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La salud, un derecho humano


El concepto de salud es amplio, complejo, dinmico e inabarcable. Pero los sectores vulnerables de la sociedad son los ms afectados por las enfermedades. Por eso, pensar la salud como un bien que permita el desarrollo sostenible, individual y social, es uno de los pilares de una sociedad ms justa

MARISA SANDRA AIZEmBERG

Deseo que la salud se deje de considerar como una bendicin esperada, y se conciba en cambio como un derecho humano por el que se ha de luchar
Ko Annan, ex secretario general de las Naciones Unidas

a salud es una realidad que siempre ha preocupado al ser humano y su percepcin se ha ido variando y resignicando a lo largo del tiempo, tanto desde el punto de vista hermenutico como contextual. Es el resultado de una construccin que ha incorporado entre otroscomponentes histricos, sociales, culturales, loscos, econmicos, polticos y normativos.

Sin embargo, es an notorio el predominio de un fuerte componente del modelo biolgico -dominado por las ciencias naturales-, que centra y reduce su enfoque a las funciones orgnicas, quedando relegados el resto de sus componentes. El avance de las ciencias sociales, como ense-

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La persona es el eje y centro del rgimen de proteccin universal de los derechos humanos Se tiene salud cuando se est sano y est sano el que goza de perfecta salud El derecho a la salud, como derecho humano, est reconocido en numerosos instrumentos internacionales y regionales Los problemas de salud suelen afectar en proporcin ms alta a los grupos vulnerables de la sociedad El reto es lograr que los Estados promuevan polticas pblicas y legislacin en materia sanitaria Pensar la salud como un bien que permita el desarrollo sostenible, individual y social, es uno de los pilares de una sociedad ms justa

a entre otros el maestro Miguel Angel Ciuro Caldani, permiti ampliar la mirada y entender la existencia de un proceso salud-enfermedad que incorpora otros fenmenos de la realidad con impacto en la salud. Deja as de ser un problema exclusivo de la profesin mdica o de las polticas pblicas sanitarias para adquirir dimensin social e interdisciplinar. El concepto de salud es amplio, complejo, dinmico, casi inabarcable, tan propio y cercano a nuestra humanidad como pocos. El desarrollo de los acontecimientos ms relevantes de nuestras vidas, el nacer, la plenitud, el ocaso, la propia muerte, pueden ser transitados reveladora y existencialmente, solo si esa condicin de salud, previa y necesaria, se hace presente. La salud equilibra aquellos variados componentes en trminos de cantidad y calidad de vida y colabora en la realizacin de nuestros proyectos autnomos, individuales y grupales; esas aspiraciones que dan sentido a nuestro ser. Se tiene salud cuando se est sano y est sano el que goza de perfecta salud (primer acepcin del Diccionario de la Real Academia Espaola). Durante largo tiempo se consider a la salud como ausencia de enfermedad, pero ambos conceptos si bien complementarios, tienen definiciones y caractersticas propias que no los confunden ni deben su referencia a la presencia o ausencia del otro. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha expresado que la salud no slo es la ausencia de enfermedad, sino un estado de completo bienestar fsico y mental, en un contexto ecolgico-social propicio para su sustento y desarrollo. La salud descansa en la esfera de prcticamente todas las interacciones, sociales y culturales y es, con ellas, un componente sinrgico de bienestar social. Ninguna concepcin de la justicia social que acepte la necesidad de una distribucin equitativa y de una formacin eficiente de las posibilidades humanas puede ignorar el papel de la salud en la vida humana y en las oportunidades de las personas para alcanzar una vida sana, sin enfermedades y sufrimientos evitables ni mortalidad prematura. La equidad en la realizacin y distribucin de la salud queda as incorporada y formando parte integral de un concepto ms amplio de la justicia (Mary Robinson, Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos). En la actualidad En nuestros tiempos, el concepto de salud debe integrarse con elementos predominan-

temente sociales vinculados a las tradiciones, costumbres y reglas que rigen la vida de los diversos grupos de una comunidad, donde la participacin social ha cobrado un importante valor en el establecimiento de prioridades de la agenda pblica del sector sanitario. Asistimos en las ltimas dcadas, tanto en Argentina como en la regin, al nacimiento y crecimiento de movimientos sociales, que se han transformado en legtimos canales de participacin ciudadana para la construccin de un poder generado de abajo hacia arriba. Estas expresiones se han caracterizado por su capacidad para profundizar prcticas democratizadoras en el sector salud, toda vez que han llevado la voz de las necesidades e intereses de actores comunitarios a los diferentes mbitos de decisin de las polticas pblicas (la ley de derechos del paciente, salud mental, fertilizacin asistida, igualdad de gnero, la convocatoria de la mesa de dilogo iniciada por el Observatorio de Salud en la provincia de Santiago del Estero, son algunos de los ejemplos que pueden citarse). Boaventura de Sousa Santos reflexiona sobre estos aspectos y ha dicho que uno de los principales desafos de la democracia participativa es construir una nueva gramtica social, a fin de que el Estado adquiera la capacidad de aceptar y estimular las diferentes formas de manifestacin popular, formales o no, y garantizar espacios para una participacin equitativa en sus procesos de gestin. Derecho a la salud La persona es el eje y centro del rgimen de proteccin universal de los derechos humanos. Los derechos humanos son garantas jurdicas universales que protegen a individuos y grupos contra acciones que pretendan interferir o menoscabar sus libertades fundamentales y la dignidad humana. Los derechos humanos, por sus caractersticas constitutivas, estn avalados por normas internacionales, gozan de proteccin jurdica, se centran en la dignidad del ser humano, son de cumplimiento obligatorio para los Estados y los agentes estatales, no pueden ser ignorados ni abolidos, son interdependientes y estn relacionados entre s, adems de ser universales. El derecho a la salud, como derecho humano, est reconocido en numerosos instrumentos internacionales y regionales y puede ser denido a partir de una serie de elementos que le dan contenido y forma para lograr su efectividad y que incluyen, tanto el derecho de acceso a los servicios de salud y asistencia mdica, como el derecho a

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nmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas, que supervisa el cumplimiento del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales). Siguiendo con los lineamientos contenidos en la Observacin, el derecho a la salud abarca cuatro elementos: 1) Disponibilidad. Se deber contar con un nmero suficiente de establecimientos, bienes y servicios pblicos de salud, as como de programas de salud; 2) Accesibilidad. Los establecimientos, bienes y servicios de salud deben ser accesibles a todos en cuatro dimensiones: no discriminacin, accesibilidad y econmica (asequibilidad) y acceso a la informacin; 3) Aceptabilidad. Todos los establecimientos, bienes y servicios de salud debern ser respetuosos de la tica mdica y culturalmente apropiados, a la par que sensibles a los requisitos del gnero y el ciclo de vida y 4) Calidad. Los establecimientos, bienes y servicios de salud debern ser apropiados desde el punto de vista cientfico y mdico y ser de buena calidad. Al igual que todos los derechos humanos, el derecho a la salud impone a los Estados Partes tres tipos de obligaciones: Respetar: no interferir en el disfrute del derecho a la salud (no perjudicar); Proteger: adoptar medidas para impedir que terceros interfieran en el disfrute del derecho a la salud y Cumplir: adoptar medidas de accin positiva para dar plena efectividad al derecho a la salud. Segn la Observacin, el derecho a la salud tambin comprende obligaciones bsicas referidas al nivel mnimo esencial del derecho. Aunque ese nivel no se puede determinar en abstracto porque es una tarea que corresponde a los pases, para guiar el proceso de establecimiento de prioridades se enumeran una serie de obligaciones bsicas: servicios esenciales de atencin primaria de la salud, alimentacin esencial mnima que sea nutritiva, saneamiento, agua potable, medicamentos esenciales, adoptar y aplicar una estrategia y un plan de accin nacionales de salud pblica en los que se tengan en cuenta las preocupaciones en materia de salud de toda la poblacin, el cual deber ser revisado peridicamente a travs de un proceso participativo y transparente; debern incluir indicadores y bases de referencia que permitan vigilar estrechamente los progresos realizados; y debern prestar especial atencin a los grupos vulnerables o marginados.

Viven por debajo del nivel de pobreza unas 100.000.000 personas, debido a sus gastos en salud 50

otras condiciones esenciales y determinantes de la salud: acceso al agua limpia potable, suministro de nutricin y vivienda adecuadas, condiciones sanas en el trabajo y el medio ambiente, acceso a la educacin e informacin sobre cuestiones relacionadas con la salud, incluida la salud sexual y reproductiva (Observacin general sobre el derecho a la salud del Comit de Derechos Eco-

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Hemos dicho que los Estados deben adoptar medidas de accin positiva para la realizacin del derecho a la salud, de conformidad con el principio de realizacin progresiva, que se traduzcan en medidas concretas y especficas hasta el mximo de los recursos de que dispongan. Esos recursos incluyen los provenientes del propio Estado y aquellos procedentes de la asistencia y la cooperacin internacional, debiendo distinguirse as la incapacidad de un Estado de cumplir con las obligaciones contradas en virtud del derecho a la salud y la renuencia a cumplirlas. En sntesis, el derecho a la salud puede ser interpretado como un derecho de acceso a un sistema de salud eficaz e integrado, que abarque la atencin de la salud y el acceso a los determinantes subyacentes, que responde a las prioridades nacionales y locales, y que es accesible para todos (Hunt, 2006). Sectores vulnerables Los problemas de salud suelen afectar en proporcin ms alta a los grupos vulnerables de la sociedad, por ello los Estados firmantes de tratados internacionales de derechos humanos, se obligan a promover y crear condiciones que permitan a sus habitantes vivir de la forma ms saludable posible y acceder a una atencin sanitaria oportuna, aceptable, asequible y de calidad. Pero as las cosas, segn datos de la OMS, unos 150.000.000 de personas en todo el mundo se encuentran cada ao en una situacin financiera catastrfica y 100.000.000 se ven destinadas a vivir por debajo del nivel de pobreza debido a sus gastos en salud. Es interesante, frente a ello, reconocer que en los ltimos tiempos va tomando fuerza el reconocimiento de un enfoque de salud basado en los derechos humanos, entendido como el marco adecuado para el desarrollo de acciones, estrategias, programas, polticas y legislacin, donde debe tenerse especialmente en cuenta el impacto que stas generan para los derechos humanos. Lo informan, como principios rectores, el respeto por la dignidad humana; la atencin de los grupos ms vulnerables; la garanta de accesibilidad a los servicios de salud en tiempo oportuno; la proteccin de la vida privada y la intimidad; la perspectiva de gnero; los paradigmas de igualdad y no discriminacin; la introduccin de salvaguardas para proteger de las principales amenazas a las minoras migrantes y otros sectores marginados; la promocin de formacin e informacin

en salud; el reconocimiento de otros factores sociales, culturales, normativos que integran el concepto de salud; la participacin libre y activa de los actores sociales y beneficiarios de las polticas sanitarias en los procesos de decisin; el aumento de la transparencia y exigencia de una gestin responsable en salud. Como puede observarse, el vnculo entre salud y Derechos Humanos es sumamente estrecho y sinrgico. El reto es lograr que los Estados promuevan desde sus acciones, polticas pblicas y legislacin en materia sanitaria; prcticas protectoras de los derechos contenidos en los instrumentos nacionales e internacionales vigentes en materia de Derechos Humanos. Al decir de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) el goce de la salud es necesario para ejercer los Derechos Humanos y, al mismo tiempo, ejercer los Derechos Humanos contribuye de manera positiva al goce de la salud. Por ejemplo, el goce de la salud fsica y mental es esencial para ejercer el derecho al trabajo y, al mismo tiempo, ejercer el derecho al trabajo contribuye de manera positiva al goce de la salud fsica y mental. Hacia adentro Nuestro pas ha hecho importantes avances en materia de reconocimiento del Derecho de la Salud, desde la llegada de la democracia, pero los resultados alcanzados an resultan insuficientes si se evala su efectividad en concreto. La arquitectura fragmentada y segmentada del sistema de salud, la forma federal de gobierno con la reserva de facultades en materia sanitaria por parte de las provincias, la ausencia de una articulacin efectiva, son entre otros, valladares para la efectividad de los derechos. Como tambin lo es la distribucin de los recursos econmicos, humanos, materiales y tecnolgicos entre las diferentes jurisdicciones que repercuten en las condiciones de equidad y calidad de vida de la poblacin. Pensar la salud como un bien que permita el desarrollo sostenible, individual y social, es uno de los pilares de una sociedad ms justa, junto con la construccin de ciudadana participativa, fundada en la solidaridad, que colabore en la recuperacin del vnculo e integracin entre los equipos de salud y la comunidad organizada, para el diseo y priorizacin de polticas pblicas, compartiendo saberes, democratizando la informacin y evitando situaciones de conflicto que deban resueltas a travs de la judicializacin de la salud.

Segn la OMS, unos 150.000.000 de personas en el mundo se encuentran cada ao en una situacin nanciera catastrca

Bio
MARISA SANDRA AIZEmbERG
n Es abogada, especialista

en Derecho Civil y de la Salud


n Fue asesora legal de

los Hospitales Garrahan y Posadas, de la Cmara de Diputados de la Nacin y de los ministerios de Salud de la Nacin y de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires
n Profesora e investigadora

en derecho de la Salud en la UBA y en la UAI


n Directora acadmica del Observatorio de Salud de la Facultad de Derecho de la UBA

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