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ASIA UBICACIN Asia o continente asitico es el continente ms extenso y poblado de la Tierra que, con cerca de 44 millones de km, supone

el 8,70% del total de la superficie terrestre y el 29,45% de las tierras emergidas y, con 4.200.000.000 de habitantes, el 60% de la poblacin mundial. Se extiende sobre la mitad oriental del hemisferio Norte, desde el ocano Glacial rtico, al norte, hasta el ocano ndico, al sur. Limita, al oeste, con losmontes Urales, y al este, con el ocano Pacfico. En la divisin convencional de continentes, de origen europeo, Asia y Europa aparecen como dos entidades diferentes por razones culturales e histricas. En trminos geogrficos, forman en realidad un nico continente, llamado Eurasia. Adems, frica est unida a Eurasia por el canal de Suez por lo que tambin se puede considerar toda la extensin conjunta de Europa, Asia y frica como un nico supercontinente, ocasionalmente denominado Eurafrasia, o Afro-eurasia.

FLORA

La flora en Asia es extraordinariamente variada y mantiene una ntima relacin con los cambios en el suelo y el clima. En las lejanas extensiones septentrionales del continente, como Siberia, predomina la vegetacin de tundra y taiga. La primera est compuesta por musgo y lquenes, principalmente; la segunda est formada en gran parte por bosques de alerce, pino, abeto y picea. Al sur de la taiga existen grandes zonas de praderas en direccin este-oeste. Al sur, stas ceden su lugar a un desierto de matorral en el que la aridez se incrementa, al igual que en las cuencas situadas entre el ncleo montaoso y su periferia y en gran parte del suroeste de Asia. Al sur, sureste y este de Asia, en las latitudes ms bajas, predomina el bosque tropical y ecuatorial, donde con frecuencia hay precipitaciones abundantes durante todo el ao. La exuberante selva tropical de rboles de hoja perenne abunda en especies como la teca, el eucalipto, el roble y variedades de bamb y palmera. Al norte del ecuador existe un bosque tropical ms abierto llamado monznico. A su vez, ste se confunde al norte con un bosque subtropical perenne, como en China y el sur de Japn. En latitudes medias predominan los bosques en los que se mezclan rboles caducifolios y conferas; stos se funden con una regin de bosques de conferas al norte.

FAUNA La fauna de Asia es tan diversa como los climas, suelos y vegetacin del continente. Las regiones septentrionales son ricas en especies con pelaje espeso como el oso pardo, la nutria, la marta cibelina, el armio y el lobo, adems de una impresionante variedad de aves. Las estepas y las regiones semiridas son el hogar del antlope y numerosos roedores, como la liebre y el ratn de campo. Hay peces de agua dulce en todo el continente; el lago Baikal es notable por su fauna caracterstica, aunque la fuerte polucin industrial amenaza la supervivencia de muchas especies. Hay ovejas y cabras salvajes en las montaas, en tanto que el yak salvaje habita en el Tbet. La fauna est ms dispersa en las regiones de desierto clido del sureste y el sur de Asia, donde el animal nativo ms famoso, el len asitico, casi se ha extinguido. Sin embargo, hienas y chacales son frecuentes en esta zona. La fauna nativa de las regiones ms hmedas del este y sureste de Asia ha sido diezmada por los efectos de siglos de ocupacin humana, sobre todo a causa de la prdida de su hbitat y sus zonas de caza. Los monos, en cambio, son muy abundantes en las reas meridionales, mientras que an existen ejemplares de tigre indio, aunque en un nmero alarmantemente escaso, en partes del sur y sureste de Asia. Abundan las aves, serpientes y lagartos, y distintos tipos de cocodrilos estn ampliamente distribuidos. Simios salvajes como

el gibn y el orangutn, muy disperso, son propios del Sureste asitico. Muchos tipos de ciervos y antlopes habitan tambin las reas menos pobladas, como Borneo, donde abundan las ardillas voladoras y las ratas arborcolas. Entre losanimales inslitos se hallan los poco comunes rinocerontes del Sureste asitico, el elefante asitico, el tapir, el pangoln y el bfalo salvaje de la India y del Sureste asitico.