto tendrn las regulaciones ambientales, en caso de que las haya, sobre la tasa de inflacin? Existe un lado opuesto a estos interrogantes macroeconmicos. ste es el tema del artculo expuesto en el caso 1.4: los impactos del crecimiento econmico en la calidad ambiental. Mayores tasas de crecimiento, es decir, incrementos en nuestras mediciones tradicionales como el PIB, implican mayor degradacin ambiental, o lo contrario podra ser cierto? El artculo cita el trabajo de dos economistas ambientales que estudiaron la relacin entre crecimiento y ambiente. Su conclusin es que cierta ...contaminacin se incrementa durante las primeras etapas de desarrollo de un pas y luego comienza a disminuir a medida que los pases obtienen recursos adecuados para abordar los problemas de contaminacin. Esto sucede puesto que cuando se tienen bajos ingresos las personas tienden a valorar el desarrollo por encima de la calidad ambiental, pero a medida que obtienen ms bienestar dedican ms recursos al mejoramiento de la calidad ambiental. Claramente, este tema es de gran importancia para los pases en desarrollo, tal como lo estudiaremos en el capitulo 19. En los pases desarrollados, los problemas macroeconmicos (crecimiento, recesin, inflacin, desempleo) tambin son temas constantes de inters nacional. De tal modo que es importante estudiar las relaciones existentes entre estos fenmenos y los interrogantes sobre la calidad ambiental.

ANLISIS COSTO EFECTIVIDAD


En la economa ambiental es comn contar con diversos tipos de anlisis ambiental. Uno de estos anlisis se denomina costo-efectividad. ste es simplemente un anlisis en el cual se observa la manera ms econmica de lograr un objetivo determinado de calidad ambiental o, expresndolo en trminos equivalentes, de lograr

el mximo mejoramiento de cierto objetivo ambiental para un gasto determinado de recursos. El caso 1.5 muestra un artculo periodstico que se concentra en este concepto de costo-efectividad: en este caso es de alternativas tcnicas para reducir el consumo de energa. El objetivo global consiste en reducir la produccin de dixido de carbono, el principal gas responsable del efecto invernadero. Lo que se plantea es el costo de diversas opciones tcnicas -estndares de eficiencia de luces, motores elctricos, edificios de oficinas, incentivos para energa renovable, etc.- y su efectividad en trminos de reduccin de la produccin de C02. Los estudios de este tipo exigen una cercana coordinacin de anlisis cientficos y de ingeniera para determinar parmetros tcnicos realistas, y anlisis econmicos para establecer los valores asociados con estos parmetros.

ANLISIS COSTO-BENEFICIO
En el anlisis costo-beneficio, los economistas se interesan slo de los costos para alcanzar determinada meta ambiental. En el anlisis costo-beneficio, tanto los costos como los beneficios de una poltica o programa se miden y se expresan en trminos comparables. El anlisis costo-beneficio es la principal herramienta analtica utilizada por los economistas para evaluar las decisiones ambientales. sta se utiliz por primera vez en EEUU a comienzos del siglo XX para evaluar los proyectos de desarrollo hdrico del U.S. Army Corps of Engineers. En la actualidad este anlisis se utiliza en todo el sector pblico. Algunas veces sirve como gua para la seleccin de polticas eficaces, otras veces hace uso de l alguna institucin para justificar qu desea hacer, en otras ocasiones se utiliza para proponer o detener nuevas reglamentaciones, o restar efecto a las antiguas. Este enfoque es tan importante y tan utilizado que se abordar en diversos captulos de este libro (captulos 6, 7 y 8). En este tipo de anlisis, como su nombre indica, los beneficios de la accin propuesta se calculan y comparan con los costos totales que asumira la sociedad si se llevara a cabo dicha accin. Si es una propuesta para un parque pblico, por ejemplo, los beneficios recreativos que suministra el parque se comparan con los costos esperados de su construccin y el valor de emplear la tierra para este fin y no para otro. O, por ejemplo, una propuesta de construccin de un incinerador de basuras slidas comparara los costos de construccin y operacin del mismo, incluyendo los costos de eliminacin de las cenizas y los costos de las posibles emanaciones tradas por el aire, con los beneficios que reportara, como la reduccin del uso de terrenos de relleno para los desperdicios slidos. El enfoque costo-beneficio supone que se debe considerar tanto los beneficios como los costos de los programas y polticas ambientales. Esto, a menudo, coloca a los estudios de costo-beneficio en el centro de las controversias polticas sobre muchos asuntos ambientales. En los enfrentamientos polticos que caracterizan muchos de los problemas ambientales suelen constituirse grupos de personas cuyo mayor inters se concentra en los beneficios, as como grupos que principalmente se interesan por los costos. Los grupos ambientales se inclinan, normalmente, por los beneficios; los grupos de negocios se concentran, usualmente, en los costos. Obsrvese la historia extractada del caso 1.6. sta analiza algunos de los recientes esfuerzos por calcular los beneficios y costos de la reduccin de las emisiones de CO2, enfocados hacia la prevencin del efecto invernadero. All se describen cuntos grupos ambientales, histricamente un poco dudosos de la utilidad del anlisis costo-beneficio, ahora aceptan este enfoque, al comprender que anlisis ms cuidadosos de programas ambientales pueden representar una mejor forma de defenderlos en lugar de citar cualquier tipo de anlisis. La aceptacin final a largo plazo de programas para proteger el ambiente depende de que las personas comprendan que sus costos

merecen la pena. El enfoque de costo-beneficio, del tipo de mediacin (trade-off) es la mejor manera de llevar a cabo esto3.

EMISIONES, CALIDAD AMBIENTAL Y DAOS4


FIGURA 2.2. Emisiones, calidad del medio y daos . El texto ahora se concentrar Fuente 1 Fuente 2 en lo que sucede al final de Insumos Insumos aquellas dos flechas de Tecnologa Tecnologa Productos descarga representadas en la Productos grfica derecha de la figura Reciclaje Produccin Produccin 2.1. En forma muy simple, las Consumo Consumo emisiones producen cambios en los niveles de la calidad Manipulacin Manipulacin ambiental, la cual a su vez de residuos de residuos genera daos a los seres humanos y no humanos. La Emisiones Emisiones (tiempo, tipo) (tiempo, tipo) Figura 2.2 muestra una forma de esbozar esta relacin. En sta se sealan dos fuentes Agua Aire Suelos de emisiones; stas podran ser firmas privadas, entidades Procesos gubernamentales o Fsicos consumidores. Las fuentes Qumicos Hidrolgicos reciben diversos insumos y Metereolgicos bienes, y utilizan diferentes tipos de tecnologas en la Calidad del medio agua, aire, suelos produccin y el consumo. En el proceso estas fuentes Exposiciones de humanos generan residuos. La manera y no humanos, susceptibilidades como se manejan estos y valores residuos tiene entonces un Daos a los sistemas efecto crtico en las etapas vivos y no vivos posteriores. Algunos residuos (Inspirado en John Braden y Kathleen Segerson, Information Problems in the desing of pueden recuperarse y non-point source pollution policy, en: Asociation of Environmental and Resourse Economics (AERE), Workshop Papers, The Managemento of Non-point source reciclarse nuevamente para la pollution, Lexington, june 6-7, 1991). produccin o el consumo. Muchos otros pueden recuperarse mediante procesos de tratamiento (manipulacin de residuos) que los pueden hacer ms benignos cuando se expulsen. Algunos de estos procesos son estrictamente fsicos (silenciadores en los automviles y camiones, estanques de sedimentacin en plantas de tratamientos de aguas negras, convertidores catalticos), otros involucran transformaciones qumicas de diversos tipos (tratamiento avanzado de aguas para el consumo domstico).

Todas las emisiones necesariamente deben ir a uno o ms de los diferentes medios naturales, y existe una relacin importante entre ellos. Hay una tendencia natural en
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Es conveniente hacer un pequeo comentario acerca del artculo publicado en el peridico. El escritor exagera al decir que el anlisis costo beneficio hubiera sido utilizado histricamente slo por aquellos que se oponan a los programas ambientales. Esto no es cierto. Los economistas ambientales, la mayora de ellos fervientes defensores del ambiente, han utilizado el anlisis costo-beneficio durante dcadas. Est lectura est tomada de: Field, Barry, Economa Ambiental: Una introduccin, Colombia, McGraw Hill, 1995, pp: 35-45.

las discusiones de poltica por mantener estos medios en compartimientos separados, abordando la contaminacin del aire en forma separada de la contaminacin de aguas, y as sucesivamente. Sin embargo, estas emisiones se encuentran obviamente interconectadas; una vez que se generan los residuos, todos los que no se reciclan deben terminar por descargarse en uno o ms de los diferentes medios naturales. As, para determinada cantidad de residuos totales, si se reducen las cantidades que van a un medio, necesariamente deben incrementarse las cantidades dirigidas a los dems medios. Cuando se elimina el dixido de sulfuro (S02) de los gases en combustin producidos por las plantas generadoras de energa, por ejemplo, los compuestos de sulfuro no se destruyen; por el contrario, stos terminan convertidos en sedimentos de sulfuro que deben eliminarse de alguna otra forma, quiz colocados en depsitos subterrneos. Si este material se incinera, en realidad se expulsa parte de sulfuro al aire, pero an quedan ciertas cantidades de residuos slidos que deben eliminarse en algn sitio. Las corrientes de emisiones provienen de las dos fuentes diferentes, pero una vez emitidas, stas se fusionan en un solo flujo. En el mundo real esta mezcla puede ser compleja; por ejemplo, los efluentes provenientes de dos procesadoras de pulpa, que se localizan en el mismo punto de un ro, pueden mezclarse completamente de tal modo que unos cuantos kilmetros ms abajo sea imposible diferenciar los efluentes de una fuente y los de otra. Cuando hay millares de automviles movilizndose en un rea urbana, las emisiones que producen todos se convierten en una sola mezcla uniforme. En otros casos, la combinacin es casi completa. Si una planta de energa se encuentra justamente en las afueras de la ciudad y otra est a 20 millas contraria al viento, la planta ms cercana normalmente ser la que asuma la mayor responsabilidad por el dao que ejerce en la calidad del aire para la ciudad. Esta mezcla de emisiones es el problema ms significativo que puede manifestarse inicialmente. Con slo una fuente individual, la lnea de responsabilidad es clara, y si se quiere obtener un mejoramiento en la calidad del ambiente se sabe exactamente cules emisiones deben controlarse. Sin embargo, con mltiples fuentes, las responsabilidades son menos ntidas. Se sabe hasta qu punto se desea disminuir las emisiones totales, pero no se sabe cmo distribuir esta reduccin total entre las diferentes fuentes. Cada fuente, entonces, tiene un incentivo para hacer que las dems asuman una mayor participacin en la responsabilidad por reducir las emisiones. Con cada fuente bajo esta misma racionalidad, los programas para el control de la contaminacin enfrentan un verdadero problema de diseo y ejecucin de leyes. Se encontrar este problema muchas veces en los captulos siguientes. Una vez que se introduce determinada cantidad y calidad de residuos en un medio natural particular, corresponde a los procesos fsicos, qumicos, biolgicos, metereolgicos, etc., del sistema natural determinar cmo se traducen los residuos en niveles particulares de calidad del ambiente. Por ejemplo, de las condiciones del viento y la temperatura depender la difusin de los residuos que se arrojan en el aire, y que afectan a los vecindarios cercanos o a las personas que viven un poco ms lejos con el viento a su favor. Y puesto que estas condiciones meteorolgicas varan a diario, el mismo nivel de emisiones puede producir diversos niveles de calidad en el ambiente en tiempos distintos. La lluvia cida se produce mediante procesos qumicos que actan fundamentalmente en las emisiones de dixido de sulfuro expulsadas corriente arriba del viento; en sentido contrario al viento el humo tambin es el resultado de complejas reacciones qumicas que involucran la luz solar y muchos contaminantes diversos. Los procesos hidrolgicos subterrneos afectan el transporte de materiales desechados en terrenos destinados para el relleno de basuras, y as sucesivamente. En consecuencia, para saber cmo afectarn las emisiones particulares los niveles de calidad del ambiente, se debe contar con un buen

conocimiento de los funcionamientos fsicos y qumicos del mismo sistema natural. En esta parte es donde confluyen las ciencias naturales y la fsica, para estudiar el rango completo de fenmenos ambientales, que van desde pequeos modelos puntuales de flujo de aguas subterrneas en un pozo particular, hasta los modelos climticos globales pasando por los modelos complejos de grandes lagos y cuencas hidrogrficas y por los estudios de patrones de vientos interregionales. El objetivo fundamental es determinar cmo los patrones particulares de emisiones se convierten en modelos que corresponden a los niveles de calidad del ambiente. Finalmente, estn los daos. Determinado conjunto de condiciones en el ambiente se manifiesta en un patrn particular de exposicin para los sistemas vivos y no vivos. Por supuesto, estas exposiciones son una funcin no slo de los procesos fsicos involucrados, sino tambin de las elecciones humanas que se hacen sobre cmo y dnde vivir, y de las susceptibilidades de los sistemas vivos y los inertes para las cambiantes condiciones ambientales. En conclusin, los daos se relacionan con los valores humanos. Los seres humanos no tienen preferencias amorfas sobre todos los posibles resultados de la interaccin economa/ambiente; ellos prefieren algunos resultados sobre otros. Una parte importante de la economa ambiental consiste en tratar de determinar los valores relativos que las personas ponen en los diferentes resultados ambientales, tema que se volver a abordar en captulos posteriores cuando se hable del anlisis costo-beneficio.

TIPOS DE CONTAMINANTES
Fsicamente, los residuos identificados en la figura 2.2 constituyen una amplia clasificacin de los materiales y energa que fluyen en los tres medios naturales. Es necesario distinguir entre los amplios tipos de emisiones de acuerdo con los factores que afectan en forma crtica sus estatus econmicos. Contaminantes acumulativos versus contaminantes no acumulativos Una pregunta sencilla e importante sobre los contaminantes ambientales pretende saber si stos se acumulan con el paso del tiempo o tienden a disiparse poco despus de ser expulsados. El ejemplo clsico de un contaminante no acumulativo es el ruido; mientras la fuente opera, el ruido se manifiesta en aire circundante, pero tan pronto deja de funcionar la fuente, cesa el ruido. En el otro costado del espectro estn los contaminantes que se acumulan en el ambiente, prcticamente en las mismas cantidades que son emitidos. Por ejemplo, los desechos radioactivos se descomponen con el paso del tiempo a un ritmo tan lento con relacin a los perodos de vida humana que, a pesar de todos los intentos y propsitos, estarn con nosotros en forma permanente; este es un tipo de contaminante estrictamente acumulativo. Otros contaminantes acumulativos son los materiales plsticos. Durante dcadas se ha emprendido la bsqueda de un plstico degradable, pero hasta ahora el plstico es una sustancia que se descompone muy lentamente de acuerdo con los estndares humanos; as, los desechos existentes estarn en el ambiente permanentemente. Muchos qumicos son contaminantes acumulativos: una vez que se expulsan, bsicamente quedan entre nosotros para siempre. Entre estos dos extremos del espectro existen muchos tipos de efluentes que son acumulativos hasta cierto punto, pero no completamente. EI ejemplo clsico es la materia orgnica arrojada en las masas de agua; por ejemplo los desperdicios, tratados o no, que arrojan las plantas municipales de tratamiento de basuras. Una vez dispersados, los desechos quedan sujetos a los procesos qumicos naturales que tienden a descomponer los materiales orgnicos en sus elementos constitutivos, hacindolos as mucho ms benignos. El agua, en otras palabras, tiene una

capacidad de asimilacin natural que le permite aceptar sustancias orgnicas y hacerlas menos perjudiciales. Mientras esta capacidad de asimilacin no exceda en ningn momento, se puede interrumpir la fuente del efluente, y en unos cuantos das, semanas o meses, la calidad del agua volver a su estado normal. Por supuesto, el hecho de que la naturaleza tenga una capacidad de asimilacin no significa de manera automtica que se tenga un contaminante estrictamente no acumulativo. Una vez que las emisiones exceden la capacidad de asimilacin, se inicia un proceso acumulativo. Por ejemplo, la atmsfera de la Tierra tiene una capacidad determinada para absorber el CO2 expulsado por la actividad humana, mientras que no se exceda su capacidad. El CO2 es un contaminante no acumulativo. Pero si el CO2 excede la capacidad de asimilacin de la Tierra, como parece ocurrir en este momento, se inicia una situacin en la cual las emisiones empiezan poco a poco a acumularse. Sea o no acumulativo un contaminante, esencialmente se tiene el mismo problema bsico: tratar de corregir los deterioros ambientales y relacionar stos con los costos para reducir las emisiones. Sin embargo, esta tarea es mucho ms difcil para contrarrestar los contaminantes acumulativos que para los contaminantes no acumulativos. Considrense las grficas de la figura 2.3. En el lado (a) se representa un contaminante no acumulativo, mientras que en el lado (b) se esboza uno que es acumulativo. En el lado (a) la grfica comienza en el origen; esto implica que las concentraciones actuales en el ambiente son proporcionales a las emisiones actuales. Las concentraciones en el ambiente estn estrictamente en funcin de las emisiones actuales, es decir, reducir stas a cero conducira a concentraciones cero en el ambiente. No obstante, la relacin es ms compleja con los contaminantes acumulativos. Las emisiones de la actualidad, puesto que se acumulan y se suman a la concentracin de contaminantes ya existentes, ocasionarn daos no slo hoy sino tambin en el futuro, quiz incluso en un futuro distante. Esto tambin significa que la cantidad actual de un contaminante acumulativo en el ambiente puede estar slo dbilmente relacionada con las emisiones actuales. La grfica en el lado (b) comienza en un punto alto del eje vertical a partir del origen y despus tiene una pendiente menos inclinada que la otra. De este modo, una reduccin en las emisiones actuales tiene slo un efecto modesto en las concentraciones actuales en el ambiente. Incluso si las emisiones de la actualidad se redujeran a cero, la calidad del ambiente se daara debido al efecto acumulativo de las emisiones anteriores. El hecho de que un contaminante se acumule con el paso del tiempo en el ambiente tiene el efecto de romper la conexin directa entre las emisiones actuales y los daos actuales. Esto tiene varias implicaciones. Por una parte, hace ms arduo el trabajo cientfico. Las relaciones causa-efecto son ms difciles de aislar cuando el tiempo interviene entre stas. Esta circunstancia tambin puede hacer ms difcil que las personas se concentren en los daos producidos por las emisiones de hoy, puesto que de nuevo puede haber slo una dbil conexin entre las emisiones de la actualidad y los niveles de calidad en el ambiente de hoy. An ms, por definicin los contaminantes acumulativos conducen a daos futuros, y los seres humanos han demostrado una desalentadora prontitud para no prestar la importancia que se merecen los acontecimientos futuros y evitar enfrentarlos en el presente. FIGURA 2.3 Relacin entre las emisiones actuales y la concentracin de la contaminacin en el ambiente (a) Contaminante no acumulativo
Concentraciones actuales en el ambiente

b) Contaminante acumulativo
Concentraciones actuales en el ambiente

Emisiones actuales

Emisiones actuales

Contaminantes locales versus contaminantes regionales y globales Algunas emisiones slo tienen impacto en regiones restringidas y localizadas, mientras que otras afectan a regiones ms amplias, quiz al ambiente global. La contaminacin de ruido y la de degradacin del ambiente visual son locales en sus impactos; los daos provenientes de cualquier fuente particular, por lo regular, se limitan a grupos de personas relativamente pequeos en una regin determinada. Obsrvese que sta es una afirmacin sobre que tan amplios son los efectos provenientes de cualquier fuente particular de contaminacin, no acerca de la importancia del problema general en un pas o en el mundo. Algunos contaminantes, por otra parte, tienen amplios impactos, en una gran regin o quiz en el ambiente global. La lluvia cida es un problema regional; las emisiones en una regin de EEUU (y de Europa) afectan a personas en otras partes del pas o de la regin. Los efectos por el agotamiento del ozono debido a las emisiones de clorofluorocarbonos en varios pases generan cambios qumicos perdurables en la estratosfera de la Tierra, lo que significa que los impactos son en verdad de orden mundial. En condiciones constantes, los problemas ambientales a nivel local deben ser ms fciles de manejar que los regionales o nacionales, y a su vez ms sencillos de manejar que los problemas mundiales. Si los habitantes de un barrio se ven afectados por el humo que produce la chimenea de un vecino, es posible que encuentren la solucin entre s, o que puedan llamar a las instituciones polticas locales para llegar a un acuerdo. No obstante si el comportamiento de alguien ocasiona contaminacin en un punto distante, las soluciones pueden ser ms difciles. Si las personas se encuentran dentro del mismo sistema poltico, se puede solicitar que las instituciones respectivas encuentren soluciones. Durante los ltimos aos, sin embargo, se ha encontrado una creciente cantidad de asuntos ambientales a nivel internacional y mundial. Hasta el momento se est muy lejos de contar con medios efectivos para responder, debido a la naturaleza exacta de los impactos fsicos, que es difcil describir, como a las instituciones polticas internacionales necesarias que slo estn comenzando a aparecer. Contaminantes provenientes de fuentes puntuales versus contaminantes de fuentes no puntuales Las fuentes de contaminacin difieren en trminos de la facilidad con que pueden identificarse los puntos reales de descarga. Es fcil identificar los puntos por los cuales una gran planta de energa descarga las emisiones de dixido de sulfuro; stas salen por las chimeneas asociadas a cada planta. Las plantas municipales de alcantarillado normalmente tienen una sola salida por la cual expulsan todas las aguas negras. Estos se denominan contaminantes de fuentes puntuales. Por otra parte, existen muchos contaminantes para los cuales no existen puntos de expulsin muy definidos. Los qumicos agrcolas, por ejemplo, usualmente fluyen en la tierra en

forma dispersa o disuelta, y aunque pueden contaminar corrientes especficas o pozos subterrneos, no hay un solo conducto o tubo de escape por el cual se expulsen estos qumicos. ste es un tipo de contaminante de fuentes no puntuales. El flujo de aguas lluvias que se genera en el sector urbano tambin es un problema importante de fuente no puntual. Como se podra esperar, es posible que los contaminantes de fuentes puntuales sean ms fciles de manejar que los contaminantes de fuentes no puntuales. Probablemente son ms sencillos de medir y monitorear, y ms fciles de estudiar en cuanto se refiere a las conexiones existentes entre las emisiones y los impactos. Esto significa que ser ms factible, por lo general, desarrollar y administrar polticas de control de contaminantes que hayan sido expulsados por fuentes puntuales. Como se observar, no todos los contaminantes se clasifican con claridad en una u otra de estas categoras.
Emisiones continuas versus emisiones espordicas

Las emisiones que producen las plantas de energa elctrica o alcantarillado son ms o menos continuas. Las plantas se disean para estar en funcionamiento continuamente, aunque el ritmo de operacin puede variar un poco durante un da, una semana o una temporada. Entonces, las emisiones de estas operaciones son ms o menos continuas, y el problema poltico consiste en manejar el ritmo de estas descargas. Es posible hacer comparaciones inmediatas entre los programas de control y las tasas de emisiones. Sin embargo, el hecho de que las emisiones sean continuas no significa que los daos tambin sean constantes. Los hechos meteorolgicos e hidrolgicos pueden convertir las emisiones continuas en daos variables. No obstante, los programas de control a menudo son ms fciles de ejecutar cuando las emisiones no estn sujetas a grandes fluctuaciones. Sin embargo, muchos contaminantes son emitidos espordicamente. El ejemplo clsico es el de los derramamientos accidentales de petrleo o de qumicos. En este caso, el problema poltico consiste en disear y manejar un sistema que reduzca la probabilidad de descargas accidentales. Sin embargo, cuando se presenta un efluente espordico no habr necesidad de medir ningn factor, al menos a corto plazo. Por ejemplo, aunque no ha habido descargas radiactivas en escala en las plantas de energa nuclear de EEUU, podra darse un problema de contaminacin si stas han sido administradas de tal manera que incrementan la probabilidad de una descarga accidental en el futuro. Con el fin de medir las probabilidades de emisiones espordicas es necesario tener datos sobre los accidentes reales durante un perodo largo, o calcularlos a partir de datos de ingeniera e informacin similar. Y ms adelante hay que determinar los seguros que se desean tener contra estos acontecimientos peridicos. Daos ambientales no relacionados con emisiones Hasta aqu el anlisis se ha concentrado en las caractersticas de los diferentes tipos de contaminantes ambientales relacionados con la descarga de residuos de materiales o de energa. Sin embargo, existen muchas instancias importantes en cuanto al dao de la calidad ambiental que no pueden ser atribuidos a descargas de residuos. La transformacin de tierras en reas para vivienda y el comercio destruye el valor ambiental de los terrenos, bien sea su valor como ecosistema, como hbitat o humedad, o su valor como paisaje. Otras formas de utilizacin de la tierra, como la explotacin forestal o minera, tambin pueden tener impactos sustanciales. En estos casos nuestra tarea consiste en comprender los incentivos que tienen las personas cuyas decisiones generan estos impactos, y cambiar estos incentivos cuando sea

conveniente. Aunque no haya emisiones fsicas para monitorear y controlar, existen efectos que pueden evaluarse y manejarse con polticas apropiadas. SELECCIONES A CORTO PLAZO Hasta el momento, la mayor parte de la discusin se ha concentrado en los vnculos fsicos entre los insumos, los residuos, las emisiones y los niveles de calidad en el ambiente. Estas relaciones son el inters fundamental de los cientficos que trabajan en problemas ambientales. Ahora es posible desplazar el anlisis hacia la competencia del economista para examinar las correspondencias inherentes a la relacin entre la produccin de mercado y la calidad ambiental. Esto tambin suministrar al lector una herramienta para analizar las diferencias entre las decisiones ambientales a corto plazo y a largo plazo. La relacin fundamental aparece expuesta en la figura 2.4. sta representa diversas curvas de posibilidad de produccin (CPP) entre la produccin llevada al mercado y la calidad ambiental. La CPP es una forma de representar en forma de diagrama la seleccin que enfrenta un grupo de personas entre dos resultados deseables. Considrese por ahora el lado (a) de la figura 2.4. El eje vertical presenta un ndice de la produccin econmica agregada en una economa, es decir, el valor total de mercado de los bienes econmicos convencionales comercializados en determinada economa durante un ao. El eje horizontal presenta un ndice de la calidad ambiental, obtenido a partir de los datos sobre las diversas dimensiones del ambiente circundante, por ejemplo, concentraciones voltiles de SO2, niveles de ruido urbano y datos sobre la calidad del agua. La relacin en la curva muestra las diferentes combinaciones de estos dos resultados (produccin de mercado y calidad ambiental), los cuales se encuentran disponibles para un grupo de personas que tienen una asignacin fija de recursos con los cuales deben trabajar5. La curva de posibilidad de produccin est determinada por las capacidades tcnicas de la economa y por los factores ecolgicos (metereologa, hidrologa, etc.) del sistema natural en el cual se localiza determinado pas. sta dice, por ejemplo, que si el nivel actual de produccin econmica es C1 se puede obtener un incremento hasta C2 slo a costa de la disminucin de la calidad ambiental desde e1 hasta e2. Pero mientras la CPP es una restriccin tcnica, la eleccin de una sociedad para localizarse en su CPP constituye un asunto de seleccin social, esto depende de los valores relativos que le asignen las personas a esa sociedad en cuanto a la produccin econmica convencional y la calidad ambiental.

En los extremos se han trazado las CPP mediante lneas discontinuas. No es claro que nivel de produccin econmica se obtendra a un nivel cero de calidad ambiental, ni lo que sta sera a un nivel cero de produccin econmica. Entonces, estos puntos extremos son esencialmente indefinidos, y la concentracin estar en los puntos ubicados en el interior de los diagramas.

FIGURA 2.4: Curvas de posibilidad de produccin para las generaciones actuales y futuras

(a) (b) CPP actual Bienes de mercado Bienes de mercado Dentro de sesenta aos

C2 C3 C1 e2 e1 e3 e2

La curva actual de posibilidad de produccin representa una relacin competitiva entre la calidad ambiental y la produccin de mercado. Ms de un factor implica menos del otro. Si el inters en general se concentra en observar que sucede en un perodo relativamente largo, la sola CPP puede ser engaosa. Esto se debe a que, a largo plazo, la calidad ambiental puede ser menos sustitutiva y ms complementaria en cuanto a las producciones econmicas convencionales. A largo plazo, el entorno natural desempea el papel de

ANLISIS COSTO-BENEFICIO
En el anlisis costo-beneficio, los economistas se interesan slo de los costos para alcanzar determinada meta ambiental. En el anlisis costo-beneficio, tanto los costos como los beneficios de una poltica o programa se miden y se expresan en trminos comparables. El anlisis costo-beneficio es la principal herramienta analtica utilizada por los economistas para evaluar las decisiones ambientales. sta se utiliz por primera vez en EEUU a comienzos del siglo XX para evaluar los proyectos de desarrollo hdrico del U.S. Army Corps of Engineers. En la actualidad este anlisis se utiliza en todo el sector pblico. Algunas veces sirve como gua para la seleccin de polticas eficaces, otras veces hace uso de l alguna institucin para justificar qu desea hacer, en otras ocasiones se utiliza para proponer o detener nuevas reglamentaciones, o restar efecto a las antiguas. Este enfoque es tan importante y tan utilizado que se abordar en diversos captulos de este libro (captulos 6, 7 y 8). En este tipo de anlisis, como su nombre indica, los beneficios de la accin propuesta se calculan y comparan con los costos totales que asumira la sociedad si se llevara a cabo dicha accin. Si es una propuesta para un parque pblico, por ejemplo, los beneficios recreativos que suministra el parque se comparan con los costos esperados de su construccin y el valor de emplear la tierra para este fin y no para otro. O, por ejemplo, una propuesta de construccin de un incinerador de basuras slidas comparara los costos de construccin y operacin del mismo, incluyendo los costos de eliminacin de las cenizas y los costos de las posibles emanaciones tradas por el aire, con los beneficios que reportara, como la reduccin del uso de terrenos de relleno para los desperdicios slidos. El enfoque costo-beneficio supone que se debe considerar tanto los beneficios como los costos de los programas y polticas ambientales. Esto, a menudo, coloca a los

estudios de costo-beneficio en el centro de las controversias polticas sobre muchos asuntos ambientales. En los enfrentamientos polticos que caracterizan muchos de los problemas ambientales suelen constituirse grupos de personas cuyo mayor inters se concentra en los beneficios, as como grupos que principalmente se interesan por los costos. Los grupos ambientales se inclinan, normalmente, por los beneficios; los grupos de negocios se concentran, usualmente, en los costos. Obsrvese la historia extractada del caso 1.6. sta analiza algunos de los recientes esfuerzos por calcular los beneficios y costos de la reduccin de las emisiones de CO2, enfocados hacia la prevencin del efecto invernadero. All se describen cuntos grupos ambientales, histricamente un poco dudosos de la utilidad del anlisis costo-beneficio, ahora aceptan este enfoque, al comprender que anlisis ms cuidadosos de programas ambientales pueden representar una mejor forma de defenderlos en lugar de citar cualquier tipo de anlisis. La aceptacin final a largo plazo de programas para proteger el ambiente depende de que las personas comprendan que sus costos merecen la pena. El enfoque de costo-beneficio, del tipo de mediacin (trade-off) es la mejor manera de llevar a cabo esto6.

ASUNTOS INTERNACIONALES
No todos los problemas ambientales estn relacionados con la contaminacin, y no todos se encuentran dentro de pases individuales. En los ltimos aos, los asuntos internacionales se han hecho cada vez ms importantes. El artculo que aparece en el caso 1.7 aborda especficamente el importante interrogante a nivel mundial sobre la diversidad de especies. Debido a los desequilibrios en los hbitat, como los programas de vivienda en los pases industrializados y la deforestacin en muchas economas en desarrollo, la tasa de extincin de las especies de plantas y animales se ha incrementado enormemente por encima de su nivel natural. En el artculo se comentan algunas de las estrategias propuestas en la Cumbre de la Tierra de 1992, e indica algunos de los asuntos econmicos relacionados. Estos asuntos incluyen el cuestionamiento acerca de las formas ms efectivas en costos para reducir la tasa de extincin de especies, la pregunta sobre si los derechos de propiedad nacional deberan ejercerse sobre las especies, el problema de la trasferencia internacional de tecnologa y el muy espinoso problema de la manera como los costos para la preservacin de la biodiversidad se deberan dividir entre los piases ricos y pobres.

ECONOMA Y POLTICA
Finalmente, es necesario analizar de forma abreviada el interrogante sobre cmo lograr una poltica ambiental efectiva en un mbito de polticas altamente politizado. Las polticas ambientales no slo afectan al entorno natural, tambin afectan a las personas. Esto significa que las decisiones polticas sobre el ambiente son el resultado de un proceso poltico, un proceso en el cual, al menos en los sistemas democrticos, las personas y los grupos se unen y pugnan por la influencia y el control, donde hay intereses en conflicto, cambios de coaliciones e intromisiones de tendencias. Las polticas que provienen de un proceso como ste pueden tener poca relacin con lo que se podra considerar como enfoques econmicamente eficientes para los problemas particulares del ambiente. Muchas personas se han cuestionado incluso la misma idea de que un proceso poltico democrtico pueda o deba luchar para producir polticas que sean eficientes en cierto sentido econmico y tcnico.
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Es conveniente hacer un pequeo comentario acerca del artculo publicado en el peridico. El escritor exagera al decir que el anlisis costo beneficio hubiera sido utilizado histricamente slo por aquellos que se oponan a los programas ambientales. Esto no es cierto. Los economistas ambientales, la mayora de ellos fervientes defensores del ambiente, han utilizado el anlisis costo-beneficio durante dcadas.

Y entonces, dnde queda el economista ambiental? Para qu invertir tanto tiempo y energa en cuestionamientos de eficiencia y efectividad en los costos, cuando lo ms probable es que el proceso poltico haga caso omiso de estas consideraciones y siga su propio camino? Para qu preocuparse por incentivos econmicos y eficiencia econmica cuando "todo est politizado, como se dice comnmente? La respuesta es que aunque se sabe que el mundo real es de compromiso y poder, la mejor forma para que los cientficos y economistas sirvan al proceso consiste en producir estudios que sean tan claros y objetivos como sea posible. El trabajo del poltico consiste en comprometerse o buscar ventaja; la funcin del cientfico consiste en suministrar la mejor informacin que pueda. Para los economistas, en efecto, esto significa estudios en los cuales la eficiencia econmica representa un papel fundamental. Y mucho ms que eso. Puesto que el tema prioritario del proceso de formulacin de polticas es el de quin obtiene qu, los economistas ambientales tambin deben abordar el interrogante de la distribucin, de qu manera los problemas y las polticas ambientales afectan diferentes grupos dentro de la sociedad. Tambin entra en el escenario el papel de los cientficos y economistas que suministran informacin a los diseadores de polticas sobre caminos alternativas de accin. Aunque nos concentraremos ms adelante en los captulos que parecen ser las polticas ms eficaces o los caminos de accin mininos en costos, es necesario reconocer que en el "toma y dame" del mundo poltico en el cual se construyen las polticas la seleccin entre alternativas siempre se encuentra en el orden del da. Sin embargo, los economistas actuales no tienen derecho a lamentar su destino en los procesos de polticas ambientales. Si hay algo evidente es la creciente influencia de los economistas. Los procedimientos y los resultados del anlisis de costo-beneficio se han aceptado con mayor amplitud en las arenas de las polticas pblicas y en los tribunales que atienden los casos ambientales. Las nuevas iniciativas para el control de la contaminacin, que incorporan principios de incentivos econmicos, han sido adoptadas tanto en los niveles federales como en los estatales de EEUU. sta es la mayor justificacin para estudiar y comprender los fundamentos econmicos de los anlisis y de las polticas ambientales.

RESUMEN
El propsito de este corto captulo consisti en estimular el apetito por el tema de la economa ambiental mediante la identificacin de algunos de los temas principales que comprende este campo y la breve descripcin del enfoque que los economistas adoptan en su estudio. Este captulo tambin sirve para darle al lector algo para recordar. Cuando nos involucramos en algunos de los asuntos conceptuales y tericos que fundamentan el tema, es fcil perder de vista lo que se est buscando. Aqu se intentaron desarrollar estos principios de tal manera que se puedan utilizar en realidad para manejar problemas de un mundo real como los analizados en el captulo. Aunque los principios pueden parecer abstractos y extraos al comienzo, recurdese el objetivo: obtener un ambiente natural ms limpio, ms saludable y ms bello.
CASO 1.1: MUNICIPIOS ADOPTAN PAGOS DE ACUERDO CON LA CANTIDAD DE BASURA QUE SE ARROJE

Robrt Hanley Especial para The New York Times

Chester, N. J., 9 de julio.- Steve y Cally Frynsinger y sus cuatro hijos ya casi han eliminado la necesidad de utilizar recipientes de basura de tamao familiar.

Expertos en el reciclaje y composicin de abonos, los Frysinger han reducido la cantidad de basura que sacaban a la calle para su recoleccin, a un contenedor de apenas 30 libras, una cantidad minscula para unidad familiar de seis miembros. Por recolectar este volumen, los Frysinger pagan US $ 1,90 mensualmente al transportador de basura del municipio, la Waste Management de North Jersey. Frysinger es un arquitecto que se declara partidario de un sistema de facturacin que lentamente se est arraigando en la regin de Nueva York y en otras partes del pas, y que est revolucionando la eliminacin de las basuras. El nuevo sistema exige que los residentes paguen un precio fijo por cada bolsa o recipiente de basura que generen, algo parecido a como cancelan los servicios de energa elctrica, acueducto y telfono a larga distancia. En la mayor parte de los vecindarios, el sistema por bolsa o por contenedor remplaza o reduce las tarifas fijas que los residentes pagan a los transportadores de basura en forma directa o mediante sus impuestos sobre la propiedad. Los proponentes dicen que la facturacin por bolsa da un gran empuje al reciclaje, reduciendo los costos por concepto de basuras y la creciente necesidad de tener terrenos para la eliminacin de desperdicios, as como incineradores que cuestan muchos millones. Adems, argumentan que promueve equidad en el cambio de gastos por concepto de basuras por fuera de la estructura de impuestos sobre la propiedad. Ellos aseguran que no habr pequeas familias que, produciendo poca basura, subsidien a grandes familias que llenan varios recipientes en una semana. Hasta el momento en que Chester cambi el sistema en julio de 1990, cada familia pagaba por la eliminacin de basuras US $ 30 mensualmente o US $ 360 al ao. Ahora los residentes pagan a Waste Management US $ 1,90 por cada bolsa de 30 libras que ellos produzcan, ms un cargo mensual que vara de acuerdo con una evaluacin de la vivienda y que tiene un promedio de US $ 9,50, asegur el seor Frysinger, quien trabaja en el Consejo del municipio. El cargo fijo cubre la recoleccin semanal de basuras y el reciclaje de los materiales. Un residente, con el cargo promedio por concepto de recoleccin y una bolsa semanal de basuras de 30 libras, paga US $ 17,10 mensualmente o US $ 205,20 al ao. US $ 154,80 menos que el cargo fijo de US $ 360 de hace dos aos. Los lmites de pesos se imponen informalmente; la Waste Management dice que sus trabajadores pueden calcular cuando un paquete supera con mucho las 30 libras y dejar de recogerlo. Algunas personas calculan el peso de su basura y ellas mismas, en la balanza del bao, se aseguran de que no exceda el lmite. La dedicacin de la familia Frysinger para reciclar ha supuesto un ahorro de US $ 223 al ao, asegura el seor Frysinger. l afirma que bsicamente es posible que una familia grande recicle el 80% de su basura. La familia no utiliza toallas de papel en la cocina, slo esponjas y trozos de tela, y no compran nada que sea excesivamente empacado, como frutas frescas embolsadas o ferretera en cajas recubiertas con plstico o ventanas de celofn.

Desde que en Chester se comenz a facturar por contenedor, el municipio ha incrementado la cantidad de basura que recicla de 540 toneladas en 1989 a 1.158 toneladas en 1991, afirma Sara Noll, la coordinadora de reciclaje del municipio. Los detalles del sistema por contenedor varan de municipio a municipio. En Chester se utilizan adhesivos circulares que los residentes compran en tiras de diez por valor de US $ 19, o por unidad a US $ 1,90. Cada uno se adhiere a la parte superior de la bolsa en el contenedor de 30 libras que se recoge a diario. Otras comunidades, especialmente en el condado Columbia, Nueva York, utilizan bolsas especiales en lugar de adhesivos puesto que estos algunas veces son despegados o robados y reutilizados por los ladrones. Quiz el mayor, el ms antiguo y el ms estudiado sistema de facturacin por contenedor en el pas es el de Seattle que comenz en 1991. Desde entonces Seattle ha incrementado la proporcin de la basura que recoge del 5 al 42%. La principal crtica que se le hace a este tipo de facturacin por bolsa o caneca es que este sistema estimula los basureros ilegales. Pealy afirm que unos cuantos propietarios de Seattle probablemente han dejado la basura a cargo de los contenedores que prestan servicio a los edificios de apartamento. Algunas compaas que utilizan privadamente contenedores propios han comenzado a asegurarse, agreg l. Pealy comenta que las acciones ms flagrantes e ilegales tienen que ver con los desechos de construccin.
CASO 1.2: IMPOSICIN DE IMPUESTOS PARA DESESTIMULAR LA CONTAMINACIN