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Se denomina istopos a los tomos de un mismo elemento, cuyos ncleos tienen una cantidad diferente de neutrones, y por lo tanto,

difieren en masa atmica. La palabra istopo, (del griego: isos 'igual, mismo'; tpos 'lugar', "en mismo sitio") se usa para indicar que todos los tipos de tomos de un mismo elemento qumico (istopos) se encuentran en el mismo sitio de la tabla peridica. Los tomos que son istopos entre s son los que tienen igualnmero atmico (nmero de protones en el ncleo), pero diferente nmero msico (suma del nmero de neutrones y el de protones en el ncleo). Los distintos istopos de un elemento, difieren pues en el nmero de neutrones. La mayora de los elementos qumicos tienen ms de un istopo. Solamente 21 elementos (por ejemplos berilio o sodio) poseen un solo istopo natural. En contraste, el estao es el elemento con ms istopos estables, 10. Otros elementos tienen istopos naturales, pero inestables, como el uranio, cuyos istopos pueden transformarse o decaer en otros istopos ms estables, emitiendo en el proceso radiacin, por lo que decimos que son radiactivos. Los istopos inestables son tiles para estimar la edad de variedad de muestras naturales, como rocas y materia orgnica. Esto es posible, siempre y cuando, se conozca el ritmo promedio de desintegracin de determinado istopo, en relacin a los que ya han decado. Gracias a este mtodo de datacin, se conoce la edad de la Tierra. Los rayos csmicos hacen inestables a istopos estables de carbono que posteriormente se integran en elmaterial biolgico, permitiendo as estimar la edad aproximada de huesos, telas, maderas, cabello, etc. Se obtiene la edad de la muestra, no la del propio istopo, ya que se tienen en cuenta tambin los istopos que se han desintegrado en la misma muestra. Se sabe el nmero de istopos desintegrados con bastante precisin, ya que no pudieron haber sido parte del sistema biolgico a menos que hubieran sido an estables cuando fueron raros. Esta tcnica se denomina datacin por radiocarbono. Todos los istopos tienen el mismo nmero atmico pero difieren en el nmero msico. Si la relacin entre el nmero de protones y de neutrones no es la apropiada para obtener la estabilidad nuclear, el istopo es radiactivo. Por ejemplo, en la naturaleza el carbono se presenta como una mezcla de tres istopos con nmeros msicos 12, 13 y 14:
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C,

13

Cy

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C. Sus abundancias respecto a la cantidad global de carbono son

respectivamente 98,89 %, 1,11 % y trazas. Istopos naturales. Los istopos naturales son los que se encuentran en la naturaleza de manera natural. Por ejemplo el hidrgeno tiene tres istopos naturales, el protio, el deuterio y el tritio. El tritio es muy usado en trabajos de tipo nuclear; es el elemento esencial de la bomba de hidrgeno.

Otro elemento que est formado por istopos muy importantes es el carbono, que son el carbono12, que es la base referencial del peso atmico de cualquier elemento, el carbono-13 que es el nico carbono con propiedades magnticas y el carbono-14 radioactivo, muy importante ya que su vida media es de 5730 aos y se usa mucho en arqueologa para determinar la edad de los fsiles orgnicos. El uranio-235 se usa en las centrales nucleares y en las bombas atmicas Istopos artificiales. Los istopos artificiales se producen en laboratorios nucleares por bombardeo de partculas subatmicas o en las centrales nucleares. Estos istopos suelen tener una vida corta, principalmente por la inestabilidad y radioactividad que presentan. Uno de estos es el cesio, cuyos istopos artificiales se usan en plantas nucleares de generacin elctrica. Otro muy usado es el iridio-192 que se usa para comprobar la hermeticidad de las soldaduras de tubos, sobre todo en tubos de transporte de crudo pesado y combustibles. Algunos istopos deluranio como el uranio-233 tambin se usan en tecnologa nuclear. Los istopos se subdividen en istopos estables (existen menos de 300) y no estables o istopos radiactivos (existen alrededor de 1200). El concepto de estabilidad no es exacto, ya que existen istopos casi estables. Su estabilidad se debe al hecho de que, aunque son radiactivos, tienen un periodo de semidesintegracin extremadamente largo comparado con la edad de la Tierra. El hidrgeno posee tres istopos naturales que se denotan como H, H y H. Otros istopos altamente inestables (del H al H) han sido sintetizados en laboratorio, pero nunca observados en la naturaleza.
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H, conocido como protio, es el istopo ms comn del hidrgeno con una abundancia de ms del 99,98%.

Debido a que el ncleo de este istopo est formado por un solo protn se le ha bautizado como protio, nombre que a pesar de ser muy descriptivo, es poco usado.
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H, el otro istopo estable del hidrgeno, es conocido como deuterio y su ncleo contiene un protn y un

neutrn. El deuterio representa el 0,0026% o el 0,0184% (segn sea en fraccin molar o fraccin atmica) del hidrgeno presente en la Tierra, encontrndose las menores concentraciones en el hidrgeno gaseoso, y las mayores (0,015% o 150 ppm) en aguas ocenicas. El deuterio no es radiactivo, y no representa un riesgo significativo de toxicidad. El agua enriquecida en molculas que incluyen deuterio en lugar de hidrgeno H (protio), se denomina agua pesada. El deuterio y sus compuestos se emplean en marcado no radiactivo en experimentos y tambin en disolventes usados en espectroscopia H - RMN. El agua pesada se utiliza como moderador de neutrones y refrigerante en reactores nucleares. El deuterio es tambin un potencial combustible para la fusin nuclear con fines comerciales.
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H se conoce como tritio y contiene un protn y dos neutrones en su ncleo. Es radiactivo,


3 + 2He a

desintegrndose en

travs de una emisin beta. Posee un periodo de semidesintegracin de 12,33

aos. Pequeas cantidades de tritio se encuentran en la naturaleza por efecto de la interaccin de los rayos csmicos con los gases atmosfricos. Tambin ha sido liberado tritio por la realizacin de pruebas de armamento nuclear. El tritio se usa en reacciones de fusin nuclear, como trazador en Geoqumica Isotpica, y en dispositivos luminosos auto - alimentados. Antes era comn emplear el tritio como radiomarcador en experimentos qumicos y biolgicos, pero actualmente se usa menos. El hidrgeno es el nico elemento que posee diferentes nombres comunes para cada uno de sus istopos (naturales). Durante los inicios de los estudios sobre la radiactividad, a algunos istopos radiactivos pesados les fueron asignados nombres, pero ninguno de ellos se sigue usando. Los smbolos D y T (en lugar de H y H) se usan a veces para referirse al deuterio y al tritio, pero el smbolo P corresponde al fsforo y, por tanto, no puede usarse para representar al protio. La IUPACdeclara que aunque el uso de estos smbolos sea comn, no es lo aconsejado.
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El oxgeno que encontramos en la naturaleza se compone de tres istopos estables: el


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16

O,

17

Oy

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O, siendo

O el ms abundante (99,762 % de abundancia natural).


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La mayor parte del

O se sintetiza al final del proceso de combustin del helio en una estrella masiva, pero
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otra parte se produce en el proceso de combustin del nen. combustin de hidrgeno en las estrellas.
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El

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O surge fundamentalmente por la


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combustin del hidrgeno en helio durante el ciclo CNO, convirtindolo en un istopo comn en las zonas de Por su parte, la mayora del
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O se produce cuando el
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N que

abunda debido a la combustin CNO captura un ncleo de He, causando una abundancia de zonas ricas en helio de las estrellas masivas.

O en las

Se han caracterizado catorce radioistopos, de los que los ms estables son el semidesintegracin de 70,606 segundos.
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O con un periodo de
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Todos los restantes istopos radiactivos tienen periodos de La forma


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semidesintegracin inferiores a 27 segundos y la mayor parte de estos, inferiores a 83 milisegundos. de descomposicin de los istopos ms ligeros que el nitrgeno y, para los ms pesados que el
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O es la descomposicin

+32 33 34 30

para producir

O, la desintegracin beta para formar flor.

En la naturaleza se encuentran dos istopos estables de cloro. Uno de masa 35 uma, y el otro de 37 uma, con unas proporciones relativas de 3:1 respectivamente, lo que da un peso atmico para el cloro de 35,5 uma. El cloro tiene 9 istopos con masas desde 32 uma hasta 40 uma. Slo tres de stos se encuentran en la naturaleza: el
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Cl, estable y con una abundancia del 75,77%, el


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Cl, tambin estable y con una abundancia

del 24,23%, y el istopo radiactivo aproximadamente 700 10


15

Cl. La relacin de

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Cl con el Cl estable en el ambiente es de

:1.

El

36

Cl se produce en la atmsfera a partir del


36 40

36

Ar por interacciones con protones de rayos csmicos. En el


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subsuelo se genera muones del aos. Ca. El

Cl principalmente mediante procesos de captura de neutrones del Cl decae a


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Cl, o por captura de

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Sya

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Ar, con un periodo de semidesintegracin combinado de 308000

El perodo de semidesintegracin de este istopo hidroflico y no reactivo lo hace til para la datacin geolgica en el rango de 60000 a 1 milln de aos. Adems, se produjeron grandes cantidades de residencia del
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Cl por la irradiacin

de agua de mar durante las detonaciones atmosfricas de armas nucleares entre 1952 y 1958. El tiempo de Cl en la atmsfera es de aproximadamente 1 semana. As pues, es un marcador para las
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aguas superficiales y subterrneas de los aos 1950, y tambin es til para la datacin de aguas que tengan menos de 50 aos. El Cl se ha empleado en otras reas de las ciencias geolgicas, incluyendo la datacin de hielo y sedimentos.ya que es una sustancia venenosa

En 1961 la IUPAC adopt el istopo

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C como la base para la masa atmica de los elementos qumicos.

El carbono-14 es un radioistopo con un periodo de semidesintegracin de 5730 aos que se emplea de forma extensiva en la datacin de especmenes orgnicos. Los istopos naturales y estables del carbono son el
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C (98,89%) y el

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C (1,11%). Las proporciones de estos

istopos en un ser vivo se expresan en variacin () respecto de la referencia VPDB ( Vienna Pee Dee Belemnite, fsiles cretcicos de belemnites, en Carolina del Sur). El C-13 del CO2 de la atmsfera terrestre es 7. El carbono fijado por fotosntesis en los tejidos de las plantas es significativamente ms pobre en el CO2 de la atmsfera. La mayora de las plantas presentan valores de C-13 entre 24 y 34. Otras plantas acuticas, de desierto, de marismas saladas y hierbas tropicales, presentan valores de C -13 entre 6 y 19 debido a diferencias en la reaccin de fotosntesis. Un tercer grupo intermedio constituido por las algas y lquenes presentan valores entre 12 y 23. El estudio comparativo de los valores de C-13 en plantas y organismos puede proporcionar informacin valiosa relativa a la cadena alimenticia de los seres vivos.
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C que

Istopos ms estables

Artculo principal: Istopos del uranio iso


232 233

AN

Periodo

MD & FE & FE

Ed MeV

PD
228 229

U U

Sinttico Sinttico

68,9 a 159200 a

5,414 4,909

Th Th

234 235 236 238

U U U U

0,0054% 0,7204% Sinttico 99,2742%

245500 a 7,038 10 a 2,342 10 a 4.51 10 a


9 7 8

& FE & FE & FE & FE

4,859 4,679 4,572 4,270

230 231 232 234

Th Th Th Th