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POLTICAS DE EXPLOTACIN DE HIDROCARBUROS EN COLOMBIA

La energa siempre ha sido un factor preponderante en el desarrollo de los pueblos. Del petrleo se dice que es el energtico ms importante en la historia de la humanidad, un recurso natural no renovable que suministra la mayor parte de la energa que se consume en el planeta en la actualidad. Aunque desde pocas milenarias se conoce de su existencia y uso, su historia como elemento vital y factor estratgico de desarrollo es relativamente reciente, particularmente alrededor de los ltimos 100 aos. La alta dependencia que tienen los seres humanos de este recurso, la inestabilidad que caracteriza su produccin y demanda en el mercado internacional, y sus altos precios de comercializacin, han llevado a la bsqueda de recursos energticos alternativos, sin que hasta el momento se haya logrado desarrollar una opcin que pueda realmente llegar a sustituirlo. El petrleo mueve los hilos de la mayor parte de la economa internacional, as como el 90% del transporte mundial; representa el 40% de la demanda energtica y es usado como materia prima en casi todos los bienes de consumo. La industria del petrleo involucra extrema riqueza y poder. Pocas industrias combinan un contraste tan dramtico entre riesgo y remuneracin. Aquellas naciones con altas fuentes de petrleo tienden a guardar cuidadosa y celosamente esta riqueza. De ah, que una de las caracterstica ms trascendentales a nivel global, es que est muy mal distribuido en el planeta. En el Medio Oriente se encuentran ms del 65% de las reservas, mientras que los grandes consumidores, como Norteamrica, Europa o algunos pases del Oriente asitico, no cuentan inclusive con las suficientes para sostener su crecimiento econmico. El denominado mayor grupo petrolero es la Organizacin de Pases Productores de Petrleo, OPEP, de la cual forman parte a la fecha Arabia Saudita, Irn, Venezuela, Emiratos rabes Unidos, Nigeria, Kuwait, Libia, Indonesia, Argelia, Angola, Irak, Qatar y Ecuador. Su principal objetivo, como el de cualquier organizacin que cuente con la mayor parte de la materia prima de un mercado, es la coordinacin y unificacin de las polticas petroleras entre los miembros y la determinacin de los mejores medios para salvaguardar sus intereses, individual y colectivamente. A los otros pases productores o No-OPEP se les denomina "independientes", y entre los principales se encuentran el Reino Unido, Noruega, Mxico, Rusia, Kazajstn, Canad y Estados Unidos, siendo este ltimo el mayor consumidor (20.5 MBPD). Colombia forma parte de este grupo de naciones, aunque su participacin se considera "marginal" tanto en reservas como en produccin y volmenes de exportacin. Aunque Colombia no ha sido un gran productor de petrleo a nivel mundial, su explotacin ha tenido impactos trascendentales en la economa y la poltica del pas. El sector de los hidrocarburos influye en los ingresos de la nacin a travs de los diferentes impuestos que paga la industria (renta, remesa de utilidades, industria y comercio, IVA), y de las regalas que se reparten entre la administracin central, los departamentos y los municipios. Dentro de las principales operaciones financieras asociadas a esta industria se destacan los efectos generados por las exportaciones e importaciones de petrleo sin refinar, derivados y bienes para la industria, el pago de servicios tcnicos, la remisin de utilidades, el ingreso de divisas por inversin extranjera y prstamos, el valor en dlares que reciben las compaas privadas por el petrleo que se requiere procesar en las refineras y, finalmente, la actividades directas asociadas a la exploracin, produccin, transporte y distribucin de petrleo, gas natural y derivados, que a su vez da lugar a un amplio volumen de empleo directo e indirecto tanto calificado tcnicamente como de servicios de diferente especie. Con el fin de explotar sus recursos hidrocarburferos, cada nacin fija una serie de polticas y normas especficas, encaminadas a una extraccin rentable del recurso desde las profundidades del subsuelo. Las polticas de explotacin o sistemas de contratacin fijados, son un factor preponderante a la hora de atraer la inversin de socios capitalistas, con capacidad de inversin suficiente para satisfacer tcnica y comercialmente la operacin. Sin

embargo, la definicin de dichas polticas no puede exagerar la rentabilidad para los socios e ir en detrimento del los beneficios propios de la nacin, en la medida en que es esta ultima la duea por derecho divino de los recursos encontrados en su territorio. El caso colombiano no es excepcional a las premisas enunciadas. El anlisis a realizado a continuacin parte de dos perspectivas en particular: la primera, respecto a la definicin general de los diferentes sistemas contractuales definidos para la explotacin de recursos hidrocarburferos, y segundo, respecto a la implementacin histrica de estas polticas en el panorama internacional realizando un nfasis en la evolucin de los sistemas adoptados en Colombia.

GENERALIDADES DE LOS SISTEMAS DE CONTRATACIN

Los gobiernos locales y las compaas inversionistas negocian sus intereses basados en uno de dos sistemas bsicos: las concesiones y los contratos. La diferencia fundamental entre ellos es la actitud hacia la propiedad de los recursos. El sistema concesionario, como su nombre indica, permite la propiedad privada de las fuentes del mineral. Los Estados Unidos son el ejemplo extremo del sistema donde el individuo puede tener derecho propio sobre el subsuelo y los recursos que all se encuentren. Por lo general en los dems pases, el gobierno es considerado dueo absoluto de todas las fuentes minerales, sin embargo, bajo el sistema concesionario transfiere ttulos de propiedad a una compaa si esta es la encargada de producirlo. La compaa est sujeta entonces al pago de regalas e impuestos por la extraccin de estos recursos. La concesin evolucion en su carcter y filosofa, de tal manera que en la actualidad algunos pases la utilizan con trminos ms favorables a la nacin anfitriona que aquellos que se establecan en los antiguos contratos. Esta segunda generacin de Concesin tiene como principales caractersticas el reconocimiento de la propiedad del Estado sobre los recursos, la validez del contrato por tiempo limitado y programas de trabajo acordados entre las dos partes. En algunos casos las regalas son variables y el riesgo exploratorio es asumido totalmente por la compaa operadora. En el caso del sistema contractual el gobierno retiene la propiedad de los recursos explotables. Las compaas petroleras tienen derecho entonces, a recibir una parte de la produccin o renta a partir de la venta del petrleo y del gas de acuerdo con el tipo de contrato de produccin acordado. Las medidas contractuales se dividen entre contratos de servicio y contratos de produccin compartida. La diferencia entre ellos depende de todos modos de la compensacin que recibe el contratista en efectivo o en especie (crudo). En los Contratos de Produccin Compartida (PSC), la compaa acta como contratista del Gobierno anfitrin y como contraprestacin toma un porcentaje de la produccin para recuperar los costos. La produccin restante se distribuye entre la compaa y el Estado con base en una proporcin acordada. La evolucin de este tipo de contratos dio lugar al modelo de Ganancias Compartidas. El rgimen fiscal excluye regalas debido a que al ser stas un impuesto basado en la produccin, el Gobierno estara penalizando a la compaa tanto en la produccin como en las utilidades (impuesto de renta). El Contrato de Ganancias Compartidas con base en la Rentabilidad, se origin en los aos 80 como respuesta al deseo de un gran nmero de pases de participar significativamente en los grandes hallazgos, al tiempo que proporciona un ambiente atractivo para las compaas en la exploracin de reas de alto riesgo. El elemento clave de este contrato es que la petrolera dispone de una porcin de los ingresos para recuperar los costos, as como de un retorno acordado de su inversin. Una vez el flujo de caja aumenta y el contratista ha recibido esas compensaciones, el Estado aumenta su participacin en los dividendos por medio de mayores regalas o mediante impuestos de renta adicionales. La

rentabilidad, base para la distribucin de las ganancias, puede ser medida en trminos de la Tasa Interna de Retorno - TIR (representa la tasa mnima sobre la cual se considera atractiva la inversin en un proyecto) o el Factor R (relacin entre Ingresos y Egresos) de cada campo o contrato. En los contratos de servicios el ciento por ciento de la produccin pertenece al Gobierno al igual que las reservas. El Estado compensa a la compaa por el servicio prestado mediante el pago de una tarifa acordada. El atractivo de este contrato para las compaas es la expectativa de que pueden adquirir un porcentaje del crudo producido a un precio preferencial. Las regalas no son usadas en este tipo de acuerdos. Existen dos variedades principales de este tipo de contratos: los de servicio de riesgo y los de servicio puro. La diferencia entre estos contratos depende de los riesgos de inversin asumidos por la nacin. En los contratos de servicio puro el contratista realiza el trabajo de exploracin y/o desarrollo a nombre del pas anfitrin a cambio de un honorario, todo el riesgo sobre los resultados es asumido por el estado, argumento que los hace poco atractivos para la nacin duea del crudo, y por ende poco apetecidos. En Contratos de servicio con riesgo, el contratista asume todos los costos de exploracin. Si no hay un descubrimiento, el contrato termina y la compaa cesa de explorar. En caso contrario, el Estado es totalmente dueo del recurso y puede posteriormente contratar, con la compaa que realiz el descubrimiento o con cualquier otra, la ejecucin del desarrollo del campo descubierto. Este tipo de contrato es slo viable en aquellas reas donde exista una buena probabilidad de encontrar fcilmente un campo comercialmente explotable. Los Contratos de servicio sin riesgo, son acuerdos en los cuales una compaa conduce las operaciones por cuenta del Estado o su empresa Estatal. Los riesgos y costos son asumidos en su totalidad por el Estado y por consiguiente cualquier descubrimiento es de su propiedad. La remuneracin para el contratista consiste en una tarifa fija en efectivo acordada por las partes. La adopcin de este tipo de contratos supone la disponibilidad de un cierto nivel de capital de riesgo por parte del Estado y un bajo nivel de incertidumbre respecto del hallazgo de hidrocarburos en las reas que aplicaran para el acuerdo. Esta modalidad es aplicada generalmente para adelantar operaciones de produccin y no para operaciones de exploracin, en virtud a que las primeras implican un menor riesgo y por consiguiente, la remuneracin es proporcionalmente menor. Otra modalidad de contratos de riesgo es el Joint Venture o Contrato de Unin de Riesgo, el cual representa bsicamente sociedades entre las compaas petroleras y el Estado. Tienen lugar cuando el Estado, a travs de la compaa nacional petrolera o de cualquier otro organismo estatal, se convierte en socio en la explotacin de un descubrimiento. Los socios del Joint Venture distribuyen frecuentemente el riesgo y las ganancias del negocio sobre bases diferentes. En algunos casos, el socio que origin el contrato puede tener derecho a un pago extra o compensacin. En otros, el socio titular del derecho o permiso para explorar o explotar un rea puede recibir una concesin de los otros socios, consistente en el pago de toda o parte de su proporcin de alguna de las inversiones efectuadas en el desarrollo del acuerdo, como la perforacin de un nmero acordado de pozos. Las variaciones sobre este aspecto son infinitas, lo que le permite a este sistema de contratacin ser completamente flexible para la negociacin de sus trminos. Cuando existe una participacin por parte del Gobierno en un Joint Venture, normalmente se establece que sus ganancias se inicien a partir del mismo inicio de la produccin del campo, es decir, que el Estado no asume costos por los otros socios durante el perodo de exploracin. En algunos pases es posible encontrar acuerdos en los cuales los otros socios asumen los costos de desarrollo, adems de los causados durante la etapa de exploracin. En tales casos, el reembolso de los costos se realiza slo cuando el Estado comienza a obtener beneficios econmicos del desarrollo. Otro sistema contractual es el denominado Factor de Rentabilidad o Factor R. En ste sistema se busca garantizar un mayor volumen de recursos para los socios extranjeros en los campos pequeos y medianos. Como contrapartida, la empresa nacional se queda con la mayor parte de la produccin cuando se presenta un aumento considerable tanto de produccin como de precio. Es decir, se establecen unos niveles de rentabilidad especficos dependiendo del volumen de las

reservas, de la produccin y del precio del barril en el mercado. En el mbito mundial este sistema contractual ha tenido poca acogida, aunque en los pases que se ha implementado como Ecuador, Tnez y Colombia, entre otros, se considera que ha tenido buenos resultados. La forma especfica para el clculo de este factor R, depende de las intenciones y los criterios de rentabilidad que establezca cada nacin en particular. Por ltimo, estn los Contratos Hbridos, los cuales combinan elementos de las diferentes modalidades de contratacin, en trminos de regalas, distribucin de produccin, porcentaje de recuperacin de costos, impuestos de participacin del Estado, entre otros. Otro aspecto de particular inters en todo contrato de explotacin de hidrocarburos, tiene que ver con la fijacin de impuestos petroleros, los cuales varan dependiendo de sistemas fiscales establecidos por cada nacin. Los pases estn continuamente intentando definir la mejor forma de estructurar sus impuestos, buscando que las fuentes naturales reciban una atencin especial. Los gobiernos no tienen control sobre los regalos de la naturaleza, pero si pueden controlar los impuestos producto de su explotacin y comercializacin. En ese sentido se destacan especficamente las denominadas regalas. Las regalas son en su concepto fundamental, derechos de la nacin quitados del total de la renta bruta producto de la venta de todo tipo de recurso natural, y el tratamiento es similar bajo casi todos los sistemas fiscales. Un porcentaje de regala especfica es una cantidad fija cobrada por barril, por ejemplo, en el caso del petrleo. Otro tipo de porcentaje de regala puede ser la fijacin de un porcentaje especfico de la renta para una actividad en particular, identificada como trascendental en los intereses de la nacin, tal es el caso por ejemplo del impuesto de guerra cobrado en Colombia. Su recaudo se inici en 1990 y es cobrado durante los primeros seis aos de produccin del campo. Este aspecto puede ser considerado an ms regresivo que una regala ordinaria. A nivel mundial se considera que cualquier regala por encima del 15% es excesiva, ineficiente y contraproducente (segn las compaas operadoras no estatales), en particular para el desarrollo de campos pequeos y de produccin marginal. Un campo marginal por ejemplo, puede requerir hasta un 50% de las rentas brutas sobre la vida del campo para recuperar el capital y los costos de operacin. Una regala, por ejemplo del 20% representara el 40% de los beneficios. Como solucin a este problema, se han llegado a establecer regalas escalonadas y otros elementos fiscales para acomodar las situaciones marginales. El enfoque ms comn es un incremento escalonado basado en promedios peridicos de produccin, que puede oscilar generalmente entre 5 y 25% de la rentabilidad neta. Los niveles de produccin en el sistema de regalas escalonadas deben ser elegidos cuidadosamente. Si los intervalos son altos, entonces el sistema no tiene flexibilidad. La eleccin de la escala es realizada dependiendo del tamao del descubrimiento. A continuacin, se mencionan los aspectos y cambios ms importantes adoptados en el panorama internacional respecto a la implementacin de las diferentes polticas para la explotacin de hidrocarburos.

TENDENCIAS MUNDIALES DE CONTRATACIN PETROLERA. Aunque la primera forma de contratacin, la concesin, rein por casi un siglo, en 1938 el nuevo gobierno revolucionario Mexicano cambi las regalas, siendo esta la primera expresin de insatisfaccin contra el sistema de concesin existente a nivel mundial. La segunda expresin surgi cuando en 1948 el gobierno de Venezuela promulg una ley sobre el impuesto de renta, mediante la cual se asegur una distribucin del 50/50, de los beneficios o utilidades en la explotacin, entre el Gobierno y las compaas petroleras. Otros pases productores desde entonces comenzaron a imitarlos, inicindose as el movimiento en el Medio Oriente (Arabia Saudita en 1950, Kuwait en 1951 e Irak en 1952). Aunque estas medidas para aumentar la participacin econmica de los gobiernos fueron revolucionarias en su momento, no recibieron mayor oposicin de parte de las compaas. La crisis surgi cuando Irn demand otros cambios relativos al control de las operaciones y del mercado del petrleo. Las grandes compaas se opusieron rotundamente al programa de

iranizacin de la industria. El gobierno iran perdi la batalla porque las grandes multinacionales hicieron efectivo un embargo" contra la produccin de las empresas nacionalizadas. Sin embargo, el sistema de concesin se vio sometido a grandes presiones en los pases donde se haba establecido. La irrebatible discrecionalidad de las compaas privadas sobre las operaciones y decisiones claves, relativas a los precios y niveles de produccin, fueron vistas como perjudiciales y en detrimento de los intereses nacionales. Es interesante resaltar cmo, en la industria del petrleo en general, durante la etapa de la exploracin las compaas tienen un gran poder negociador al paso que, al descubrir reservas importantes, esta posicin se ve disminuida frente a los gobiernos locales. Este aspecto fue fundamental a la hora de evaluar la rentabilidad en aquellos descubrimientos con grandes reservas, donde los respectivos Estados vieron incrementada su fuerza negociadora, propiciando un ambiente favorable a los cambios en el esquema de la antigua concesin. El error clave del sistema de concesin radicaba en haberle dado a las compaas privadas el control total sobre las operaciones petroleras dentro de los pases productores, mediante el otorgamiento de derechos exclusivos, sumamente amplios. Es esencial que el gobierno tenga conocimientos tcnicos, gerenciales y cientficos suficientes, para poder llevar a cabo el control efectivo de las operaciones petroleras en su territorio, aspecto en el que mas se evolucionado con el paso del tiempo. Despus del fracaso de las concesiones, en los aos 60 y 70s vinieron trasformaciones para los sistemas de contratacin en los pases exportadores, naciendo los diversos tipos de contratacin que hoy se conocen. La dcada de los aos ochenta fue prcticamente inerte en cambios, pero a principios de los 90, despus de la Guerra del Golfo, hubo una serie de acuerdos petroleros que reflejan un espritu de desregulacin de los Estados anfitriones, al mismo tiempo que se permite una mayor libertad o discrecin a las compaas inversionistas, principalmente en lo que se refiere a la aprobacin de operaciones. Otro aspecto importante es la tendencia de los Gobiernos de reducir sus exigencias con el propsito de mantener o aumentar el capital privado de inversin que, dadas las caractersticas propias del negocio, es de un altsimo valor y riesgo. Se observa en la actualidad un predominio de las formas hbridas de contratacin. Contratos tipo Produccin Compartida parecen predominar para nuevas reas de exploracin, mientras que en el caso de reas con operaciones existentes la figura ms aceptada es el Joint Venture. Cada vez es mayor la preocupacin de los pases porque sus sistemas de contratacin posean regmenes fiscales ms flexibles, con instrumentos que permitan hacer al Gobierno ms sensible a la rentabilidad de una operacin, tales como las regalas graduadas, los impuestos de renta basados en la tasa de retorno, impuestos flexibles a la volatilidad del precio del petrleo e incentivos fiscales para estimular el desarrollo de campos marginales. La competencia por atraer el capital de inversin ha dado lugar a que los pases adopten ms de un tipo de modelo de contratacin, dependiendo de riesgo geolgico que presenten las distintas reas potencialmente petrolferas, como es el caso de Ecuador y Per donde se pueden negociar Joint Ventures, Concesiones y Contratos de Servicios, o el de Venezuela donde se han realizado licitaciones para adjudicar Contratos de Servicios para campos marginales y Contratos de Ganancias Compartidas en nuevas reas de exploracin. Por ltimo, los contratos recientes hacen un mayor nfasis en las reas de transferencia de tecnologa y tienen en cuenta disposiciones precisas en torno al impacto en el medio ambiente.

EL SECTOR PETROLERO EN COLOMBIA

Histricamente la explotacin de hidrocarburos en Colombia ha sido un tema sensible desde los inicios de las concesiones, que dieron lugar al desarrollo de un sindicalismo aguerrido y con

una conciencia muy nacionalista. Las primeras concesiones otorgadas a compaas extranjeras contenan clusulas de reversin a favor del Estado colombiano, caracterstica que no era muy frecuente en las concesiones de la poca. La actividad exploratoria en Colombia comenz en 1905 en una regin cercana a Barrancabermeja, en el Magdalena Medio colombiano; la explotacin de esas reservas se hizo bajo el sistema de concesin. En la dcada de 1930, la actividad exploratoria se extendi a la frontera con Venezuela, a la zona conocida como la Concesin Barco. En la dcada de 1940, la actividad exploratoria se enfoc nuevamente en el Magdalena medio donde, adems de crudo, tambin se encontr gas y condensado. Posteriormente la actividad se extendi al Putumayo, en la frontera con Ecuador. En 1951 se fund la Empresa Colombiana de Petrleos (Ecopetrol), tras la reversin de la Concesin de Mares por la Tropical Oil Co. debido a la presin del movimiento obrero. A principios de la dcada de 1960 se descubri Orito, en el Putumayo. Sus reservas iniciales de cerca de 200 millones de barriles le permitieron al pas exportar petrleo desde 1969. El panorama cambi radicalmente en 1973, ao en que Colombia pas a ser importador de crudo. La crisis del petrleo de ese ao, y el consecuente incremento en los precios del petrleo, afectaron seriamente la balanza de pagos. El gobierno reaccion, y una de sus polticas, llevada a cabo en 1974, fue fortalecer el contrato de asociacin, creado en 1969, pero que se haba mantenido inoperante. Se estableci que, a excepcin de los derechos adquiridos por las concesiones an vigentes, Ecopetrol sera la nica autoridad para explorar y producir hidrocarburos en Colombia, y que para ello, podra realizar dicha actividad en forma directa o mediante contratos de asociacin. El contrato de asociacin colombiano a la fecha es una alianza estratgica (joint venture) contractual, en la cual Ecopetrol es socio de una compaa petrolera (o un consorcio de compaas) para explorar y desarrollar yacimientos de hidrocarburos, y distribuir la produccin despus del pago de regalas. En trminos generales, la compaa asociada asume el 100% del riesgo exploratorio y los costos de exploracin, y Ecopetrol comparte costos pasados y futuros una vez el descubrimiento es declarado comercial. El contrato se rige por la legislacin privada, y la compaa puede sumar y restar ganancias en un proyecto con las prdidas en otro. El contrato de asociacin en Colombia ha sido modificado muchas veces, sin embargo, stas modificaciones se pueden resumir en cuatro tipos de contratos: el contrato 50-50 (tipo A), el contrato de distribucin escalonada (tipo B), el factor R (tipo C) y finalmente el factor R al 30%70% (tipo D).

Contrato tipo A: 50-50 (1969-1989) Como se seal anteriormente, en 1974 el gobierno colombiano reforz el contrato de Asociacin creado en 1969. Este contrato tiene una vida mxima de 28 aos, 6 para exploracin y 22 para explotacin. En la etapa de exploracin todas las inversiones son hechas a riesgo del socio extranjero. El socio, sin embargo, tiene que perforar un nmero mnimo de pozos y asumir unos compromisos exploratorios. Despus del descubrimiento comercial, el asociado debe entregar a Ecopetrol una regala del 20% de los hidrocarburos producidos. La produccin restante se distribuye 50% para el socio y 50% para Ecopetrol. La etapa de comercialidad implica abrir una cuenta conjunta en la cual las inversiones se distribuyen sobre la base 50/50. El asociado tiene el derecho de tomar la participacin de Ecopetrol hasta pagarse en trminos corrientes el 50% de los costos de exploracin de los pozos productores anteriores al descubrimiento. Un comit ejecutivo con representantes de las dos partes administra la cuenta conjunta y el contrato. El contrato contempla que cuando el asociado decide hacer una inversin sin el consentimiento de Ecopetrol, despus de deducidas las regalas, tiene derecho al 100% de la produccin de ese pozo hasta pagarse el 200% del costo de perforacin; despus la produccin queda sujeta a la divisin normal entre Ecopetrol y el socio.

Se puede decir que el contrato de asociacin tipo A (50-50) fue exitoso en la labor de atraer inversionistas extranjeros. Durante el periodo de vigencia se firmaron 289 contratos, en promedio 17 contratos por ao, y los grandes descubrimientos de petrleo Cao Limn y Cusiana, se hicieron bajo esta modalidad. Ms an, ms del 99% de la produccin hecha junto con socios de petrleo, viene de contratos tipo A. Al parecer el xito de este tipo de contrato no dependi tanto de sus propias caractersticas, sino del contexto mundial. Aunque los trminos del contrato eran bastante duros para las compaas internacionales, Colombia les abri sus puertas mientras pases con amplia tradicin petrolera se volvieron hostiles hacia las compaas. A principios de la dcada de 1970, los gobiernos de los principales pases exportadores expropiaron a las petroleras multinacionales estableciendo participaciones nacionales del 50%, 60% o, en muchos casos, el 100% de la propiedad y "las compaas extranjeras se convirtieron en operadoras". En esa poca Colombia no era un productor importante y las primeras concesiones contenan clusulas de reversin. De hecho en la fase anterior a los contratos de asociacin, el Estado respet a los inversionistas extranjeros, y slo entr al negocio cuando revirti la primera concesin. Por otra parte, en 1973 la OPEP fij unilateralmente el precio del crudo, mantenindolo alto hasta 1985. Los altos precios estimularon el desarrollo de reservas de alto costo en pases no-OPEP. Colombia fue uno de ellos. En 1989, despus del descubrimiento del gigante Cusiana, Ecopetrol descubri que el contrato no distribuye la produccin acorde con el tamao del hallazgo, e introdujo el contrato de asociacin escalonado, segn el cual la participacin de la empresa estatal aumenta mientras crece la produccin de petrleo y gas (contrato tipo B).

Contrato tipo B: distribucin escalonada de la produccin (1990-1994) Despus del descubrimiento de Cusiana en 1989, Ecopetrol se dio cuenta de que el contrato de asociacin no sacaba provecho de los grandes descubrimientos; por lo tanto, cambi su participacin en la produccin segn una distribucin escalonada. En efecto, el cambio de 1989 se hizo buscando no mejores trminos para atraer compaas internacionales, sino un contrato menos regresivo, ms rentable para el gobierno. Este nuevo sistema fiscal aumenta lo que toma el Estado a medida que aumenta el tamao del campo. Los trminos del contrato escalonado hacen al contrato de asociacin rgido y progresivo para campos mayores de 60Mb. El contrato de distribucin escalonada mantiene los principios generales del contrato 50-50, como duracin, obligaciones exploratorias, etc. Igualmente, despus de deducir el 20% de regalas, la produccin se distribuye 50% para Ecopetrol y 50% para el socio. Sin embargo, el porcentaje de participacin de la empresa petrolera estatal aumenta junto con la produccin acumulada cuando sta supera los 60 millones de barriles (Mb) de petrleo, en forma escalonada hasta niveles del 70% cuando la produccin acumulada supera los 150 Millones de barriles. El entorno internacional fue momentneamente "propicio" para un rgimen fiscal menos favorable para los asociados: la invasin de Kuwait por Irak en 1990 hizo aumentar notoriamente los precios del crudo y aument la necesidad por reservas de los pases noOPEP, aunque por un corto periodo de tiempo. De hecho, bajo el esquema de distribucin escalonada de la produccin se firmaron 72 contratos, en promedio 16 contratos por ao. Sin embargo, los nuevos trminos no parecan adecuados para algunos expertos en regmenes petroleros. Una comparacin hecha por la firma Petroconsultants en 1995 entre 110 pases, ubic el rgimen fiscal petrolero colombiano en el puesto 91 de 110 para campos marginales, en el puesto 100 para campos econmicos y de 104 para campos grandes (con recobro superior a los 60 millones de barriles). En la segunda mitad de 1994 se dise un nuevo contrato (contrato tipo C). Bajo esta nueva modalidad la participacin de la empresa petrolera estatal aumenta a medida que crece la rentabilidad del proyecto.

Contrato tipo C: factor R (1994-1999) En 1994 se hizo un nuevo cambio. El contrato de distribucin escalonada sacaba ventaja de los campos grandes, pero no reconoca el impacto de los altos costos o bajos precios sobre la rentabilidad del proyecto. Una vez esto fue identificado, Ecopetrol reform el contrato introduciendo el factor R. Este fue un intento por introducir una distribucin ms "justa" de la produccin entre la compaa asociada y Ecopetrol. As, cuando la produccin acumulada supera los 60 Millones de barriles, la distribucin de la produccin depende de la relacin entre los ingresos y los gastos de la compaa en el proyecto, de acuerdo con este factor. En 1997 se introdujeron nuevas modificaciones. Se estableci que el factor R sera aplicado cuando la produccin acumulada de cada campo comercial excediera 60Mb de hidrocarburo lquido o 420 billones de gigas cbicas de hidrocarburos gaseosos. Una vez ms, los trminos se hicieron menos amigables para las compaas. Internacionalmente se comentaba: "... el cambio negativo ms dramtico ocurri en Colombia. Colombia ahora est ofreciendo trminos de una estrella con su nuevo modelo de contrato. Muchos pases estaban re-evaluando su posicin en el mercado mundial. La industria estaba mostrando trminos ms competitivos especialmente en reas remotas o de alto costo. A pesar del incremento en la competencia internacional y los trminos menos atractivos, el nuevo rgimen fiscal colombiano fue aceptado por los compaas extrajeras, y entre la segunda mitad de 1994 y 1998 se firmaron 72 nuevos contratos, manteniendo el promedio anual de 16 contratos por ao. Sin embargo, el atractivo del pas no pudo ser sostenido con bajos precios. En 1999 las compaas petroleras en todo el mundo reaccionaron drsticamente a los precios bajos observados durante 1998, y recortaron en un 22% las inversiones en exploracin y produccin en 1999. Simultneamente comenz un proceso sin precedentes de fusiones y adquisiciones entre compaas petroleras para reducir costos e incrementar su rentabilidad. La competencia por capital extranjero aument. Como resultado; slo un contrato de asociacin fue firmado en Colombia durante 1999. As, al parecer era imperativo para el gobierno hacer los trminos fiscales ms atractivos para las compaas. Para inyectarle nuevo aire a la industria, a finales de 1999 vino un nuevo cambio para garantizarle a la compaa asociada una mayor participacin en las ganancias del proyecto.

Contrato tipo D: factor R 30%-70% (1999) El principal cambio hecho al contrato de asociacin en 1999 fue disminuir la participacin de Ecopetrol del 50% al 30% una vez el campo se declare comercial, y cambi la forma como el factor R se aplica, acelerando la recuperacin de costos del asociado. Cuando la produccin acumulada es menor que 60 millones de barriles de petrleo o 900 billones de pies cbicos de gas, la participacin del asociado ser el 70% despus de regalas. Una vez es alcanzado ese tope, la produccin se distribuye con el factor R. Igualmente se hizo un cambio en la ley de regalas, adaptando un esquema de pago escalonado de stas. El nuevo sistema es aplicable a descubrimientos realizados despus del 29 de julio de 1999 y comienza con una constante del 5%, siempre que la produccin diaria del campo no exceda los 5 mil barriles de petrleo por da o su equivalente en gas. Hasta 125 kbpd la regala aumenta en lnea recta hasta alcanzar el 20%. Para el rango de produccin entre 125 kbdp a 400 kbdp la regala permanece en el 20%. Por encima de 400 kbpd, y hasta 600 kbpd las regalas son un porcentaje variable calculado sobre la base de la ecuacin de la lnea recta sabiendo que el lmite superior es 25%. ste ltimo porcentaje se aplica cuando la produccin diaria de cada campo excede los 600 kbpd. Se considera que la reforma realizada a finales de 1999 slo mejor las condiciones para los socios internacionales, en detrimento absoluto de la participacin en las ganancias por parte

del estado. El rgimen fiscal ms atractivo coincidi con mayores precios del petrleo, y pocos meses despus de haberse anunciado el cambio, 13 nuevos contratos fueron firmados. Un ao despus una ronda licitatoria, result en otros 13 contratos de exploracin y produccin. Para campos de ms de 60 Millones de barriles de reservas el nuevo contrato es progresivo, y aunque es ligeramente regresivo para campos pequeos, es menos regresivo que las viejas modalidades de contratos de asociacin. Sin embargo, es necesario resaltar el porque este contrato es considerado por expertos nacionales, particularmente por aquellos ingenieros de petrleos con conocimientos en la materia y con cierto espritu de respeto por los intereses nacionales, como completamente regresivo para el pas. La argumentacin es bastante sencilla, reduce en trminos reales la participacin y las ganancias del estado a niveles levemente superiores a los que se obtenan de renta de las mismas concesiones, mas an recorta sustancialmente las regalas que pueden llegar a pagarse por el derecho de explotar esas reservas. De acuerdo a la lnea escalonada para el pago de regalas se establecen supuestamente ganancias hasta de un 25%, pero estas seran para campos con producciones superiores a los 600 mil barriles por da, cuando a la fecha la produccin conjunta de todos los campos en el pas no supera los 530 mil bpd, y en la historia de Colombia, absolutamente ningn campo a llegado siquiera a niveles superiores a los 350 mil bpd. Adems, es un hecho improbable tcnicamente, que en el pas se pueda llegar a descubrir campos gigantes como los casos de Cao Limn, Cusiana o Cupiagua con producciones superiores a los 100 mil bpd por campo. La argumentacin para sostener este sistema de contratacin se basa en que a pesar del cambio en los trminos fiscales, en el plano internacional sigue existiendo una preocupacin general sobre el clima poltico y de seguridad. Las publicaciones que se refieren al nuevo contrato siempre resaltan el "clima poltico inestable" como uno de los mayores obstculos para la inversin. Sin embargo, esta argumentacin resulta siendo no ms que una excusa poco slida y creble, si se tiene en cuenta la situacin de inestabilidad que viven otros pases y la bsqueda de la compaas operadoras por conseguir contratos de explotacin en estos, como en el caso de Irak o Bolivia por ejemplo. En 1999, fecha en la que se estableci este ltimo sistema de contratacin, el precio del barril considerado alto en ese entonces, estaba en 30 dlares por barril. Hoy da, si se tienen en cuenta los altsimos precios en los que se a sostenido a nivel internacional el precio del barril desde hace ya ms de un ao, y las proyecciones fijadas para los mismos, que lo sitan mnimo en un valor superior a los 100 dlares, deberan plantearse nuevamente un cambio en el sistema de contratacin, que le brinde a futuro al pas las garantas y ganancias suficientes producto de la explotacin de su propia riqueza. Es ms, se debera pensar en brindarle a la compaa estatal las garantas econmicas suficientes para que pueda adelantar por s misma todas las labores requeridas para realizar la explotacin de un campo petrolero. Si se mira retrospectivamente el desarrollo mundial de la industria petrolera, observamos cmo la contratacin petrolera evolucion principalmente como resultado del poder de negociacin adquirido por los pases propietarios del recurso, que en el pasado delegaron la actividad petrolera a las compaas privadas, pero que a partir del momento en que confirmaron la importancia estratgica del petrleo, empezaron a consolidar una posicin firme en el mayor aprovechamiento de sus recursos. Claro est, a excepcin de Colombia, cuando menos respecto al sistema de contratacin vigente. Colombia es uno de los pocos pases del mundo, junto con Argentina, donde se ha seguido una poltica consciente por la clase dirigente para destruir una de las empresas que ms servicio ha prestado al pas. Con la onda neoliberal de los aos 90 se determin que haba que separar de Ecopetrol las actividades de distribucin de productos y de transporte y comercializacin de gas natural, se le prohibi tambin invertir en nuevas refineras y en industria petroqumica, sector que tanto contribuy Ecopetrol a desarrollar en los decenios de los 60 y 70; para completar, no puede involucrarse en ninguna actividad energtica diferente a la produccin de petrleo y gas. Ms an, con la creacin de la Agencia Nacional de hidrocarburos, se le retir el manejo administrativo y de capital de inversin a la empresa.

La consecuencia ha sido que Ecopetrol es una empresa enfrentada a grandes dificultades para cumplir un papel de arrastre en la economa. En ese punto ya se plantea hoy da la capitalizacin de la empresa, mediante la venta de un porcentaje de la misma, considerado por algunos como el primer paso para privatizarla, sin ninguna participacin del estado, como ha sucedido con todas y cada una de las empresas de la nacin que en algn momento iniciaron procesos de capitalizacin. Sin embargo, partiendo del acto de buena fe, y esperando que realmente solo se trate de un proceso de capitalizacin de la empresa que le garantice un capital suficiente de inversin para su desarrollo, se podran esperar resultados alentadores, partiendo de experiencias positivas vividas por otros pases como Brasil, que en algn momento se sometieron a este proceso, y hoy da han garantizado su independencia casi absoluta de la necesidad de importar combustibles. Eso s, para ello se requiere que se le brinde la suficiente independencia poltica y econmica para adelantar sus actividades.

Bibliografa
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