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ASTRONOMIA

Historia, Teora y Ramas

DEFINICION - ASTRONOMA

Diccionario Real Academia Espaola (Del lat. astronoma, y este del gr. ). Ciencia que trata de cuanto se refiere a los astros, y principalmente a las leyes de sus movimientos. Ciencia que se compone del estudio de los cuerpos celestes del Universo, incluidos los planetas y sus satlites, los cometas y meteoroides, las estrellas y la materia interestelar, los sistemas de estrellas llamados galaxias y los cmulos de galaxias; por lo que estudia sus movimientos y los fenmenos ligados a ellos.

Historia de la Astronoma

La Astronoma es la ms antigua de todas las ciencias. En todos los lugares del mundo se encuentran evidencias que desde tiempos prehistricos, el hombre se preocup de observar el cielo y los astros, y de utilizar estos conocimientos en su vida diaria. Conocimientos sobre los movimientos aparentes del Sol, la Luna y las estrellas, las constelaciones, los eclipses, las estaciones del ao y los movimientos de los planetas visibles solo con el ojo han quedado documentados de diferentes formas. Las primeras culturas trataban de explicar el cosmos en trminos de mitos religiosos.

Los Griegos

La teora geocntrica fue idea de Eudoxo, astrnomo y matemtico griego (408-355 a.C.). Aos despus recibi apoyo de Aristteles. Supone que la tierra permanece inmvil en el centro, y el resto de los planetas y el sol son formas esfricas que ejecutan movimientos circulares alrededor de ella. Sin embargo este modelo no explicaba algunos fenmenos observados como el movimiento diferentes (retrogrado) de algunos astros comparndolo con el observado en la mayora de las estrellas. Debido a estos cambios se les denomino planetas que significa errantes.

Los Griegos - Aristteles

En torno al 340 a.C., Aristteles afirma que la Tierra es redonda, no plana, y da tres argumentos de esta tesis:
En los eclipses lunares siempre se observa que la sombra de la Tierra sobre la Luna tiene forma de arco de circunferencia. La diferencia en la posicin aparente de la estrella Polar entre Grecia y Egipto, que incluso le permite hacer un clculo del tamao de la Tierra en 400000 estadios, aproximadamente unos 80000 km. de circunferencia (el doble del tamao real). En el mar cuando un barco aparece en el horizonte se ven primero las velas y posteriormente el casco del barco.

Establece que la Tierra est quieta y el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas se mueven en rbitas circulares y con velocidad uniforme alrededor de ella.

Los Griegos

Aristarco, astrnomo griego nacido en la isla de Samos en el 310 a.C. y muerto alrededor del 230 A.C. Fue uno de los primeros en realizar un trabajo astronmico-cientfico: Propuso un modelo heliocntrico del sistema solar y calcul la distancia que separa a la Tierra de la luna y el sol. Su idea est basada en cmo se producen las fases de la Luna: sta no tiene luz propia sino que la recibe del Sol y la refleja hacia nosotros, de tal forma que slo se ilumina una mitad de su superficie esfrica mientras que la otra mitad permanece en la oscuridad.

Los Griegos

En el siglo IV a.C., los Griegos intentaron explicarlo con ideas y artilugios geomtricos dando cuenta de los ciclos de los cuerpos celestes conocidos. Sus diseos marcan los primeros modelos: concepciones mentales de lo que observamos en la naturaleza; explican lo que vemos y predicen nuevas observaciones. De la Cultura Griega heredamos el Almagesto, un libro escrito por Tolomeo (87 170 a.C.) que describe un modelo geocntrico del cosmos. Tolomeo utiliza el modelo geocntrico heredado de Aristteles y recoge los conocimientos de su tiempo. Usa el sistema de epiciclos iniciado por Hiparco y Apolonio.

Los Griegos - Tolomeo

Explica que la Tierra es redonda, que no se mueve y que esta en el centro del Universo. Busca una solucin para que el sistema geocntrico pudiera ser compatible con los movimientos de los planetas:
La Tierra en el centro y ocho esferas rodendola. En ellas estaran la Luna, el Sol, las estrellas y los cinco planetas: Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno.

El modelo de Tolomeo (~ 125 d. C.) aunque complejo, explicaba las observaciones astronmicas de su tiempo, y predeca las posiciones de los planetas con una precisin de unos 5, por lo que perdur por unos 1400 aos.

Los Griegos - Tolomeo

Los planetas se movan en crculos ms internos engarzados a sus respectivas esferas. La esfera ms externa era la de las estrellas fijas, las cuales siempre permanecan en las mismas posiciones relativas, las unas con respecto a las otras, girando juntas a travs del cielo. Como resultado de la combinacin movimientos, obtiene una curva que explica los puntos estacionarios y las retrogradaciones.
Epiciclos: es la lnea punteada pequea que se mueve sobre el circulo grande. era el modelo geomtrico ideado para explicar las variaciones de velocidad y direccin del movimiento aparente de la Luna, el Sol y los planetas Deferente: circulo mayor. Ecuante: situado al lado opuesto al centro del deferente

Tolomeo

Sistema geocntrico de Tolomeo

Los rabes y Alfonso X

Despus de la decadencia de los Griegos (y los romanos), sus conocimientos astronmicos son transmitidos a los sirios, los indios y los rabes. Son los astrnomos rabes quienes traducen el Almagesto de Tolomeo, catalogaron varios cientos de estrellas y desarrollan tablas del movimiento planetario. Es en la Escuela de Traductores de Toledo donde, bajo el patrocinio de Alfonso X el Sabio, se traducen al latn y al espaol las Tablas Toledanas y el Almagesto de Tolomeo. Se publican las Tablas Alfonsinas y se traducen varios libros astronmicos de procedencia rabe.

Los rabes y Alfonso X

De entre ellos:
Al Mamn desarrolla estudios de la oblicuidad de la eclptica. Al Farghani confecciona un libro sobre las posiciones de las estrellas. Al-Battani determina y corrige constantes astronmicas. Ibn Yunis recopila y publica en las Tablas Hakenitas observaciones astronmicas de dos siglos. Avicena o Ibn Sina elabora el Compendio del Almagesto. Azarquil elabora las Tablas Toledanas.

La Astronoma Moderna

Nicols Coprnico (1473 1543). Propuso un nuevo modelo cosmolgico en el que el Sol reemplaza a la Tierra en el centro del cosmos, y la Tierra giraba anualmente alrededor del Sol, rotando diariamente sobre su eje. Su trabajo fue publicado en 1543 en su libro De revolutionibus orbium coelestium.

Coprnico y sistema heliocntrico

De acuerdo con Coprnico:


Los planetas sobre las esferas, se mueven uniformemente alrededor del Sol que est en el centro del cosmos. La distancia de la Tierra a la esfera de las estrellas es mucho mayor que la distancia de la Tierra al Sol. Entre mas cercano est un planeta del Sol, mayor es la velocidad de su revolucin. El movimiento diario de los cielos respecto al horizonte es el resultado del movimiento de la Tierra alrededor de su eje. Los movimientos aparentes del Sol respecto a las estrellas son resultado del movimiento de la Tierra alrededor del Sol. El movimiento retrgrado de los planetas ocurre del movimiento relativo de la Tierra respecto a los otros planetas.

La Astronoma Moderna

El nuevo modelo permiti el establecimiento del orden y de las distancias de los planetas desde el Sol. Su modelo no haca mejores predicciones de los movimientos de los planetas que el modelo de Tolomeo.

Johannes Kepler (1571-1630)

Propuso nuevas ideas acerca del movimiento planetario:


Ley de las elipses. La rbita de cada planeta es una elipse, con el sol en uno de sus focos. Ley de reas iguales. Una lnea dibujada desde un planeta al Sol barre reas iguales en tiempos iguales. Ley Armnica. El cuadrado del perodo orbital de un planeta es directamente proporcional al cubo de sus distancia promedio desde el Sol.

Johannes Kepler

El nuevo modelo predeca con mayor precisin las posiciones de los planetas que los modelos de Tolomeo y Coprnico. El modelo estaba basado en consideraciones fsicas y geomtricas. Los planetas se movan en rbitas, y el Sol controlaba sus movimientos.

Galileo Galilei (1564-1624)

Utiliz el telescopio para hacer las primeras observaciones astronmicas, descubriendo grandes maravillas que publica en su libro Siderius Nuncius. Estos descubrimientos marcaron una nueva era para la Astronoma. Galileo fue condenado por la iglesia para no ensear la doctrina copernicana. Por la publicacin de su libro Dialogo sobre los dos sistemas del mundo, la Inquisicin lo oblig a permanecer en su casa como crcel. En 1992 la Iglesia reconoci su error al condenar a Galileo en 1633.

Galileo Galilei (1564-1624)

Cuando Galileo apunt su telescopio a:


La Luna, encontr que no era una superficie lisa, sino mas bien llena de montaas y valles. A las estrellas, el telescopio resolvi la Va Lctea en innumerables estrellas que no era posible ver a simple vista. En Jpiter, despus de continuas observaciones descubri que cuatro satlites giraban a su alrededor, llamndolos astros Mediceos. Con este descubrimiento el encontr que Jpiter era como un sistema solar en miniatura. En el Sol, observ las manchas solares, deduciendo la rotacin del Sol, descubrimiento que public en las Cartas sobre las manchas solares. Venus, al igual que la Luna, presentaba fases, lo cual permiti soportar sus creencias en el modelo copernicano.

Isaac Newton (1642-1727)

Elimina la separacin entre la fsica de la Tierra y de los cielos. En 1687 public la Philosophiae naturalis principia mathematica, un libro donde unifica el punto de vista fsico del Universo por medio de las leyes del movimiento y de la gravitacin.

Isaac Newton (1642-1727)

Leyes del Movimiento:


Primera Ley. Ley de Inercia. Un cuerpo en reposo o en movimiento a una velocidad constante a lo largo de una lnea recta, permanece en esta estado de reposo o de movimiento, a menos que una fuerza neta acte sobre el. Segunda Ley. Ley de la Fuerza. La rapidez de cambio de la velocidad de un cuerpo es debida a una fuerza neta aplicada en la misma direccin que la fuerza y proporcional a ella, pero inversamente proporcional a la masa del cuerpo. Tercera Ley. Ley de Reaccin. Para cada fuerza aplicada, una fuerza de igual tamao pero opuesta en direccin surge. Ley de la Gravitacin Universal. La fuerza de atraccin gravitacional entre dos cuerpos depende directamente de la cantidad de materia de cada uno de ellos, y es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa. La fuerza de gravedad es la que mantiene a la Luna orbitando alrededor de la Tierra y mantiene a los planetas orbitando alrededor del Sol en rbitas elpticas.

Nacimiento de la Astrofsica

Hasta aqu los astrnomos se haban preocupado solo de localizar y catalogar las posiciones de las estrellas y los planetas. Su principal problema era entender como se movan los planetas. Las estrellas eran solo un teln de fondo. En los siglos XVIII y XIX los qumicos descubren que las sustancias se dividen en dos clases: los elementos y los compuestos qumicos. Un elemento no puede ser dividido mas all del tomo que la unidad ms pequea; una molcula es la unidad mas pequea de un compuesto.

Nacimiento de la Astrofsica

A finales del siglo XIX los astrnomos empiezan a entender que los tomos de las estrellas emiten luz y que su anlisis revela informacin sobre sus propiedades fsicas y su composicin qumica. El Sol y las estrellas estn hechos de tomos que absorben y emiten luz. Nace la Astrofsica. En los primeros aos del siglo XX los fsicos logran desarrollar un modelo del tomo, compuesto de un ncleo denso rodeado de electrones que se mueven a su alrededor. En el ncleo estn los protones y los neutrones que son unas dos mil veces ms masivos que los electrones. Fuerzas nucleares mantiene juntos a los protones y neutrones.

La Espectroscopa

La luz puede ser descompuesta en un espectro de colores por medio de un prisma o un espectroscopio. El qumico Gustav Kirchhoff (1824 1887), por medio de experimentos en el laboratorio logra formular las reglas del anlisis espectral:
Regla 1. Un slido opaco, un liquido, o un gas altamente comprimido, calientes, emiten un espectro continuo. Regla 2. Un gas transparente caliente, produce un espectro de lneas brillantes (lneas de emisin). El nmero y color de estas lneas depende del elemento que est presente en el gas. Regla 3. Si un espectro continuo (de un slido opaco, o de un lquido o de un gas, calientes) pasa por un gas transparente a una temperatura ms baja, el gas mas fro causa el aparecimiento de lneas oscuras (lneas de absorcin) cuyo nmero depende de los elementos en el gas fro.

Se empieza a entender la naturaleza de la luz del Sol y de las estrellas.

El espectro electromagntico

Posteriormente se descubre que la luz visible es solamente un tipo de energa. Existe todo un espectro de radiacin electromagntica, que tiene la misma naturaleza de la luz:
La luz visible se puede descomponer en luz de colores: roja, naranja, amarilla, verde, azul y violeta. Mas all del rojo, est la radiacin infrarroja y de radio. Hacia el otro extremo, mas all del violeta est la radiacin ultravioleta, los rayos X, los rayos gamma.

El espectro electromagntico

La radiacin electromagntica puede ser descrita como onda o como partcula. La mecnica cuntica ha nacido. Con el modelo de tomo de Niels Bohr (1885 1962) y la teora cuntica de Max Planck (1858 1947) se entiende como se produce la luz y los espectros en cada tomo y cada molcula. Cada uno produce sus propias lneas espectrales. A partir de los espectros de la luz de las estrellas, se empiezan a disear modelos estelares, con una fuente de energa nuclear en su interior, rodeadas de atmsferas hechas capas de gases de diferente composicin qumica y temperatura.

Telescopios y nueva visin

Con el uso del telescopio con fines astronmicos se cambia definitivamente la forma de observar el cielo y por tanto, de ver al mundo. Telescopios cada vez ms grandes y mas potentes se construyen, permitiendo descubrir nuevos objetos. Nuevos planetas, cmulos estelares, nebulosas, galaxias. Estos nuevos descubrimientos ponen a prueba los modelos cosmolgicos existentes, llevando inclusive a crear nuevos modelos los cuales tambin tendran que ser probados con nuevas observaciones astronmicas. As, las observaciones astronmicas y los modelos continuamente interactuaran para fortalecer nuestro entendimiento del Universo.

Telescopios y nueva visin

Las observaciones astronmicas realizadas con diferentes tipos de telescopios e instrumentos accesorios son como los ladrillos que dan lugar a la elaboracin de modelos. Son como los elementos de prueba, capaces de hacer que ms de un modelo sea descartado. La Astronoma se vuelve una ciencia observacional y tambin terica. El astrnomo, por una parte, experimenta usando diferentes tipos de telescopios, equipados y manejados con otros instrumentos que permiten observar en diferentes regiones del espectro electromagntico, desde la Tierra o desde el espacio. Por otra parte, el astrnomo, valindose de computadoras y supercomputadoras, realiza simulaciones numricas que le permiten hacer clculos y predicciones. Disea modelos tericos que explican las observaciones que otros realizan.

Astronoma visible

Como extensiones de nuestros ojos, los telescopios amplan nuestro poder de deteccin de la luz proveniente de los objetos del cielo. Las primeros telescopios fueron los pticos, as llamados por ver en la regin visible que mira el ojo. Telescopios como el de Galileo son llamados refractores, porque utilizan la propiedad de refraccin de las lentes para manipular la luz. Telescopios como el de Newton, se llaman reflectores porque se valen de la propiedad de los espejos para reflejar la luz proveniente de los astros. Las principales funciones de un telescopio son:
Recoleccin de la luz, que permite recoger los fotones o partculas de luz provenientes de los objetos ms plidos. Resolucin de detalles finos, que permite distinguir objetos o detalles que estn muy cercanos. Magnificacin del tamao de las imgenes, para incrementar el tamao de los objetos.

Instrumentacin astronmica

El rango ptico es solamente una pequea fraccin del espectro electromagntico. Por esta razn se han construido instrumentos para observar en los otros rangos. Los observatorios astronmicos, que son los lugares donde se colocan los telescopios y sus accesorios, se construyen en lugares alejados de las ciudades para evitar la contaminacin de los alumbrados pblicos, rtulos comerciales los humos de las fbricas. Se colocan tambin en lugares altos para evitar la contaminacin atmosfrica y la influencia de las nubes.

Instrumentacin astronmica

Los telescopios pticos refractores se han construido en varios tamaos, con lentes de dimetros de unas pocas pulgadas hasta un poco ms de un metro. Los telescopios pticos reflectores han probado ser mas eficientes, llegndose a construir en tamaos hasta de varios metros. Tcnicas como la ptica activa y la adaptativa permiten construirlos en dimetros de unos diez metros. Surgen adems los radio telescopios, instrumentos con aspectos de antenas parablicas; y los telescopios que permiten observan en el infrarrojo. Debido a la atmsfera de la Tierra, solamente es posible observar sobre la superficie terrestre en los rangos visible, infrarrojo y radio. Para observar mejor y en todo el espectro electromagntico se construyen los telescopios espaciales.

Einstein y Hubble: El nuevo modelo cosmolgico

Albert Einstein. Revisa el concepto de movimiento natural. Surge la Teora de la Relatividad. La Teora de la Relatividad Especial tiene que ver con las leyes de la fsica vistas por observadores no acelerados. Materia y energa, espacio y tiempo. La Teora General de la Relatividad tiene que ver con la naturaleza de la gravitacin. Relaciona el movimiento con la geometra o curvatura del espacio temporal. Masa inercial, masa gravitacional. La geometra del Universo: geometra hiperblica Universo abierto, geometra esfrica Universo cerrado.

Einstein y Hubble: El nuevo modelo cosmolgico

Edwin Hubble (1889 1953). A partir de observaciones astronmicas mide la distancia a algunas galaxias . Con su evidencia observacional se resuelve el problema de la Galaxia y los universos islas. Surge la Ley de Hubble que establece que la distancia a una galaxia y su velocidad de recesin son proporcionales. Se descubre la expansin del Universo. Nuestra Galaxia no es un lugar privilegiado en el Universo. Nuevo Modelo Cosmolgico. Origen: Gran Explosin. Se forma la materia y la energa. Aparecen las galaxias, las estrellas, los planetas, la vida como la conocemos en la Tierra. El Universo est en expansin. Cul es el destino del Universo?

Algunos enlaces:

AstroMa: http://www.astromia.com/historia/index.htm Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_la_astronom%C3%ADa Instituto del Telescopio Espacial Hubble: http://www.stsci.edu.outreach International Astronomical Union: http://www.iau.org