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1.1.

MALARIA

El paludismo es causado por parsitos del gnero Plasmodium que se transmiten al ser humano por la picadura de mosquitos infectados del gnero Anopheles, los llamados vectores del paludismo, que pican sobre todo entre el anochecer y el amanecer. Hay cuatro tipos de paludismo humano: Por Plasmodium falciparum; Por Plasmodium vivax; Por Plasmodium malariae; Por Plasmodium ovale. Los ms frecuentes son el paludismo por P. falciparum y por P. vivax, y el ms mortal el paludismo por P. falciparum. En los ltimos aos tambin ha habido algunos casos humanos por P. knowlesi, un parsito del mono que aparece en zonas boscosas de Asia Sudoriental. (OMS, 2013) 3.1.2 DATOS Y CIFRAS El paludismo, o malaria, es una enfermedad potencialmente mortal causada por parsitos que se transmiten al ser humano por la picadura de mosquitos infectados. En 2012, el paludismo caus cerca de 627 000 muertes (con un margen de incertidumbre que oscila entre 473 000 y 789 000), sobre todo en nios africanos. El paludismo es prevenible y curable. Gracias al aumento de las medidas de prevencin y control la carga de la enfermedad se est reduciendo notablemente en muchos lugares. Los viajeros no inmunes procedentes de zonas sin paludismo que contraen la infeccin son muy vulnerables a la enfermedad. Segn las ltimas estimaciones, en 2012 se produjeron 207 millones de casos de paludismo (con un margen de incertidumbre que oscila entre 135 millones y 287 millones) que ocasionaron la muerte de unas 627 000 personas (con un margen de incertidumbre que oscila entre 473 000 y 789 000). La tasa de mortalidad por malaria se ha reducido en ms de un 45% desde el ao 2000 a nivel mundial, y en un 49% en la Regin de frica de la OMS. La mayora de las muertes se producen entre nios que viven en frica, donde cada minuto muere un nio a causa del paludismo. En frica, la tasa de mortalidad por paludismo en nios se ha reducido desde 2000 en un porcentaje estimado del 54%. (OMS, 2013)

3.1.3

TRANSMISIN

El paludismo se transmite exclusivamente por la picadura de mosquitos del gnero Anopheles. La intensidad de la transmisin depende de factores relacionados con el parsito, el vector, el husped humano y el medio ambiente. En el mundo hay unas 20 especies diferentes de Anopheles que tienen importancia local. Todas las especies importantes como vector pican por la noche. Estos mosquitos se cran en agua dulce de poca profundidad (charcos, campos de arroz o huellas de animales). La transmisin es ms intensa en lugares donde los vectores tienen una vida relativamente larga que permite que el parsito tenga tiempo para completar su desarrollo en el interior del mosquito, y cuando el vector prefiere picar al ser humano antes que a otros animales. Por ejemplo, la larga vida y la fuerte preferencia por los humanos que presentan las especies que actan como vector en frica son la causa de que ms del 85% de las muertes por paludismo se registren en ese continente. La transmisin tambin depende de condiciones climticas que pueden modificar el nmero y la supervivencia de los mosquitos, como el rgimen de lluvias, la temperatura y la humedad. En muchos lugares la transmisin es estacional, alcanzando su mxima intensidad durante la estacin lluviosa e inmediatamente despus. Se pueden producir epidemias de paludismo cuando el clima y otras condiciones favorecen sbitamente la transmisin en zonas donde la poblacin tiene escasa o nula inmunidad, o cuando personas con escasa inmunidad se desplazan a zonas con transmisin intensa, como ocurre con los refugiados o los trabajadores migrantes. La inmunidad humana es otro factor importante, especialmente entre los adultos residentes en zonas que renen condiciones de transmisin moderada a intensa. La inmunidad se desarrolla a lo largo de aos de exposicin y, a pesar de que nunca proporciona una proteccin completa, reduce el riesgo de que la infeccin cause enfermedad grave. Es por ello que la mayora de las muertes registradas en frica corresponden a nios pequeos, mientras que en zonas con menos transmisin y menor inmunidad se encuentran en riesgo todos los grupos de edad. (OMS, 2013) 3.1.4 SNTOMAS

El paludismo es una enfermedad febril aguda. Los sntomas aparecen a los 7 das o ms (generalmente entre los 10 y los 15 das) de la picadura del mosquito infectivo. Puede resultar difcil reconocer el origen paldico de los primeros sntomas (fiebre, dolor de cabeza, escalofros y vmitos). Si no se trata en las primeras 24 horas, el paludismo por P. falciparum puede agravarse, llevando a menudo a la muerte. Los nios de zonas endmicas con enfermedad grave suelen manifestar una o ms de las siguientes presentaciones sindrmicas: anemia grave, sufrimiento respiratorio relacionado con la acidosis metablica o paludismo cerebral. En el adulto tambin es frecuente la afectacin multiorgnica. En las zonas donde el paludismo es endmico, las personas pueden adquirir una inmunidad parcial, lo que posibilita la aparicin de infecciones asintomticas. En los casos de paludismo por P. vivax o P. ovale pueden producirse recidivas clnicas semanas o meses despus de la infeccin inicial, aunque el paciente haya abandonado la zona paldica. Estos nuevos episodios se deben a presencia de formas hepticas "durmientes" del parsito (inexistentes en el caso de P. falciparum y P. malariae), y para lograr la curacin completa es obligatorio un tratamiento especial dirigido contra esas formas hepticas. (OMS, 2013) 3.1.5 DIAGNSTICO

Histricamente las estrategias para el diagnstico han estado basadas en algoritmos empricos de diagnstico clnico para la examinacin de extendidos de sangre perifrica coloreados por microscopia ptica, aunque el diagnstico clnico permanece siendo el mtodo ms comn para el diagnstico en muchas regiones, su eficiencia es pobre, porque los sntomas de la malaria pueden ser confundidos con otras enfermedades tropicales. El diagnstico preciso de malaria es necesario para prevenir la morbi mortalidad adems de prevenir el tratamiento innecesario con drogas antimalaricas. El diagnostico convencional por ESP es ampliamente usado para detectar los parsitos de la malaria t continua siendo la prueba de oro para el diagnstico de la malaria, sin embargo, es laborioso, toma tempo y su lectura e interpretacin requiere de experiencia. En vista de las limitaciones del diagnstico puro y los mtodos microscpicos, hay la necesidad de una prueba rpida, especfica y fcil de realizar para el diagnstico de la malaria. Las nuevas pruebas de deteccin de antgeno que han sido introducidas, detectan la presencia de la enzima lactato deshidrogenasa parasitaria (LDHP), presente solamente en los parsitos vivos y ofrecen tambin una alta sensibilidad y especificidad. Tambin, la reaccin en cadena de la polimerasa (PCR) para detectar antgenos ha sido ampliamente utilizada para incrementar la sensibilidad en el diagnstico de malaria, especialmente en casos de baja parasitemia. El diagnstico y el tratamiento temprano del paludismo atenan la enfermedad, evitan la muerte y contribuyen a reducir la transmisin. La OMS recomienda que antes de administrar el tratamiento se confirme el diagnstico con mtodos parasitolgicos (ya sean pruebas de microscopa o de diagnstico rpido), cuyos resultados pueden obtenerse en escasos minutos. (OMS, 2013)