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Susan Buck-Morss HEGEL Y HAIT La dialctica amo-esclavo: una interpretacin revolucionaria Traduccin de Fermn Rodrguez GRUPOEDITORIAL norma

En el siglo xvIII, la esclavitud se haba convertido en la metfora principal de la filosofa poltica de Occidente para connotar todo lo negativo de las relaciones de poder.1 La libertad, su anttesis conceptual, era para los pensadores del Iluminis mo el ms alto y universal de los valores polticos. Sin embargo, esta metfora poltica comenz a arraigarse en una poca en que la prctica econmica de la esclavitud -la sis temtica y altamente sofisticada esclavitud capitalista de pueblos no europeos com o fuerza de trabajo en las colonias- se iba incrementando cuantitativamente e in tensificando cualitativamente, hasta el punto que a mediados de siglo todo el si stema econmico de Occidente estaba basado en ella, facilitando paradjicamente la d ifusin global de los ideales iluministas con los que se hallaba en franca contrad iccin. Esta flagrante discrepancia entre pensamiento y prctica marc el perodo de transform acin de la forma mercantil del capitalismo global en su forma protoindustrial. Po dra pensarse que, seguramente, de manera no racional, los filsofos iluminados fueron incapaces de percibirlo. Pero no fue el caso. La explotacin de millones de traba jadores esclavos en las colonias fue aceptada como parte de una realidad dada po r los mismos pensadores que proclamaban que la libertad era el estado natural de l hombre y su derecho inalienable. Aun cuando los reclamos tericos de libertad se transformaron en accin revolucionaria sobre la escena poltica, la economa esclavis ta de las colonias que funcionaba entre bastidores permaneci en la oscuridad. Si esta paradoja no pareci perturbar la conciencia lgica de los contemporneos, resu lta tal vez ms sorprendente que los escritores de hoy, con pleno conocimiento de los hechos, sean todava capaces de escribir historias de Occidente concebidas com o relatos coherentes sobre la libertad humana. El motivo no es necesariamente in tencional. Cuando las historias nacionales son concebidas como autosuficientes, o cuando diferentes aspectos de la historia son abordados por disciplinas aislad as, la contraevidencia se hace a un lado por irrelevante. Cuanto ms especializado sea el conocimiento, cuanto ms avanzado sea el nivel de in vestigacin, cuanto ms extensa y venerable sea la tradicin de estudios de un rea, ms fc il resulta ignorar los hechos discordantes. Tambin vale la pena destacar que la e specializacin y el aislamiento tambin son peligrosos para nuevas disciplinas tales como los estudios afroamericanos, o para nuevos campos como los estudios de la dispora, que fueron establecidos precisamente como un remedio para la situacin. Lo s lmites disciplinarios permiten que la contraevidencia pertenezca siempre a la h istoria de otro. Despus de todo, un erudito no puede ser un experto en cualquier campo. Es razonable. Pero tales argumentos son un modo de evitar la incmoda verda d de que si ciertas constelaciones de hechos son capaces de penetrar en lo profu ndo de las conciencias de los eruditos, perturbaran no slo las venerables narracio nes, sino tambin las trincheras acadmicas que las (re)producen. Por ejemplo, no ha y ningn lugar en la universidad en el que la constelacin particular de estudio Hege

l y Hait pueda tener su sede. Tal es la tarea que me ocupa, y voy a tomar una ruta tortuosa para cumplirla. Lo siento, pero este aparente desvo es el argumento mis mo.

La paradoja entre el discurso de la libertad y la prctica de la esclavitud marc el ascenso de una sucesin de naciones occidentales dentro de la incipiente economa g lobal moderna. Holanda es el ejemplo ms temprano a tomar en cuenta. Su Edad de Oro , desde mediados del siglo xvI hasta mediados del siglo xvII, fue posible gracias a su dominio del comercio global, incluyendo el trfico de esclavos como factor f undamental. Pero si seguimos al ms sobresaliente de sus historiadores modernos, S imn Schama, cuya densa descripcin de la Edad de Oro de la cultura flamenca se ha v uelto desde su publicacin en 1987 un modelo dentro del campo de la historia cultu ral, nos encontraremos con una sorpresa. Asombrosamen-te, el tema de la esclavit ud, el trfico de esclavos y el trabajo esclavista no se discuten nunca en "The Em barrassment of Riches", un relato de ms de seiscientas pginas sobre cmo la nueva Re pblica Holandesa, desarrollando su propia cultura nacional, aprendi a ser rica y v irtuosa al mismo tiempo.2 Pasa inadvertido el hecho de que la hegemona flamenca e n el comercio de esclavos (reemplazando el protagonismo de Espaa y Portugal)3 con tribuy sustancialmente al enorme "exceso de riqueza, descrito por Schama como un p roblema moral y social durante el siglo de la centralidad holandesa en el comercio mundial (ER, p. 228).4 Aun as, Schama indica el hecho de que la metfora de la escla vitud tomada de la historia del Antiguo Testamento de la liberacin de los israeli tas del yugo egipcio, y adaptada al contexto moderno, fue fundamental para la au topercepcin de Holanda durante su lucha por la independencia (1570-1609) contra l a tirana espaola que los esclavizaba ; de ah proviene la Holanda moderna.5 Schama recon ce claramente como la ms flagrante contradiccin el hecho de que, al mismo tiempo, Holanda discriminaba a los judos.5 Hay un largo captulo donde Schama discute el ca rcter de chivos expiatorios y la persecucin de una larga lista de ilegales que, debi do a la obsesin psicolgica de los holandeses por la purificacin, era necesario elim inar del cuerpo social: homosexuales, judos, gitanos, vagabundos, prostitutas, pe ro en este contexto, no dice nada acerca de los esclavos africanos.7 A Schama lo fatigan las historias econmicas marxistas que tratan a Holanda slo com o un poder mercantil capitalista.8 Su proyecto es ms bien trazar causalidades cul turales. Examina entonces cmo el ansia de riquezas debido al desborde de bienes despe rt en la Holanda moderna el temor a una clase diferente de esclavitud, la esclavit ud al lujo que amenazaba la libre voluntad , el temor a que la avaricia consumista co nvirtiera espritus libres en serviles esclavos (ER, pp. 47, 203). Centrndose no en el comercio sino en la familia como esencia de lo holands , Schama introduce a sus l ectores en la vida privada y domstica, en la casa y los senti-mientos, en la mesa servida y las emociones personales, cuando ser Holands era ser de la regin, de la parroquia, tradicional y rutinario (ER, p. 62), Podramos excusarlo, si no fuera po r el hecho de que los esclavos no eran ajenos al ambiente domstico holands. El sile ncio de Schama refleja el silencio de sus fuentes? No dira tal cosa.9 La cultura visual holandesa provee claras evidencias de una realidad diferente. Una pintura de Franz Hals de 1648 muestra en el centro de la tela a un joven negro, presumi blemente un esclavo, como parte de la vida domstica, visible en el seno de una op ulenta y clida familia holandesa, con un paisaje flamenco de fondo (fig. 1), La p intura de Hals no aparece en el libro magnficamente ilustrado de Schama (aunque i ncluye otra pintura de Hals, un matrimonio holands, solo, con un paisaje de fondo ). No hay ninguna otra imagen de negros.10 Por supuesto, dada la ausencia de esc lavos en la narracin de Schama, en las ilustraciones hubieran estado fuera de lug ar. La consecuencia de este estudio es una ceguera parcial entre ocanos de perspi cacia, caracterstica -como veremos- de los estudios acadmicos occidentales.

A comienzos de 1651, Inglaterra disput con Holanda una serie de guerras navales q ue condujeron a los britnicos al dominio no slo de Europa, sino de la economa mundi al, incluyendo el trfico de esclavos.11 En esa poca, la revolucin de Cromwell contr a la monarqua absoluta y los privilegios feudales repiti el gesto holands de hacer un uso metafrico de la historia del Antiguo Testamento de la liberacin de los isra elitas de la esclavitud. Pero la teora poltica comenzaba a deshacerse de las antig uas escrituras. Thomas Hobbes es la figura central de este proceso. Aunque Levia tn (1651) es un hbrido de un imaginario moderno y bblico, la esclavitud se discute en trminos claramente seculares.12 La esclavitud es percibida como una consecuenc ia de la guerra de todos contra todos en un estado de naturaleza, perteneciente a una disposicin natural del hombre.13 Involucrado a travs de su patrn, Lord Cavend ish, en los negocios de la Compaa de Virginia que gobernaba una colonia en Amrica, Hobbes acept la esclavitud como parte inevitable de la lgica del poder (PSAR, p. 263 ). Incluso los habitantes de florecientes estados civiles podan retroceder hasta ese estado.14 Hobbes fue honesto y no tuvo conflictos con la esclavitud, a diferenci a de John Locke. La primera frase del libro primero, captulo uno, de Dos tratados sobre el gobierno civil (1690) de Locke, afirma inequvocamente: "La esclavitud es un Estado del Hombre tan vil y miserable, tan directamente opu esto al generoso temple y coraje de nuestra Nacin que apenas puede concebirse que un ingls, mucho menos un Gentleman, pueda estar a favor de ella . Pero la indignacin de Locke contra las Cadenas de la Humanidad no fue una protesta contra la esclavitud de los negros africanos en las plantaciones del Nuevo Mundo , y mucho menos en las colonias britnicas.15 La esclavitud fue ms bien una metfora para la tirana le-gal, tal como generalmente se la utilizaba en los debates parla mentarios britnicos sobre teora constitucional. Accionista en la Compaa Real African a, involucrado en la poltica colonial americana en Carolina, Locke consider clarame nte la esclavitud de hombres negros como una institucin justificable (PSWC, p. 118 ).l6 El divorcio entre el discurso poltico del contrato social y el de la economa domstica (el oikos) hizo posible esta doble visin.17 La libertad britnica significa ba la proteccin de la propiedad privada, y los esclavos eran una propiedad privad a. Desde el momento en que los esclavos caan bajo la jurisdiccin domstica, su estat us estaba protegido por la ley (figs. 2 y 3).18 Los esclavos estaban de moda a finales del siglo XVII en Inglaterra, acompaando a da- mas aristocrticas como mas- cotas caseras.19 Los retratos de los holandeses Anthony van Dyck y Peter Lely fueron prototipos de un nuevo gnero de pintura, que retrata a jvenes negros ofrecindo- les a sus amos frutas y otros smbolos de opulen cia de las colonias.20 Medio siglo ms tarde, la concepcin clsica de la economa -y por extensin de la tenenci a de esclavos- como problema privado y domstico qued en franca contradiccin con la nueva realidad histrica. El azcar transform las plantaciones coloniales de las Indi as Occidentales. Tanto en trminos de capital como de trabajo intensivo, la produc cin de azcar fue protoindustrial, provocando un aumento precipitado en la importac in de esclavos africanos y una intensificacin brutal de su explotacin laboral para satisfacer la nueva y aparentemente insaciable demanda europea de la dulzura adi ctiva del azcar.21 A la cabeza del boom caribeo del azcar se encontraba la colonia de Santo Domingo, que en 1767 produjo 63 000 toneladas de azcar.22 La produccin az ucarera condujo a una demanda aparentemente infinita de esclavos, cuyo nmero en S anto Domingo se increment en el siglo XVIII diez veces, por encima de quinientos mil seres humanos. En Francia, ms del veinte por ciento de la burguesa dependa de a lguna actividad Comercial relacionada con el esclavismo.23 Los pensadores del Il uminismo francs escribieron en el medio de estas transformaciones. Mientras ideal izaban a los pueblos indgenas de las colonias por medio del mito del buen salvaje (los indios del Nuevo Mundo ), no se preocuparon por la explotacin econmica del trabaj

o de los esclavos.24 Aunque en esa poca existan movimientos abolicionistas, y en F rancia los Amis des Noirs (Amigos de los Negros) condenaban los excesos de la es -clavitud, era rara una defensa de la libertad sobre la base de la igualdad raci al.25 El hombre nace libre y, sin embargo, vive en todas partes encadenado. As comienza J ean-Jacques Rousseau El contrato social, publicado por primera vez en l762.26 Ni nguna condicin humana aparece ms ofensiva a su corazn o a su razn que la esclavitud. Pero incluso Rousseau, santo patrono de la Revolucin Francesa, reprimi de su conc iencia a los millones de esclavos que existan realmente, propiedad de europeos, m ientras que incansablemente condena la institucin. Slo recientemente la notoria om isin de Rousseau ha sido escrupulosamente expuesta por los expertos. El filsofo ca taln Louis Sala-Molins escribi una historia (1987) del pensamiento iluminista a tr avs de la ptica de Le Code Noir, el cdigo legal francs que se aplic a los esclavos ne gros en las colonias, redactado en 1685, firmado por Luis XIV y no erradicado ha sta 1848. Sala-Molins estudia el cdigo punto por punto, que legalizaba no slo la e sclavitud, el tratamiento de seres humanos como propiedad mudable, sino la marca cin, la tortura, la mutilacin fsica y el asesinato de esclavos por intentar rebelar se contra su estatus inhumano. Al yuxtaponer dicho Cdigo, que se aplicaba a todo esclavo bajo jurisdiccin francesa, a los textos filosficos, Sala-Molins documenta la indignacin de los filsofos del Iluminismo con respecto de 1a esclavitud como te ora, mientras que ignoran soberanamente la prctica concreta de la esclavitud. Y se i ndigna con razn. En El contrato social, Rousseau afirma: El derecho a la esclavitu d es nulo, no slo por ilegtimo, sino por absurdo y porque realmente no significa n ada. Las palabras esclavo y derecho [derecho, es decir ley] son contradictorias y se excluyen mutuamente .27 Sala- Molins nos hace ver la consecuencia de esta afi rmacin: "E1 Code Noir, el mejor ejemplo de este tipo de convencin en la poca de Rou sseau, no es un cdigo legal. El derecho que all se afirma no es un derecho, en tan to re- clama la legalidad de lo que no puede legalizarse, esto es, la esclavitud (CN, p. 238). Sala-Molins encuentra absurdo que en sus escritos Rousseau nunca m encione el Code Noir. El caso flagrante, concreto de lo que Rousseau declara cate gricamente como insostenible no merece su atencin (CN, p. 241).28 Sala-Molins busca en el texto alguna evidencia que pueda excusar este silencio y encuentra, inequv ocamente, que Rousseau conoca los hechos. El filsofo del Iluminismo cita literatur a de viaje de su tiempo -Kolben entre los hotentotes, Du Tertre entre los indios de las Antillas-, pero evit aquellas pginas de esos mismos relatos que describen explcitamente el horror de la esclavitud europea. Rousseau se refiri a los seres h umanos de todo el mundo, pero omiti a los africanos; habl de pueblos de Groenlandi a trasladados a Dinamarca que murieron de tristeza, aunque no de la tristeza de los africanos llevados a las Indias que deriv en suicidios, motines y fugas. Decl ar la igualdad de todos los hombres y consider la propiedad privada como el origen de la desigualdad, pero nunca se le ocurri atar cabos y cuestionar los beneficio s econmicos que la esclavitud le aportaba a Francia como un problema central al a rgumento por la igualdad y la propiedad (vase CN, pp. 243-246). Como en la repblic a holandesa y en Inglaterra, exista en Francia el uso y abuso domstico de esclavos africanos.27 Incluso, Rousseau no pudo ignorar que hay en Pars boudoirs donde uno puede divertirse indiscriminadamente con un mono y un negrito (ngrillon) (CN p. 2 48). Frente a esta evidencia, Sala-Molins juzga el silencio de Rousseau racista y revuls ivo (CN, p. 253).30 Tal indignacin es inusual entre especialistas que, como profes ionales, aprenden a evitar en sus escritos juicios apasionados. Esta neutralidad moral se construye en el interior de mtodos disciplinarios que, basndose en una v ariedad de premisas filosficas, reproducen el mismo tipo de exclusiones. Hoy, el historiador intelectual que estudie a Rousseau en contexto se ajustar a las forma s de la profesin relativizando la situacin, juzgando (y excluyendo) el racismo de Rousseau a partir de las costumbres de su tiempo, para evitar de ese modo la fal acia de anacronismo. O el filsofo contemporneo, preparado para analizar una teora a bstrayndola de su contexto histrico, atribuir a los escritos de Rousseau una univer salidad que trasciende las intenciones del autor o sus limitaciones personales,

para evitar la falacia de la reduccin ad hominem. En ambos casos, se omiten en si lencio los hechos incmodos. Pero sin embargo, los hechos son visibles en historia s generales de la poca, cuya mencin no sera de gran ayuda porque cuando la teora del Iluminismo fue puesta en prctica, los promotores de revoluciones polticas se topa ron con la realidad econmica de la esclavitud, de manera tal que el reconocimient o de la contradiccin fue imposible de evitar. Los colonos revolucionarios de Norteamrica que pelearon contra Inglaterra por su independencia movilizaron el discurso poltico de Locke para sus propios fines. La metfora de la esclavitud fue central para la lucha, pero en un nuevo sentido: Los norteamericanos crean genuinamente que los hombres que eran obligados a pagar im puestos sin su consentimiento eran literalmente esclavos, desde el momento en qu e haban perdido el poder de resistir a la opresin, y desde que este estado de inde fensin conduca inevitablemente a la tirana (PSAR, p. 273)31 Al invocar la libertad d e la teora del derecho natural, los colonos norteamericanos propietarios de escla vos quedaron en una posicin de monstruosa inconsistencia .32 Y as, aunque algunos, co mo Benjamn Rush, reconocieron su mala fe,33 y otros, como Thomas Jefferson, culpa ron a Inglaterra por la esclavitud de los negros,34 aunque los esclavos mismos p eticionaron por su libertad,35 y unos pocos estados dictaron una legislacin antie sclavista,36 la nueva nacin, concebida en libertad, toler esta monstruosa inconsist encia , inscribiendo la esclavitud en la Constitucin de los Estados Unidos. Los revolucionarios norteamericanos quemaron sus cadenas ' y rechazaron la esclavitud , eclar con admiracin el enciclopedista francs Denis Diderot (SP, p. 85).37 Pero si la naturaleza colonial de la lucha de los Estados Unidos por la libertad permiti de alguna manera sostener la distincin entre discurso poltico e institucio nes sociales, en el caso de la Revolucin Francesa, una dcada ms tarde, los diferent es sentidos de la esclavitud se confundieron irremediablemente cuando debieron e nfrentar la contradiccin fundamental entre el desarrollo revolucionario en el int erior de Francia y el desarrollo fuera de ella, en las colonias francesas. Fuero n necesarios varios aos de derramamiento de sangre antes de que la esclavitud -la esclavitud concreta, no su mera analoga metafrica- fuera abolida en las colonias francesas, e incluso entonces el triunfo fue efmero. Aunque fuera el nico re-sulta do lgico posible del ideal de libertad universal, la abolicin de la esclavitud no se produjo a travs de las ideas revolucionarias o incluso de las acciones revoluc ionarios de Francia, sino a travs de los esclavos mismos. La colonia de Santo Dom ingo fue el epicentro de esta lucha. En 1791, mientras los ms ardientes opositore s de la esclavitud dentro de Francia se desentendan de los hechos, medio milln de esclavos en Santo Domingo, la colonia ms rica no slo de Francia sino de todo el mu ndo colonial, tom en sus propias manos la lucha por la libertad, no a travs de rec lamos, sino de una revuelta violenta y organizada.38 En 1794, el ejrcito negro de Santo Domingo forz a la Repblica Francesa a reconocer el fait accompli de la abol icin de la esclavitud en la isla (declarada por los comisionados coloniales franc eses Sonthonax y Polverel, actuando por cuenta propia) y a universalizar la abol icin en todas las colonias francesas.39 Desde 1794 hasta 1800,como hombres libres , estos ex esclavos lucharon contra la invasin de las fuerzas britnicas, en la que muchos de los propietarios blancos y mulatos de Santo Domingo haban depositado s us esperanzas de ver restablecida la esclavitud.40 Bajo el liderazgo de Toussain t-Louverture, el ejrcito negro derrot militarmente a los ingleses en una lucha que fortaleci al movimiento abolicionista dentro de Inglaterra, instalando la escena que terminara de definirse en 1807 con la suspensin britnica del trfico de esclavos .41 En 1801, Toussaint-Louverture, antes esclavo y ahora gobernador de Santo Dom ingo, sospech que el Directorio de Francia poda intentar rescindir la abolicin.42 Y aun as, todava leal a la Repblica,43 redact una constitucin para la colonia que se a delant a cualquier otra constitucin del mundo, si no en sus premisas de democracia , al menos en lo que concierne a la inclusin de la raza en su definicin de ciudada na.44 En 1802,Napolen dispuso el restablecimiento de la esclavitud y el Code Noir, y arrest y deport a Toussaint a Francia, donde muri en prisin en 1803. Cuando Napol en envi tropas francesas bajo el mando de Leclerc para someter a la colonia, empre ndiendo una guerra brutal contra la poblacin negra que equivali a un genocidio ,45 lo

s ciudadanos negros de Santo Domingo volvieron una vez ms a tomar las armas, demo strando, en palabras del propio Leclerc: No basta con haber quitado del poder a To ussaint, hay que expulsar a 2 000 lderes ms (BJ, p. 346). El 1 de enero de 1804, el n uevo lder militar, el esclavo de nacimiento Jean-Jacques Dessalines, dio el ltimo paso al declarar la independencia de Francia, combinando as el fin de la esclavit ud con el fin del estatus colonial. Bajo la consigna de Libertad o Muerte (palabras inscritas en la bandera roja y azul, de la cual haba sido suprimida la franj a blanca de la bandera francesa [vase BJ, p. 365])46 derrot a las tropas francesas y destruy la poblacin blanca, estableciendo en 1805 una nacin constitucional e ind ependiente de ciudadanos negros , un imperio que reflejaba al de Napolen, bautizado co n una palabra del Arawak, Hait.47 No existen antecedentes de estos acontecimiento s, que llevaron a la libertad completa de los esclavos y de la colonia. Nunca ant es una sociedad esclavista pudo derrocar exitosamente a la clase dominante ( HA , p. 114). La autoliberacin de los esclavos africanos de Santo Domingo obtuvo, por la fuerza , el reconocimiento de los blancos europeos y americanos, aunque fuera bajo la f orma del miedo. Tambin obtuvo respeto entre aquellos con simpatas igualitarias. Po r casi una dcada, antes de que el violento exterminio de blancos sealara el abando no deliberado de los principios universales, los negros jacobinos de Santo Domin go superaron a la metrpoli en la realizacin activa de la meta de la libertad human a -prueba de que la Revolucin Francesa no fue simplemente un fenmeno europeo, sino de alcance histrico-mundial-.48 Si nos hemos acostumbrado a diferentes narracion es que ubican los acontecimientos coloniales en los mrgenes de la historia europe a, hemos sido seriamente engaados. Los acontecimientos de Santo Domingo fueron ce ntrales para los intentos contemporneos de comprender la realidad de la Revolucin francesa y sus secuelas. 49 Es necesario tomar conciencia de los hechos desde esta perspectiva.

Consideremos el desarrollo lgico del derrocamiento de la esclavitud en trminos de la evolucin de la conciencia a travs de la cual los europeos vivieron los hechos. Los revolucionarios franceses se percibieron desde el comienzo como un movimient o de emancipacin que liberara al pueblo de su esclavitud de las desigualdades feudal es. En 1789, eran comunes slogans tales como Libertad o muerte o Mejor muerto que e sclavo , y es en este contexto que la Marsellesa denunciaba "l'esclavage antique" (vase OCS, p. 230). No fue una mera revolucin contra la tirana de un gobernante par ticular, sino contra toda tradicin del pasado, la que viol los principios de la li bertad humana. Al informar sobre los acontecimientos de Pars en el verano de 1789 , el periodista alemn Johann Wlhelm von Archenholz (con quien nos volveremos a enc ontrar) perdi su acostumbrada neutralidad periodstica y exclam que el pueblo (Volk) fr ncs, que estaba acostumbrado a besar sus cadenas... en cuestin de horas haba roto esa s gigantescas cadenas con un audaz golpe de coraje, volvindose ms libre de lo que lo fueron los griegos y los romanos, y de lo que hoy lo son los norteamericanos y los ingleses .50 Pero qu ocurra en las colonias, fuente de riquezas de una porcin tan importante de l a poblacin francesa? En su reaccin a los acontecimientos de 1789, se puso en juego el sentido de la libertad, y en Santo Domingo, la perla de la corona, ms que en ningn otro lado. Seguiran los habitantes de las colonias el ejemplo de Norteamrica y se revelaran, como instaban algunos de los propietarios criollos de Santo Doming o? O se uniran fraternalmente para proclamar su libertad como ciudadanos franceses? Y si esto llegara a ocurrir, quines iban a ser incluidos como ciudadanos? Los prop ietarios,seguramente.51 Pero slo los blancos? Se estima que un tercio de la tierra cultivada de Santo Domingo era propiedad de mulatos.52 Deba inclurselos, y no slo a

ellos, sino tambin a los negros libres? Era la propiedad o la raza la prueba que haba que pasar para ser ciudadano de Francia? Ms an, si en principio los africanos podan ser incluidos como ciudadanos -esto es, si el presupuesto implcitamente raci sta que subyaca al Code Noir no era vlido- cmo poda entonces seguir justificndose la e sclavitud: legal de negros?53 Y si no era posible,cmo poda mantenerse el sistema co lonial? La propagacin de la lgica de la libertad en las colonias, amenazaba con de sbaratar el marco institucional de la economa esclavista sobre la que se apoyaba una parte tan importante de la burguesa francesa, cuya revolucin poltica, por supue sto, era sta.54 Y aun as la lgica de la libertad fue la que dio legitimidad a su re volucin, de acuerdo con los trminos universales con que los franceses se percibier on a s mismos. La Revolucin Haitiana fue el tster, la prueba de fuego para los idea les de Iluminismo francs. Y todo europeo que fue parte del pblico lector burgus lo saba.55 Hoy los ojos del mundo estn puestos en Santo Do-mingo. 56 As comienza un artcul o publicado en 1804 en Minerva, el peridico fundado por Archenholz, quien haba seg uido los acontecimientos de la Revolucin Francesa desde sus comienzos e informado acerca de la revolucin en Santo Domingo desde 1792.57 Durante un ao entero, desde el otoo de 1804 hasta fines de 1805, Minerva public una serie de notas, totalizan do ms de cien pginas -incluyendo documentos, resmenes de noticias y testimonios-, q ue informaban a sus lectores no slo de la lucha final por la independencia de la colonia francesa -bajo la consigna de Libertad o Muerte!-,58 sino tambin de los ac ontecimientos de los diez aos anteriores. Archenholz critic la violencia de la rev olucin (como lo haba hecho con el Terror jacobino en la metrpoli), pero lleg a aprec iar a Toussaint-Louverture, publicando como parte de la serie de notas sobre Hai t una traduccin al alemn de un captulo del manuscrito de Marcus Rainsford, un capitn ingls que elogiaba en trminos superlativos el carcter, el liderazgo y el sentido hu manitario de Toussaint.59 El peridico de Archenholz reproduca gratuitamente notas de diarios ingleses y fran ceses, de modo que sus coberturas reflejaban noticias ampliamente difundidas ent re los lectores europeos. A su vez, los artculos de Minerva eran levantados por in numerables diarios (una situacin de comunicacin abierta y cosmopolita, a pesar de r estricciones de propiedad intelectual, tal vez no igualada hasta la primera poca de internet) (JWA, p. 62). Aunque despus de 1803 exista en Francia censura de pren sa,60 los diarios y peridicos ingleses (tambin de Estados Unidos y Polonia)61 dest acaron los acontecimientos de la fase final de la lucha revolucionaria en Santo Domingo, entre otros, el Edinburgh Review (vase HA , pp. 113- 115) .62 William Words worth escribi un soneto titulado A Toussaint Louverture , publicado en The Morning P ost en febrero de 1803, en el que deploraba el restablecimiento del Code Noir en las colonias francesas (figs. 4 y 5).63 Dentro de la prensa alemana, Minerva ocupaba un lugar especial. En 1794, dos aos despus de su fundacin, su reputacin como el mejor peridico poltico ya estaba establec ida. Trat de ser a-partidario, objetivo y fctico, apuntando a una verdad histrica ' que fuera instructiva... [para] nuestros nietos (JWA, pp. 69-70).64 Su meta, de acuerdo con el slogan (en ingls!) del diario, era mostrar la edad y el rostro mismo de tod a una poca, su forma e influencias .65 En 1798 su circulacin era de tres mil ejempla res (respetable aun en nuestros das para una publicacin intelectual seria), y se e stima que hacia 1809 ese nmero se duplic. En palabras del bigrafo de Archenholz, Mi nerva fue la publicacin poltica ms importante del cambio de siglo , tanto por la calid ad de sus contenidos, escrito por corresponsales regulares (figuras de importanc ia pblica por derecho propio), como por la calidad de sus lectores, entre quienes se encontraban algunas de las personas ms influyentes de Alemania (JWA, p. 131). 66 El rey Federico Guillermo III de Prusia lea Minerva constantemente (JWA, p. 130) . Goethe y Schiller lean Minerva (este ltimo mantuvo correspondencia con Archenhol z),67 tanto como Klopstock (quien colabor con el diario), Schelling y Lafayette. Y-es necesario seguir dejndolo de lado?- otro lector regular de Minerva, como sabe mos por su correspondencia publicada, fue el filsofo Georg Wilhelm Friedrch Hegel. 68

De dnde surgi la idea de Hegel de la relacin entre seoro y servidumbre?", se preguntan a menudo los expertos, refirindose a la famosa metfora de la lucha a muerte entre el amo y el esclavo, que provee a Hegel la clave del despliegue de la libertad en el curso de la historia, y que elabor por primera vez en Fenomenologa del espritu, escrito en Jena en 1805-1806 (el primer ao de existencia de Hait como nacin) y publ icada en 1807 (el ao de la abolicin britnica del trfico de esclavos). De dnde surgi? L s historiadores intelectuales de la filosofa alemana conocen slo un lugar donde bu scar la respuesta: en los escritos de otros intelectuales. Quiz fue Fichte, escri be George Armstrong Kelly, aunque el problema del amo y el esclavo es esencialmen te platnico .69 Judith Shklar toma la ruta bien conocida de conectar la discusin de Hegel con Aristteles. Otto Pggeler -y no hay un nombre ms distinguido dentro del ca mpo de los estudios hegelianos alemanes- afirma que la metfora no proviene de la antigedad, sino que es un ejemplo totalmente abstracto .70 Slo un especialista, Pierr e-Franklin Tavars, plante de hecho la conexin de Hegel y Hait, basando su argumento en la evidencia de que Hegel ley a un abolicionista francs, el abate Grgoire.71 (Po r lo que me consta, su obra, escrita en los primeros aos de la dcada de 1890, ha s ido enrgicamente ignorada por el establishment hegeliano). Pero incluso Tavars se ocupa de un Hegel ms tardo, posterior al momento en que la dialctica del amo y del esclavo fue concebida72 Nadie se anim a sugerir que la idea de la dialctica del am o y el esclavo surgi en Hegel en Jena entre los aos 1803 y 1805 de la lectura de l a prensa -diarios y revistas-, Y es el mismo Hegel quien en esos mismos aos de Je na, durante los que dicha dialctica fue originalmente concebida, hizo la siguient e observacin: Leer los diarios a la maana constituye una especie de oracin matutina secular. Unos orientan su actitud hacia Dios y en contra del mundo; otros hacia el mundo tal como es. Una cosa provee tanta seguridad como la otra, a la hora de saber en qu m undo habitamos .73 Nos quedan dos alternativas. O bien Hegel fue el filsofo de la libertad ms ciego d e toda la Europa del Iluminismo, superando a Locke y a Rousseau en su capacidad para ocultar la realidad que transcurra ante sus ojos (la pgina impresa ante sus o jos sobre la mesa de desayuno); o bien Hegel saba -saba que existan esclavos reales rebelndose exitosamente contra amos reales-, y elabor deliberadamente su dialctica del amo y el esclavo dentro de este contexto contemporneo.74 Michel-Rolph Trouillot escribe en su importante libro Silencing the Past que la revolucin haitiana entr a la historia con la caracterstica peculiar de ser impensabl e incluso mientras ocurra . Por supuesto que no se equivoca al enfatizar la incapac idad de la mayora de los contemporneos, dada sus categoras ya formadas, para entende r la revolucin en curso de acuerdo con sus propios trminos (SP, p. 73). Pero tratndo se de la historia haitiana, existe el riesgo de confundir dos silencios, el del pasado y el del presente. Pues si los hombres y mujeres en el siglo XVIII no pen saron en trminos raciales la igualdad fundamental de la humanidad , como algunos lo h acemos actualmente , al menos saban lo que estaba pasando; hoy, cuando la revolucin de esclavos haitianos debera poder pensarse, es sin embargo ms invisible, debido a la construccin de los discursos disciplinarios a travs de los cuales heredamos el pasado (SP, p. 82) ,75 Los europeos del siglo XVIII estaban pensando en la revolucin haitiana precisamen te porque desafiaba el racismo de muchas de sus concepciones. No era necesario s er partidario de la revolucin esclava para reconocer su significacin central para el discurso poltico.76 Incluso para los que vivieron en la era de la revoluciones, la creacin de Hait fue un hecho extraordinario ( HA , p. 113). E incluso sus opositore s consideraron qu este "acontecimiento excepcional era "digno de la contemplacin de los filsofos .77 Marcus Rainsford escribi en 1805 que la causa de la revo-lucin haitiana fue "el es pritu de libertad .78 El hecho de que este espritu pudiera ser contagioso, pudiera c

ruzar el lmite no slo entre razas sino entre esclavos y hombres libres, fue precis amente lo que hizo posible argumentar, sin volverse hacia una ontologa abstracta de la naturaleza , que el deseo de libertad era autnticamente universal, un aconteci miento de la historia universal e, incluso, su ejemplo paradigmtico ms extremo. An tes de la escritura de Fenomenologa del espritu, He-gel se haba ocupado del tema de l reconocimiento mutuo en trminos de Sittlichkeit: el criminal contra la sociedad o las relaciones mutuas de las comunidades religiosas o los afectos personales. Pero este joven profesor, con poco ms de treinta aos, tuvo el gesto audaz de deja r de lado estas versiones previas (ms aceptables para el discurso filosfico establ ecido) y de inaugurar, como metfora central de su obra, no la de la esclavitud ve rsus un mtico estado de naturaleza (como aquellos que, de Hobbes a Rousseau, lo h aban hecho previamente), sino la de esclavos versus amos, inscribiendo en su text o la realidad histrica de la poca que lo rodeaba como una tinta invisible.

Consideremos en forma ms detallada la dialctica he- geliana del amo y el esclavo, concentrndonos en las ca-ractersticas ms salientes de esta relacin. (Tomar en cuenta no slo pasajes relevantes de Fenomenologa del espritu sino tambin los textos de Jena que la preceden, 1803-1806.)79 Hegel entiende la posicin del amo en trminos poltic os y econmicos. En System der Sittlichkeit (1803) seala: El amo est en posesin de una superabundancia de necesidades fsicas en general, y el otro [el esclavo], carece de ellas .80 En una primera consideracin,la situacin del amo es independiente (...) tiene por esencia el ser para s ; mientras el otro , la posicin del esclavo, es dependie nte, [y su] esencia es la vida o el ser para otro .81 El esclavo es caracterizado por la falta de reconocimiento que recibe.. Es percibido como "una cosa ; la coseid ad es la esencia de la conciencia del esclavo, tal como lo era la esencia de su e status legal bajo el Code Noir (PM, p. 235). Pero a medida que la dialctica se de sarrolla, la dominacin aparente del amo se invierte con la conciencia de que l es, de hecho, totalmente dependiente del esclavo. Slo hay que colectivizar la figura del amo para ver la pertinencia descriptiva del anlisis de Hegel: la clase posee dora de esclavos es rotalmente dependiente de la institucin de la esclavitud para la "superabundancia que constituye su riqueza. Esta clase es entonces incapaz de ser agente de progreso histrico sin aniquilar su propia existencia.82 Pero enton ces los esclavos (otra vez, colectivizando su figura) alcanzan la autoconciencia al demostrar que no son cosas, no son objetos, sino sujetos que transforman la naturaleza mate-rial.83 A punto de alcanzar esta conclusin, el texto de Hegel se vuelve oscuro y se calla.84 Pero dado los aconte-cimientos histricos que proveen el contexto de Fenomenologa del espritu, la inferencia es clara. Aquellos que algu na vez se sometieron a la esclavitud demuestran su humanidad cuando se arriesgan a morir voluntariamente antes que permanecer subyugados.85 La ley (el Code Noir! ) que los reconoce meramente como una cosa ya no puede ser considerada como vlida,8 6 aunque anteriormente, de acuerdo con Hegel, era el propio esclavo quien era re sponsable de su falta de libertad por elegir inicialmente la vida por sobre la l ibertad, la mera autopreservacin.87 En Fenomenologa del espritu, Hegel insiste en q ue la libertad no puede garantizrsele al esclavo desde arriba. Es necesaria la au toliberacin del esclavo a travs de un duelo a muerte : Solamente arriesgando la vida s e mantiene la libertad... El individuo que no ha arriesgado la vida puede sin du da ser reconocido como persona [la agenda de los abolicionistas!]; pero no ha alc anzado la verdad de este reconocimiento como autoconciencia independiente (FE, p. 116). La meta de esta liberacin, sin esclavitud, no puede ser a su turno el some timiento del amo, lo cual sera una mera repeticin del impasse existencial del amo,88 sino ms bien la completa eliminacin de la esclavitud. Dada la facilidad con la que esta dialctica del amo y el esclavo conduce a tal le

ctura, uno se pregunta por qu el tpico Hegel y Hait ha sido ignorado durante tanto tiempo. No slo los especialistas en Hegel han fracasado en responder a esta pregu nta, sino que han fracasado, en los ltimos doscientos aos, incluso en plantearla.8 9 Una razn de peso para esta omisin ha sido seguramente la apropiacin marxista de una interpretacin social de la dialctica hegeliana. Desde 1840, con los escritos inic iales de Karl Marx, la lucha del amo y el esclavo fue abstrada de cualquier refer encia concreta y leda una vez ms como metfora -esta vez, de la lucha de clases-. En el siglo xx, esta interpretacin hegeliano-marxista tuvo poderosos defensores, in cluyendo a Georg Lukcs y a Herbert Marcuse, tanto como a Alexandre Kojve, cuyas le cciones sobre la Fenomenologa del espritu fueron una brillante relectura de los te xtos de Hegel a travs de una lente marxista.90 El problema es que entre todos los lectores, los marxistas (blancos) fueron los menos apropiados para considerar l a esclavitud significativa, porque dentro de su concepcin de la historia en etapa s, la esclavitud no importa cun contempornea sea- fue percibida como una institucin premoderna, desterrada por la historia y relegada al pasado.91 Pero slo si presu mimos que Hegel est narrando una historia exclusivamente europea donde la esclavit ud es una antigua institucin mediterrnea superada hace ya tiempo, esta lectura se v uelve remotamente plausible, remotamente, porque aun dentro de la propia Europa, en 1806, el vasallaje y la servidumbre no haban desaparecido todava, y legalmente todava se discuta si la esclavitud real sera tolerada.92 Hay un elemento de racismo implcito en el marxismo oficial, aunque sea slo a causa de la nocin de historia como progresin teleolgica. Esto se hizo evidente cuando lo s marxistas (blancos) se resistieron a la tesis de inspiracin marxista del jamaiq uino Eric Williams en Capitalism and Slavery (1944) -secundado por el historiado r marxista, nacido en Trinidad, C. L. R. James en The Black Jacobins- de que la plantacin esclavista constitua la quintaesencia de la institucin moderna de explota cin capitalista.93 En el campo de estudios hegelianos, Ludwig Siep y otros han cr iticado justificadamente la lectura marxista de Hegel en trminos de lucha de clas es como anacrnica. Pero el resultado entre filsofos ha sido la tendencia a darle c ompletamente la espalda a la contextualizacin social.94 La interpretacin de Hegel de la lucha de clases es incluso anacrnica, pero esto debera haber llevado a los i ntrpretes a prestarles atencin a los acontecimientos histricos contemporneos de Hege l, no a desechar completa-mente una interpretacin social. Sin embargo, expertos de orientacin marxista han ilu-minado toda una zona de estu dios de Hegel que hasta el siglo xx haba sido completamente descuidada. Se trata del hecho de que en 1803 Hegel ley La riqueza de las naciones de Adam Smith, lect ura que lo condujo a una comprensin de la sociedad civil- die brgerliche Gesellschaf t como economa moderna, la sociedad creada por la accin del intercambio burgus. Pero mientras los marxistas se entusiasmaban con la cita de Hegel del ejemplo de la fb rica de alfileres de Smith para la discusin acerca de la divisin del trabajo (que d e ninguna manera se adeca al modelo de la dialctica del amo y el esclavo!), pasaba n por alto el hecho de que Smith incluye en La riqueza de las naciones una discu sin econmica de la esclavitud moderna.95 Ha sido ampliamente reconocido que Hegel tena una concepcin moderna de la poltica, basada en la interpretacin de los acontecimientos de la revolucin francesa como un corte decisivo con el pasado y que en Fenomenologa del espritu se refiere a la re volucin francesa, aunque no la nombre directamente.96 Por qu Hegel tuvo que ser un modernista slo en dos sentidos: por adoptar la teora econmica de Adam Smith y la Re volucin Francesa como modelo poltico? Y as, cuando se trata de la esclavitud, el pr oblema social ms candente de su tiempo, con rebeliones de esclavos a lo largo de las colonias y una revolucin de esclavos triunfante en la ms rica de todas ellas, p or qu tuvo, o mejor, cmo pudo Hegel estar de algn modo empantanado en Aristteles?97 Ms all de toda duda, Hegel conoca la existencia de esclavos reales y de sus luchas

revolucionarias. En lo que tal vez sea la expresin ms poltica de su carrera, Hegel us los espectaculares acontecimientos de Hait como el eje de su argumento de Fenom enologa del espritu.98 La triunfante revolucin de esclavos caribeos contra sus amos es el momento en el que la dialctica lgica del reconocimiento se vuelve visible co mo tema de la historia universal, la historia de la realizacin universal de la li -bertad. Si el editor de Minerva, Archenholz, cubriendo los hechos mientras ocur ran, no lo sugiri por su cuenta en las pginas de su revista, Hegel, lector por much o tiempo de ella, fue capaz de esta intuicin. Teora y realidad convergen en ese mo mento histrico. O bien, para decirlo en un lenguaje hegeliano, lo racional -la li bertad- se volvi real. ste es el punto crucial para entender la originalidad del a rgumento de Hegel, por el cual la filosofa desborda los confnes de la teora acadmica y se vuelve un comentario sobre la historia. Queda mucho por estudiar. Otros textos de Hegel necesitan ser ledos con la conexin haitiana en mente.99 Por ejemplo, la seccin de Fenomenologa del espritu donde Hege l critica la seudo ciencia frenolgica toma una importancia diferente cuando se la percibe como una crtica de las teoras biolgicas sobre el racismo que circulaban en la poca.100 Tambin la referencia de Hegel a Robinson Crusoe en The Philosophical Propaedeutic (1803-1813), donde insiste en ligar este prototipo del hombre en est ado de naturaleza -un nufrago en una isla del Caribe- a Viernes, su esclavo, como crtica implcita de la versin individualista de Hobbes del estado de naturaleza.101 Las primeras lecciones de Hegel sobre filosofa del derecho (Heidelberg, 1817-1818 ) contienen un pasaje que ahora se vuelve completamente legible. Comienza en el punto crucial de la autoliberacin del esclavo: Incluso si nazco esclavo [Sklave], alimentado y criado por un amo, y si mis padre s y abuelos fueron todos esclavos, soy an libre cuando quiera, cuando tome concie ncia de mi libertad. Pues la personalidad y la libertad de mi voluntad son parte s esenciales de m, mi personalidad .102 Contina Hegel: incluso si libertad significa tener derechos de propiedad, queda e xcluida la posesin de otra persona, y si mantengo a alguien bajo azote, esto no daa la libertad de la persona (PR, p. 228). Est claro que Hegel est hablando de la esc lavitud moderna, y que la conciencia de la propia libertad exige que uno se vuel va libre, no slo en pensamiento, sino en el mundo. La nueva versin de estas leccio nes dadas por Hegel du-rante su primer ao en Berln (1818-1819) conectaba explcitame nte la liberacin de los esclavos con la realizacin histrica de la libertad: Que el h ombre se vuelva libre forma parte del mundo libre. Que no haya esclavitud [Sklav erei] es el requisito tico [die sittliche Forderung]. Este requisito slo se cumple cuando lo que un ser humano debe ser aparece como mundo externo que el hombre h ace suyo (PR, p. 228). No deberamos compartir la perplejidad del editor de estas l ecciones, quien not en 1983 que Hegel hablaba de esclavos con extraordinaria frecu encia .104 Y deberamos considerar co-mo una confirmacin (mientras que otros apenas l o han notado) el hecho de que en su obra tarda La filosofa del espritu subjetivo, H egel mencione a la revolucin haitiana por su nombre.105 Tambin sera revelador revisar el argumento del filsofo francs Jacques d Hont de que en esos aos Hegel estaba conectado con grupos radicales de masones, porque la franc masonera forma parte de cada momento de esta historia.105 No slo el editor de Mine rva Archenholz fue masn, junto a sus corresponsales ms regulares, Konrad Engelbert Olsner (a quien Hegel conoci en 1794) y Georg Forster (cuya obra Hegel anot), y a tantos otros contactos intelectuales de Hegel;107 no slo fue masn el capitn Rainsf ord, autor del libro sobre la historia de la independencia haitiana, uno de cuyo s captulos fue publicado en Minerva en 1805,108 sino que la francmasonera fue un f actor crucial en el alzamiento de Santo Domingo. No era inusual en las colonias que los hijos mulatos de blancos dueos de plantacion es (a veces con sus madres como esposas legales) fueran llevados de regreso a Fr

ancia para ser educados. Y vale la pena destacar que las logias igualitarias de los masones franceses ms radicales eran un espacio donde la segregacin racial, rel igiosa e incluso sexual era al menos transitoriamente superada.109 Polverel, el hombre que comparti con Sonthonax el puesto de jefe de polica tanto c omo la responsabilidad de declarar la abolicin de la esclavitud en la colonia en 1793, haba sido masn en Bordeaux en la dcada de 1770,110 una poca en la que un sorpr endente nmero de jvenes mulatos que ms tarde se convirtieron en lderes de la revuelt a de Santo Domingo estuvieron tambin en esta ciudad portuaria, dedicada al comerc io de esclavos.111 Dos de ellos, Vncent Og y Julien Raimond, educados en Francia c omo abogados, hablaron acerca de los derechos de los mulatos en el primer ao de l a Revolucin Francesa. Su falta de xito los condujo en diferentes direcciones. Con el apoyo de los Amis des Noirs y probablemente con contactos masones y abolicionistas en Londres y Fi ladelfia, Og retom a la colonia en 1790 para liderar una revuelta de mulatos libre s en reclamo de derechos civiles; derrotado, fue torturado y fusilado al ao sigui ente por la corte colonial.112 Raimond fue nombrado jefe de polica en la colonia por el gobierno francs en 1796 y trabaj estrechamente primero junto a Sonthonax y luego junto a Toussaint, a quien ayud a redactar la constitucin de 1801. Un tercer mulato criado en Bordeaux, Andr Rigaud, pele en el ejrcito francs en la Guerra de I ndependencia de los Estados Unidos y fue tal vez, despus de Toussaint (quien se v olvi su rival), el general de mayor importancia en la lucha de Santo Domingo cont ra Inglaterra durante la dcada de 1790.113 Un cuarto mulato fue Alexandre Ption, q uien pele con Dessalines en contra de Francia, convirtindose en presidente de la r epblica de Hait que se estableci en el sur de la isla despus del asesinato de Dessal ines en 1806. El presidente Ption exhort a Simn Bolvar a exigir la abolicin de la esclavitud en la lucha por la independencia de Latinoamrica, en la que la masonera tuvo tambin un ro l significante. Escribe el historiador de Cauna acerca de estos ilustres lderes dominicanos: Sera i nteresante investigar si tambin haban entrado a las logias masnicas de Bordeaux. Es ta investigacin todava est por hacerse .114 No obstante, no podemos dejar de ver la p osibilidad de una influencia recproca, de que los signos secretos de la masonera h ayan sido afectados por las prcticas rituales de los esclavos revolucionarios de Santo Domingo. Hay enigmticas referencias al vud -el culto secreto de los esclavos de Santo Domingo que gener los levantamientos masivos de agosto de 1791- como una especie de masonera religiosa y danzante .115 Evidentemente, conocemos demasiado poc o de la masonera en el Atlntico blanco/negro/moreno, un captulo mayor en la histori a de la hibridacin y la transculturacin (figs. 6-12). El bho de Minerva despliega sus alas al amanecer. La frase a menudo tan citada de l as lecciones de Hegel sobre Filosofa de la historia (1822), que bien pudo ser esc rita con el peridico Minerva en mente, marca de hecho un retroceso respecto de la poltica radical de Fenomenologa del espritu; cul fue la medida exacta de este retro ceso, en relacin con la posicin de Hegel respecto de la revolucin francesa, ha sido un largo tema de debate.116 Pero al menos en lo que respecta a la abolicin de la esclavitud, la retirada de Hegel del radicalismo revolu-cionario fue clara.117 Condenando notoriamente a la cultura africana a la prehistoria y responsabilizan do a los propios africanos por la esclavitud en el Nuevo Mundo, Hegel repiti el a rgumento apologtico y banal de que los esclavos estaban mejor en las colonias que en tierra africana, donde la esclavitud era absoluta ,118 y apoy el gra- dualismo: L a esclavitud es en s y para s injusta, pues la esencia de la humanidad es la liber tad, pero, para ello, el hombre debe haber madurado. De ah que la abolicin gradual de la esclavitud sea mas razonable y equitativa que su remocin sbita (FH, pp. 96,9 9).119 No obstante, en sus lecciones, esta posicin no es tan sorprendente como la escrupulosa brutalidad con la que Hegel priva a todo el sub-Saha- ra africano, esa tierra de nios , de barbarie y salvajismo , de cualquier significacin para la histor

ia mundial, debido a lo que considera deficiencias del

espritu

africano.120

El cambio se debe simplemente al conservadurismo general de Hegel durante los aos de Berln? O fue una reaccin, una vez ms, al curso de los acontecimientos? En los aos diez y veinte, Hait volva a ser noticia en la prensa inglesa -incluyendo al Edinbu rgh Review, que sabemos con certeza que Hegel lea- como tema de ardiente debate e ntre los abolicionistas y sus opositores.121 En un contexto de continua presin po r la abolicin de la esclavitud, el desarrollo de los acontecimientos en Hait -el gr an experimento - era seguido permanentemente, suscitando crticas crecientes incluso entre antiguos partidarios de Hait.122 Se discuta la alegada brutalidad del Rey H enri Christophe123 y el declive de la productividad de la isla bajo el sistema d e trabajo libre (ste sera el lugar apropiado para una crtica marxista).124 No tenem os ningn registro acerca de si estos debates llevaron tambin a Hegel a reconsidera r el gran experimento de Hait. Lo que s est claro es que durante la dcada de 1820, en un esfuerzo de adquirir ms erudicin sobre estudios africanos,Hegel se volvi de hech o ms superficial. De 1822 hasta 1830, Hegel repiti sus lecciones sobre filosofa de la historia cada dos aos, agregando material emprico extrado de sus lecturas de exp ertos europeos en historia mundial.125 Resulta una triste irona que sus lecciones, cuanto ms fielmente reflejaban el sabe r especializado europeo sobre la sociedad africana, menos iluminadoras y ms intol erantes se volvan.126

12

Por qu finalmente es importante el silencio sobre Hegel y Hait? Dadas las ltimas con cesiones de Hegel a la permanencia de la esclavitud -y dado adems el hecho de que por dos siglos, la filosofa de la historia de Hegel ha venido proveyendo de una justificacin a las formas ms complacientes de eurocentrismo (quiz Hegel haya sido s iempre un racista cultural, si no biolgico)-, por qu constituye algo ms que un arcan o inters recuperar del olvido estos fragmentos de historia, cuya verdad se nos es curre? Existen muchas respuestas posibles, pero seguramente una de ellas es el potencia l de estos fragmentos para rescatar la idea de una historia universal de los uso s que la dominacin blanca ha hecho de ellos. Si los hechos histricos que concierne n a la libertad pueden ser arrancados de las historias contadas por los vencedor es y recuperados para nuestro propio tiempo, entonces el proyecto de una liberta d universal no necesita ser descartado, sino ms bien redimido y reconstituido sob re bases diferentes. El momento de iluminacin del pensamiento de Hegel necesitara yuxtaponerse a la lucidez de otros de sus contemporneos: Toussaint-Louverture, Wo rdsworth, el abate Grgoire, incluso Dessalines. Pues en toda su brutalidad y veng anza contra los blancos, Dessalines vio la realidad del racismo europeo con ms cl aridad. Es ms, el momento de Hegel necesitara yuxtaponerse al instante de iluminac in en accin: los soldados franceses enviados por Napolen a la colonia, quienes al e scuchar a ex esclavos cantar la Marsellesa se preguntaban a viva voz si no estab an peleando del lado equivocado, o el momento donde el regimiento polaco bajo el mando de Leclerc que desobedece rdenes y se niega a ahogar a seiscientos prision eros de Santo Domingo (vase BJ, p. 318).127 Hay muchos ejemplos de tal lucidez, q ue no es exclusivo de ningn bando ni de ningn grupo en especial. Qu ocurrira si cada ocasin en la que la conciencia de los individuos sobrepasa los lmites de las const elaciones de poder actuales y percibe el sentido concreto de la libertad, fuera valorada como un instante, aunque transitorio, de la realizacin del espritu absolu to? Qu otros silencios necesitaran romperse? Qu historias indisciplinadas necesitaran

contarse?