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David A. Fraser Christopher A.

Hall

Ediciones PUMA

Tiempo y lugar para Dios: hacia el crecimiento espiritual Fundamentos de la formacin espiritual
Eastern University 1300 Eagle Road St. Davids, PA 19087 USA Tel. +1-610-341 5800/ Fax +1-484-581-1276 E-Mail: sld@eastern.edu World Vision International Oficina para Amrica Latina y El Caribe, Departamento de Compromiso Cristiano Telefax: (506) 2257-5151 Apartado postal: 133 2300 San Jos, Costa Rica www.visionmundial.org Editado por: 2009 Centro de investigaciones y publicaciones (CENIP) Ediciones Puma Av. Arnaldo Mrquez 855, Jess Mara - Lima Telf./fax: (511) 423-2772 E-mail: puma@cenip.org puma@infonegocio.net.pe Ediciones Puma es un programa del Centro de Investigaciones y Publicaciones (CENIP) Diseo de cartula: Adilson Proc Diagramacin: Hansel J. Huaynate y Fernando Otrola Dibujo (hojas): Fernando Otrola Reservados todos los derechos All rights reserved Prohibida la reproduccin total o parcial sin la autorizacin expresa de los editores Hecho el Depsito Legal en la Biblioteca Nacional del Per N 2009-01676 ISBN N 978-9972-701-51-1 Primera edicin, febrero 2009 Tiraje: 1000 ejemplares Impreso en el Per Printed in Peru

Presentacin del curso

Propsito del curso


Ests a punto de iniciar el estudio del primer mdulo del curso titulado Tiempo y lugar para Dios: hacia el crecimiento espiritual. Este curso ha sido diseado para animar, mejorar y engendrar patrones y hbitos de disciplina que nos abren a Dios, y para promover una vida espiritual saludable por medio de la lectura semanal, el estudio, la aplicacin y la prctica de las disciplinas espirituales clsicas. Al final de este curso, el estudiante habr diseado su propio plan de accin basado en su situacin particular y en su experiencia con las disciplinas espirituales y podr avanzar en los siguientes aos de su crecimiento espiritual. sta es nuestra esperanza y nuestra oracin.

El mtodo
En este curso te ofrecemos algunas lecturas necesarias para desarrollar cada mdulo, as como la enseanza del mdulo (en letra cursiva). Tambin encontrars preguntas para contestar en el manual de trabajo que te ayudarn a aplicar a tu situacin particular lo que ests aprendiendo. Puede ser que necesites comprar algunos libros de texto para seguir las lecturas que llamamos Lecturas del libro de texto. Al final de esta presentacin encontrars informacin de otros cursos disponibles y de otros formatos de presentacin distintos al aqu usado.

Libros de texto adicionales Richard Foster y James Smith, Devocionales clsicos. Bradley Holt, Thirsty for God (Sed de Dios). Richard Foster, Alabanza a la disciplina. Roberta Bondi, To Love as God Loves (Amar como Dios ama). Henri Nouwen, Camino a casa. Maestros
La seccin de enseanza de este curso proviene originalmente de las grabaciones de audio-casete hechas por el Dr. David Fraser y por el Dr. Chris Hall. La transcripcin de su grabacin se presenta aqu en cursiva. El Dr. David A. Fraser es decano de la Escuela de Liderazgo y Desarrollo Internacional, y director del Centro por la Excelencia en las Organizaciones de Eastern University en St. Davids, Pennsylvania, donde anteriormente trabaj como profesor de Sociologa y Estudios Cristianos. El Dr. Fraser es acreedor de diversos ttulos universitarios: bachiller con honores de Columbia Bible College and Seminary (biblia) y de Stanford University (antropologa). Tambin posee ttulos de posgraduado de Harvard University (sociologa), Fuller Theological Seminary (teologa y misiones) y de Vanderbilt University (tica teolgica). Previamente a su ingreso en Eastern en 1986, el Dr. Fraser obtuvo una experiencia prctica y significativa al servir en dos posiciones a nivel mundial. Primero, fue el miembro del personal de mayor antigedad del Departamento MARC de Visin Mundial Internacional, con la responsabilidad por los pueblos no alcanzados. Luego trabaj con el Centro de Recursos y Formacin Misionera (Mission Training and Resource Center) durante tres aos, y ah, ayud a desarrollar programas de estudio y modelos para una formacin y orientacin ms efectivas de las personas llamadas a un ministerio transcultural. La experiencia docente del Dr. Fraser incluye la enseanza en las universidades de Harvard y Vanderbilt, al igual que en las facultades de Columbia Bible College and Seminary, Eastern Baptist Theological Seminary y en Eastern University. Tambin ha dictado cursos en Fuller Theological Seminary, Azusa Pacific University, Trevecca Nazarene University y Daystar University College (Nairobi, Kenya). Ocasionalmente ejerce como profesor visitante en Nairobi Evangelical Graduate School of Theology (Kenya).

Algunas de sus publicaciones son: Planning Strategies for World Evangelization (Planificacin de estrategias para la evangelizacin mundial), escrito conjuntamente con Ed Dayton, ahora en su segunda edicin; y su libro Sociology Through the Eyes of Faith (La sociologa a travs de los ojos de la fe), escrito conjuntamente con Tony Campolo. Su actual investigacin y sus escritos se centran en la cultura del Nuevo Testamento como base y modelo para asuntos contemporneos, con el propsito de encarnar la fe cristiana en las diversas culturas en el movimiento cristiano mundial. Por su parte, el Dr. Christopher A. Hall es actualmente profesor asociado de estudios bblicos y teolgicos en Eastern University en St. Davids, Pennsylvania. El Dr. Hall posee el grado de Bachiller de la University of California en Los ngeles (historia), y ttulos de posgraduado de Fuller Theological Seminary (estudios bblicos), de Regent College en Vancouver, B. C. (teologa) y de Drew University (teologa histrica y sistemtica). Antes de su ingreso al Eastern University, el Dr. Hall estaba afiliado a la Christian Associates International, un ministerio de plantacin de iglesias en Los ngeles, California; l adems ha estado involucrado con la plantacin de iglesias en el sudeste asitico y en Europa. Durante cinco aos fue pastor asociado en Crossroads Evangelical Church en Ferney-Voltaire, Francia. Tambin ha sido parte del equipo pastoral de Granville Chapel (Vancouver, B. C., Canad), y por varios aos fue director del cuidado pastoral del Centro Geritrico Hagedorn, el nico hospital gero-psiquitrico de Nueva Jersey. Es autor de varios libros, entre los que se encuentran: Religion and Health: A Bibliographic Essay (Religin y salud: un ensayo bibliogrfico) Templeton Press, Ancient Christian Commentary on Scripture: The Gospel of Mark (Comentario del cristianismo primitivo en la Escritura: el evangelio de Marcos), escrito conjuntamente con Thomas C. Oden (Intervarsity Press), y Reading the Scripture with the Church Fathers (Leyendo la Escritura con los padres de la iglesia) Intervarsity. El Dr. Hall trabaja tambin como editor asociado del Comentario sobre el cristianismo primitivo en la Escritura, una serie de comentarios de 27 volmenes acerca de la exgesis de los patriarcas. A su vez, contribuye frecuentemente con la seccin de Libros y Cultura en la revista Christianity Today, de la cual es editor principal (senior editor). Uno de sus futuros proyectos de publicacin es su libro sobre la doctrina de la trinidad, el cual ser escrito conjuntamente con Roger Olson (Eerdmans).

Otros cursos que ofrece el Centro por la Excelencia en las Organizaciones Primero lo primero: el Reino de Dios fundamentos teolgicos sobre los cuales edificar nuestra vida y
ministerio. Ser lder: capacitar a otros para ser productivos mtodos de liderazgo que siguen el modelo de Jess. La multiplicacin de la cosecha: cmo edificar un ministerio efectivo segn el modelo de Jess pensando y planificando estratgicamente.

Para ms informacin contactar con el Centro por la Excelencia en las Organizaciones Eastern University
1300 Eagle Road St. Davids, PA 19087 USA Tel. +1-610-341 5800/ Fax +1-484-581-1276 E-Mail: sld@eastern.edu

Cmo realizar este curso?


Lee primero estas instrucciones!

Este curso titulado Tiempo y lugar para Dios: hacia el crecimiento espiritual est conformado por trece mdulos que se dividen en cuatro grandes secciones: I. Fundamentos de la formacin espiritual. II. Gracia, obras y hbitos. III. Identidad, xito y fracaso. IV. Diseemos una espiritualidad perdurable.

Inicia cada mdulo con una oracin, para que Dios te d entendimiento especfico segn apliques los principios aprendidos en el curso. Repasa el diagrama de los trece mdulos de este curso, para tener una visin general de todo lo que va explicndose. Completa las lecturas del mdulo antes de comenzar con el manual de trabajo. Concntrate en captar los puntos principales de la lectura y reflexiona sobre las implicaciones que stos tienen para tu vida espiritual. Sigue los pasos del manual de trabajo. ste contiene preguntas de reflexin y proyectos por realizar. Disponte a detener la lectura cada vez que encuentres una pregunta, para pensar y aplicar lo que ests aprendiendo. Las preguntas estn diseadas para desafiarte en maneras prcticas. Nuestra meta es proveerte continuamente la ocasin de parar, pensar y aplicar. Realiza el proyecto al final del mdulo y comprtelo con una persona que te sirva de mentor/a, alguien que est disponible para ser tu amigo/a y consejero/a y haga todo lo posible para ayudarte a aplicar lo que ests aprendiendo. Piensa en maneras en que puedas usar este material para capacitar a otros/as; ha sido diseado para que lo puedas usar con tal propsito.

Tiempo y lugar para Dios: hacia el crecimiento espiritual


(Contenido general del curso)
Tomo I: Fundamentos de la formacin espiritual
1. Sed de Dios:
cmo restaurar nuestra pasin por Dios?
(retiro y silencio)

2.

Imgenes de la formacin espiritual:


cul es la meta de la vida en Cristo?
(estudio)

3.

El ABC de la formacin espiritual:


un repaso a los fundamentos
(oracin)

4.

Obstculos:
por qu no estamos viviendo en victoria?
(ayuno)

Tomo II: Gracia, obras y hbitos


5. La espiritualidad:
lo que es y lo que no es
(servicio)

6. 7.

El aspecto espiritual de las disciplinas


(meditacin)

El duro trabajo de las disciplinas


(sumisin)

Tomo III: Identidad, xito y fracaso


8. 9. Personalidad, posicin y provisin
(celebracin)

Los pecados cardinales:


soluciones radicales para pecados radicales
(simplicidad)

10. Perdn y reconciliacin:


remedio para la persona y la comunidad
(confesin)

Tomo IV: Diseemos una espiritualidad perdurable


11. Una vida de integridad:
discernimiento, fidelidad y franqueza
(gua espiritual)

12. Crisis y adversidad:


cmo enfrentarlas?
(una semana sin las disciplinas)

13. Preparacin para el resto de la vida


(adoracin)

Contenido
Pgs.

Presentacin del curso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 Cmo realizar este curso? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 Contenido general del curso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 Mdulo 1: Sed de Dios: cmo restaurar nuestra pasin por Dios? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 Mdulo 2: Imgenes de la formacin espiritual: cul es la meta de la vida en Cristo?. . . . . . . . . . . . . . . 47 Mdulo 3: El ABC de la formacin espiritual: un repaso a los fundamentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69 Mdulo 4: Obstculos: por qu no estamos viviendo en victoria? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101

Mdulo 1

Sed de Dios:
cmo restaurar nuestra pasin por Dios?
(retiro y silencio)

Mdulo 1
Sed de Dios: cmo restaurar nuestra pasin por Dios? (retiro y silencio)
Pgs. Manual de trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 Disciplina enfocada en este mdulo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 Retiro: apartarse deliberadamente de la actividad y de las personas, dedicando tiempo y lugar para adoptar una disposicin interior abierta y reflexiva en la presencia de Dios. Lecturas: Del manual de trabajo: R. Lovelace, La fe evanglica: recuperacin de una tradicin de profunda espiritualidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28 H. Nouwen, Retiro y ministerio contemporneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 H. Nouwen, Silencio: el aposento porttil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41 Del libro de texto: Holt, Thirsty for God (Sed de Dios), caps. 16. Devocionales clsicos, pginas 111117 (Nouwen); pginas 140146 (Laubach); pginas 97103 (Lorenzo).

Objetivo del curso: Animar, mejorar y engendrar patrones y hbitos de disciplina que nos abran a Dios. Promover una vida espiritual saludable por medio de la lectura semanal, el estudio, la aplicacin y la prctica de
las disciplinas espirituales clsicas. Al final de este curso, el estudiante habr diseado su propio plan de accin basado en su situacin particular y en su experiencia con las disciplinas espirituales, para avanzar en los siguientes aos de su crecimiento espiritual.

Ejercicios para tu diario personal:


Responde a las preguntas de reflexin de Devocionales clsicos, en las pginas 115 (preguntas 1 a 5 para el diario); 145 (preguntas 1, 3 y 5); 102 (preguntas 1 a 5). Tambin encontrars ejercicios para el diario y preguntas en la seccin titulada Disciplina enfocada de este mdulo.

Objetivos del mdulo:


A lo largo de este mdulo podrs: 1. Introducirte de una manera general en el curso Tiempo y lugar para Dios, su contenido, componentes, requisitos y metas. 2. Explorar la naturaleza y profundidad de la sed de Dios y de una vida en Cristo ms vital y efectiva. 3. Reflexionar sobre la complejidad y las razones por las cuales los creyentes pasan por la crisis de media edad en sus vidas espirituales.

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Manual de trabajo
Tanscripcin del audio-casete

Chris Hall
Estamos comenzando el curso Tiempo y lugar para Dios: hacia el crecimiento espiritual. Durante los prximos meses nos involucraremos en un proceso para redefinir y renovar los elementos clave de tu vida y de tus prcticas espirituales. Este curso ha sido diseado pensando en lderes cristianos que: han puesto los cimientos para muchos de los temas bsicos del discipulado cristiano; estn anhelando una mayor profundidad y autenticidad en su relacin con Dios; estn dispuestos a pagar el precio de tomar pasos hacia una nueva apertura que le permita a Dios transformar sus vidas. Te preguntars del porqu de este curso. Acaso el crecimiento espiritual en nuestra relacin con Dios no es el elemento ms importante en nuestras vidas como lderes cristianos? Por supuesto que s. Sin embargo, muchos deseamos ms de lo que hasta aqu hemos experimentado. Algunos veteranos experimentados del ministerio cristiano son capaces de reconocer que Si esto es todo lo que hay, estoy dispuesto a dejarlo todo. Lee los siguientes testimonios, y pregntate a ti mismo si hay un eco en tu interior que dice: s, me identifico perfectamente con lo que se est diciendo. 1. Debo confesar que estoy cansado de correr de una reunin a otra, intentando suplir tantas necesidades. He trabajado tan duro y por tanto tiempo que francamente me siento como un autmata, sin ninguna sensibilidad. Ya llevo meses sin realmente sentirme cerca de Dios. La lectura de la Palabra se ha vuelto algo seco y aburrido. Ya hace mucho tiempo que las palabras no saltan de la pgina como una palabra directa de Dios para m. 2. Que dnde estoy en mi relacin con Dios? Creo que me encuentro estancado. No siento que Dios est lejos, pero s siento que no ha habido ningn cambio significativo en mi vida en los ltimos cuatro o cinco aos. Contino luchando con los mismos sentimientos y tentaciones, las mismas peleas de siempre con mi cnyuge, los mismos conflictos sobre prioridades y estilos de ministerio

con mi equipo de liderazgo. La realidad hoy es muy diferente a cuando me convert, cuando todo pareca nuevo y diferente. 3. Cuando estoy con otros en una reunin grande, cantando y orando, me siento muy bien. Es hermoso sentir el calor de los dems. Pero de vuelta en casa, me siento solo, decado, inefectivo y desorientado. Mi matrimonio ha ido ms o menos bien (bueno, quizs no tan bien). Ya nos hemos acostumbrado a convivir con los problemas de siempre, las mismas peleas y los mismos callejones sin salida de los ltimos diez aos. Casi me da alegra cuando puedo salir en un viaje de ministerio, y me asusta tener que volver a casa. A veces me pregunto si estoy casado con la persona correcta. 4. Creo que es tiempo de hacer un alto en el camino y dejarnos de tanto espectculo en el mundo evanglico. Parece que estamos intentando adornar tanto la vida espiritual hacindola brillar demasiado en nuestros testimonios y publicaciones, y siempre presentando nuevas tcnicas y secretos de cmo vivir la vida cristiana que su prctica diaria tiene ms parecido a un cuerpo sin vida en el depsito de cadveres. No me importa si son los pentecostales, los de la vida profunda, los del nfasis de la plenitud del Espritu, o la espiritualidad de los 12 pasos; ninguno funciona bien. Tenemos que despertar a la realidad, ser autnticos, dejar de engaarnos a nosotros mismos pensando que hay una frmula exacta, y que puedes obtenerla comprando mi libro o viniendo a mi seminario. 5. No s. Creo que estoy bien. No creo que las cosas estn tan mal ahora mismo. ltimamente estoy obteniendo algunos resultados dirigiendo el estudio bblico y el programa de evangelismo. Pero realmente no hay mucho apetito o hambre por Dios en mi vida. Lo que ms me preocupa es saber qu es lo que Dios quiere que haga, realmente qu pide de m. Todo me parece muy borroso e incierto. Casi siempre me siento como si estuviera viviendo en la niebla. Durante los ltimos siete aos, he enseado peridicamente un curso universitario llamado Fundamentos de Espiritualidad Cristiana. Y al leer los diarios escritos

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por mis estudiantes siendo que el diario es uno de los requisitos principales del curso he visto una sombra en el mundo evanglico que me causa mucha preocupacin. Una cosa que pido a los estudiantes es que escriban y reflexionen sobre personas, grupos, percepciones, preguntas, luchas, barreras y experiencias clave de la vida que han moldeado su entendimiento de Dios y de ellos mismos. Por ejemplo, pido a una clase que anote en su diario los hbitos buenos y malos que ayudan o impiden su progreso espiritual. Otro aspecto que a veces sugiero es explorar cmo su entorno cultural les ha metido en su molde, segn lo dice la traduccin de Phillips, citando las palabras de Pablo en Romanos 12.2. Otros proyectos para el diario tienen que ver con las relaciones con sus padres, hermanos, pastores y otros lderes clave y cmo stas siguen moldeando su entendimiento de Dios y su relacin con l. Todo esto es un proceso de exploracin y descubrimiento en la vida espiritual del alumno a lo largo del semestre. Desde el principio, para mi sorpresa y consternacin, me di cuenta del nivel de dolor, tragedia y pecado que haban experimentado mis estudiantes, y no infrecuentemente en su hogar o entorno cristiano, el cual llegaba a grados por encima de lo que me hubiera podido imaginar. Los primeros diarios que le hablaban de incesto, abuso infantil, violacin, aborto, avaricia, materialismo, y una ampliamente extendida y profunda confusin y desilusin espiritual. Pero no todos los diarios mostraban esta imagen de infeccin espiritual. Algunos estudiantes claramente estaban creciendo espiritualmente, y presentaban un entendimiento amplio y sano de su persona. Sin embargo, muchos admitan abiertamente la existencia de una gran brecha entre lo que confesaban con su boca, crean en su corazn, y experimentaban en su diario vivir. Aunque esta experiencia inicial de lectura de los diarios fue un shock, me consol a m mismo pensando que quizs este primer grupo de estudiantes era particularmente problemtico, y que no era una muestra representativa del promedio normal de la poblacin estudiantil evanglica. Pero con el paso del tiempo, el mismo patrn se repeta constantemente. De hecho, he llegado al punto en que ya espero que de un grupo de 40 a 60 estudiantes evanglicos, muchos estn viviendo en inmoralidad sexual, consumiendo algn tipo de droga, estn apartados de sus padres, hayan sido vctimas de violacin o incesto, o estn confundidos en su orientacin sexual. Muchos de mis estudiantes afroamericanos me dicen que continuamente se encuentran con actitudes racistas por parte de las iglesias evanglicas de raza blanca. Algunos estudiantes, en particular las mujeres, repetidamente hablan de su desconfianza en los pastores por causa del abuso emocional, y a veces sexual, que han sufrido

de los lderes de su iglesia. Otras mujeres comparten su frustracin al tener que vivir marginadas porque su iglesia y su entorno cristiano permanecen ciegos a los dones y habilidades que anhelan ofrecer al Seor, y con los que quieren servir a su comunidad cristiana. Quizs se podra pensar que los estudiantes que asisten a mi universidad estn excepcionalmente traumatizados en su vida y nivel de salud y madurez espiritual. Sin embargo, al compartir mi experiencia con colegas que ensean en otras universidades cristianas, mis observaciones e inquietudes han sido confirmadas. Estos profesores me hablan de historias horribles parecidas a las que yo conozco, y reaparecen los mismos temas. Los estudiantes luchan con o son expuestos al pecado y abuso sexual en una forma generalizada. Tambin luchan con la adiccin; el racismo; la falta de un propsito, visin y llamamiento; la introspeccin y autoindulgencia; la autojustificacin y una actitud permanente de ira. Y as la lista podra continuar. Qu nos est pasando? Es algn virus que se ha metido en el riego sanguneo evanglico, una bacteria que amenaza con cortar nuestra habilidad de presentar un testimonio relevante de Cristo a un mundo observador, como lo deca Francis Schaeffer? O, para usar la traduccin de Phillips de Romanos 12.2, esa presin del entorno de consenso cultural norteamericano est metiendo al mundo evanglico en su molde extrao? En resumen: la razn por la que nos hemos propuesto este curso es la evidencia que vemos en todo lugar de la actual necesidad de algo diferente a lo que hemos estado experimentando en la mayora de crculos evanglicos. Si t tienes la misma hambre y sed que nosotros, has venido al lugar correcto.

David Fraser
Este curso se compone de trece mdulos, los cuales estn diseados para que en 26 semanas una persona pueda completar las lecturas y la prctica de las disciplinas espirituales enfocadas. El proceso requiere una reflexin en el contenido de los materiales escritos o grabados, al igual que la prctica regular de llevar un diario personal. En la pgina introductoria del curso, puedes ver su objetivo principal; y en el grfico de la pgina 4, encontrars un panorama general del curso y sus diferentes temas. Quizs quieras volver a echarles un vistazo. Qu puedes esperar de este curso? Nuestro objetivo de la pgina introductoria es ste: Animar, mejorar y engendrar patrones y hbitos de disciplina que nos abran a Dios, adems de promover una vida espiritual saludable por medio de la lectura semanal, el estudio, la aplicacin y la prctica de las

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disciplinas espirituales clsicas. Al final de este curso, el estudiante habr diseado su propio plan de accin basado en su situacin particular y en su experiencia con las disciplinas espirituales, para avanzar en los siguientes aos de su crecimiento espiritual. Queremos animarte a que te propongas tomar pasos concretos para cambiar el ritmo de desarrollo que ests llevando en tu vida espiritual. Los lderes cristianos encuentran cada vez ms difcil poder ejercer control del uso de su tiempo, y justamente es ese tiempo el que les permite cultivar su relacin con Dios y renovar sus fuerzas y su pasin, habiendo mantenido luchas agotadoras y recibido heridas en el ministerio. Entendemos que, como lder, t ya ests haciendo cosas para alimentar y fortalecer tu vida en Cristo. Por lo cual, no estamos comenzando desde cero, sino ms bien estamos retomndola a medio camino. Nuestra intencin es mejorar lo que ya haces bien. Lo que no queremos hacer es matar aquello que es vital y fuerte, slo con el propsito de que realices nuestro curso. Contamos con que actes sabiamente, trabajando con este curso para edificar sobre lo que ya est fuerte en tu vida. Pero tambin creemos que hay reas de nueva experiencia que deben ser engendradas; algunas por primera vez, otras despus de un largo periodo de negligencia. Nuestra conviccin es que los patrones de hbitos disciplinados que nos abren continuamente al Espritu son fundamentales en el desarrollo y mantenimiento de la salud y la fortaleza espiritual. Este curso te dar la oportunidad de hacer un inventario de tus hbitos y prcticas semanales. Queremos ayudarte a ver qu necesitas cambiar, qu ests haciendo bien que debe ser reafirmado, y qu debe ser aprendido por primera vez. Debemos hacer el tipo de cosas que los cristianos a lo largo de los siglos han visto como prcticas esenciales que nos llevan a la madurez en Cristo. No nos dirigimos a ti como si furamos cristianos perfectos, con las respuestas y que han aprendido todo lo que Dios tiene para nosotros, pero los dos ya vamos bien avanzados en nuestro caminar con Cristo.

cuenta de las deficiencias en las vidas de estas personas. Tuve diferentes experiencias de encuentros con personas a quienes admiraba en algn aspecto, pero que al mismo tiempo me defraudaban, al ver cmo sus vidas no eran lo que yo entenda deba ser la vida de un cristiano. Una de mis frustraciones fue intentar encontrar a alguien que pudiera explicarme el mensaje del evangelio. Muchas personas saban de Cristo, pero eran pocos los que podan explicarme cmo alguien como yo, con mis luchas, problemas, dificultades y pecados, poda encontrar el camino al Reino de Dios. Mirando en retrospectiva, veo que por la providencia de Dios me encontr estudiando en la Universidad de California en Los ngeles (UCLA). All conoc un grupo de personas que, aunque estaban luchando con muchos de los mismos asuntos con los que yo luchaba, al mismo tiempo podan explicarme la maravilla de quin es Jess. Este grupo, pensndolo hoy, y mirando atrs, quizs podra ser llamado un grupo del Movimiento de Jess; y fueron ellos quienes pudieron explicarme cmo Dios ha mostrado su amor por m en Cristo, y cmo conocerlo por medio de l. Me explicaron de una manera sencilla, el sencillo mensaje del evangelio. Fue sorprendente ver lo que una relacin con Cristo puede hacer por uno, y los cambios que llega a producir. Yo haba estudiado en UCLA por cuatro aos, con la intencin de llegar a ser abogado. Me haba ido bastante bien en mis exmenes de aptitud en la Escuela de Leyes, y haba sido aceptado en la Escuela de Leyes de la Universidad de San Diego. Estaba convencido de que estudiara all, llegara a ser abogado y, segn lo pensaba en aquel entonces, ganara un montn de dinero. Pero entonces conoc a Cristo, me interes en la Biblia, y sin pensarlo dos veces, comuniqu a la Universidad de San Diego que ya no iba a ingresar all. Me preguntaron por qu, y les dije que quera estudiar la Biblia por algn tiempo. Ah, y dnde va a estudiar?. ste result ser un asunto difcil, ya que los tres aos siguientes estudi en una escuela bblica no oficial llamada Light and Power House (Casa de luz y poder), la cual era parte del Movimiento de Jess de finales de los aos sesenta y principios de los setenta. As que, esos tres aos estudi en una escuela bblica no acreditada del Movimiento de Jess. All aprend griego, le muchos libros sobre la Biblia, y tom algunos cursos durante tres aos. Despus, estudi varios aos en Fuller Seminary, y durante este tiempo fui parte de un equipo cristiano de baloncesto. A menudo tenamos partidos en otros pases, como por ejemplo en el sudeste de Asia, en frica y Europa. Todo esto durante mi seminario. Habindome graduado en el seminario, ense por un breve tiempo en uno de los seminarios con los que estaba asociado

Chris Hall
Permteme compartir contigo un poco sobre mi propio caminar con Cristo. Crec en un hogar al que podramos llamar nominalmente cristiano. Mi madre era una cristiana comprometida, pero mi padre no era lo que yo llamara un hombre espiritualmente slido; as que en mi crianza recib seales confusas de mis padres en cuanto a quin es Dios y cmo conocerlo y experimentar su amor en Cristo. Segn creca, empec a observar cuidadosamente cmo vivan las personas que se decan ser cristianas, lo cual me result una experiencia muy difcil, al darme

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anteriormente, pero mi enseanza era demasiado superficial. Era superficial porque nunca haba estado involucrado en el ministerio pastoral. Sent como que Dios me deca: Chris, si en un futuro quieres ensear en una institucin, debes dejar de ensear ahora, y dedicarte al pastorado. Como tena un grupo de amigos en Ginebra, Suiza, y ellos me haban dicho a m y a un par de amigos del equipo de baloncesto: por qu no vienen y establecen una iglesia aqu?, eso hicimos, all por 1980. Mi esposa, otros dos amigos nuestros y yo viajamos a Ginebra, y establecimos una congregacin en Francia, justo al otro lado de la frontera. As, tuve la oportunidad de estar involucrado en este ministerio de implantacin de iglesias y pastorado, durante cinco aos. Despus de ese tiempo, sent un fuerte deseo de regresar para ensear, pero no tena todos esos ttulos que uno necesita para ensear en un instituto, universidad o seminario. As que ingres en Regent College en Vancouver, donde estudi un par de aos, y obtuve otro grado de maestra. Por la gracia de Dios, fui aceptado para hacer un programa de doctorado y despus de varios aos de estudio en Drew University en Nueva Jersey, recib mi doctorado en Teologa sistemtica e histrica. Mientras estudiaba en Drew, fui el director de cuidado pastoral por varios aos de uno de los hospitales psiquitricos estatales de Nueva Jersey y finalmente termin viniendo a Eastern University, donde por seis aos he estado enseando Teologa sistemtica y clases sobre la vida espiritual. As que tengo experiencia en otros pases, siento una preocupacin por temas relacionados con la formacin espiritual y con el liderazgo, y mi deseo es ayudar a personas con problemas psiquitricos de cuando en cuando.

en Guatemala con la Misin Latinoamericana y de esa experiencia recib una visin por el mundo. Despus, realic algunos trabajos en antropologa, me cas, hice estudios de posgraduado en sociologa, ense y continu en el seminario. Despus de terminar el seminario, trabaj cuatro aos con Visin Mundial Internacional, enfocndome principalmente en la obra por los pueblos no alcanzados, especficamente en la oficina que se ocupaba de ese tema. Viaj a unos 15 18 pases diferentes para observar el progreso de Visin Mundial y su testimonio del evangelio en los diferentes proyectos que llevaba a cabo. Al final de ese periodo, inesperadamente tuve que pastorear varias iglesias durante cuatro aos y medio, mientras mi esposa obtena su doctorado y nos ocupbamos de la crianza de nuestros hijos. Vine a Eastern University cuando mi esposa empez a trabajar en Eastern Baptist Seminary. En un principio, comenc enseando Sociologa y Estudios bblicos y teolgicos. Pero en 1990 me di cuenta de que mi vida haba tocado techo; las habilidades bsicas que haba aprendido como joven cristiano sobre la oracin, el estudio bblico y el testimonio ya no me alimentaban ni me ayudaban en el crecimiento personal. Entonces, en enero de 1991 ocurri un cambio dramtico en mi vida. Tuve que permanecer quieto por varias semanas en la presencia de Dios, diciendo: Seor, no s lo que est pasando, pero me siento distante y seco. Es como si toda la maquinaria se hubiera parado. Senta una nueva hambre de Dios, y que necesitaba hacer algo verdaderamente diferente. El ABC del cristianismo que haba estado usando en mi vida espiritual ya no era suficiente. Comenc a escribir mis reflexiones de la Escritura, ya no slo a leerla y orarla, sino de hecho a escribir una pgina o dos cada da segn la lea. Entonces not que estaba al borde de un ocano de la realidad y los recursos de la vida cristiana que nunca haba explorado. Necesitaba abrirme a un mundo ms amplio de experiencia y de realidad cristiana no conocidos por m hasta entonces. Durante este tiempo, me encontr con Chris. l haba llegado a Eastern University uno o dos aos antes. Algunos de nosotros nos juntbamos semanalmente en un grupo de oracin para animarnos y orar los unos por los otros. Entonces Dios comenz a hacer algo nuevo en m. Estoy agradecido al Seor por estas cosas nuevas. He vivido variadas experiencias durante estos cuarenta aos de mi vida. Trabajo con Light of the World Ministries (Ministerios Luz del Mundo), una organizacin dedicada a establecer seminarios teolgicos en otros pases y a ayudar a los ya existentes a convertirse en instituciones autctonas.

David Fraser
Me convert a Cristo cuando era un adolescente, en la escuela secundaria, hace unos 40 aos. Mi conversin fue un proceso lento y tard unos seis meses. Al inicio de ese periodo de mi vida, y aunque asista a una iglesia de la que era miembro, me daba cuenta de que Dios era un extrao para m. Pero, al final de este tiempo, vi que haba experimentado un cambio total. Una de las cosas que sucedi muy pronto en mi experiencia cristiana fue que un pastor de jvenes me tom bajo su cuidado, me anim, me mostr su amor y me ayud en el estudio de la Biblia. Entonces me di cuenta de que sin importar a qu me llamaba Dios, necesitaba entender la Biblia y tener las herramientas bsicas necesarias para crecer en mi vida cristiana. A la temprana edad de 16 aos, ingres en una universidad bblica, con el deseo de adquirir la disciplina bsica y la formacin para el ministerio. Pas un verano

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Contino enseando en otros pases y buscando maneras de colaborar con ministerios en circunstancias difciles. Actualmente, aqu en Eastern, estamos pidiendo a Dios que haga grandes cosas en nosotros y por medio de nosotros. Para nosotros dos, el ministerio y la experiencia personal nos han hecho volver a lo bsico, y nos han trado otra vez al deseo de hacer lugar para Dios en nuestras vidas y dedicar el tiempo debido a l. As que, de muchas maneras, lo que aqu te presentamos es autobiogrfico, tanto desde el punto de vista bblico como teolgico. Y ahora queremos comenzar este curso con nuestro primer ejercicio de reflexin. A continuacin encontrars el relato de la experiencia de un misionero occidental. Toma un momento para leerlo y para pensar en la pregunta. Cuando hayas terminado, continuaremos.

Es la victoria espiritual slo un fantasma esquivo, parecido al fenmeno que observ durante un viaje safari en Kenya? En el polvo y calor de nuestro vehculo, qu refrescante fue mirar en la distancia, sobre kilmetros de matorral, y fijar mis ojos en un hermoso lago. Los rayos del sol danzaban sobre la superficie tranquila de esta gran extensin de agua. Pronto result obvio que slo habamos visto un espejismo. Es la victoria espiritual nada ms que una ilusin de desierto? (Tomado de P. Parshall, The Cross and the Crescent La cruz y la media luna, pg. 16). Reflexiona en la experiencia de P. Parshall. En qu maneras se corresponde sta con tu propia experiencia? Lo que esperabas que se resolviera de una vez por todas, que fuese derrotado y terminado, que fuese suplido en fuerza y abundancia, no ha resultado ser as? De cualquier forma, cul sera tu consejo a Parshall? Qu piensas que debe hacer l para obtener respuesta a sus preguntas y para experimentar un progreso constante y decidido en la restauracin de la imagen de Cristo en su vida? O acaso su experiencia es todo lo que uno puede esperar? Escribe tu propia respuesta en este espacio.

Cmo encontrar todo lo que Dios nos quiere dar? Testimonio de un misionero
Al principio de mi vida cristiana, me desanim profundamente por mi incapacidad de romper un ciclo de comportamiento de pecado-confesin-perdnpecado. Me preguntaba dnde estaba la realidad de Romanos 8. Slo conoca la experiencia de derrota de Romanos 7, de hacer continuamente aquello que espiritualmente me debilitaba. En aquel tiempo, entr en contacto con el movimiento de La Vida Profunda. Su enseanza sobre la miseria del yo y la completa suficiencia de Cristo trajo un penetrante rayo de esperanza a mi alma cansada de luchar. Inmediatamente extend mis manos en splica. Cunto anhelaba un nivel ms elevado de experiencia espiritual constante! De una forma dramtica, fui llenado hasta rebosar. Por tres meses mi corazn agotado tuvo descanso. Qu experiencia ms bendecida y enriquecedora fue aquella! La oracin era tan real como conversar con mi mejor amigo. La Biblia lleg a ser algo vivo y de una vitalidad palpitante. El dar testimonio era todo un gozo. Pero, paulatinamente, estos sentimientos iban desapareciendo. Los malos pensamientos una vez ms comenzaron a asaltarme. Una corriente fra comenz a soplar dentro de m. Interiormente me entumec. Tena la sensacin de que me haba subido a un ascensor veloz que se mova sin parar entre el techo de la victoria y el stano de la derrota. Cmo es que no hay un ascenso gradual a la victoria espiritual? Qu quiere decir la Escritura cuando habla de una vida cristiana que va siempre en triunfo? Cmo se apropia uno de la vida abundante de Juan 10.30? Aquellas fuentes interiores estn produciendo aguas frescas y purificadoras, o fluyendo con aguas adulteradas y contaminadas?

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David Fraser
La experiencia de Parshall no es inusual ni nica. Muchos de nosotros hemos sentido algo parecido a la dinmica descrita por l, aunque no hayamos tenido contacto con el movimiento de La vida profunda. Quizs para nosotros ha sido una experiencia carismtica de llenura del Espritu, o un encuentro mstico que produjo un cambio, o una conversin dramtica que trajo una limpieza profunda y la sanidad de muchas heridas del pasado. Sin embargo, un ao o una dcada despus nos encontramos luchando, a veces con antiguos problemas que reaparecen, otras veces con nuevos, o sencillamente viejos problemas a un nivel mucho ms profundo. Entonces nos damos cuenta de que nos falta algo, o hay algo que no est bien, o la vieja naturaleza no est perdiendo tanta fuerza, o incluso, de repente est ms fuerte de lo que nos imaginbamos que pudiera estar. Qu le has dicho a Parshall? Qu puede esperar l? Hay ms de la vida espiritual que lo que est experimentando? Y si lo hay, cmo puede echar mano de ello? Cmo puede apropirselo y hacer que se encarne en su vida y experiencia? stas son preguntas bsicas. Pero hay mucho ms que queremos conocer antes de darle un consejo a Parshall. En este curso de Tiempo y lugar para Dios, procuramos responder a algunas de las preguntas de Parshall y proveer un camino que nos lleve a abrirnos de una forma nueva a la obra transformadora de la gracia de Dios. Una de nuestras premisas es que Dios ha prometido hacernos como Cristo, aunque nunca afirm que ste sera un proceso fcil o instantneo, ni que l hara nuestro trabajo para conseguirlo. El desarrollo espiritual es un proceso de ser moldeado a la imagen y semejanza de Cristo Jess. En 2 Corintios 3.18 se nos dice que: nosotros todos, mirando a cara descubierta, como en un espejo la gloria del Seor, somos transformados de gloria en gloria en la misma imagen, como por el Espritu del Seor. Debido a que nos hemos apartado tanto de dicha imagen, hay un largo y doloroso camino en el cual Dios quita de nosotros nuestra vieja naturaleza y da energa a la nueva. Tiempo y lugar para Dios se enfoca principalmente en lo que debemos estar haciendo para estar en la posicin donde Dios puede moldearnos, para ser como Cristo.

proceden de una amplia variedad de trasfondos y de un vasto abanico de puntos de partida y de experiencias. Sus temperamentos tambin son diferentes, lo mismo que sus reas de tentacin. Existen diferentes razones por las cuales muchas personas no son sanas espiritualmente. Tambin hay diferentes razones por las que las personas no crecen, sus vidas espirituales no funcionan, o su vida interior est vaca y hueca. Nos gustara pedirte que tomes algunos minutos y pienses sobre ti mismo y aquellos que estn a tu alrededor. Si hicieras una descripcin de los cristianos que conoces y de ti mismo, cules consideraras las principales razones por las cuales las personas tienen conflictos? Por qu algunos permanecen inmaduros, otros caen en pecado, algunos no se desprenden de hbitos no cristianos, otros estn cansados o vencidos o quemados, otros dejan la fe y otros aguantan heroicamente, pero no experimentan paz ni libertad? Piensa en esto. Te pedimos que respondas a la pregunta que a continuacin presentamos:

Los conflictos espirituales: un diagnstico de las causas de las dificultades


Por qu piensas que la gente a tu alrededor tiene tantos conflictos espirituales? Por qu crees que las personas no maduran ms rpido, o caen en pecado despus de mucho tiempo en el Seor y de una experiencia significativa en su caminar con l? Por qu no se ve la imagen de Cristo en la vida de los creyentes y las comunidades cristianas? Y qu sobre ti mismo? Qu se interpone como una montaa en el camino de tu propia experiencia de crecimiento espiritual?

Chris Hall
La complejidad del asunto: cuando escuchamos a los lderes cristianos, descubrimos la gran variedad que existe del cuerpo de Cristo. Las personas que vienen a l

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Chris Hall
Estos ejercicios de reflexin son importantes. Aqu sugerimos algunas respuestas, pero no queremos que pierdas tu propia perspectiva y contribucin. He aqu algunas experiencias que hemos vivido y tenemos como ciertas: 1. Algunos lderes tienen conflictos espirituales porque no son lo suficientemente sabios como para reconocer lo bueno de nuestras limitaciones humanas. No descansan lo suficiente. Se extralimitan por meses y aos en una actividad agotadora. Luchan a causa de su falta de equilibrio y prioridades adecuadas. 2. Otros sufren porque cargan con el peso de muchos aos de malos hbitos en su estilo de vida, desde antes de convertirse. Algunos han sufrido abusos en su infancia, y tienen heridas dolorosas sin sanar que continan infectndose interiormente. Otros sencillamente tienen temperamentos hipersensibles, tendencias depresivas o altos grados de temor y ansiedad. 3. Algunos se encuentran solos y aislados al no tener una pequea comunidad de creyentes que los acepten y los afirmen, y donde puedan abrir su corazn. Necesitan amigos maduros que sirvan de mentores y modelos de mejores patrones de vida; pero no tienen un lugar donde sus conflictos y anhelos puedan ser expresados, y donde puedan ser ayudados en la oracin y la confesin, de manera confidencial. 4. Otros no saben cul es el problema. Pasan por la vida sin entender que Dios quiere para ellos algo ms profundo, amplio y vital de lo que hasta ahora han vivido. Algunos estn atrapados por pecados secretos cuyo dominio parece tan fuerte que nunca los deja libres de su control, a no ser por breves periodos. 5. Algunos tienen una idea errnea de lo que significa ser como Cristo. Piensan que la prctica de las disciplinas espirituales se relaciona ms con las obras de justicia que con la gracia. Para ellos la gracia significa no hacer ningn esfuerzo, no arriesgarse, ni hacer ninguna actividad de su parte. La funcin que Dios tiene en hacernos como Cristo no tiene relacin alguna con nuestra funcin en llegar a ser como l. Existen muchas razones por las que los creyentes, sus iglesias y organizaciones viven muy por debajo de lo que Dios desea para ellos. En el mdulo 4, trataremos el tema de Los obstculos: por qu no estamos viviendo en victoria?. All estudiaremos ms a fondo lo que nos impide echar mano de todos los recursos y del poder que Dios nos ofrece. La imagen de Cristo no es un mero

ideal resplandeciente, una meta inalcanzable o un deseo soado. Es lo que Dios desea y ha destinado para nosotros. Aqu y ahora, en esta vida, somos alcanzados por la gracia de Dios y capacitados por el Espritu para obtener tal nivel de sanidad en nuestras vidas y de crecimiento espiritual, capaz de colocarnos en una posicin real, aunque limitada, de ser conformados a la imagen de Cristo.

David Fraser
En este primer mdulo, no hemos pasado mucho tiempo con las tareas del manual de trabajo. En los prximos mdulos te pediremos que hagas ms que aqu. De momento te estamos presentando el curso en su conjunto. Esperamos que ahora tengas una mejor idea de lo que se trata. Cada mdulo ha sido diseado para introducirnos a un rea diferente de la formacin espiritual. Nuestra esperanza es que al final del curso tengas una idea mucho ms clara sobre el estado de tu salud espiritual y de lo que necesitas y puedes hacer para crecer ms rpida y deliberadamente hacia la plenitud de la estatura de Cristo Jess. Permtenos dedicar estos pocos minutos del final para explicar lo que debes hacer para conseguir los objetivos y las metas del curso. Adems de la enseanza del audio y las preguntas del manual de trabajo, hay cuatro cuestiones adicionales que necesitas hacer: A. Lectura Al principio de cada mdulo, encontrars una lista para repasar las tareas por realizar. sta te indica qu debes leer antes de empezar el mdulo, qu hacer despus de haber respondido a las preguntas del manual de trabajo y cmo comprobar si efectivamente has completado todas las tareas asignadas al mdulo antes de continuar con el siguiente. Para cada mdulo se asignan unas lecturas de ciertos libros de texto. Presentaremos cada libro en el momento en que se asigne su respectiva lectura. En este primer mdulo, pedimos que se lea una buena parte del libro de Bradley Holt, titulado Thirsty for God: A Brief History of Christian Spirituality (Sed de Dios: una breve historia de la espiritualidad cristiana). En este texto, el autor rpidamente repasa cmo los cristianos han entendido la espiritualidad cristiana y nos presenta a unos cuantos personajes cuyos escritos irs leyendo a lo largo de este curso. Con esto pretendemos mostrarte que este tema del crecimiento espiritual ha sido experimentado por los cristianos por mucho tiempo. Adems, las nociones que vamos a explorar no han sido inventadas por

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nosotros. Vienen de muchos otros santos en otras pocas y culturas. Tambin te pediremos que leas Devocionales clsicos de Foster y Smith. Se trata de una coleccin de lecturas que toma tres o cuatro pginas de material de cada autor de una amplia gama seleccionada. Estas selecciones te dan un poco de entendimiento acerca de lo que dichos escritores sintieron y dijeron al describir sus experiencias ms ntimas con Cristo. Algunos son escritores conocidos, otros no tanto, pero lo bueno de esta coleccin es que te ofrece una bibliografa adicional, para leer ms sobre cualquiera de los autores que te interese. Foster y Smith tambin te ofrecen una corta biografa de cada escritor, junto con ciertas preguntas para la reflexin y anotaciones en tu diario. Esperamos que disfrutes de su lectura. Luego te pediremos escribir las respuestas a algunas de estas preguntas en tu diario personal segn avanzamos. B. Tu diario personal Permteme hacer una breve anotacin en cuanto a tu diario personal. ste es una parte fundamental del curso, pues se trata de un registro personal de lo que ests sintiendo y pensando y de lo que entiendes que Dios te est diciendo. A lo largo de la historia, muchos cristianos han descubierto que los momentos dedicados a escribir en su diario personal han sido de gran ayuda para entender lo que estaba pasando en sus vidas. Algunos de ellos llevaron un diario personal durante casi toda su vida. Uno de los libros que leers ms adelante consiste en las anotaciones de un diario. ste podra ser un modelo para tu propio diario, aunque obviamente fue escrito teniendo en mente su publicacin. Nos referimos al libro de Nouwen titulado Camino a casa: un viaje espiritual. A lo largo de este curso, tambin te pedimos que escribas en tu diario personal una vez por semana o ms, hasta cuatro veces por semana. A menudo te daremos recursos para ayudarte en esta tarea. Por ejemplo, podrs usar tu diario para responder algunas de las preguntas de la seccin de lecturas. Otras veces te pediremos que lo uses para responder a las preguntas del manual de trabajo. Queremos que te sientas tranquilo y seguro, y que seas completamente franco y honesto con tus escritos. Quizs algunos podrn usar un computador como un sistema seguro para llevar su diario, otros querrn usar una libreta con seguro o disponer de un lugar para guardarla fuera del alcance de otros.

En este primer mdulo, te pedimos que comiences a escribir en tu diario y respondas las preguntas de Devocionales clsicos asignadas para este mdulo. C. Ejercicio de la disciplina espiritual Cada mdulo pide que practiques y experimentes una de las disciplinas espirituales clsicas. Este mdulo comienza el proceso con la disciplina del retiro. Escogimos este punto de inicio para los lderes cristianos pensando en que posiblemente muchos estn sobrecargados con demandas por encima de sus posibilidades, en una actividad frentica de ministerio y enfrentando desafos sobrecogedores. Por tanto, lo primero que te pedimos hacer es aquietar tu alma y dedicar un tiempo para aflojar tu ritmo y acallar las voces que reclaman tu atencin desde dentro y desde fuera. El retiro espiritual es una forma de acallar esas voces y disponerse a esperar quietamente delante de Dios para escucharlo. Al final de cada mdulo, encontrars algunas notas para reflexionar en la disciplina espiritual correspondiente. Cada una de las disciplinas se presenta en un material de varias pginas donde se dan instrucciones sobre qu hacer para experimentarla. No estamos pidiendo que sustituyas tu enfoque en esta disciplina por otras actividades que ya ests haciendo para cultivar tu vida espiritual. Slo queremos que encuentres un tiempo para practicar la disciplina, el suficiente como para tener cierta experiencia de lo que sta te ofrece para abrirte a la obra transformadora de Dios. Si eres un principiante en dicha disciplina, deberas comenzar despacio y con poco, pero si ya eres experimentado, te pedimos dedicar algn tiempo para renovar y repetir la disciplina en una manera ms significativa y con mayor profundidad para ti. D. El proyecto final del mdulo: una reflexin sobre lo aprendido Por ltimo, te sealamos lo siguiente: en cada mdulo debers escribir una o dos pginas despus de haber terminado lo que tenas que leer, escribir y anotar en el diario, y despus de haber hecho la prctica de la disciplina correspondiente. Estas dos ltimas pginas las llamamos, el proyecto para este mdulo. Y esto es todo. Te damos la bienvenida a este viaje de lectura, reflexin, respuestas y de un nuevo compromiso con Cristo.

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Tu proyecto
para este mdulo

Cuando hayas terminado las lecturas asignadas y los ejercicios de la disciplina espiritual, por favor responde las siguientes preguntas: En una hoja, responde la pregunta que se encuentra en la pgina 116 de Devocionales clsicos, que a continuacin transcribimos: El retiro, segn Nouwen, crea, un espacio para Dios, pero tambin quita nuestras distracciones protectoras, obligndonos a tratar con nuestro caos interior. Nos ocupamos de las disciplinas espirituales para impedir que el mundo sature nuestras vidas a tal grado que no queda lugar alguno para escuchar. Qu cosas estn llenando actualmente su vida y le impiden escuchar?.

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En una segunda hoja, escribe cules son tus principales expectativas de este curso. Qu esperas de l? Qu anhelas ver que ocurra en tu vida? Cules grandes desafos anticipas que encontrars al intentar ser fiel y comprometido en terminar este curso? Usa esta pgina para expresar tus esperanzas y metas para este curso y lo que anticipes sern dificultades por vencer y tener xito al final de tu carrera.

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Disciplina enfocada en este mdulo:


el retiro

El propsito de estas pginas es darte una orientacin sobre la disciplina del retiro y del silencio, sugerirte cmo reflexionar sobre estas disciplinas y proveerte algunos ejercicios para escribir en tu diario personal, segn comienzas a hacer lugar para Dios en tu vida. Esta orientacin te ayudar a comenzar a practicar el retiro y el silencio en la prxima semana y tambin durante la siguiente. Hay varias explicaciones sobre el retiro en los libros que estamos usando como textos. Tambin hay otras muy buenas en otros libros no usados en este curso. Incluimos copia de una serie de ensayos de Henri Nouwen en cuanto al significado del retiro y el silencio aplicado al ministro compulsivo. El lugar del retiro est entre los imperativos de huir y orar. Segn descubrirs, ninguna de las disciplinas espirituales es efectiva por s misma. Cada una de ellas es slo una parte de algo mayor que lleva a todo nuestro ser a la presencia de Dios, para dar lugar y tiempo a su obra transformadora en nosotros. A medida que desarrolles el mdulo 1, busca tiempo para leer el artculo sobre retiro y silencio, y para apartar algunos momentos de retiro cada semana. Nuestra sugerencia es que practiques este retiro brevemente cada da, cinco o diez minutos en silencio y soledad. La siguiente semana puedes apartar un poco ms de tiempo, una hora o ms, unas dos veces. Descubrirs que escribir en el diario te ayudar a encontrar significado en lo que ests aprendiendo sobre esta disciplina, sobre ti mismo y sobre Dios, segn desarrollas los ejercicios asignados. El primer ejercicio del libro de Holt, en la pgina 13, te da algunas sugerencias de cmo comenzar a practicar el retiro. Adems, en el manual de trabajo encontrars algunas sugerencias prcticas de ejercicios. Referencias: Willard, Spirit of the Disciplines (El Espritu de las disciplinas), pginas 159165; Holt, Thirsty for God (Sed de Dios), pg. 13; En espaol: Foster y Smith, Devocionales clsicos, pgs. 111117; 97103; 140146; Encontrar en l la vida, pg. 36; Otras: Foster, Alabanza a la disciplina, captulo 7; Nouwen, Sojourners (Peregrinos), Vol. 9, N 68, The Desert Counsel to Flee the World (El consejo del

desierto de huir del mundo, junio de 1980, pgs.15 18); Silence, the Portable Cell (Silencio: el aposento porttil), julio de 1980, pgs. 2226; Descend with the Mind into the Herat (Desciende con la mente al corazn), agosto de 1980, pgs. 2024.

Retiro y silencio
Por qu comenzar con la disciplina del retiro y el silencio? Quizs porque estos dos asuntos son desconocidas para nosotros, especialmente para los occidentales. Por ejemplo, quienes han crecido en Norteamrica o en Europa, aprenden muy temprano que es la actividad, y no el carcter, lo que se valora. El hacer es valorado mucho ms que el ser. Una de las primeras preguntas que los norteamericanos hacen cuando les presentan a alguien es: qu haces? (a qu te dedicas?). La capacidad de rendir y de producir es el factor principal que moldea el concepto y la conciencia que los norteamericanos tienen de s mismos. Los norteamericanos se sienten incmodos con la inactividad. Es as como las vacaciones, tiempo de descanso, relajacin y quizs reflexin, son para muchos en Norteamrica un tiempo de frentica actividad; se reemplaza el ritmo frentico de su trabajo por vacaciones llenas de actividades desde la maana hasta la noche. En gran medida, este estilo de vida se est extendiendo a otras partes del mundo, especialmente las reas urbanas. Tambin en muchas iglesias y organizaciones cristianas el alto nivel de actividad es una cualidad muy valorada. Lo que ms vale es cunto haces y cunto logras. Por qu vamos desenfrenados? Qu tememos or si disminuimos la actividad y el nivel de ruido en nuestras vidas? Cuntos de nosotros somos siervos de Dios quemados o a punto de quemarnos? De alguna manera tenemos la idea de que debemos suplir todas las necesidades en los momentos de crisis. Hemos servido, estudiado, ministrado y aun orado, de prisa y corriendo. Pensamos que los siervos de Dios efectivos son los ocupados. Pero, pronto descubrimos que siempre tenemos demasiado para hacer y nunca el tiempo suficiente para hacerlo. Y ahora, despus de cinco o diez aos

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en un ministerio activo, nos encontramos agotados, desanimados o desilusionados. Hemos intentado hacer demasiado. Hemos dado y dado, pero hemos fallado en reponer nuestras energas. No hay una manera ms sabia, sana y saludable para ayudar a otros y conservarnos a nosotros mismos? En el libro Encontrar en l la vida (Buenos Aires: Editorial Guadalupe, 1986, pg. 37), Henri Nouwen nos ofrece un consejo sabio. Nos habla de la necesidad de la disciplina en una vida espiritual saludable. Para qu? Para escuchar la voz de Dios. Una vida espiritual sin disciplina es imposible. La disciplina es el otro lado del ser discpulo. La prctica de una disciplina espiritual nos hace ms sensibles a la dbil y suave voz de Dios (Encontrar en l la vida, Buenos Aires: Editorial Guadalupe, 1986, pg. 36). Lo que a Nouwen le preocupa es el alto nivel de ruido en la mayor parte de nuestras vidas. Cul es el motivo de su preocupacin? Muchas veces hemos llegado a ser sordos, incapaces de distinguir cuando nos llama Dios e ineptos para discernir en qu direccin somos llamados (dem, pg. 37). El autor resalta la estrecha relacin entre aprender a escuchar y aprender a obedecer. Hemos relacionado nosotros demasiado rpido la accin con la obediencia? Cun a menudo hemos actuado sin primero haber escuchado? Cmo puede la disciplina del retiro y el silencio ayudarnos a recobrar nuestra sanidad espiritual? En primer lugar, utilizando como ejemplo la vida de Jess. Nouwen nos muestra que escuchar, orar, obedecer y ministrar van invariablemente interrelacionados. La vida de Jess fue una vida de obediencia. l siempre escuchaba al Padre, siempre atento a su voz, siempre alerta a sus indicaciones. Jess era todo odos. sa es la verdadera oracin: ser todo odos para Dios. El ncleo de toda oracin es realmente escuchar permaneciendo obedientemente en presencia de Dios (dem, pg. 37). Richard Foster tambin ha observado este patrn de retiro-escuchar-orar-ministrar, en la vida de Jess. Observa atentamente este patrn en los siguientes pasajes de los evangelios (vase Foster, Alabanza a la disciplina, pg. 109): 1. Mateo 4.111. La experiencia de la tentacin de Jess en el desierto. No sera el silencio y el retiro del desierto lo que fortaleci la capacidad de Jess para resistir los ataques del maligno? 2. Lucas 6.12. Antes de seleccionar los doce apstoles, Jess pasa la noche en oracin solo.

3. Mateo 14.13. Despus de saber de la muerte de Juan el Bautista, Jess se retira a un lugar solitario. 4. Mateo 14.23. Poco despus de alimentar a los cinco mil, Jess sube al monte solo. 5. Marcos 1.35. Despus de una larga noche de trabajo, Jess se retira a un lugar solitario. 6. Lucas 5.16. Despus de sanar a un leproso, Jess se apart al desierto a orar. 7. Mateo 26.3646. Jess se retira a Getseman a preparar la ms grande de sus obras. En todos estos pasajes, vemos claramente un patrn bien marcado de ministerio-retiro-ministerio. Parece que Jess se dio cuenta de que slo poda realizar la obra que Dios le haba dado con las personas si constantemente se retiraba de ellas. En otras palabras, Cristo ganaba en el silencio y el retiro la fuerza necesaria para ministrar con eficacia a los dems. Si el retiro y el silencio fueron una necesidad en la vida y en el ministerio de Jess, cunto ms lo necesitamos nosotros en nuestra ms agitada condicin?

Entonces, qu es el retiro?
Willard afirma que el retiro nos provee del espacio y el silencio necesarios para librarnos del curso normal de las interacciones humanas del da a da que nos atan a patrones de sentimiento, pensamiento y accin de un mundo en contra de Dios. Slo el retiro nos libra de un comportamiento arraigado que impide nuestra integracin en el orden divino (Willard, The Spirit of the Disciplines, pg. 160). Nouwen expresa que el retiro es crear tiempo y espacio para Dios: Si creemos realmente no slo que Dios existe, sino tambin que est presente de modo activo en nuestras vidas sanando, enseando y guiando necesitamos reservar un tiempo y espacio para otorgarle sin divisiones nuestra atencin (Encontrar en l la vida, Buenos Aires: Editorial Guadalupe, 1986, pg. 38). Joyce Hugget ilustra la necesidad del retiro con una historia proveniente de la tradicin monstica: Uno de los Padres del Desierto lo expres sencilla pero poderosamente. Ech agua y arena en una jarra. Al sacudir la jarra, el agua se enturbi; pero al dejar reposar la jarra, la arena se asent en el fondo, y el agua se aclar. Usando esta ayuda visual, este padre ense a sus discpulos que el ritmo de vida de las personas normalmente oscurece su perspectiva espiritual. Los que se atreven a ponerse en el reposo de Dios descubren que el agua de la percepcin se hace clara otra vez (Joyce Hugget, The Joy of Listening to God, pg. 185).

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Ejercicios para tu diario personal:


1. En una escala de 1 a 10 (1 = paso de tortuga, 10 = velocidad de la luz), dnde pondras el nivel de actividad en tu vida? Si ests demasiado ocupado, por qu piensas que has llenado tu vida con tanta actividad? 2. Cul es el nivel de ruido en tu vida? Cuando ests solo, inmediatamente tiendes a acudir a la radio o la televisin? Si tuvieras la posibilidad de tener un periodo extenso de soledad y retiro, lo aprovecharas o lo evitaras? Por qu? 3. Nouwen escribe, Nos involucramos en la prctica de las disciplinas espirituales para impedir que el mundo llene nuestras vidas de tal forma que no quede lugar en ellas para escuchar. Qu cosas estn llenando actualmente tu vida que te impiden escuchar? (Encontrar en l la vida. Buenos Aires: Editorial Guadalupe, 1986, pg. 37).

Entonces, el principio clave aqu vendra a ser el siguiente: necesitamos los momentos de retiro para que al estar con otras personas, podamos ofrecerles nuestro consejo o apoyo de manera segura y sana. Toms de Kempis era muy consciente de este principio espiritual. l advirti que no se deban poner personas en posiciones de liderazgo basndose solamente en sus dones o personalidad: Uno no debe estar en pblico si no le gusta la reclusin. Uno no debe hablar si no sabe gustosamente guardar silencio. Uno no debe gobernar si no est dispuesto a ser subordinado. Uno no debe mandar si no ha aprendido a obedecer (Toms de Kempis, Imitacin de Cristo, Mxico: Ediciones Paulinas, 1962, Libro 1, cap. 20, sec. 2). De Kempis enseaba que en el silencio y la reclusin una conciencia de nuestros pecados y flaquezas nos llevar al arrepentimiento y a un mayor entendimiento de nosotros mismos. ste es un proceso doloroso, pero esencial para los que quieren ministrar a otros desde una base segura. En el silencio y la quietud progresa el alma piadosa, y llega a penetrar los misterios de la Escritura. All encuentra manantiales de lgrimas con qu lavarse y purificarse todas las noches, para hacerse tanto ms amiga de su Creador cuanto ms lejos vive de todo el bullicio del mundo (dem, Libro 1, cap. 20, sec. 6). Cmo se relaciona el retiro con la disciplina del silencio? Foster habla del retiro como algo que se relaciona con una continua atencin interior. Qu quiere decir esto? Quiere decir que es muy difcil escuchar a otra persona, estar atento a lo que me quiere decir, si soy yo el nico que habla. Mientras yo tenga la palabra, tengo el control y soy el centro de la atencin. Puedo dirigir la conversacin de acuerdo con mis necesidades y a mi agenda. El silencio requiere confianza en la otra persona con la que me estoy relacionando. Foster lo dice as: Una de las razones por las cuales no aguantamos el permanecer en silencio es que eso nos hace sentir completamente indefensos. Estamos muy acostumbrados a confiar en que las palabras manejen y controlen a los dems. Si nosotros callamos, quien tomar el control? Dios lo tomar, pero nosotros nunca dejamos que l lo tome mientras no confiemos en l. El silencio est ntimamente relacionado con la confianza (Foster, Alabanza a la disciplina, Nashville: Editorial Caribe, 1986, pg. 113). Quizs ste sea el motivo por el que guardamos silencio con aquellos que amamos y en quien confiamos. Los patrones de nuestro hablar pueden ensearnos

Propsitos y funciones del retiro


Muchos son los propsitos y funciones del retiro. Para algunos, simplemente provee un necesitado descanso y la oportunidad de reflexionar. Otros descubren en l un entendimiento ms profundo de cmo el estilo de vida carnal del mundo ha tergiversado su perspectiva del ministerio y el discipulado. Las deficiencias de carcter que hemos evitado enfrentar pronto salen a la superficie cuando las distracciones de estudios, amigos, entretenimiento o actividades de iglesia son quitadas de nuestra vida. Escritores tan distintos como Richard Foster, Dietrich Bonhoeffer y Toms de Kempis concuerdan en afirmar que la vida comunitaria sana y el retiro espiritual son inseparables. Bonhoeffer lo dice as: El que no sepa estar solo, que tenga cuidado con la vida en comunidad []. El que no sepa vivir en comunidad, que tenga cuidado con estar solo []. Cada cosa por separado conlleva serias trampas y peligros. Querer vivir en comunidad y nunca estar solo es arrojarse al vaco de las palabras y los sentimientos. Y querer estar solo, sin la comunidad, es perecer en el abismo de la vanidad, el narcisismo y la desesperacin (Dietrich Bonhoeffer, Vida en comunidad, Salamanca: Ediciones Sgueme, 1997, pgs. 8081). El comentario de Foster es: Por tanto tenemos que buscar la tranquilidad recreativa del retiro, si queremos estar con otros individuos de manera significativa. Tenemos que buscar el compaerismo y confiar en la responsabilidad de otros si queremos estar a solas con seguridad. Tenemos que cultivar las dos cosas si queremos vivir obedientemente (Foster, Alabanza a la disciplina, Nashville: Editorial Caribe, 1986, pg. 110).

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mucho acerca de en quin confiamos, quin no nos gusta, a quin envidiamos, a quin admiramos y a quin tememos.

Ejercicio para tu diario personal:


Analiza cmo has usado tus palabras durante esta ltima semana. Qu patrones de conversacin ves? En qu situaciones tiendes a usar las palabras inapropiadamente (por ejemplo: para manipular a otros, explotar o controlar)? Ha habido situaciones cuando has guardado silencio por razones inapropiadas (por ejemplo: por temor al qu dirn otros, a equivocarte, a hacer el ridculo o a ir contra la corriente)?

Al conducir, un Amado Viajero va a mi lado. Cuando leo, cocino, estudio, mientras enseo, atiendo a otros, hago las cuentas, en el tumulto del supermercado, o esperando en la parada del autobs o del tren, siempre siento esa Presencia Amorosa, ese anhelo por mi Creador (Joyce Hugget, The Joy of Listening to God El gozo de escuchar a Dios, pgs. 171173). Esta autora nos ensea que el retiro se puede encontrar en medio de la actividad, y de hecho, en medio de otras personas. Nuestro enfoque, o como lo llama Foster, la atencin interior, parece ser el factor que transforma improbables situaciones y horarios en oportunidades de comunin con Dios. En un principio, deberemos hacerlo muy intencionadamente, para integrar esta conciencia de Dios en nuestro ritmo diario de vida. Quizs nos resulte til el experimento de Frank Laubach de llenar cada minuto con el pensamiento de Dios (vanse las Letters By a Modern Mystic Cartas de un mstico moderno, Frank Laubach, en Devocionales clsicos, pgs. 140146). Entre otros asuntos, l menciona la necesidad de aprender a mantener dos cuestiones en la mente al mismo tiempo: Podemos mantener dos cosas en la mente al mismo tiempo, aunque de hecho no podemos mantener una sola cosa en la mente ms que medio segundo. La mente es un continuo flujo de cosas, una constante oscilacin. La concentracin es slo la continua vuelta al mismo problema desde una infinidad de ngulos. As que, mi problema es ste: puedo traer a Dios de regreso en el fluir de mi mente cada ciertos segundos, de tal modo que Dios siempre est en mi mente como una sensacin visual una vez que la causa de estimulacin ha cesado? Ser siempre uno de los elementos en cada concepto y precepto? (dem, pg. 143). Puede ser que el concepto de Laubach resulte inalcanzable para algunos, pero siempre podemos intentar practicar un ejercicio sugerido por Foster y Smith. Ellos sugieren que pongamos algn recordatorio una nota, una cruz, un pasaje bblico en nuestro lugar de trabajo que evoque el pensamiento de la presencia de Dios cada vez que lo vemos a lo largo del da (dem, pg. 145). Al mismo tiempo que procuramos desarrollar un continuo sentir de comunin con Dios, es importante proveer en nuestro horario diario tiempos especficos de retiro y silencio. A menudo esto nos parecer imposible. Pero una clave es empezar con pasos pequeos, quizs slo de cinco o diez minutos al da. Nouwen sugiere que lo anotemos muy claramente en nuestro calendario de actividades diarias. Tambin propone que la

El retiro en nuestro horario


Quizs digas, Bien, comprendo que las disciplinas de retiro y silencio son necesarias, pero mi horario no me permite retirarme. Por ms que procuro encontrar espacio y tiempo para estar a solas con Dios, es imposible. Tengo que cumplir con las demandas de un duro trabajo semanal. Y, adems, tengo que atender a mi familia. El ideal propuesto es bueno, pero inalcanzable, debido a la realidad de mi vida diaria. Est bien. Pero qu consejo nos pueden dar nuestros mentores espirituales? Foster nos motiva a aprovechar los pequeos retiros a lo largo del da. Guy Brinkworth, por su parte, sugiere que llenemos las pausas del da con breves oraciones directas: Espritu Santo, piensa a travs de m, hasta que tus ideas se conviertan en mis ideas. El telegrama favorito de Juan Wesley a Dios era, Jess, fortalece mi deseo para trabajar, hablar y pensar para ti. En la tradicin ortodoxa oriental encontramos la oracin a Jess: Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten misericordia de m, pecador. Catherine de Hueck Doherty habla de las pequeas lagunas de silencio que proveen pausas durante el da. Joyce Hugget por su lado, intent descubrir las coyunturas especficas en las actividades del da que le permitan algn espacio para tener comunin con Dios: Cuando saco el papel de mi mquina de escribir o me preparo una taza de caf, cuando tengo que esperar en el cruce del semforo, me propongo intencionadamente volver mis pensamientos hacia Dios. A menudo l me comunica su presencia de alguna forma tangible []. Mientras lavo los platos, plancho, paso la aspiradora, quito el polvo, cuido del jardn, camino a la oficina de correos, conduzco a la tienda, o viajo en transporte pblico; en todo esto intento escuchar a Dios tan atentamente como en mi aposento de oracin. Y veo que funciona. Siento una Amada Presencia cerca de m.

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medida de tiempo dedicada se relacione con nuestro temperamento, edad, tipo de trabajo, estilo de vida y madurez. Pero, aunque slo fuera unos pocos minutos, necesitamos apartar algn tiempo para este propsito. Nouwen enfatiza lo importante de esta disciplina diciendo que: Pero no tomamos la vida espiritual en serio si no reservamos un tiempo para estar con Dios y escucharlo. Puede ser que tengamos que escribirlo en blanco y negro en nuestra agenda diaria para que nadie pueda robarnos este perodo de tiempo. Entonces podremos decir a nuestros amigos, vecinos, estudiantes, clientes de todo tipo o pacientes: lo siento, pero ya tengo un compromiso a esa hora y no se puede cambiar (Encontrar en l la vida, Buenos Aires: Editorial Guadalupe, 1986, pg. 39).

escuchando la voz de Dios o slo experimentando el efecto de la cena de la noche anterior? Para responder esto, debemos tener en mente ciertas salvaguardias de sana espiritualidad segn exploramos estas disciplinas de retiro y silencio. 1. El Espritu Santo nunca va a contradecir lo que el Espritu ya ha revelado en las pginas de la Escritura. Si, por ejemplo, Dios ya ha prohibido las relaciones sexuales prematrimoniales o extramatrimoniales, despus Dios no va a decirme que la accin ms amorosa que puedo hacer con mi novio/novia es acostarme con l/ella. Todos los mensajes de Dios deben estar conforme y ser rigurosamente contrastados con los patrones de la verdad bblica. De aqu la importancia de conocer bien la Escritura. La disciplina del estudio y de la meditacin la veremos en el siguiente mdulo. 2. Lo que entendemos que Dios nos est diciendo en el retiro debe ser trado a nuestra comunidad para ser probado. El mismo Espritu que vive en el individuo tambin mora en el Cuerpo de Cristo, la Iglesia. Busca personas en tu congregacin, ojal amigos que te conozcan bien y que lleven vidas espirituales disciplinadas, y comparte con ellos lo que entiendes que Dios te est diciendo. Toma en serio su discernimiento y consejo.

Las distracciones interiores


Qu hacer con nuestras distracciones? Nouwen apunta que la nueva experiencia de retiro y silencio podra sacar a la superficie pensamientos y sentimientos escondidos que nos produzcan cierta inquietud. Uno de los antiguos escritores cristianos describe la primera etapa de oracin solitaria como la experiencia de un hombre que, tras haber vivido por aos con las puertas abiertas, decide de repente cerrarlas. Las visitas que venan y solan ser recibidas en su casa comienzan ahora a golpear insistentemente en sus puertas, preguntndose por la razn de que ahora no se las deje pasar. Slo cuando, con el tiempo, se dan cuenta de que no son bienvenidas, dejarn de venir (Nouwen, Encontrar en l la vida, pg. 40). Algunos han descubierto que anotar las distracciones segn les vienen a la mente, sin tomar el tiempo en ese momento para procesarlas, las priva de su poder. As que, acurdate de tener lpiz y papel en tiempos de retiro para este propsito. Con tiempo y prctica, las distracciones dejarn de ser un problema. Nouwen comenta que las distracciones son la experiencia de cualquiera que decida entrar en la soledad despus de una vida sin mucha disciplina espiritual. Al principio las muchas distracciones siguen presentndose. Ms adelante en la medida en que reciban menos y menos atencin, se van retirando lentamente (dem, pg. 40). Hemos enfatizado que aprender a escuchar a Dios es un aspecto vital del retiro, aunque seguramente resultar intimidante para algunos. La mayora de nosotros hemos conocido a personas que insistan en que Dios les haba dado un mensaje especfico, o les haba mandado realizar cierta accin. Muchos de estos mensajes o acciones nos han dejado confusos, irritados, ansiosos o escpticos. Cmo podemos discernir si estamos

Preguntas para tu diario personal:


Ha habido momentos concretos en tu vida cuando entendas que Dios te estaba dando un mensaje especfico para ti? Cundo? Qu circunstancias rodeaban esa situacin? Por qu creas que este mensaje vena de Dios? Te equivocaste o acertaste?

Ejercicio para tu diario personal:


Haz planes para tener un tiempo de retiro de dos o cuatro horas dentro de las dos semanas siguientes. Durante este breve retiro, proponte un periodo de confesin, evaluacin y renovacin de tu compromiso con Dios. Te sugerimos responder a las preguntas que Hugget plantea: 1. Hay ciertos asuntos en mi vida que se interponen entre Dios y yo? 2. Habr impedimentos para entregarme libremente para cumplir el plan de Dios para mi vida? 3. Qu he hecho para servir a Dios en el pasado? 4. Qu estoy haciendo actualmente para Dios? 5. Qu debera estar haciendo realmente?

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Sugerencias y pasos para practicar el retiro y el silencio:


Cules son algunos de los pasos prcticos que podemos dar hacia el retiro y el silencio? Ya hemos mencionado que podemos aprovechar esas pequeas lagunas de silencio que son parte de nuestro diario vivir. Foster tambin sugiere lo siguiente: 1. Encuentra o crea tu propio lugar de quietud, tu lugar personal de escondite, para estar solo y en silencio. 2. Intenta hacer las cosas sin sentir que tienes que dar una palabra de explicacin a otros. Como dice Foster: Aprende a confiar en Dios como el que te justifica. 3. Disciplnate para que tus palabras sean pocas y plenas. 4. Como un experimento no una nueva ley, pasa todo un da sin hablar. 5. Retrate durante tres o cuatro horas con el propsito de reorientar las metas de tu vida, cuatro veces al ao. Qu quieres haber realizado de aqu a un ao? Y de aqu a diez aos? Fija metas realistas, pero estate dispuesto a soar y a extenderte (vase Richard Foster, Alabanza a la disciplina, pg. 120). 6. Haz un retiro una vez al ao simplemente para estar solo. Joyce Hugget sugiere cuatro objetivos para un retiro largo: A. Percibir ms claramente la presencia de Dios. B. Pensar en cmo hemos estado respondiendo a los cortejos amorosos de Dios desde nuestro ltimo retiro. C. Discernir cul es la voluntad de Dios para mi vida aqu y ahora. D. Reajustar mi estilo de vida a la luz de lo que Dios me d en este retiro (Hugget, The Joy of Listening to God El gozo de escuchar a Dios, pg. 189). Como nota final sobre el retiro y el silencio, recuerda que la meta de estas disciplinas no es el retiro y el silencio en s mismos, sino sobre todo cultivar el amor y la compasin. Foster escribe: Un gozoso resultado de hacerse amigo de Dios es una creciente compasin por los dems. Una vez que hemos penetrado el abismo de nuestra propia vanidad, nunca ms podremos mirar las debilidades ajenas desde una condescendiente superioridad. Una vez que hemos enfrentado los demonios de desesperacin en nuestra propia soledad, nunca ms podremos tomar a la ligera

la depresin silenciosa y la triste soledad de aquellos que nos rodean. Llegamos a ser uno con todos los que sufren y temen. Somos libres para darles el mayor de los dones que poseemos, el don de nosotros mismos (Foster, Study Guide for Celebration of Discipline Gua de estudio de alabanza a la disciplina, pg. 57).

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Mdulo 1
Lecturas

La fe evanglica: recuperacin de una tradicin de profunda espiritualidad1


Richard Lovelace2 Considerando la irona de la historia reciente, inicialmente parece algo raro hablar del tema de la tradicin evanglica de la santidad y la renovacin espiritual. Al ver la cada de nuestras estrellas evanglicas de los medios de comunicacin, la prensa nos ha dado una especie de radiografa pblica de las partes ms dbiles de la fe evanglica moderna; y ha puesto una sombra sobre nuestra fe, y ha sembrado dudas sobre sus races espirituales. Pero mi intencin aqu no es defender el presente, sino explorar el pasado. Ciertamente el camino ms rpido y sano al futuro evanglico podra ser a travs de su pasado, a travs de un estudio exhaustivo de la fuerza espiritual y teolgica original del movimiento evanglico.

menor de los laicos, era distorsionada por la brecha de la justificacin. Tambin crea que la ausencia de esta dimensin espiritual prcticamente haba determinado todo el perfil de la iglesia medieval. Ah deca Lutero si el artculo de la justificacin no hubiera cado, no habran tenido lugar en la Iglesia las hermandades, los peregrinajes, las misas, la invocacin a los santos, etc. Si este artculo vuelve a caer (quiera Dios impedirlo!), estos mismos dolos retornarn. Cmo es que la ausencia de la justificacin llev a una disfuncin en la espiritualidad medieval? Los catlicos crean que eran justificados en el proceso de ser santificados. Siendo que la santificacin nunca es perfecta y siempre est en peligro a lo largo de nuestra vida, ellos tenan una seguridad imperfecta de su salvacin. Los creyentes practicantes podan curar esta inseguridad por el martirio sin sangre de la espiritualidad asctica. El mtodo preferido para tratar con el pecado era la amputacin radical cortando las ligaduras del dinero, el sexo y el poder por medio de los votos monsticos de pobreza, castidad y obediencia. La tradicin mstica occidental, desde Agustn hasta Bernardo y los msticos de Rinlandia, no se quedaron en el masoquismo espiritual; sino que entendieron que la mortificacin del pecado era la meta de la santificacin, y que el castigo del cuerpo no ayudaba en este proceso. Pero el entendimiento caracterstico del misticismo asctico es que el crecimiento espiritual es el resultado del duro trabajo. La escalera es una imagen central de su literatura. Uno comienza abajo, y hay trece pasos por los que debe subir para moverse, por ejemplo, desde el orgullo hasta la humildad. Pero si no se tena la enseanza de la escalera, por lo menos se tenan los tres pasos del Camino Triple: primero, la purga del pecado de nuestra vida, luego la iluminacin del Espritu Santo, y finalmente la unin con Dios. Para los protestantes, hay lecciones importantes en esta estructura, pero al mismo tiempo debemos hacer dos observaciones: primero, que el paso inicial, la purga del pecado, es un gran paso. Segundo, la fe en Jesucristo, y aun la mencin del Redentor, son comodidades escasas en esta literatura. sta es en sobremanera teocntrica en vez de Cristocntrica, y est llena de nerviosas instrucciones a los creyentes que

I. La espiritualidad de la reforma
No podemos hacer justicia a esta tarea sin mirar primero a los orgenes de la piedad evanglica en la Reforma, porque el mismo nombre de evanglico viene de la recuperacin que Lutero hizo del significado completo del evangelio, el evangelion. Pero debemos reconocer que los mismos Lutero y Calvino eran profundos deudores de los padres de la Iglesia Primitiva, especialmente de Agustn. La tradicin mstica agustiniana, con su profunda visin del significado humano y su nfasis en la salvacin slo por gracia, es el tallo del que floreci la Reforma. Sin embargo, la espiritualidad de Lutero y de Calvino fue una reaccin en contra de la espiritualidad Catlica Occidental. La ausencia de la justificacin como categora teolgica separada de la santificacin fue un factor dominante que molde la espiritualidad prerreformista. Lutero vea que la vida espiritual de todo catlico, desde los monjes y monjas hasta el
1 Reformed Journal Revista reformada, vol. 40, N 7, septiembre de 1990. Lectura extrada en su totalidad de la revista citada. 2 Richard Lovelace es profesor de Historia de la Iglesia en Gordon Conwell Theological Seminary.

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