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El Arte de Amar

-RESUMEN DEL LIBROErich Fromm


En muchos individuos que nos pueden aliviar de otras maneras el estado separacin, la bsqueda del orgasmo asume un carcter que o asemeja bastante al alcoholismo o la afliccin a las drogas. Se convierte en un desesperado intento de escapar a la angustia que engendra la separatividad y provoca una sensacin cada vez mayor de separacin, puesto que el acto se ual sin amor nunca elimina el abismo que e iste entre dos seres humanos, e cepto en forma momentnea. En contraste con la unin simbitica, el amor maduro significa unin a condicin de presentar la propia integridad, la propia individualidad. El amor es un poder activo en el hombre ; un poder que atraviesa las barreras que separan al hombre de sus semejantes y lo une a los dems; el amor lo capacita para superar su sentimiento de aislamiento y separatividad. En el amor se da la paradoja de dos seres que se convierten en uno y, no obstante, siguen siendo dos. El amor es la preocupacin activa por la vida y el crecimiento de lo que amamos. Cuando falta tal preocupacin activa, no hay amor. La esencia del amor es trabajar por algo y hacer crecer El amor y el trabajo son inseparables. !e ama aquello por lo que se trabaja, y se trabaja por lo que se ama. El cuidado y la preocupacin implican otro aspecto del amor" el de la responsabilidad. #oy en d$a suele usarse ese t%rmino para denotar un deber, algo impuesto desde el e&terior. 'ero la responsabilidad, en su verdadero sentido, es un acto enteramente voluntario, constituye mi respuesta a las necesidades, e&presadas o no, de otro ser humano. !er responsable significa estar listo y dispuesto a responder . (ons no se sent$a responsable ante los habitantes de )$nive. El, como Ca$n, pod$a preguntar" *!oy yo el guardin de mi hermano+. La persona que ama responde, La vida de su hermano no es solo asunto de su hermano, sino propio. !i%ntese tan responsable por sus semejantes como por si mismo. ,al responsabilidad, en el caso de la madre y su hijo, ata-e principalmente al cuidado de las necesidades f$sicas. En el amor entre adultos, a las necesidades s$quicas de la otra persona. La responsabilidad podr$a degenerar fcilmente en dominacin y posesividad, si no fuera por un tercer componente del amor, el respeto. .espeto no significa temor y sumisa reverencia; denota, de acuerdo con la ra$/ de la palabra 0respicere = mirar1, la capacidad de ver a una persona tal cual es, tener conciencia de su individualidad 2nica. .espetar significa preocuparse por que la otra persona cre/ca y se desarrolle tal como es. 3e ese modo, el respeto implica la ausencia de e&plotacin. 4uiero que la persona amada cre/ca y se desarrolle por si misma, en la forma que les es propia, y no para servirme. !i amo a la otra persona, me siento uno con ella, pero con ella tal cual es, no como yo necesito que sea, como un objeto para mi uso. Es obvio que el respeto slo es posible si yo he alcan/ado independencia; si puedo caminar sin muletas, sin tener que dominar o e&plotar a nadie. El respeto slo e&iste sobre la base de la libertad" l5amour est l6enfant de la libert% , dice una vieja cancin francesa; el amor es hijo de la libertad, nunca de la dominacin. Respetar a una persona sin conocerla, no es posible; el cuidado y la responsabilidad ser$an ciegos si no los guiara el conocimiento. #ay muchos niveles

de conocimiento; el que constituye un aspecto del amor no se detiene en la periferia, sino que penetra hasta el meollo. !lo es posible cuando puedo trascender la preocupacin por mi mismo y ver a al otra persona en sus propios t%rminos. 'ero el conocimiento tiene otra relacin, ms fundamental, con el problema del amor. La necesidad bsica de fundirse con otra persona para trascender de ese modo la prisin de la propia separatividad se vincula, de modo $ntimo, con otro deseo espec$ficamente humano, el de conocer el secreto del hombre . !i bien la vida en sus aspectos meramente biolgicos es un milagro y un secreto, el hombre, en sus aspectos humanos, es un impenetrable secreto para s$ mismo 7y para sus semejantes8. )os conocemos y, a pesar de todos los esfuer/os que podamos reali/ar, no nos conocemos. Conocemos a nuestros semejantes y, sin embargo, no los conocemos, porque no somos una cosa, y tampoco lo son nuestros semejantes. Cuanto ms avan/amos hacia las profundidades de nuestro ser, o el ser de los otros, ms nos elude la meta del conocimiento. !in embargo, no podemos dejar de sentir el deseo de penetrar en el secreto del alma humana, en el n2cleo ms profundo que es %l . La crueldad misma est motivada por algo ms profundo" el deseo de conocer el secreto de las cosas y de la vida. 9tro camino para conocer el secreto es el amor. El amor es la penetracin activa en la otra persona, en la que la unin satisface mi deseo de conocer. En el acto de fusin, te cono/co, me cono/co a mi mismo, cono/co a todos 7y no cono/co nada8. Cono/co de la 2nica manera en que el conocimiento de lo que est vivo le es posible al hombre 7por la e&periencia de la unin8 no mediante alg2n conocimiento proporcionado por nuestro pensamiento. La 2nica forma de alcan/ar el conocimiento total consiste en el acto de amar" ese acto trasciende el pensamiento, trasciende las palabras. Es una /ambullida temeraria en la e&periencia de la unin. !in embargo, el conocimiento del pensamiento, es decir, el conocimiento psicolgico, es una condicin necesaria para el pleno conocimiento en el acto de amar. ,engo que conocer a la otra persona y a mi mismo objetivamente, para poder ver su realidad, o ms bien, para dejar de lado las ilusiones, mi imagen irracionalmente deformada de ella. !lo conociendo objetivamente a un ser humano, puedo conocerlo en su esencia, en el acto de amar. El problema de conocer al hombre es paralelo al problema religioso de conocer a 3ios. En la tecnolog$a occidental convencional se intenta conocer a 3ios por medio del pensamiento, de afirmaciones acerca de 3ios. !e supone que puedo conocer a 3ios en mi pensamiento. En el misticismo, que es el resultado del monote$smo, se renuncia al intento de conocer por medio del pensamiento, y se lo reempla/a por la e&periencia de la unin con 3ios, en la que ya no hay lugar para el conocimiento acerca de 3ios, ni tal conocimiento es necesario. La e&periencia de la unin, con el hombre o, desde un punto de vista religioso, con 3ios, no es en modo alguno irracional. 'or el contrario, y como lo se-al :lbert !ch;et/er, es la consecuencia del racionalismo, su consecuencia ms auda/ y radical. !e basa en nuestro conocimiento de las limitaciones fundamentales, y no accidentales, de nuestro conocimiento. Es el conocimiento de que nunca captaremos el secreto del hombre y del universo, pero que podemos conocerlos, sin embargo, en el acto de amar. Cuidado, responsabilidad, interdependientes. respeto y conocimiento son mutuamente

El amor infantil sigue el principio" "Amo porque me aman". El amor maduro obedece al principio" "Me aman porque amo". El amor inmaduro dice! "Te amo porque te necesito". El amor maduro dice" "Te necesito porque te amo". La clase ms fundamental de amor, bsica en todos los tipos de amor, es el amor fraternal. 'or %l se entiende el sentido de responsabilidad, cuidado, respeto y conocimiento con respecto a cualquier otro ser humano, el deseo de promover su vida. !i he desarrollado la capacidad de amar, no puedo dejar de amar a mis hermanos. En el amor fraternal se reali/a la e&periencia de unin con todos los

hombres, de solidaridad humana, de reparacin humana. El amor fraternal se basa en la e&periencia de que todos somos uno. Las diferencias en talento, inteligencia, conocimiento, son despreciables en comparacin con la identidad de la esencia humana com2n a todos los hombres. 'ara e&perimentar dicha identidad es necesario penetrar desde la periferia hacia el n2cleo. !i percibo en otra persona nada ms que lo superficial, percibo principalmente las diferencias, lo que nos separa. !i penetro hasta el n2cleo, percibo nuestra identidad, el hecho de nuestra humanidad. <na mujer slo puede ser una madre verdaderamente amante si puede amar; amar a su esposo, a otros ni-os, a los e&tra-os, a todos los seres humanos. La mujer que no es capa/ de amar en ese sentido, puede ser una madre afectuosa mientras su hijo es peque-o, pero no ser una madre amante, y la prueba de ello es la voluntad de aceptar la separacin 7y a2n despu%s de la separacin seguir amando8. El amor ertico es el anhelo de fusin completa, de unin con una 2nica otra persona. 'or su propia naturale/a, es e&clusivo y no universal; es tambi%n, qui/, la forma de amor ms enga-osa que e&iste. En primer lugar, se lo confunde fcilmente con la e&periencia e&plosiva de enamorarse , el s2bito derrumbe de las barreras que e&ist$an hasta ese momento entre dos desconocidos. 'ero, como se-alamos antes, tal e&periencia de repentina intimidad es, por su misma naturale/a, de corta duracin. Cuando el desconocido se ha convertido en una persona $ntimamente conocida, ya no hay ms barreras que superar, ning2n s2bito acercamiento que lograr. !e llega a conocer a la persona amada tan bien como a uno mismo. 9 qui/, ser$a mejor decir tan poco. !i la e&periencia de la otra persona fuera ms profunda, si se pudiera e&perimentar la infinitud de su personalidad, nunca nos resultar$a tan familiar y el milagro de salvar las barreras podr$a renovarse a diario. El resultado es que se trata de encontrar amor en la relacin con otra persona, con un nuevo desconocido. Este se transforma nuevamente en una persona $ntima , la e&periencia de enamorarse vuelve a ser estimulante e intensa, para tornarse otra ve/ menos y menos intensa, y concluye en el deseo de una nueva conquista, un nuevo amor, siempre con la ilusin de que el nuevo amor ser distinto de los anteriores. El deseo se&ual puede ser estimulado por la angustia de la soledad, por el deseo de conquistar o de ser conquistado, por la vanidad, por el deseo de herir y a2n de destruir, tanto como por el amor. 'arecer$a que cualquier emocin intensa, el amor entre otras, puede estimular y fundirse con el deseo se&ual. Como la mayor$a de la gente une el deseo se&ual a la idea del amor, con facilidad incurre en el error de creer que se ama cuando se desea f$sicamente. El amor puede inspirar el deseo de la unin se&ual; en tal caso, la relacin f$sica hallase libre de avide/, del deseo de conquistar o ser conquistado, pero est fundido con la ternura. !i el deseo de unin f$sica no est estimulado por el amor, si el amor ertico no es a la ve/ amor fraterno, jams conduce a la unin salvo en un sentido orgistico y transitorio. La atraccin se&ual crea, por un momento, la ilusin de la unin, pero, sin amor, tal unin deja a los desconocidos tan separados como antes. El amor ertico es e&clusivo, pero ama en la otra persona a toda la humanidad, a todo lo que vive. Es e&clusivo slo en el sentido de que puedo fundirme plena e intensamente con una sola persona. El amor ertico e&cluye el amor por los dems slo en el sentido de la fusin ertica, de un compromiso total en todos los aspectos de la vida, pero no en el sentido de un amor fraterno profundo. El amor ertico, si es amor, tiene una premisa. :mar desde la esencia del ser y vivenciar a la otra persona en la esencia de su ser. :mar a alguien no es meramente un sentimiento poderoso, es una decisin, es un juicio, es una promesa8. !i el amor no fuera ms que un sentimiento, no e&istir$an bases para la promesa de amarse eternamente. <n sentimiento comien/a y puede desaparecer. *Cmo puedo yo ju/gar que durar eternamente, si mi acto no implica juicio y decisin+. En su b squeda de la unidad m!s all! de la multiplicidad , los pensadores brahmnicos llegaron a la conclusin de que el par de opuestos que se percibe no

refleja la naturale/a de las cosas, sino de la mente percipiente. El pensamiento percipiente debe trascenderse a s$ mismo para alcan/ar la verdadera realidad. "a oposicin es una cate#or$a de la mente humana, no un elemento de la realidad. En el .ig8=eda, el principio se e&presa en la siguiente forma" >o soy los dos, la fuer/a vital y el material vital, los dos a la ve/ . Los maestros de la lgica paradjica afirman que el hombre puede percibir la realidad slo en contradicciones y que su pensamiento es incapa/ de captar la realidad8unidad esencial, lo <no mismo. Ello trajo como consecuencia que no aspira como finalidad 2ltima a descubrir la respuesta en el pensamiento. Este slo nos dice que no puede darnos la 2ltima respuesta. El mundo del pensamiento permanece envuelto en la paradoja. La 2nica forma como puede captarse el mundo en su esencia reside, no en el pensamiento, sino en el acto, en la e&periencia de unidad. 1. El amor no es el resultado de la satisfaccin se&ual adecuada; por el contrario, la felicidad se&ual 7y a2n el conocimiento de la llamada t%cnica se&ual es el resultado del amor. !i aparte de la observacin diaria fueran necesarias ms pruebas en apoyo de esa tesis, podr$an encontrarse en el vasto material de los datos sicoanal$ticos. El estudio de los problemas se&uales ms frecuentes 7frigide/ en las mujeres y las formas ms o menos serias de impotencia s$quica en los hombres8, demuestra que la causa no radica en una falta de conocimiento de la t%cnica adecuada, sino en las inhibiciones que impiden amar. El temor o el odio al otro se&o estn en la ra$/ de las dificultades que impiden a una persona entregarse por completo, actuar espontneamente, confiar en el compa-ero se&ual, en lo inmediato y directo de la unin se&ual. !i una persona se&ualmente inhibida puede dejar de temer u odiar, y tornarse entonces capa/ de amar, sus problemas se&uales estn resueltos. !i no, ning2n conocimiento sobre t%cnicas se&uales le servir de ayuda. La definicin del amor seg2n !ullivan" el amor comien/a cuando una persona siente que las necesidades de otra persona son tan importantes como las propias. Los hijos tambi%n sirven finalidades proyectivas cuando surge el problema de disolver un matrimonio des#raciado. El argumento com2n de los padres en tal situacin es que no pueden separarse para no privar a los hijos de las ventajas de un hogar unido. Cualquier estudio detallado demostrar$a, empero, que la atmsfera de tensin e infelicidad dentro de la familia unida es ms nociva para los ni-os que una ruptura franca, que les ense-a, por lo menos, que el hombre es capa/ de poner fin a una situacin intolerable por medio de una decisin valiente. 9tro error muy frecuente" la ilusin de que el amor significa necesariamente ausencia de conflicto. :s$ como la gente cree que el dolor y la triste/a deben evitarse en todas las circunstancias, supone tambi%n que el amor significa la ausencia de todo conflicto. Los conflictos reales entre dos personas, los que no sirven para ocultar o proyectar, sino que se e&perimentan en un nivel profundo de la realidad interior a la que pertenecen, no son destructivos. Contribuyen a aclarar, producen una catarsis de la que ambas personas emergen con ms conocimiento y mayor fuer/a. El amor slo es posible cuando dos personas se comunican entre s$ desde el centro de sus e&istencias, por lo tanto, cuando cada una de ellas se e&perimenta a s$ misma desde el centro de su e&istencia. !lo en esa e&periencia central est la realidad humana, slo all$ hay vida, slo all$ est la base del amor. E&perimentado en esa forma, el amor es un desaf$o constante; no un lugar de reposo, sino un moverse, crecer, trabajar juntos; que haya armon$a o conflicto, alegr$a o triste/a, es secundario con respecto al hecho fundamental de que dos seres se e&perimentan desde la esencia de su e&istencia, de que son el uno con el otro al ser uno consigo mismo y no al huir de si mismos. !lo hay una prueba de la presencia del amor" la

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hondura de la relacin y la vitalidad y la fuer/a de cada una de las personas implicadas; es por tales frutos por los que se reconoce el amor. ,ener fe en otra persona significa estar seguro de la confian/a e inmutabilidad de sus actitudes fundamentales, de la esencia de su personalidad, de su amor. :l memos que tengamos fe en la persistencia de nuestro yo, nuestro sentimiento de identidad se ver amena/ado y nos haremos dependientes de otra gente, cuya aprobacin se convierte entonces en la base de nuestro sentimiento de identidad. Educacin significa ayudar al ni-o a reali/ar sus potencialidades. La ra$/ de la palabra educacin es e-ducere, literalmente, conducir desde, o e&traer algo que e&ist$a potencialmente. ?ientras tememos conscientemente no ser amados, el temor real, aunque habitualmente inconsciente, es el de amar. :mar significa comprometerse sin garant$as, entregarse totalmente con la esperan/a de producir amor en la persona amada. El amor es un acto de fe y quien tenga poca fe tambi%n tiene poco amor.