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OPS/CEPIS/PUB/02.

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Original: Espaol

Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente Organizacin Panamericana de la Salud
Oficina Regional de la

Organizacin Mundial de la Salud

DESINFECCIN DE AGUAS

Felipe Solsona
Asesor Regional en Calidad del Agua CEPIS-OPS/OMS

Juan Pablo Mndez


Consultor

2002

CONTENIDO
PREFACIO 1 = La desinfeccin Introduccin Consideraciones sobre la desinfeccin Caractersticas del manual Fuentes de informacin 2 = Desinfeccin solar Introduccin Propiedades Mecanismos Subproductos de la desinfeccin Equipos Calentadores solares Cocinas y concentradores solares Destiladores solares Proceso combinado de precalentamiento y destilacin Desinfeccin en botellas y recipientes pequeos Requerimientos de instalacin Operacin y mantenimiento Monitoreo Ventajas y desventajas Costos de equipos, o & m Fuentes de informacin 3 = Cloro Introduccin Propiedades Mecanismos Subproductos de la desinfeccin Equipos Equipos dosificadores de cloro gaseoso Cloradores de funcionamiento al vaco Cloradores de funcionamiento a presin Equipos dosadores de hipoclorito solucin bajo p.at. Sistema de tanque con vlvula de flotador Sistema de tubo con orificio en flotador Sistema de vaso/botella Equipos dosificadores bajo presin positiva o negativa Sistema de dosificacin con bomba a diafragma Equipo dosificador por succin (venturi) Electrlisis de cloruro de sodio in situ Equipos dosificadores de hipoclorito de calcio slido Equipo dosificador por erosin y de pldoras Ventajas y desventajas de los mtodos Monitoreo de los compuestos de cloro Costos de equipos, o & m Fuentes de informacin 4 = Radiacin ultravioleta Introduccin Propiedades Mecanismos Subproductos de la desinfeccin Equipos Instalacin y requerimientos de instalacin Operacin y mantenimiento Monitoreo Ventajas y desventajas Costos Fuentes de informacin 5 = Filtracin lenta Introduccin Propiedades 4 7 9 13 14 16 16 17 18 18 18 19 21 21 22 23 23 24 24 25 25 27 28 33 34 34 35 36 37 41 42 42 44 46 46 49 51 53 53 56 58 59 61 63 63 64 66 66 69 70 70 71 72 72 75 75 Mecanismos Subproductos de la desinfeccin Equipos Instalacin y requerimientos de instalacin Operacin y mantenimiento Monitoreo Ventajas y desventajas Costos Fuentes de informacin 6 = Ozono Introduccin Propiedades Mecanismos Subproductos de la desinfeccin Equipos Instalacin y requerimientos de instalacin Operacin y mantenimiento Monitoreo Ventajas y desventajas Costos Fuentes de informacin 7 = Dixido de cloro Introduccin Propiedades Mecanismos Subproductos de la desinfeccin Equipos Instalacin y requerimientos de instalacin Operacin y mantenimiento Monitoreo Ventajas y desventajas Costos Fuentes de informacin 8 = Minifiltracin Introduccin Propiedades Mecanismos Subproductos de la desinfeccin Equipos Instalacin y requerimientos de instalacin Operacin y mantenimiento Monitoreo Ventajas y desventajas Costos Fuentes de informacin 9 = Mtodos alternativos Introduccin Bromo Plata Yodo Mezcla de gases oxidantes Radiacin Mtodos sinrgicos Filtros de nivel familiar Fuentes de informacin 10 = Desinfecciones especiales y de emergencia Pozos excavados Tanques nuevos Cisternas y tanques rodantes Redes y tuberas nuevas Desinfeccin del agua en situaciones de emergencia 76 78 79 81 82 83 83 84 84 86 86 87 87 88 92 93 93 94 95 96 98 98 99 100 100 103 104 104 105 105 105 107 107 108 111 111 114 115 115 115 116 116 119 119 121 123 125 128 128 130 132 134 135 136 137 138

PREFACIO

PREFACIO Desde hace varias dcadas, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos de Amrica (USEPA) llevan a cabo acciones conjuntas en el rea de la salud ambiental. Las Guas OMS para la calidad del agua de bebida constituyen uno de los productos de esa tradicional y fructfera relacin. En el mbito regional, el trabajo mancomunado de la USEPA con la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), Oficina Regional de la OMS para las Amricas, tambin ha sido fecundo. En Amrica Central, luego del huracn Mitch se han firmado acuerdos para mejorar, implementar y acreditar laboratorios; para evaluar plantas de tratamiento de agua y mejorar las fuentes; y para capacitar en inspecciones sanitarias, proteccin de fuentes y promocin de planes de mejoramiento de la calidad del agua para consumo humano. A partir del ao 2001, se coordina el proyecto de Mejoramiento de la calidad del agua en Centro Amrica, con el apoyo de la USEPA y la ejecucin directa del Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente, OPS/CEPIS. El proyecto tiene seis componentes que se estn desarrollando en El Salvador, Honduras y Nicaragua: 1) Programas de vigilancia y control de calidad del agua; 2) Estudios epidemiolgicos de vinculacin de riesgos sanitarios con enfermedades hdricas; 3) Legislacin y normas de calidad del agua; 4) Anlisis del comportamiento sanitario de escolares en relacin con la calidad del agua; 5) Creacin de una Biblioteca Electrnica, y 6) Transferencia de tecnologas de desinfeccin y su implementacin en el medio rural. En el ltimo componente se haba previsto la preparacin de una herramienta idnea que facilitara la esperada transferencia. Se trataba de producir un manual exhaustivo y con nivel cientfico, pero tambin realista y atractivo. Se pretenda un documento que condensara el cmulo de informacin disponible en varias obras similares, presentado de forma didctica, tanto para el ingeniero como para el tcnico que buscan datos concretos y sugerencias para implementar, operar y mantener sistemas de desinfeccin del agua en plantas de tratamiento de poblaciones medianas y pequeas. La labor de los ingenieros sanitarios Felipe Solsona, asesor regional en calidad del agua, de la OPS/CEPIS, y Juan Pablo Mndez, consultor ligado al sector del saneamiento en el Per, ha permitido contar con la obra propuesta, cuyo alcance subregional inicial ha sido ampliado para que pueda ser aplicado en diversas condiciones locales. Con suma satisfaccin ponemos a disposicin de los expertos y organismos dedicados a la produccin del agua potable esta obra que servir para mejorar la calidad de vida y la salud de las poblaciones rurales de los pases en vas de desarrollo.

Ing. Sergio A. Caporali Director del CEPIS

Captulo 1

LA DESINFECCIN

Introduccin La historia del desarrollo humano est asociada en gran medida al estado sanitario de los distintos grupos que han habitado este planeta. Pestes y plagas muchas veces aleatorias, coyunturales y nicas han diezmado en ocasiones a pases o regiones enteras. Sin embargo, un grupo de dolencias que parecen ser tan viejas como el mismo ser humano no han perdido en nada su vigencia y protagonismo. Se trata de las enfermedades diarreicas. El Reporte de Salud Mundial de la Organizacin Mundial de la Salud de fin de siglo XX, ubica a las diarreas como la sptima causa de muerte en el mundo detrs de las enfermedades coronarias, los accidentes cerebro vasculares, las infecciones respiratorias agudas, el HIV/SIDA, las obstrucciones crnicas pulmonares y las condiciones adversas peri natales. Si bien esa colocacin ya habla de por s acerca de la importancia de las mismas, el dato de sptima causa de mortalidad, queda empalidecido cuando la misma Organizacin Mundial de la Salud reporta que las diarreas son por lejos, la primer causa de morbilidad en el ser humano, con 4 billones (cuatro mil millones) de casos anuales. Se estima que en todo momento, casi la mitad de la poblacin que habita el mundo en desarrollo est soportando un episodio de diarrea. Infelizmente, por ser tan prolongada, esa presencia en la vida de los seres humanos ha hecho que se pierda de vista la magnitud y el peso que la misma representa sobre la salud y la calidad de vida individuales y sobre la economa de la Humanidad en su conjunto. Las diarreas tienen como causas, una deficiente nutricin, la inapropiada disposicin de excretas, inadecuadas prcticas higinicas, y una mala calidad de aguas de bebida. Las primeras de esas causas podran englobarse dentro del contexto de pobreza y de pautas culturales inapropiadas que aquejan a tantos, mientras que el ltimo punto, el de la mala calidad de las aguas de consumo aparece como una responsabilidad de la ingeniera sanitaria y otras ciencias asociadas. Tal como ocurre en los pases desarrollados, el tratamiento adecuado y la entrega en condiciones favorables de agua segura, representan uno de los caminos ms idneos para reducir en gran medida las tasas expuestas por la OMS. Dentro de este marco, la desinfeccin de aguas de bebida es clave para la solucin del problema. No solo representa un mecanismo apropiado para ello, sino que es un elemento vital dentro de lo que en la visin moderna del tratamiento de agua, se conoce como la metodologa de la buena prctica y tambin dentro del HACCP o Anlisis de riesgos y puntos crticos de control. Ambas propuestas de accin significan que cada etapa del tratamiento de aguas debe ser evaluada individualmente, determinando los puntos crticos o de riesgo para poder controlarlos y eliminar o disminuir su peligro inherente. En ese contexto, la desinfeccin representa la ltima etapa de todo un tratamiento. Si se habla de barreras mltiples, la desinfeccin es el postrer resguardo que tiene la salud pblica en la produccin y distribucin de agua de bebida. En los pases desarrollados esta etapa del tratamiento de agua siempre se ha tenido como eje de la calidad microbiolgica del fluido entregado, y los resultados han sido claros. Las tasas de esos pases son inferiores en varios rdenes de magnitud a las de los pases en vas de desarrollo. Como ejemplo puede citarse los valores de la mortalidad por enfermedades diarreicas de Europa (3 por mil) y de frica (12.4 por ciento). Esto reconoce dos factores y dos comentarios. El primero es que en los pases desarrollados es obvio que la desinfeccin est ya incorporada como algo ineludible, fijo y establecido. Es una rutina normal que se ejerce con todo el conocimiento y conviccin de lo que representa. Como tal, en esos pases la ingeniera sanitaria, la qumica, la bioqumica y la toxicologa pueden ir (y de hecho lo hacen) a profundidades mayores y evalan desde el punto de vista tcnico, las mejores

capacidades, las mayores eficiencias y los menores costos, mientras que desde el punto sanitario y toxicolgico ahondan las caractersticas y relaciones que con la salud tienen los mismos desinfectantes as como sus productos de desinfeccin. El segundo comentario es que en los pases en desarrollo ocurre lo contrario. Los tratamientos de potabilizacin sobretodo en reas rurales son imprecisos y est extendida la mala operacin y el escaso mantenimiento. Es as que los procesos de desinfeccin son pobres y no se respeta el papel que cumplen como proteccin de la salud pblica. En 1995 la Organizacin Panamericana de la Salud, realiz una encuesta en Latinoamrica para comprobar que solo el 41 % de las aguas entregadas a la poblacin por medio de sistemas de produccin y distribucin reciban una adecuada desinfeccin. As la situacin, es claro que lo prioritario para unos difiere de lo que es importante para otros; y en los pases en desarrollo no son tan significativos la investigacin y el control de los productos de la desinfeccin como el conocimiento de tecnologas simples, apropiadas y confiables que sean aceptables por los usuarios; con costos reducidos y operaciones y mantenimientos sencillos y econmicos. Si bien en estos campos en que se juega con la salud de la poblacin, lo ideal es conseguir la perfeccin o estar tan cerca de ella como se quiera, en los pases en desarrollo el sentido comn y los pies asentados en la tierra dicen que la bsqueda de tal perfeccin puede ser una utopa; algo casi imposible de lograr. Por ello se ha incorporado un trmino que si bien puede generar crticas, tiene una base en la realidad y apunta a la flexibilidad necesaria ante las condiciones tcnicas, econmicas y socio culturales all imperantes. Este trmino es el de mejoramiento de la calidad, tcitamente aceptando que si no se puede lo ideal, lo perfecto; entonces al menos un paso en la direccin correcta ser mucho mejor que nada. Lo perfecto en un pas desarrollado est conformado por instalaciones impecables, por operadores capacitados y certificados, por un respaldo tcnico asegurado y constante, por administraciones sustentables y por una tecnologa elaborada, confiable y de ltima generacin. En las reas rurales de los pases en desarrollo, donde una pequea poblacin difcilmente pueda contar con personal tcnico idneo, con posibles aislamientos geogrficos que dejan fuera de contexto a respaldos tcnicos imprescindibles, con conocimientos que solo permitirn una administracin confusa y en general con escasos recursos; lo perfecto es, como se ha mencionado: utpico. Un paso tmido y no completo, pero de todos modos un mejoramiento de la situacin ser la utilizacin de prcticas de operacin adecuadas al nivel cultural del lugar y al uso de una tecnologa verdaderamente apropiada. Frente a un equipo controlado por circuitos impresos, con leds de colores y trabajando con errores de dosificacin a la derecha de la coma; una caja de madera con una vlvula de inodoro; una botella con un vaso de plstico dentro, un par de electrodos generando hipoclorito a partir de sal de mesa, una botella colocada al sol o un simple filtro de arena, son tcnicas que pueden aparentar ingenuidad o naivit. Pero en rigor ellos y otros que se presentarn en las pginas siguientes, son conspicuos representantes del gran caldero de la tecnologa apropiada, que como se ha expresado: es un paso en la direccin correcta; y ms an, no debe confundirse su humildad y poco brillo con inseguridad o inaptitud. Todos los artilugios que se presentan en este manual tienen algo en comn: han sido probados, tienen una larga historia de funcionamiento en diversidad de lugares y situaciones y son

lo suficientemente precisos como para llevar a la desinfeccin (y a la calidad del agua) a un nivel de excelencia aceptable. En la propuesta de este libro, no se ha querido sin embargo, quedar solo en aquello apropiado o alternativo. Como debe ser en un documento no solo de transferencia sino tambin de informacin, se presentan adems, las tecnologas que si bien no tienen (y posiblemente no tengan) en el futuro inmediato mucha aplicacin en el Tercer mundo, estn siendo aplicadas en otros lugares y conforman parte del conocimiento tecnolgico de la desinfeccin que todo experto debe poseer. Consideraciones sobre la desinfeccin Tal como se ha expresado en el bloque anterior, la desinfeccin es un proceso clave en cualquier sistema de tratamiento de agua. Por ello, siempre que se lo considere como parte de la produccin de agua segura para consumo humano, ser importante destacar algunas consideraciones especiales antes de su implementacin . En las lneas que siguen se habrn de detallar algunas. Al disear un sistema de tratamiento de agua, en especial en el rea rural, debe tomarse a la desinfeccin no como un elemento ms, sino como un componente vital del sistema. En no pocos casos, quien disea un sistema de provisin de agua en una pequea comunidad no solo toma a la ligera la seccin de desinfeccin sino que hasta prioriza la produccin de agua (cantidad), ante la seguridad de la misma (calidad). Ya se ha comentado, que ninguna opcin vlida dentro de la tecnologa apropiada, es desechable ni subestimable. Pero s es importante, que en la seleccin de esa tecnologa se toma muy en cuenta una serie de condicionantes que van desde los recursos disponibles y la posibilidad de soporte tcnico a todas las caractersticas de tipo social, econmico y cultural de la comunidad. Cuando se est diseando un sistema de desinfeccin debe entenderse que el mismo no puede estar disociado ni ser incongruente con la planta o sistema donde estar incluido. Una planta de tratamiento de microfiltracin con sistemas automatizados, energa elctrica y personal capacitado alocado a la operacin y cuidado de la misma, podr tener adosado para una desinfeccin secundaria, una bomba a diafragma o pistn manejada por un microprocesador. No sera en este caso congruente tener un sistema hecho con un flotador y un tubo de plstico agujereado dentro de un tanque de asbesto cemento. Por otro lado, si se trata de un sistema muy simple y muy rural, en donde ni siquiera se cuenta con energa elctrica, no tendra sentido entonces, pensar en incorporar un generador de dixido de cloro como sistema de desinfeccin. Muchas veces la falla en estos sistemas depende de la necesidad de importar los productos qumicos desde otros pases o an desde otras localidades. Esto puede acarrear demoras y discontinuidades que frecuentemente pasan de temporarias a permanentes. Cuando se est en la etapa de seleccionar la tcnica y el sistema de desinfeccin deben tenerse en cuenta las caractersticas de stos y referirlas o contrastarlas con las caractersticas de la planta, el lugar y la comunidad. Es una buena receta tratar de complementar las mejores condiciones de aquellos (tcnica y sistema de desinfeccin) con las de stos (fuente, lugar, sistema, poblacin, caractersticas culturales, etc.). Esto es importante pues la realidad indica que no hay lugar, sistema ni comunidad que sean perfectos.

Pero tambin debe reconocerse que no existe el desinfectante o la tcnica que sea igualmente ideal o perfecta. Todas las que se presentan en este manual y que son las que se han desarrollado y utilizan en todo el mundo, son excelentes. Pero no son perfectas. Todas y cada una de ellas pueden sufrir objeciones: que no aniquilan todos los microorganismos, que no sirven para eliminar quistes o parsitos, que no dejan residual en red, que dependen de productos qumicos que no se producen en la comunidad, que producen sub-productos de la desinfeccin, que son ms o menos complicadas, ms o menos caras o ms o menos difciles de operar; etc. Dentro de esos considerandos, hay que destacar que en el medio rural el agua no siempre va del grifo a la boca del consumidor. En ocasiones se deja en depsitos (baldes, tanques) y en otras los pobladores deben buscarla y acarrearla desde puntos alejados (grifos pblicos, fuentes). Son esas prcticas las que hacen frecuente la contaminacin de esas aguas. Surge entonces la importancia de contar luego de la desinfeccin con medidas de seguridad que permitan hacer frente a esas contaminaciones posteriores. Un residual de desinfectante se torna entonces en una barrera ms (y ya definitivamente la ulterior) a una contaminacin que casi seguramente ocurrir dentro de la morada. El resultado de esta observacin es que el desinfectante debe dejar un residual en red y en caso de que as no sea se debern utilizar dos desinfectantes, uno primario para desinfectar y otro secundario para proveer el residual. Otras consideraciones son importantes. Una buena desinfeccin no debe reemplazar a otras providencias y acciones que tiendan a mejorar la calidad de las aguas en todo el recorrido desde la fuente al usuario. En ocasiones una buena seleccin de la fuente permitir agua ms clara y menos contaminada lo que facilitar el tratamiento. Pero por encima de ello tambin habr que tomar en consideracin la calidad del agua no solo que llega a la planta de tratamiento, sino tambin la calidad que presenta el fluido antes de tomar contacto con el desinfectante. En una planta con tratamiento completo, la etapa anterior a la desinfeccin es el filtrado rpido. El agua proveniente de los filtros debe estar entonces en sus mejores condiciones, ya que una baja turbiedad coadyuvar a una ms eficiente desinfeccin. Por supuesto que hay que tomar al tratamiento de agua como un todo, pero tambin es necesario considerarlo como una sumatoria de etapas en las que cada una debe ser evaluada, operada y supervisada en forma individual. Se ha hecho mencin a esta forma operativa que se postula en el mtodo de HACCP. Operativamente tambin, muchas veces el proyectista pasa por alto algunos requerimientos importantes que son fundamentales para asegurar una buena desinfeccin. Para que cualquier desinfectante accione eficientemente deber cumplirse con los requerimientos de la ecuacin C x T, lo que significa que todo desinfectante presentar una determinada concentracin (C) y estar en contacto con el agua a desinfectar por un perodo mnimo de tiempo (T). Un error comn es proyectar cmaras que no permiten el tiempo de contacto suficiente, desestimando la simple ecuacin que liga el volumen de las mismas al caudal de agua y al tiempo requerido por el desinfectante: V=Q xT Dentro del marco operativo, es importante por ltimo recalcar la necesidad de que cualquiera que sea el desinfectante o mtodo empleado, debe haber una buena mezcla y dispersin por toda la masa de agua.

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Una vez que el sistema se ha instalado y est en operacin, hay que tener en cuenta que en las reas rurales de la mayora de los pases en desarrollo, casi nunca hay recursos en cantidad y calidad. Por ello el error ms frecuente de los ingenieros o instituciones encargadas de construir el sistema, es inaugurar el mismo dejando un equipo de desinfeccin operando, habiendo entrenado por espacio de una o dos horas al operador y partir para regresar seis meses ms tarde y encontrar que ya no hay desinfeccin funcionando. Un equipo de desinfeccin est ligado como ninguna otra parte del sistema a la junta de aguas, al operador y an hasta a los mismos usuarios. Por ello es que se debe encarar una doble actividad, primero de concientizacin a todo el espectro social (operador, junta de agua o administradora y usuarios), acerca de la necesidad de desinfectar, de las bondades que la medida tiene y de los riesgos que una deficiencia en la misma pueden acarrear. En este contexto hay que tomar muy en serio y ser cuidadosos con las implicancias de una desinfeccin. Salvo muy pocos mtodos, la mayora de las sustancias agregadas al agua, y en especial en el caso del popular cloro, se habrn de producir sabores y olores que pueden producir el rechazo de la comunidad. Esto no puede dejarse de lado ni tomarse como algo de menor importancia. Son innumerables las experiencias en casi todo el mundo en desarrollo donde a partir de propiedades organolpticas desagradables, la comunidad rechaza la desinfeccin y hasta exige que se suprima la medida. Es importante que los responsables de la instalacin de un sistema de agua potable y de la implementacin de la desinfeccin, comuniquen, informen y discutan estos aspectos con la comunidad una y otra vez hasta tener seguridad de que se ha concientizado la desinfeccin y que no habr rechazo a pesar de los inconvenientes. Los usuarios tienen que haber entendido que existe una clara relacin entre agua y salud (o entre agua y enfermedad) y que la desinfeccin an con sus ligeros inconvenientes es la barrera imprescindible para detener el riesgo de la enfermedad. Ligado a estos inconvenientes, es ste el momento de hacer mencin al problema de los sub-productos de la desinfeccin (o productos de la desinfeccin o como se los conoce en la jerga ingenieril SPDs o bien en su acepcin inglesa: DBPs Disinfection by-products). Casi todos los desinfectantes producen SPDs. El Cloro da lugar entre otros a una larga lista donde los ms visibles son los trihalometanos (THMs), los haloacetatos, acetonitrilos halogenados y clorofenoles; el Dixido de cloro produce ms de cuarenta SPDs entre los que se cuentan los cloratos y cloritos y los clorofenoles. El Ozono a su vez produce aldehdos, cidos carboxlicos, bromatos, bromoetanos, acetonitrilos bromados y cetonas. El problema de estos SPDs es que muchos de ellos son cancergenos. En ocasiones este hecho real y concreto (del potencial carcinognico) ha sido la causa por un lado, de un desinters de los ingenieros o responsables de implementar la desinfeccin (mejor ser cautos y no desinfectar demasiado, ya que la desinfeccin produce cncer) y por otro una mala informacin a la poblacin ha causado un justificado rechazo (Como voy a beber agua que me va a producir un cncer?). Por ello es fundamental que todo aqul que est trabajando en esta lnea del tratamiento de agua, tenga absolutamente claro qu significa el riesgo por desinfeccin y qu el riesgo por no desinfeccin.

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El riesgo de enfermar por cncer est asociado a una ingesta, durante muy largos perodos (a veces toda una vida) de un agua desinfectada; y es un riesgo potencialmente bajo. El riesgo de enfermar o morir por otras enfermedades microbiolgicas que estn presentes en el agua, toda vez que sta no est desinfectada, es en cambio mucho ms alto. En el caso del cloro, se estima que el riesgo de morir (mortalidad) por cncer por ingerir un agua desinfectada, frente al riesgo a morir por alguna enfermedad de transmisin hdrica (diarreas, hepatitis infecciosa, fiebre tifoidea, clera, etc.) es de 1 en 1.000; o dicho de otro modo: tomar agua sin desinfeccin implica que una persona corre un riesgo 1000 veces mayor de morir por una enfermedad diarreica, que de morir por un cncer asociado a la ingesta de agua. Pero si esos datos de mortalidad son impresionantes, mucho ms son los relacionados con la posibilidad de enfermar (morbilidad), ya que el riesgo de enfermar de diarrea es 1.000.000 mayor que el riesgo de enfermar de cncer. Queda como corolario de peso e irrefutable, que los riesgos de enfermar o morir son mucho ms altos si no se clora, que si se clora. Es esta realidad estadstica la que ha llevado a la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y a la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos de Amrica (USEPA) a expresar que bajo ningn concepto debe comprometerse la desinfeccin de las aguas de consumo. La segunda actividad es la de capacitar con cuidado y en detalle al operador, operadores sustitutos y miembros de la junta de agua en todos los requisitos, formas operativas y secretos de la desinfeccin en general y aquellos relacionados con el equipo o sistema en especial que se est utilizando en la comunidad. La capacitacin debe dejar gente que acte casi en forma automtica en cuestiones de desinfeccin. Ello conlleva tambin la preparacin de instrucciones que sean claras, comprensibles, aceptables y aceptadas por junta y operadores. Ni que decir que el respaldo tcnico es vital. Rondas de supervisin, refuerzo y apoyo por parte de personal capacitado que frecuentemente visiten la comunidad son condicin sine qua non para que la desinfeccin no se detenga o discontine. Entre 1982 y 1995 la OPS/OMS realiz una serie de evaluaciones en la Regin de Latino Amrica y el Caribe para determinar las mayores causas de falla en los sistemas de desinfeccin. Le encuesta arroj que tales causas haban sido: Motivacin insuficiente y falta de compromiso poltico en la comunidad para sustentar en forma continuada una efectiva desinfeccin Falta de conocimiento e informacin sobre los riesgos de una desinfeccin ineficiente y sobre la importancia de la relacin agua/salud Baja prioridad en financiar y apoyar econmicamente la medida Poca disponibilidad de productos desinfectantes en el mercado local. En ocasiones esto era debido a falta de financiamiento, en otras a pobre planificacin y a falta de infraestructura Falta de repuestos y partes de reemplazo para los equipos Personal sin capacidad para hacer una correcta operacin, mantenimiento y reparaciones Falta de programas de capacitacin para operadores y miembros de las juntas administradoras o juntas de agua Sistemas de desinfeccin mal proyectados y mal construidos Equipos de mala calidad Seleccin inadecuada de la tecnologa ms apropiada para el lugar

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Falta de supervisin y monitoreos Quejas de los usuarios acerca de sabores y olores desagradables Excesivo y generalizado temor a los SPD Requerimientos demasiado complejos y exigentes para la operacin y el mantenimiento Fallas en la provisin de electricidad (en los sistemas que requeran electricidad) Deficiente tratamiento del agua previo a la desinfeccin (agua llegando en condiciones adversas a la etapa de desinfeccin) Operacin intermitente del sistema de distribucin de agua

Estando tan bien definidas todas estas causas, ser importante que al implementar la desinfeccin se tengan muy en cuenta las mismas, para hacer de cada sistema, un sistema de xito. Caractersticas del Manual Este manual est estructurado en forma muy simple. Se han tomado las tecnologas ms visibles y cada una de ellas representa un captulo de la obra. Se presentan as en sucesin los mtodos y tecnologas de Desinfeccin solar Cloracin Radiacin Ultravioleta Filtracin lenta Ozono Dixido de cloro Minifiltracin Mtodos alternativos Desinfecciones especiales y de emergencia

Al recorrer sus pginas, tal vez parezca un tanto desproporcionado el peso que se ha dado a la tcnica de la cloracin. Lo que ocurre es que por su importancia y el enorme rango de equipos y formas de uso que alrededor de ella se han desarrollado, ha sido necesario incluir las formas ms difundidas e interesantes en que se la emplea y que no son pocas. Quirase o no, y a pesar de las crticas y los indisimulables inconvenientes que presenta, el cloro y sus derivados han sido honorables responsables de una verdadera revolucin sanitaria. Se estima que buena parte de la prolongacin en cincuenta aos del promedio de vida que en el Siglo XX ha disfrutado Occidente, es debida a la introduccin del cloro como desinfectante de aguas. Asimismo, una encuesta de la American Water Works Association de los Estados Unidos de Amrica para fines del siglo XX muestra la siguiente distribucin de uso para las distintas tecnologas en ese pas.

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Porcentaje de Sistemas de tratamiento de agua que utilizan diferentes tcnicas de desinfeccin en servicios municipales de USA (1998) - AWWA Proceso de Desinfeccin Cloro gas Hipoclorito de sodio Generacin in-situ de hipoclorito de sodio Hipoclorito de calcio (en polvo) Dixido de cloro Ozono Radiacin ultravioleta % de Sistemas mayores de 10.000 Hab. 84 18 2 1 8 6 pequeo % de Sistemas menores de 10.000 Hab. 82 15 2 9 6 0 0

En los pases en desarrollo esta relacin est ms volcada an al cloro y sus derivados y ello justifica entonces el mencionado nfasis dado a la tcnica en cuestin. Para cada uno de los mtodos presentados se ha preparado una descripcin que abarca: Propiedades del desinfectante y descripcin del mtodo Mecanismo de desinfeccin Sub-productos de la desinfeccin Equipos Instalacin y requerimientos de instalacin Operacin y mantenimiento Monitoreo Ventajas y desventajas del mtodo Costos de equipos, de operacin y mantenimiento (cuando se mencionen costos, todos ellos estarn expresados en Dlares de los Estados Unidos de Amrica, ao 2002) Fuentes de informacin

Finalmente se han preparado: una seccin muy corta de comparacin entre los distintos mtodos, sobre aspectos relativos (costos, facilidad de operacin, adecuacin a diversas situaciones, etc.) y una seccin de desinfeccin de tuberas, tanques y desinfeccin de emergencia. Fuentes de informacin Galal-Gorchev, H.; Guas de la OMS para la calidad del agua potable, y evaluacin de los riesgos para la salud vinculados con los desinfectantes y los SPD. Trabajo presentado en la Publicacin OPS/ILSI La calidad del Agua potable en Amrica Latina (1996) PAHO; Health conditions in the Americas. Scientific Publication No. 549. Vol I: 162-167. Pan American Health Organization, Washington DC (1994) Regli, S., Berger, P., Haas, C.; Proposed decision tree for management of risks in drinking water: consideration for health and socioeconomic factors. Trabajo en la publicacin ILSI: Safety of water disinfection: balancing chemical and microbial risks. Washington, D.C. (1993) WHO; The World health report 2000 . Publicacin OMS (2000)

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Captulo 2

DESINFECCIN SOLAR

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Introduccin Uno de los mtodos de desinfeccin ms simple y menos costoso para suministrar agua de calidad aceptable para el consumo humano es el empleo de la radiacin solar, que algunos tcnicos han dado en llamar SODIS (del ingls Solar Disinfection). Este mtodo es ideal cuando las condiciones econmicas y socioculturales de la comunidad ponen en riesgo la sostenibilidad de otras alternativas de tratamiento y desinfeccin, an cuando stas sean tambin reconocidamente simples y econmicas, tales como la filtracin o el uso de cloro. En este captulo se analizan algunas alternativas de bajo costo para la desinfeccin del agua mediante energa solar, principalmente aquellas cuyo uso es factible en comunidades rurales. Estas alternativas pueden ser clasificadas segn el mecanismo de desinfeccin en procesos en tanda (batch) y continuos. De cualquier modo es necesario aclarar que la tcnica es ms adecuada para el tratamiento del agua a nivel familiar o para grupos de viviendas que para sistemas convencionales o relativamente ms complejos; y obviamente que solo es viable en aquellos lugares en donde exista conveniente radiacin solar. Propiedades de la desinfeccin solar y descripcin del mtodo El proceso de desinfeccin solar, es bsicamente un proceso trmico y consiste en elevar la temperatura del agua por un espacio suficiente de tiempo, para lo cual se emplean contenedores acondicionados para lograr la absorcin del calor proveniente de la radiacin solar. Estos contenedores pueden ser de diversos materiales conductores de calor, pero en todos los casos se trata de que los mismos sean de color negro debido a sus propiedades absorbentes del calor en oposicin a los colores claros que tienen propiedades reflectoras y que por ello acopian menos calor. El color oscuro permite entonces un aumento acelerado de la temperatura del agua y la conservacin del calor por ms tiempo. A pesar de lo interesante del mtodo y de los escasos requerimientos de todo tipo, es una realidad que el SODIS nunca ha alcanzado popularidad extendida. La razn de ello es que hay demasiadas variables que condicionan la eficiencia y la eventual seguridad del agua tratada. La latitud y la altitud geogrfica, la estacin, el nmero de horas de exposicin, el tiempo del da, las nubes, la temperatura; el tipo, el volumen y el material de los envases que contienen el agua; la turbiedad de agua y el color; son entre otros, los parmetros que podran interferir en una desinfeccin perfecta. La Organizacin Mundial de la Salud considera a SODIS una opcin vlida, pero solo como un mtodo menor y experimental. Aun as, en reas donde no hay ningn otro medio disponible para desinfectar el agua, el mtodo puede mejorar sustancialmente la calidad bacteriolgica de la misma y representa un ejemplo ms de lo que se expres en el primer captulo de esta obra: que en ocasiones si no se puede la perfeccin, un paso en la direccin del mejoramiento es mejor que nada. De cualquier modo debe hacerse notar que en las comunidades en que se ha promocionado este mtodo de desinfeccin de aguas, los mejores resultados se han obtenido cuando la medida fue promovida y vigilada por funcionarios de salud o por personal adiestrado y dedicado (por ejemplo: voluntarios de alguna ONG con base en la comunidad). La tecnologa del SODIS se emplea con equipos como el Calentador Solar (de produccin continua), y los sistemas de tipo batch entre los que figuran la Cocina solar y el Concentrador solar

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y toda una gama de Destiladores, los que ms adelante sern descritos en detalle. Tambin se har referencia a la propuesta suiza de la desinfeccin en botellas y recipientes de menor volumen. Todos esos equipos son sencillos y econmicos, y muy fciles de operar. La aceptacin que han tenido desde que su uso se ha ido difundiendo en varias regiones del mundo ha confirmado que representan una solucin muy atractiva dentro de la tecnologa apropiada. Mecanismos de la desinfeccin solar Existen un par de trabajos que postulan que una buena parte del poder de desinfeccin del SODIS es debido a una accin fotoqumica. Tal como se ver en un captulo posterior, la radiacin ultravioleta tiene el poder de aniquilar microorganismos y por ello se ha argumentado que la porcin de ultravioleta que acompaa al visible cuando se expone agua a la luz del sol sera responsable por una accin bactericida. Si bien es cierto que existe tal componente (el ultravioleta) que acompaa a una exposicin de cualquier elemento a la luz del sol, tambin es cierto que la porcin realmente bactericida, que corresponde al rango del UV-C (100-280 nm) es la que menos est presente en la radiacin solar. Sin embargo, an suponiendo que lo que llega fuera suficiente para tener algn poder de desinfeccin, existe el notorio y comprobado hecho cientfico, que la mayora de los materiales, an los transparentes a la luz solar, tales como vidrio y plstico, son casi totalmente opacos a la radiacin ultravioleta. Esta es la razn por la cual y tal como se ver en el captulo correspondiente, a los tubos ultravioletas que se utilizan para desinfeccin se los encierra en camisas protectoras hechas de cuarzo, nico material que es transparente a ese tipo de radiacin. El resultado de este simple anlisis es que si una agua se expone a una radiacin escasa y sin encima se interpone un filtro prcticamente opaco a la misma, entonces la capacidad desinfectante de esa radiacin es necesariamente nula o en el mejor de los casos, despreciable. Decididamente, la SODIS no opera bajo el pretendido mecanismo de la fotoqumica. La SODIS funciona basada en la pasteurizacin, que es un proceso trmico. Las altas temperaturas tienen un marcado efecto sobre todas las clases de microorganismos. A altas temperaturas las clulas vegetativas mueren debido a la desnaturalizacin de las protenas y la hidrlisis de otros componentes. En el agua, si bien algunas bacterias con capacidad de esporular, lo que las hace particularmente resistentes al calor, en general puede afirmarse que la mayora de las bacterias mueren entre los 40 y los 100 C, mientras que las algas, protozoarios y hongos lo hacen entre los 40 y los 60 C. La desinfeccin por ebullicin consiste en elevar la temperatura del agua a 100 C y mantener esa condicin por espacio de 2 a 5 minutos. El resultado es la eliminacin de la mayora, sino de todos, los microorganismos que puedan estar presentes. En contraposicin, la pasteurizacin se define como la exposicin de una sustancia (normalmente alimenticia y all se incluye al agua), durante el tiempo suficiente a una considerable temperatura para destruir los microorganismos que puedan producir enfermedad o daar las condiciones del alimento. Si bien la susceptibilidad al calor se encuentra condicionada tambin por otros factores como la turbiedad del agua, la concentracin de clulas presentes, su estado fisiolgico y otros parmetros, el proceso de la pasteurizacin destruye coliformes y otras bacterias no termo tolerantes y esto es afortunado, ya que la mayor parte de los patgenos se encuentran en este grupo.

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Para el caso del agua se ha tratado de determinar cual es la relacin ptima de tiempo/temperatura para destruir los grmenes patgenos y si bien esto no es exacto se ha tomado como regla que para un agua clara (con turbiedades menores de 5 UTN), se puede asegurar un razonable nivel de seguridad en la desinfeccin con cualquiera de las siguientes relaciones: 65 C durante 30 minutos o 75 C durante 15 minutos Desde un punto de vista eminentemente prctico y operativo estas condiciones se aseguran en zonas soleadas con exposiciones de 4 a 5 horas en el perodo de mxima radiacin (desde las 11:00 a las 16:00 horas). Sub-productos de la desinfeccin El conocimiento actual de la SODIS y los estudios que se han realizado hasta el presente no reporta la presencia de SPDs. Equipos Se han desarrollado varios equipos que varan en cuanto a volumen de produccin de agua y costo. Calentadores solares El calentador solar comercial que se utiliza para desinfectar agua no difiere de los calentadores que se ven en muchos techos de viviendas y que son usados para calentar agua para cocina o ducha. Est compuesto por un colector que es una caja con marco de aluminio y cubierta de vidrio. El colector contiene tubos de cobre, pintados de color negro, soldados a dos tubos cabezales y que almacenan el agua en proceso de calentamiento. Este colector est conectado por medio de tubos del mismo material, a un tanque-termo hecho de plstico, fibra de vidrio y aislado con espuma de poliuretano para almacenamiento del efluente tratado. Algunos de estos tanques estn divididos para permitir un intercambio de calor entre el agua fra que entra y el agua caliente que sale.

Radiacin Solar

Tanque colector

Afluente crudo

Colector solar

Efluente desinfectado

Esquema de un termosifn para calentamiento de agua El principio de funcionamiento de estos sistemas es conocido como circuito convectivo o calentador solar pasivo, donde el calor de la radiacin solar es absorbido por los tubos negros lo que

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causa un incremento en la temperatura del agua dentro del colector y una consecuente disminucin en la densidad de sta. En estas condiciones la columna de agua fra en la tubera de retorno al colector ya no queda equilibrada por la columna de agua caliente menos densa, por lo que la gravedad origina que la primera baje y desplace a la ltima hacia el tanque que est ms arriba. Esta circulacin natural conocida como termosifn contina mientras exista suficiente calor para aumentar la temperatura del agua y la fuerza de empuje resultante pueda vencer la cada de presin en el sistema. Cuando un calentador solar se utiliza con fines de desinfeccin, la eficiencia depende directamente de la temperatura que alcance para llevar a cabo el proceso de pasteurizacin. Dado que el agua alcanza su mxima temperatura entre las 14:30 y las 15:30 horas, se recomienda evitar en lo posible, drenar el tanque antes de esta hora para aumentar as el tiempo de residencia del agua en el equipo. Equipos convencionales familiares pueden producir unos 15 litros 3 y equipos mayores hasta 1 m de agua en unas 3-4 horas de operacin al medioda. Existen en el mercado calentadores solares ms sofisticados con colectores de doble cubierta de vidrio y tubos aleteados de cobre con superficies selectivas para captar mayor cantidad de energa solar y convertirla en calor til. Algunos llegan a alcanzar temperaturas del agua de ms de 90 C e incluso la vaporizan. No obstante, es necesario evaluar si las condiciones climatolgicas del lugar justifican la inversin, de otra manera pueden utilizarse equipos menos eficientes pero tambin menos costosos. Calentador solar Cocinas y concentradores solares En muchos pases en desarrollo, especialmente en lugares donde la deforestacin es un grave problema, los hornos y concentradores solares son la nica opcin que tiene la poblacin para cocinar sus alimentos. La desinfeccin del agua por pasteurizacin es otra posibilidad que se deriva del uso de estas estufas solares. Una cocina solar se compone de un par de cajas que pueden ser de cartn, una dentro de la otra, que sirven para atrapar el calor del sol y utilizarlo, en este caso para calentar el agua. El principio consiste en aprovechar el calor que llega del sol por radiacin atrapndolo en el interior de la caja pequea y evitando que salga por medio de una cubierta transparente que generalmente es de vidrio. Este calor es transferido por conduccin a travs de las ollas de metal hacia el agua contenida. Es conveniente utilizar un reflector que ayude a dirigir ms los rayos solares hacia dentro de la caja y as mantener el calor. El uso de reflectores disminuye aproximadamente un 35% el tiempo del proceso.

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Cocina solar

Reflector

Cajas Tapa de vidrio

Ollas
Esquema de una cocina solar

El espacio libre que queda entre las dos cajas se rellena con un material aislante que pueden ser bolas de papel peridico, hule espuma, etc. La parte interior de la caja pequea se recubre con un material reflectivo como papel aluminio. En el fondo de esta caja se coloca una laminilla de color negro. Tambin es conveniente que las ollas se pinten de negro o se ahumen para que absorban ms calor. De preferencia deben utilizarse ollas metlicas. Las ollas de barro no son muy recomendables porque este material es aislante. Tampoco es conveniente usar materiales plsticos porque pueden derretirse con las temperaturas altas. Otro tipo de calentador solar son los llamados concentradores solares. Estos son algo parecido a una antena parablica espejada o ms bien a un paraguas abierto con su interior espejado. Al igual que una lente cncava que recibe los rayos de luz y los concentra en un punto (el foco), estas cocinas concentran los rayos del sol en un punto en donde se coloca una pequea plataforma para asentar all la olla o recipiente que se quiere calentar. El dimetro tpico de estos concentradores es igual o mayor que 0.80 m y pueden estar hechos de cartn recubierto de papel de aluminio o an de otros materiales. No existen muchos modelos comerciales pero pueden encontrarse libros o folletos que incluyen los planos para fabricarlos . A diferencia de las anteriormente descriptas cocinas, la concentracin de los rayos en este segundo tipo de cocinas genera temperaturas verdaderamente importantes, las que pueden llegar a los 350 C, permitiendo el rpido calentamiento del agua, pudiendo tanto producirse la desinfeccin por pasteurizado o por ebullicin directa. Destiladores solares

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Otro de los equipos que trabaja aplicando la energa trmica es el destilador solar, el cual puede manejarse con tecnologa simple hasta muy sofisticada. Estos equipos se utilizan en la produccin de agua potable a partir de agua de mar o de agua dulce con algn problema de contaminacin y como opcin pueden servir como sistemas de desinfeccin de aguas. El principio de operacin mediante energa solar es el mismo que el que utiliza la naturaleza en el ciclo hidrolgico: se evapora el agua del embalse que tiene presencia de sales y se condensa en otra parte (nubes y luego lluvia), donde se obtiene agua purificada. En un destilador solar se requiere de un elemento que transforme la energa solar en un incremento de temperatura del agua para poder evaporarla. La radiacin visible e infrarroja es absorbida por cualquier superficie de color oscuro y de preferencia negro mate. El acabado mate es usado para lograr una mejor absorcin y evitar prdidas de una fraccin de luz por reflexin. En los destiladores solares ms simples, el colector solar consiste en una charola horizontal, de color negro, que contiene el agua que se quiere destilar, a la que se le denomina destilando. Para evitar las prdidas indeseables de calor, es necesario que la charola est aislada trmicamente por la parte inferior. El calentamiento del destilando produce su evaporacin dejando las sales minerales retenidas en la charola. Para facilitar la evaporacin, conviene que el evaporador tenga un rea grande comparada con el volumen de destilando que puede contener. El agua as evaporada, es recolectada mediante una cubierta de vidrio o algn otro material colocado sobre el evaporador a una distancia e inclinacin adecuadas. Existen varios diseos de condensadores. El ms simple consiste en una caseta de vidrio a dos aguas, con una inclinacin de alrededor de 20 con respecto a la horizontal, lo cual permite que las gotas de agua condensada escurran hacia abajo en donde se colectan en pequeos canales.

a) Cubierta de vidrio

c) Cubierta de plstico inflada

b) Cubierta de vidrio con reflector

d) Cubierta de plstico en forma de V

Diagramas esquemticos de diseos de destiladores solares simples

Proceso combinado de precalentamiento y destilacin solares. Un dispositivo propuesto por la Secretara de Salud en Mxico, est formado por un depsito de alimentacin de agua, un termosifn y un condensador y resulta til en lugares templados donde la

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temperatura no es suficiente para llevar a cabo el proceso de condensacin, entonces el termosifn calienta el agua antes de que pase al condensador.

Depsito de alimentacin con agua Termosifn LLave de paso Termmetro Condensador

Cubierta de vidrio

Cubierta de vidrio

Charola

Depsito de recoleccin de agua destilada Canaleta recolectora

Dispositivo combinado de termosifn y destilador solares.

Desinfeccin en botellas y recipientes pequeos Para el nivel familiar, cuando se pretende desinfectar volmenes mnimos de agua, la agencia de Instituto Federal Suizo para la Ciencia y Tecnologa Ambiental (EAWAG) y su Departamento de Agua y Saneamiento en Pases en Desarrollo (SANDEC) han promocionado el uso de botellas y recipientes especiales pintados de negro, lo que ha mostrado tener bastante aceptacin en todos aquellos lugares en donde se lo ha implementado, aunque es necesario aclarar que siempre se ha debido disponer de programas de informacin, concientizacin de los usuarios y de programas de monitoreo y seguimiento. La tcnica consiste en exponer el agua a desinfectar en botellas de plstico como las que se usan para las bebidas gaseosas las que pueden estar o no, pintadas de negro. La pintura puede ser total o solo en la parte inferior de las mismas. Los suizos han realizado pruebas con una serie de recipientes, desde bolsas de plstico hasta bidones de boca estrecha (para evitar que las manos entren en contacto con el agua desinfectada), y si bien han obtenido excelentes resultados desde un punto de vista prctico y econmico, el uso de las populares botellas de bebidas gaseosas representan un atractivo especial. Los requerimientos en cuanto al tiempo y temperaturas de exposicin son exactamente iguales que para cualquiera de las otras tcnicas. En algunos casos puede adicionarse un termmetro para medir la temperatura alcanzada (ver monitoreo). Botella de gaseosa con monitor de temperatura

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Requerimientos de instalacin y algunas consideraciones Equipo Calentadores solares Instalacin y requerimientos de instalacin Los calentadores solares resultan relativamente fciles de instalar o adaptar a cualquier instalacin existente. nicamente se requiere que el tanque colector del agua caliente se eleve aproximadamente 60 cm por arriba del punto ms alto del colector. No requiere de una presin determinada para su funcionamiento, ya que es suficiente que el tanque de alimentacin de agua se coloque junto al colector el que debe ubicarse con una inclinacin aproximada a la de la latitud del lugar (por ejemplo entre los 15 y los 35) y orientado hacia el sol. Estos equipos no requieren cuidados mayores en la instalacin, ya que puede Cocinas y concentradores hacerse en cualquier parte. Por otro lado, es conveniente que antes de adoptar este mtodo se realicen algunas pruebas, tomando la temperatura del agua solares despus de 4 5 horas (en el caso de las cocinas). Si el promedio de temperaturas es en todos los casos mayor a los 60 C, el agua podr consumirse. Los concentradores, si estn bien construidos deberan desinfectar por ebullicin ms que por pasteurizacin. No existen demasiados requerimientos para estos destiladores solares, que son Destiladores elementos simples y sin partes mviles. Debe tratarse de que no haya animales solares cercanos o que stos tengan acceso a los equipos. Botellas y En cuanto a la turbiedad, la aplicacin de SODIS requiere de agua limpia con recipientes muy baja turbiedad. De no ser as, deber filtrase previamente pasando el agua por un filtro casero de arena o usando una tela muy fina. Las botellas se pueden colocar sobre alguna superficie reflectiva, como papel de aluminio. No se recomienda el uso de botellas de gaseosa coloreadas.

Operacin y mantenimiento Equipo Operacin y mantenimiento Calentadores La operacin es simple, solo debe abrirse la llave de paso durante el da y cerrarse solares durante la noche. El mantenimiento de los calentadores solares se limita a mantener la cubierta del colector libre de toda suciedad ya que la misma reduce la cantidad de radiacin que llega al colector. La frecuencia de limpieza depender del grado de contaminacin atmosfrica. Las cubiertas de acrlico no se recomiendan pues se deforman y rayan fcilmente. Estufas La operacin de este equipo consiste en colocar la olla o cacerola en el interior de la solares estufa solar y dirigir los rayos solares al interior de la caja mediante el reflector. El mantenimiento de una estufa solar tambin resulta muy sencillo, ya que nicamente consiste en mantener limpio el interior, el vidrio y los reflectores. Para mantener limpia el agua es conveniente dejarla en el mismo recipiente cubierto con su tapa, hasta que se vaya a usar. Destilador La operacin de este sistema consiste en alimentar al destilador con agua a ser solar tratada. Esto puede hacerse de manera continua o discreta. La forma de operacin discreta o por tandas es prctica para un sistema rural familiar. De otro modo puede emplearse el sistema combinado con precalentamiento de un calentador solar.

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Botellas y recipientes

El destilador comn de caseta destila, en das soleados entre 3 y 5 litros diarios por cada metro cuadrado. Esto equivale a una disminucin en la profundidad del destilando de 0.3 a 0.5 cm/da, lo que implica que la alimentacin puede ser una vez al da. El agua deber consumirse o desecharse dentro de las 24 horas siguientes. Para purificar el agua contenida, el envase plstico deber estar bien limpio. En este caso como en todos los anteriores, el agua ya desinfectada debe mantenerse guardada en el mismo envase o en otro envase en lugar fresco y con tapa siempre colocada.

Monitoreo Se ha demostrado que en un 99% de los casos, la remocin de coliformes es total para temperaturas del efluente mayores de 55 C. Sin embargo, por razones de seguridad, ya se ha expresado que la regla de oro es trabajar con un margen de seguridad y establecer los 65 C como la temperatura mnima de desinfeccin. Por tal motivo, el monitoreo en estos sistemas se refiere precisamente a confirmar que la temperatura del agua a la salida de cualquier sistema o luego del perodo de tratamiento haya alcanzado los 65 C. Considerando que los calentadores solares no fueron diseados con la finalidad de desinfectar el agua, sino simplemente calentarla, no hay forma de conocer si la temperatura alcanz el punto de pasteurizacin, por lo que resultara en este caso conveniente la instalacin de un termostato acoplado a una vlvula que nicamente permita el paso del agua a una temperatura mayor de 65C. En los casos de cocinas o botellas, puede acoplarse un termmetro a la tapa y en otros, se pueden colocar dentro de la botella pequeas ampollas conteniendo una sustancia que se derrite a una temperatura mayor de 65 C, lo que asegura haberse alcanzado la temperatura de pasteurizacin requerida.

Ventajas y desventajas del mtodo Equipo Ventajas Calentadores No depende de los energticos convencionales cuyo solares costo se incrementa con la creciente demanda. Evitan el uso de sustancias qumicas txicas. Requieren de equipo relativamente sencillo y de bajo costo que se recupera rpidamente y proporciona agua potable durante muchos aos. Su uso no deteriora el ambiente. Cocinas No consumen lea por lo que ayudan a evitar la solares deforestacin y la erosin en las zonas rurales. Se ha calculado que para llevar a punto de ebullicin un litro de agua, se necesita aproximadamente un Kg. de lea. Tampoco consumen combustibles fsiles. Esto es especialmente til en el medio rural donde el suministro de gas resulta problemtico. No emiten humo como los fogones abiertos que causan enfermedades respiratorias. No son costosas y resultan fciles de construir.
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Desventajas No pueden utilizarse en das nublados o lluviosos. No proporciona proteccin residual.

Son dos veces ms lentas que una estufa convencional. No pueden utilizarse en das nublados o lluviosos. No proporcionan proteccin residual.

Botellas y recipientes

Sumamente sencillos y econmicos. Fcilmente aceptables por las comunidades.

No proporcionan proteccin residual. Requieren agua limpia. No puede usarse para tratar grandes volmenes de agua.

Costos de equipos, de operacin y mantenimiento Equipo Calentadores solares Concentradores solares Cocinas solares Costos Totales El precio de los equipos comerciales oscila de $ 250 a $ 500. No existen en el mercado. Hay que hacerlos con un costo entre $ 100 y $ 200 No existen productos comerciales obtenibles en cualquier pas. Hay que hacerlos localmente. Su costo es muy variable dependiendo del material que se utilice. Normalmente ese costo ronda entre $25 y $ 80 dependiendo de la accesibilidad de materiales locales. Iguales consideraciones que en los casos anteriores. El costo oscila entre $75 y $250 dependiendo de los materiales locales disponibles y del tamao del equipo. No significan costo alguno.

Destilador solar

Botellas

Fuentes de informacin

Almanza Salgado, R.; Muoz Gutirrez, F.; Ingeniera de la energa solar, Editorial El Colegio Nacional, Mxico DF, (1994) EAWAG/SANDEC, SODIS bulletins, boletines de la seccin Agua y Saneamiento del Instituto Federal Suizo para el medio ambiente, la ciencia y la tecnologa (1997)
Mrquez Bravo, L.; Desinfeccin solar; Trabajo presentado en el Simposio CEPIS sobre Calidad del agua, desinfeccin efectiva. En pgina web del CEPIS y CD-Rom (1998)

Solsona, F.; Water disinfection for small community supplies, Captulo de desinfeccin de aguas
para el manual de la IRC Small Community Supplies y disponible como separata en el CEPIS (2001)

Wegelin, M.; Canonica, S.; Mechsner, K.; Fleischmann, T.; Pesaro, F.; Metzler, A., Solar water disinfection: scope of the process and analysis of radiation experiments, J Water SRT-Aque Vol 43, No. 3, pp. 154-169 (1994) Wegelin, M.; Sommer, B.; Solar water disinfection (SODIS), destined for worldwide use? Revista Waterlines Vol 16, No. 3 (1998)

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Captulo 3

CLORO

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Introduccin El mecanismo de desinfeccin de mayor aplicacin en los sistemas de abastecimiento de agua de los pases del mundo, es el que emplea como agente desinfectante al cloro y sus compuestos derivados. Fue introducido masivamente en el mundo a principios del siglo XX como una revolucin tecnolgica de aquella poca, la cual pas a complementar el proceso de filtracin que ya era conocido y utilizado desde entonces para el tratamiento del agua, produciendo tal como se ha expresado en el captulo anterior, un considerable incremento del 50% en la esperanza de vida de los pases desarrollados. La clave de su xito, es su accesibilidad en casi todos los pases del mundo, su razonable costo, su alta capacidad oxidante que es el mecanismo de destruccin de la materia orgnica, y su efecto residual. Todo lo cual permite en forma bastante simple, asegurar la inocuidad del agua desde que se la produce hasta el momento que ha de ser utilizada o consumida, lo que resulta muy beneficioso, tanto en sistemas simples, como en grandes ciudades con extendidas redes de distribucin. Aunque el cloro y sus compuestos derivados no son los desinfectantes perfectos, muestran algunas caractersticas que son sumamente valiosas: Tienen una potencia germicida de espectro amplio Muestran una buena persistencia en los sistemas de distribucin de agua pues presentan propiedades residuales que pueden medirse fcilmente y vigilarse en las redes despus que el agua ha sido tratada y/o entregada a los usuarios El equipo necesario para la dosificacin es usualmente sencillo, confiable y de bajo costo. Adems, en el mbito de pequeas comunidades hay varios dosificadores de tecnologa apropiada que han resultado fciles de usar y de aceptar por los operadores locales El cloro o los productos basados en el cloro se consiguen fcilmente, aun en lugares remotos en los pases en desarrollo Es muy econmico y eficaz con relacin a sus costos

Los productos de la familia del cloro disponibles en el mercado para realizar la desinfeccin del agua son: Cloro gaseoso Cal clorada Hipoclorito de sodio Hipoclorito de calcio

Para elegir cual de estos productos se ha de emplear, as como el mecanismo para suministrarlo, el(los) responsable(s) de esta seleccin deber(n) basar su decisin en la respuesta a las siguientes interrogantes: Cul es la CANTIDAD necesaria del producto desinfectante? Cuales son las posibilidades de ABASTECIMIENTO del producto? Con qu CAPACIDAD TCNICA se cuenta para el uso, la operacin y mantenimiento de los equipos? Se cuenta con los recursos necesarios para evitar los RIESGOS a la salud de los trabajadores durante el almacenamiento y manipuleo?

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Se dispone de la capacidad econmica y financiera para asumir los COSTOS de inversin, operacin y mantenimiento?

Dar respuesta a estas preguntas pasa por realizar una diagnstico situacional de las condiciones tcnicas, econmicas y sociales presentes. La cantidad necesaria de desinfectante est en funcin del caudal de agua a tratar, la dosis requerida de desinfectante segn la calidad de agua y las normas de calidad de agua de bebida del pas. Existe sin embargo, una regla no escrita que establece un lmite entre el uso de cloro gas y otras formas. Tal frontera la marca el caudal de 500m3 /da. El uso de cloro gas no es recomendable para caudales menores a 500m3 /da, lo que a una dotacin de 100 litros por habitante por da, tpica del medio rural, significa que el cloro gas solo es recomendable para poblaciones mayores de 5,000 habitantes. El Abastecimiento del producto es un factor condicionante para la seleccin del mismo, ya que en muchos casos las zonas rurales se encuentran muy alejadas de las ciudades y son de difcil acceso, lo cual podra sugerir la necesidad de emplear otro desinfectante o bien de preparar hipoclorito de sodio in situ. La capacidad tcnica disponible debe ser considerada para la seleccin, ya que operar instalaciones de cloro gaseoso requiere de personal entrenado y capaz, difcil de encontrar y remunerar en zonas rurales. As mismo el acceso a energa elctrica de manera continua y estable es requisito indispensable para el empleo de bombas. Dado que el cloro gaseoso es extremadamente peligroso, es importante disponer de los medios tcnicos y personal adiestrado para minimizar y controlar los riesgos inherentes a las instalaciones de este tipo, ya que una fuga no detectada y controlada a tiempo podra ocasionar serios accidentes que pongan en peligro vidas humanas. Por ltimo, en lo que se refiere a los costos de la desinfeccin, se habr de tener en cuenta las circunstancias, por ejemplo: una solucin ms costosa podra convenir si la fiabilidad, durabilidad, sencillez de operacin y disponibilidad de repuestos y suministros son mejores que los del sistema menos costoso. Generalmente conviene pagar un poco ms si la inversin adicional asegurar el xito; y a la larga puede que inclusive sea ms econmica. Dado que las concentraciones de cloro activo en los diferentes productos de cloro varan, y por tanto el volumen requerido del mismo tambin variar, debern ser considerados los costos de transporte. En todo caso, la salud debe ser la consideracin principal al momento de seleccionar la alternativa ms adecuada. Propiedades de los productos de cloro y descripcin del mtodo Las diversas variedades comerciales del cloro se obtienen por mtodos diferentes, y de ellos dependen la concentracin de cloro activo, su presentacin y estabilidad. A continuacin se listan las principales propiedades de cada una de estas variedades en un cuadro comparativo.

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Nombre y formula

Cloro gas
Cl2

Nombre comercial o comn Cloro licuado Cloro gaseoso

Caractersticas

% Cloro activo

Estabilidad en el tiempo Muy buena.

Seguridad

Envase usual

Gas licuado a presin

99.5%

Gas altamente txico Corrosivo

Cal clorada
CaO.2CaCl2O. 3H2O

Cal clorada, Polvo blanqueador, hipoclorito de cal, cloruro de cal

Polvo blanco seco

15 a 35%

Hipoclorito de sodio
NaClO

Hipoclorito de sodio, blanqueador lquido, leja, agua lavandina, agua sanitaria Hipoclorito de sodio por electrlisis in situ HTH, Perclorn

Solucin lquida amarillenta

1 a 15% como mximo. Concentraciones mayores a 10% son inestables.

Media. Se deteriora rpidamente cuando se expone a temperatura alta, humedad y/o luz solar. Prdida de 1% al mes. Baja. Prdida de 24% por mes; mayor si la temperatura excede los 30C Baja Buena. Prdida de 22.5% por ao

Cilindros de 40 a 70 kg. Recipientes de 1 a 5 ton. Latas de 1.5 kg Tambores de 45 - 135 kg Bolsas plsticas o de papel de 25 40 kg, otros.

Corrosivo

Diversos tamaos de botellas de plstico y vidrio, y garrafones

Solucin lquida amarillenta Polvo, grnulos y tabletas. Slido blanco

0.1 0.6 % Polvo: 20 35% Granulado: 65 - 70% Tabletas: 65 70%

Oxidante Corrosivo. Inflamacin posible al entrar en contacto con ciertos materiales cidos.

Cualquier volumen Latas de 1.5 kg, tambores 45 - 135 kg, baldes de plstico

Hipoclorito de calcio
Ca(ClO)2.4H2O

El mtodo que debe emplearse para implementar la desinfeccin a travs del uso del cloro y sus derivados se deber llevar a cabo en tres pasos sucesivos, cada uno de los cuales variar en mayor o menor grado segn el producto a ser utilizado: Paso 1 Paso 2 Paso 3 Evaluacin de la cantidad de cloro a dosificar en la red Preparacin de las soluciones de los productos no gaseosos Calibracin del equipo dosificador

Paso I: Evaluacin de la cantidad de cloro a dosificar en la red La cantidad de cloro a dosificar es equivalente a la demanda total de cloro (la cual est estrechamente ligada a la calidad qumica y microbiolgica del agua) a la que debe adicionarse la cantidad de cloro residual esperada al extremo de la red. Por tanto, es conveniente antes de proceder a llevar a cabo el proceso de desinfeccin, realizar ensayos de consumo instantneo de cloro. Este ensayo se denomina Ensayo de demanda de cloro.

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Dosis

Demanda de cloro

Cloro residual

Relacin Dosis-Demanda-Residual

Si no se lleva a cabo la prueba de demanda y cuando la desinfeccin no reviste un carcter de urgencia (cloracin preventiva), la cantidad de compuesto de cloro a introducir se puede regular a travs de la aplicacin directa de cantidades crecientes de cloro en la red, hasta obtener la concentracin residual requerida al extremo de la misma. Puede ser necesario varios das hasta que se ajuste la dosis al valor ideal. Para este efecto, entre dosis sucesivas, debe transcurrir un cierto intervalo de tiempo, en atencin al tiempo que transcurre durante el trayecto del agua desde el punto de aplicacin del cloro y el extremo ms alejado de la red. En situaciones de emergencia, una primera estimacin de la cantidad a aplicar de cloro puede ser calculada con base a un ensayo rpido de demanda. Este mtodo consiste en introducir cantidades crecientes de cloro (por ejemplo, entre 1 y 10 mg/l) en muestras de agua a tratar. Al final de 30 minutos se mide, en cada muestra, la concentracin de cloro residual. La dosis de cloro a dosificarse es dada por la muestra que contiene la concentracin de cloro residual ms prxima a la pretendida. No obstante, cuando se inicia el proceso de desinfeccin en la red de distribucin, es necesario hacer un ajuste posterior de las concentraciones debido a que siempre existe la posibilidad de contaminacin por infiltracin en la red o por otros factores. Paso II: Preparacin de soluciones para productos no gaseosos Cuando se emplea el cloro gaseoso, est se aplica directamente a travs del equipo dosificador. Lo mismo no se aplica cuando se trata de otros productos de cloro, ya sea porque son comercializados en forma de slidos, o porque se encuentran en concentraciones que no se adaptan a los requerimientos necesarios. En estos casos, se debe proceder a su disolucin, de acuerdo con el mecanismo de dosificacin del equipo a emplear. Las frmulas que rigen la cantidad de agua de disolucin requerida para obtener una solucin de hipoclorito con una concentracin de cloro activo que permita su fcil manejo y control por el equipo dosificador, son las siguientes:

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A partir de:

hipoclorito de sodio

hipoclorito de calcio

Descripcin

Es comercializado en forma lquida Es comercializado en forma de slido. El en concentraciones variables de cloro contenido de cloro activo de este producto es activo, como ya se indic, siendo la variable segn su presentacin, siendo la de presentacin de 10% la ms 60% una de las ms comnmente empleadas. comnmente empleada. Definida la concentracin final de la solucin de cloro (Cf) a ser empleada por el equipo dosificador, se aplica la siguiente ecuacin para obtener el volumen del agua de disolucin (Vf) que ser agregada a la solucin matriz: Definida la concentracin final (Cf) a ser empleada por el equipo dosificador, se aplica la siguiente ecuacin para obtener el volumen del agua de disolucin (Vf) en litros que ser agregada a la masa de hipoclorito de calcio slido:

Agua de disolucin requerida

Vf = (Co.Vo/ Cf) Vo
Donde: Co = Concentracin inicial de la sol. matriz Vo = Volumen inicial de la sol. matriz Cf = Concentracin final de la sol. diluida

Vf =(Co.Wo)/ Cf
Donde: Co = Porcentaje en peso de cloro activo Wo = Peso del slido de hipoclorito de calcio (g) Cf = Concentracin de cloro activo en solucin(g/l)

Ejemplo

Es usual emplear en estos casos tanques de 200 lt que almacenan soluciones de 2% de cloro activo para ser dosificadas. Si se cuenta con 40 lt de hipoclorito de sodio al 10% (solu. Matriz), haciendo el clculo se ver que el volumen de agua de disolucin a agregar deber ser igual a 160 litros.

Si se dispone de 1 kg (Wo=1.000 g) de hipoclorito de calcio de concentracin 60% (Co=0,6) en peso y se desea obtener una solucin para dosificar de concentracin 2% (Cf=0.02), el agua a agregar ser igual a 30 litros.

Debe recordarse que la capacidad de los tanques de disolucin (2 como mnimo) debe corresponder a un periodo de 24 horas de tal manera que facilite su operacin. Asimismo se debe asegurar la completa disolucin del producto en el agua. El empleo de un agitador elctrico puede facilitar tal tarea. Por otro lado, es comn encontrar partculas o impurezas por lo cual el equipo dosificador deber contar con un filtro que las retenga para evitar su obstruccin. Asimismo, la alcalinidad del hipoclorito de sodio concentrado precipita la dureza del agua de dilucin, lo cual tambin puede producir incrustaciones en los dosificadores y tuberas. Por ello se recomienda preparar la solucin con 24 horas de anticipacin, de tal manera que los precipitados tengan tiempo de sedimentar. Paso III: Calibracin del equipo dosificador La calibracin del equipo dosificador para aplicar la cantidad ptima de producto, depende de tres factores: Las caractersticas fsicas del producto a emplear: gaseoso, lquido o slido. La dosis de cloro necesaria para obtener la concentracin de cloro residual esperada al extremo de la red.

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El caudal de agua a desinfectar. En caso de que no sea factible controlar las variaciones de caudal, por ejemplo en manantiales, se deber considerar el caudal mximo de la fuente.

La dosis de cloro, se obtendr a travs del estudio de la demanda de cloro (Paso I) y de la concentracin de cloro residual esperada, la cual est usualmente definida por las normas de calidad del agua que rigen en cada pas. Al respecto, y como referencia, la OMS considera que una concentracin de 0.5 mg/lt en cloro residual libre en el agua, luego de un periodo de contacto de 30 minutos, es garanta de una desinfeccin satisfactoria . En cuanto al caudal de agua a tratar, este no slo condiciona la cantidad de cloro a dosificar, sino tambin el tipo de equipo que se adapte mejor a esta necesidad. Por ejemplo, no es lo mismo 3 un equipo de inyeccin de gas cloro para desinfectar 10 m /seg, que un tanque dosificador de hipoclorito de sodio a carga constante para desinfectar 1 lt/seg. Por consiguiente, el procedimiento de calibracin vara segn el equipo dosificador, y ste a su vez depende del caudal de agua a desinfectar. Tomando en cuenta estos factores, los equipos dosificadores que se encuentran disponibles en el mercado se pueden clasificar en cloradores para gas y, dosificadores mecnicos y bombas dosificadoras para solucin lquida. La calibracin de estos equipos puede realizarse manualmente y automticamente en los sistemas ms sofisticados, siendo el primero el ms empleado para ciudades de porte medio y pequeas comunidades. A continuacin se resume el mtodo de calibracin que deber emplearse en funcin del equipo dosificador.
Equipo dosificador CLORADORES Para cloro gaseoso Los cloradores de gas disponen de un Rotmetro o dispositivo de medicin que permite la calibracin del equipo. Sin embargo la mejor manera de determinar la tasa real de cloro gas suministrado es a travs de la fluctuacin en el peso de los cilindros. Por lo tanto, es obligatorio el uso de balanzas apropiadas que permitan determinar este gasto en el tiempo. DOSIFICADOR MECANICO y BOMBA DOSIFICADORA Para solucin lquida Para determinar la cantidad de hipoclorito solucin a inyectar se emplea la misma ecuacin utilizada para determinar la cantidad de agua de disolucin. Es importante disponer de dos tanques de disolucin de dimensiones adecuadas que permitan un abastecimiento continuo de solucin de cloro al dosificador mecnico o tanque regulador con bomba dosificadora.

Descripcin

La cantidad a dosificar se calcula a Donde: partir de la siguiente M (gCl/hr) = Cantidad de cloro a dosificar. D (gCl/m3 ) = Dosis de cloro. Frmula 3
Q (m /hr) = Caudal de agua a tratar.

M=DxQ

M = (D x Q)/C
Donde: M (lt/hr) = Cantidad de cloro a dosificar. D (mg/lt) = Dosis de cloro. Q (lt/hr) = Caudal de agua a tratar. C (mg/lt ) = Concentracin de la solucin

Ejemplo

Para una dosis de cloro de 4 gCl/m3 en 3 una fuente con caudal de 1,000 m /hr, se tendr un gasto de 4 kgCl/hora 96 kg de cloro al da. Esto permitira atender el suministro de cloro en 10 das con un cilindro de 1 tonelada.

Para una dosis de cloro equivalente a 4 mg/lt en una fuente con caudal de 10,000 lt/hr y una concentracin de solucin de hipoclorito de 2%, se requiere suministrar 2 lt/hora.

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Mecanismos de desinfeccin La cloracin del agua potable se lleva a cabo en la prctica mediante el burbujeo del cloro gaseoso o mediante la disolucin de los compuestos de cloro y su posterior dosificacin. El cloro en cualquiera de sus formas, se hidroliza al entrar en contacto con el agua, formado cido hipocloroso (HOCl) de la siguiente forma: En el caso del cloro gaseoso, la reaccin que tiene lugar es: Cl2 + H 2 O = H+ + Cl- + HOCl (cido hipocloroso) En el caso del hipoclorito de sodio, la reaccin que tiene lugar es: NaOCl (hipoclorito de sodio) + H2 O = Na+ + OH- + HOCl O en el caso del hipoclorito de calcio y la porcin activa de la cal clorada, la reaccin es: Ca(OCl)2 + 2H2 O = Ca++ + 2OH- + 2HOCl Durante el proceso qumico de la desinfeccin, se producen compuestos tales como cloraminas, dicloraminas y tricloraminas en presencia de amonaco en el agua. Las cloraminas sirven igualmente como desinfectantes aunque reaccionen de una manera sumamente lenta. Asimismo, se forman el cido clorhdrico (HCl) y los hidrxidos de calcio y sodio, los cuales no participan en el proceso de desinfeccin. La especie desinfectante es el cido hipocloroso (HOCl), la cual se disocia en iones hidrognios (H+) e hipoclorito (OCl-), adquiriendo sus propiedades oxidantes: HOCl = H+ + OClAmbas fracciones de la especie son microbicidas, y actan inhibiendo la actividad enzimtica de las bacterias y virus, y produciendo su inactivacin. Tanto el cido hipocloroso (HOCl) como el in hipoclorito (OCl-) estn presentes hasta cierto punto cuando el pH vara entre 6 y 9 (el rango usual para el agua natural y potable). Cuando el valor de pH del agua clorada es 7.5, el 50% de la concentracin de cloro presente ser cido hipocloroso no disociado y el otro 50% ser in hipoclorito. Los diferentes porcentajes de HOCl y OCl- a diferentes valores de pH pueden verse en la figura. Las diferentes concentraciones de las dos especies significan una considerable diferencia en la propiedad bactericida del cloro, ya que estos dos compuestos presentan diferentes propiedades germicidas. En realidad, la eficiencia de HOCl es por lo menos 80 veces mayor que la del OCl-.
100 90 80 70 % HOCl 60 50 40 30 20 10 0 4 5 6 7 8 pH 9 10 11 0 10 20 30 50 60 70 80 90 100 % OCl40

Comportamiento de las fracciones del cido hipocloroso respecto a variaciones de pH

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sta es la razn por la cual, cuando es monitoreado el cloro del agua, es aconsejable vigilar el pH, ya que esto dar una idea del potencial real bactericida de las especies desinfectantes presentes. En tal sentido, es importante mencionar que la OMS recomienda para una desinfeccin adecuada un pH < 8. La turbiedad es otro factor importante de tener en cuenta al momento de la desinfeccin, ya que una excesiva turbiedad reducir la efectividad por absorcin del cloro, y por otro lado protegera a las bacterias y virus de su efecto oxidante. Por tal, la OMS recomienda una turbiedad < 5 UNT, siendo lo ideal < 1 UNT. Subproductos de la desinfeccin En una instalacin de abastecimiento de agua, la cloracin se realiza normalmente al final del tratamiento, despus de la etapa de filtracin. A ello a veces se le denomina postcloracin. No obstante, a veces se realiza una cloracin previa a cualquier otro tratamiento, llamado en este caso: precloracin . Esta se lleva a cabo con el propsito de controlar las algas que puedan obstruir los filtros y eliminar el gusto y el olor del agua. En este caso y cuando el agua sin tratar lleva algunos materiales orgnicos llamados precursores (materia orgnica, cidos hmicos, etc.), puede dar lugar a la produccin de los ya mencionados al comienzo, Subproductos de la Desinfeccin (SPD). Los constituyentes ms caractersticos de los SPD de la cloracin son los Trihalomentanos (THMs). El tema de estas sustancias ya ha sido tratado en el captulo anterior y en caso de inters en el tema, se refiere al lector a la bibliografa al final del captulo, donde se presenta la publicacin de la OPS/ILSI que cubre prcticamente todos los aspectos de los SPD, tanto tcnicos, toxicolgicos como epidemiolgicos.

Equipos La seleccin del equipo dosificador o alimentador de cloro, tal como se haba mencionado, depende de tres factores: Las caractersticas del producto clorado. La dosis de cloro en el agua. El caudal del agua a desinfectar.

Con base en estos factores es posible clasificar algunos de los ms usados equipos, de la siguiente manera:

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Clasificacin

Equipo dosificador
A presin (directo) Al vaco (Venturi o eyector)

Producto
Gas Cloro Gas Cloro

Rango de servicio (habitantes)


5.000 habitantes a grandes ciudades

Cloro gaseoso

Bajo presin atmosfrica, de carga constante Tanque con vlvula de flotador Tuvo con orificio en flotador Sistema vaso /botella Hipoclorito de Na o Ca Hipoclorito de Na o Ca Hipoclorito de Na o Ca

< 20.000

Solucin

Bajo presin positiva o negativa Bomba de diafragma(positiva) Dosificador por succin(negativa) Generador de hipoclorito de sodio in situ Hipoclorito de Na o Ca Hipoclorito de Na o Ca [2.000 300.000] < 5.000 hab. Hipoclorito de Calcio Cal clorada [2.000 50.000] < 2.000

Slido

Dosificador de erosin Otros dosificadores

Equipos dosificadores de cloro gaseoso La desinfeccin por medio de cloro gaseoso es muy econmica y es la tecnologa ms usada en todo el mundo. Ms del 90% de la poblacin mundial bebe agua que ha sido desinfectada por cloro gaseoso. El gas se presenta comercialmente en cilindros de acero de 75 Kg. y una tonelada y en camiones o containers especialmente diseados.

Cilindros de 1 Tn. y cisterna rodante con cloro

Los equipos dosificadores de cloro gaseoso trabajan bajo dos principios: funcionamiento al vaco por inyeccin en tubera y funcionamiento a presin por difusin en canales abiertos o tubera. El ms comnmente usado es el de funcionamiento al vaco.

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Cloradores gaseosos de funcionamiento al vaco Este sistema comprende un cilindro con el gas, un regulador con un rotmetro (indicador de tasas de alimentacin) y un eyector. El sistema trabaja debido al vaco que se genera en el eyector tipo Venturi accionado por un flujo de agua, el cual eyecta una mezcla de agua y de gas en el punto de aplicacin, donde el gas se difunde y disuelve. Por otro lado, el sistema debe estar provisto de vlvulas antiretorno para impedir el ingreso del agua a la tubera de transporte de cloro, con el objeto de prevenir la corrosin del equipo en los casos en que por algn motivo se interrumpa su funcionamiento.

Regulador + Rotmetro

Cilindro de cloro

Bomba de pozo profundo

Bomba reforzadora

Eyector (Venturi)

Equipo dosificador de cloro gas al vaco

Cilindros de 75 Kg. en mltiple (manifold) y tanque de 1 Tn conectados a ejector

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Cloradores gaseosos de funcionamiento a presin. Este tipo de clorador suele recomendarse para aquellos casos en los que no hay posibilidad de usar un diferencial de presin o no se dispone de una fuente de electricidad para operar una bomba reforzadora que produzca el diferencial de presin necesario para el funcionamiento de los cloradores al vaco. El sistema consta de un diafragma activado por un regulador a presin y un rotmetro que indica la tasa de flujo de cloro. El paso del cloro gas hacia el difusor es controlado por medio de un regulador.

Regulador + Rotmetro

Cilindro de cloro Canal de dosificacin

Difusor

Equipo dosificador de cloro gas a presin

Instalacin y requerimientos de instalacin de los cloradores gaseosos

Para poder implementar un sistema de cloracin a gas, es necesario determinar el tipo de clorador ms adecuado a instalar. Uno de los factores que determina el tipo de clorador de gas a instalar, se refiere a la capacidad del mismo para suministrar la cantidad necesaria de cloro por unidad de tiempo (Kg/h), as como la flexibilidad en su operacin. La ecuacin sobre la cual se

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basa este clculo ha sido explicada lneas arriba al estudiar la calibracin de estos equipos cloradores, ecuacin que queda enunciada de la siguiente manera cuando es aplicada la conversin correspondiente: M = 3,6 D x Q Donde: M (gCl/hr) = Cantidad de cloro a inyectar. D (mgCl/lt) = Dosis de cloro. Q (lt/seg) = Caudal mximo de agua a tratar. Para el caso de cloradores de vaco del tipo ms pequeo, las tasas tpicas de dosificacin varan de 10 a 100 g/hora, aproximadamente. Los equipos ms usados cuentan con capacidad mxima de operacin de 2kg/h, 5kg/h y 10kg/h, lo cual permite atender desde ciudades de porte medio hasta metrpolis. Los cloradores a presin del tipo ms pequeo, tienen una capacidad que vara entre 10 y 150 g/hora. A partir de un clculo simple; si se agrega al agua para desinfectarla una cantidad de 1 mgCl/litro y si la dotacin de la poblacin es de 100 litros/habitante x Da, ello implica que con una dosificacin de 100 g Cloro/hora, se puede desinfectar agua para una poblacin de 24.000 habitantes y con 1 Kg Cloro/hora, a una poblacin de 240.000 habitantes. Como la presin del cloro gas en el cilindro cambia en funcin de la temperatura ambiente, la tasa mxima de dosificacin continua debe calcularse con base a la temperatura ambiente ms baja prevista. Para una dosificacin continua de cloro gas de 120 g/hora, la temperatura ambiente tiene que ser superior a 5C. En cuanto a los requisitos y precauciones de instalacin, debe mencionarse que la manera ms exacta de determinar la tasa efectiva de alimentacin del cloro gas que se est dosificando es midiendo el peso del cloro consumido, por lo cual es imprescindible usar balanzas apropiadas. El pesaje correcto permitir hacer un clculo exacto de la cantidad de cloro que se est dosificando durante un perodo determinado y tambin indicar cuando o cun pronto habr que cambiar los cilindros. Las balanzas para los sistemas pequeos de abastecimiento de agua estn diseadas para pesar cilindros de 45 70 Kg en posicin vertical. Todas las instalaciones de cloracin de gas deben estar dotadas de cadenas u otro aparejo bien asegurado a una pared para evitar que los cilindros de cloro se volteen accidentalmente. El cloro es un gas peligroso por lo que debe manejarse con cuidado. Para garantizar la mayor seguridad y economa, los sistemas de cloracin de gas deben ser diseados e instalados por personas experimentadas y ubicarse lejos de laboratorios, almacenes, oficinas, salas de operacin, etc., para evitar la contaminacin ante una posible fuga. En la figura se muestra un plano tpico para una instalacin pequea de cloracin con gas. Los cilindros de cloro deben guardarse en una habitacin separada, diseada especficamente para ese fin. Los cilindros de

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cloro nunca se deben guardar donde les d la luz solar directa para evitar que se calienten. En todo caso, se debe proporcionar la ventilacin adecuada a las instalaciones, siempre en el nivel del piso. Los cilindros de una tonelada de capacidad se disponen en posicin horizontal, por lo cual debern contar con gras para su recambio y de un sistema de anclaje para evitar su rodamiento.

Ventilacin a nivel de techo

Balanza Abertura fija a nivel del piso

Detector de fugas

Cilindros vacios

Cilindros de cloro
Detector de fugas

Carreta
Bomba reforzadora

Abertura fija a nivel del piso

Puertas que se abren con barra de seguridad

Interruptor de luces y de los ventiladores externo

Plano tpico para una pequea instalacin de cloracin con gas En los sistemas de cloro de funcionamiento a presin, es importante que la cmara de contacto, ya sea un canal o un tanque, se disee de modo que siempre haya una carga mnima de agua de 0,5 metros sobre el difusor para asegurar que se disuelva todo el cloro gas, evitando as que se pierda en el aire. Por otro lado, este tipo de cloradores es activado por la propia presin del gas cloro en el cilindro, por lo cual no requiere de energa elctrica externa. Esto es una ventaja en los casos en que no se dispone de una fuente de energa hidrulica o elctrica para producir el diferencial de presin requerido por el clorador del tipo de vaco. La energa elctrica para operar los cloradores de funcionamiento al vaco es relativamente pequea, pues solo se requiere la energa necesaria para introducir el flujo de agua a travs del eyector (Venturi). El flujo de agua y la presin diferencial que se requieren pueden producirse por medios elctricos o hidrulicos con ayuda de una pequea bomba auxiliar (reforzadora), generalmente de 1 a 1.5 HP. En la seleccin del equipo operado elctricamente, la fiabilidad y estabilidad de la fuente de energa es una consideracin importante. Como medida de seguridad, en ambos sistemas, se coloca una vlvula manual de alivio de presin entre el clorador y el difusor para descargar (al exterior del edificio) el cloro gas que pueda haber, cuando se cambian los cilindros. Al respecto, es necesario en grandes plantas de tratamiento, disponer siempre de un sistema de deteccin de fugas y de una reserva de productos para neutralizacin del cloro.

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Por otro lado, se debe tener cuidado con los materiales que se emplean en los equipos de cloro, ya que estos se comportan de modo diverso en lo que respeta a la oxidacin. El cuadro siguiente muestra la resistencia ofrecida por algunos de los materiales mas comnmente utilizados.

Resistencia de algunos materiales a las diferentes formas de cloro


Cloro gaseoso seco Cloro gaseoso hmedo Cloro lquido Acero macizo Buena Hasta 120C Nula Buena Acero inoxidable Buena Hasta 150C Nula Buena Cobre Buena Hasta 200C Nula Buena PVC Buena Hasta 40C Buena hasta 40C Nula Tefln (PTFE) Buena Hasta 200C Buena hasta 200C Aceptable

Operacin y mantenimiento de equipos de cloracin a gas

Los equipos cloradores de funcionamiento al vaco requieren inspeccin y mantenimiento con regularidad por operadores adiestrados, que se sigan las recomendaciones especficas del fabricante para asegurar un funcionamiento adecuado y evitar reparaciones y accidentes costosos. Este tipo de sistema generalmente es duradero y relativamente exento de dificultades. Hay que tener sumo cuidado de que la humedad no se mezcle con el cloro gaseoso dentro del sistema dosificador, pues el cloro gaseoso hmedo corroer o deteriorar rpidamente el equipo: partes plsticas, herrajes de metal, vlvulas, conexiones flexibles, etc. Los materiales del sistema de cloracin, incluyendo repuestos y accesorios, tiene que ser apropiados para el manejo de cloro gaseoso hmedo y seco. El cloruro frrico que se deposita en las tuberas, generalmente debido a las impurezas del cloro, se debe limpiar con regularidad. En todo momento se debe tener a mano una cantidad adecuada de repuestos. Las conexiones flexibles deben reemplazarse conforme a lo recomendado por el fabricante. Los empaques de plomo entre el cilindro y el clorador se deben utilizar slo una vez. Cuando sea necesario cambiar cilindros ser necesario abrir las juntas entre los cilindros y los cloradores, en cuyo caso, o por cualquier otra razn se deben reemplazar por empaques nuevos recomendados por el fabricante. La reutilizacin de empaques usados es probablemente la causa ms comn de las fugas de cloro gas. En los equipos cloradores de funcionamiento a presin se deben tener las mismas consideraciones que en el de funcionamiento al vaco. Adicionalmente se deber tener presente que la difusin del cloro en tubera se dificulta cuando la contrapresin supera los 10 mts de columna de agua, en cuyo caso se deber optar por seleccionar equipos cloradores con funcionamiento al vaco. Es prctica comn que un operador compruebe y, en caso necesario, ajuste la dosis de cloro gas 3 4 veces en un turno de 8 horas. Se debe tener presente que la extraccin de cloro gas no debe exceder de 18 kg al da en un mismo cilindro, ya que una extraccin mayor producir el congelamiento del cilindro debido a la rpida cada de presin. El cambio rutinario de un cilindro vaco a otro lleno suele tomar menos de 15 minutos a un operador experimentado. Cuando se realiza esta maniobra, por seguridad siempre deben haber al menos dos operarios.

Equipo de proteccin personal

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Tal como se indic, el cloro gaseoso es extremadamente txico y corrosivo, por lo que su utilizacin requiere respetar rigurosas reglas de seguridad. Por ejemplo, en caso de incendio, se dar prioridad a la remocin de los tanques o cilindros, dado que su resistencia al calor slo es garantizada hasta 88C (a presin interna de 30 bares). Tambin, debido a que el acero se quema en un ambiente con cloro. Es preciso, por tal, evitar agrietar los contenedores con un golpe (no emplear el martillo para desbloquear o descongelar las vlvulas). El cloro hmedo es muy corrosivo: una fuga de cloro provocar una corrosin externa, mientras que el ingreso de agua a la tubera de transporte de cloro producir una corrosin interna de la tubera. El uso de mscaras antigs es obligatorio siempre que haya manipulacin de los contenedores en todos los ambientes donde se almacene el cloro. Las mscaras con filtros de cartucho tienen un tiempo de vida limitado. Equipos dosificadores de hipoclorito solucin bajo presin atmosfrica Fuera del gas, todos los otros productos qumicos basados en el cloro son lquidos o siendo slidos pueden ser disueltos y usados como una solucin. sta es la manera ms popular de desinfectar en el medio rural. Es sencilla, fcil, econmica y pueden usarse muchos dispositivos de tecnologa apropiada disponibles. Existen varias maneras de alimentar una solucin, y con base en ello se pueden clasificar a los equipos dosificadores segn su fuerza de impulsin. As se tiene a aquellos que trabajan bajo presin atmosfrica y aquellos que trabajan bajo presin positiva o negativa. En el caso de los dispositivos que trabajan bajo presin atmosfrica se han diseado de carga variable como el dosificador de paletas en canal o el de rueda de Arqumedes.

Paleta Orificios

Madre
Solucin stock

Rueda

Al punto de aplicacin

Tanque de carga constante Canal

Dosificador de paletas en canal

Rueda de Arqumedes

Sin embargo, los ms usados han sido los que operan bajo el principio de carga constante debido fundamentalmente a su mayor precisin y confiabilidad. Un sistema de carga constante est compuesto de dos elementos: un tanque de carga constante que contiene una solucin stock a ser dosificada y un mecanismo de regulacin. Aqu se muestran tres de los sistemas ms recomendados, los cuales estn hechos con materiales fcilmente obtenibles en el mbito local. De ellos tal vez el ms popular ha sido el sistema de tubo con orificio en dispositivo flotante, el cual se utiliza en numerosos pases.

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Sistema de tanque con vlvula de flotador El corazn de este sistema es una vlvula de flotador, de la misma clase que la usada en los depsitos de inodoro. Uno o dos tanques contienen la solucin stock (o matriz o madre o concentrada) a ser alimentada, y la vlvula de flotador se coloca en un tanque pequeo. El sistema, aunque sencillo y barato, es bastante exacto.

N.A Vlvula de flotador

Tanque de descarga Descarga de fondo


Tanque con vlvula de flotador

Al punto de aplicacin

Sistema de tubo con orificio, en flotador Se ha usado ampliamente en varios arreglos diferentes. El elemento bsico es un tubo de PVC con uno o ms orificios. El tubo se fija a un dispositivo flotante y el orificio debe colocarse algunos centmetros debajo del nivel de la solucin. La solucin ingresa al tubo y fluye hacia abajo a la tasa deseada de alimentacin hacia el punto de aplicacin. Una ventaja de este tipo de hipoclorador es que no se corroe, debido a que est hecho de tubera plstica, adems no hay vlvulas que se descompongan, y se limpian fcilmente las obstrucciones producidas por depsitos de calcio o magnesio. La tasa de dosificacin se puede ajustar fcilmente con tan solo cambiar la profundidad de inmersin de los orificios. Cuando se disea, instala y mantiene adecuadamente, este tipo de clorador ha demostrado ser convenientemente exacto y fiable.

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N.A

Flotador h

Orificio en el tubo

Dosificador de tubo con orificio, en flotador

Instalacin y requerimientos de instalacin

Estos sistemas deben construirse con materiales resistentes a la corrosin de una solucin fuerte de hipoclorito. El tanque de solucin pude construirse de polietileno de alta densidad (PEHD), fibra de vidrio o asbesto-cemento. El flotador puede hacerse con PVC o madera. No debe usarse materiales como aluminio, acero, cobre o an acero inoxidable porque se destruyen rpidamente. Este equipo es sencillo de instalar, como todos los equipos de carga constante. Su aplicacin est limitada a aquellos casos en que la solucin de hipoclorito puede fluir por gravedad hacia el sito de mezcla, ya sea un canal, una cmara de contacto de cloro o directamente hacia un tanque de almacenamiento. La instalacin debe incorporar un intervalo de aire en la tubera de descarga para evitar la posibilidad de sifonaje. Tambin debe estar diseado de modo que se excluya la posibilidad de que el contenido del tanque de solucin se descargue todo de una vez accidentalmente en el canal de mezcla o la cmara de contacto si se rompe un accesorio o tubera o si ocurre otro tipo de derrame. El diseo de la instalacin debe facilitar el manejo de los compuestos de cloro, la mezcla de soluciones y el ajuste de la dosificacin. Se debe colocar un grifo de agua en un lugar conveniente para usarlo al preparar las soluciones madre y para aseo general.

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Operacin y mantenimiento

Estos equipos son fciles de operar, mantener y reparar, por cuyo motivo no se requieren operadores especializados. Estos pueden ser adiestrados fcilmente en un breve periodo de tiempo. Sin embargo, se requiere vigilancia regular para cerciorarse de que el equipo, en particular el de orificio sumergido, se mantenga limpio, que est fluyendo la dosificacin adecuada, que la solucin del tanque no se haya agotado o debilitado su concentracin, que no haya cambio de flujo, etc. Por ello se deber limpiar peridicamente y usar un filtro para retener el material particulado. La preparacin manual de la solucin de hipoclorito se tiene que hacer con mucho cuidado, segn se explic con anterioridad. Cuando se usa hipoclorito de calcio, la concentracin de la solucin debe ser entre 1% y 3% de cloro disponible para impedir la formacin excesiva de depsitos y sedimentos de calcio. Las soluciones de hipoclorito de sodio pueden ser de hasta el 10%. Las concentraciones mayores no son aconsejables porque pierden potencia rpidamente y si son muy altas se pueden cristalizar.

Sistema de vaso/botella Este sistema fue desarrollado en Argentina por uno de los autores de este manual a solicitud de la OPS, para la desinfeccin de agua en zonas rurales. Consta de un tanque con la solucin stock, un elemento de dosificacin, conexiones y una vlvula de regulacin. Este sistema es econmico, fcil de construir, operar y preciso. El rango de dosificacin puede tomarse desde 2 a 10 l/hr, lo que lo hace aplicable para pequeas localidades de hasta 20,000 habitantes. La colocacin de dos o ms dosificadores en paralelo permite dosificaciones mayores.

Filtro

Tanque de solucin
Dispositivo dosificador de vaso /botella

Vaso/botella

Vlvula de regulacin

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Instalacin y requerimientos

El tanque debe ser instalado 1 m (o ms) por encima del nivel donde se coloca el elemento de dosificacin. El elemento de dosificacin es un sistema sencillo compuesto de un envase con un dispositivo flotante y se construye con una botella cilndrica de vidrio o plstico con paredes lisas y con un volumen entre 1.5 y 1.0 litros. La base de la botella debe extraerse y colocarse invertida (el cuello mirando hacia abajo). Sobre la parte superior (rea de la base extrada) se pega una tapa pequea con masilla epxica. Esta tapa tiene dos orificios. Uno central, donde se introduce otro tubo plstico de o bien un pedazo de lapicero plstico sin la carga, sobresaliendo aproximadamente 1 cm. Este tubo debe soldarse firmemente o pegarse a la tapa y sus bordes deben nivelarse y suavizarse. El segundo permite que el aire fluya libremente. La tapa puede hacerse de madera o de plstico. El dispositivo flotante es un vaso de plstico o un frasco plstico con o sin tapa, colocado invertido (con la boca hacia abajo) dentro de la botella. Sobre la parte externa de la base, se pega un pedazo de goma blanda. Con el aire mantenido al interior, tanto el frasco como el vaso plstico funcionarn como un dispositivo flotante. El flujo se regula con una vlvula sencilla de fabricacin local.

Trozo de bolgrafo Tapa Orificio Goma Vaso plastico invertido

Botella de vidrio o plstico

Tapn Trozo de bolgrafo

Elemento de dosificacin sistema vaso/botella

Operacin y mantenimiento

La operacin de este equipo es por dems sencilla. Una vez realizadas las conexiones respectivas, se deber agregar la solucin de hipoclorito verificndose que en los conductos no exista aire. Luego, utilizando la vlvula se procede a regular la dosis suministrada. Si la solucin stock se termina y el dosificador se seca, el flotante caer y al ser llenado nuevamente puede volver a ocurrir un nuevo desacomodamiento, por lo que se sugiere no dejar secar el recipiente con la solucin stock. Otro pequeo detalle a tener en cuenta es el relativo a insolubles. Debido a que los conductos son relativamente estrechos, se debe usar hipoclorito lquido de preferencia y no olvidar colocar un filtro para eliminar el material particulado.
Botella con un frasco plstico

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Equipos dosificadores de hipoclorito solucin bajo presin positiva o negativa Los dosificadores de presin positiva trabajan sobre el principio de que la solucin de cloro es presurizada encima de la presin atmosfrica y posteriormente inyectada a una caera (tubera) de agua. El sistema de presin positiva ms importante es la popular bomba de dosificacin de diafragma. Por otro lado, los dosificadores de presin negativa o de succin trabajan sobre el principio de que la solucin de cloro es succionada por el vaco creado por un dispositivo Venturi o al conectar el equipo dosificador a una tubera de aduccin. El sistema de presin negativa ms usado es el dispositivo Venturi, instalndose en la misma tubera presurizada de agua de abastecimiento o en una lnea alterna como se mostrar ms adelante. Sistema de dosificacin con bomba de diafragma Estas bombas estn equipadas con una cmara que tiene dos vlvulas unidireccionales, una a la entrada y otra a la salida. La solucin se incorpora en la cmara a travs de la vlvula de admisin segn el diafragma se abre, y es forzada fuera de la cmara por la vlvula de salida mientras se cierra el diafragma, el cual es impulsado por un motor elctrico. El diafragma flexible, est hecho de un material resistente a los efectos corrosivos de las soluciones de hipoclorito La tarea de la bomba es elevar la solucin por medio de una serie de golpes. El punto de aplicacin puede ser un canal o un reservorio (presin atmosfrica), o una tubera con agua bajo presin positiva.

Vlvula (Cabeza) 1 2 Diafragma Flujo de la solucin 2 1 Cmara Vlvula (fondo) 1 2

Detalle operativo del cabezal con su diafragma

Bomba de cabezales mltiples

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Bomba de diafragma

Vlvula anti-sifn Tubera

Tanques de solucin Equipo dosificador con bomba de diafragma en tubera bajo presin positiva

Bomba dosificadora

Solucin a dosificar Equipo dosificador con bomba de diafragma en tubera bajo presin negativa (tubera de aduccin) N.A

Bomba Filtro

Filtro

La capacidad de esta clase de hipoclorador es amplia, suministrando el ms pequeo cerca de un litro/hora de hipoclorito y los ms grandes cerca de 200 litros/hora. Dependiendo de la concentracin de la solucin y dosificacin de cloro deseada, puede desinfectarse flujos de agua de muy variado caudal. Instalacin y requerimientos

El mtodo ms comn de accionar las bombas de diafragma es usando un motor elctrico. Las de accionamiento hidrulico son menos comunes. Estas ltimas pueden usarse cuando no se dispone de una fuente fiable de energa elctrica. Una ventaja de este sistema es que con un dispositivo especial, la velocidad de dosificacin del hipoclorito puede calibrarse a la velocidad de flujo del agua. Una desventaja del accionamiento hidrulico es la complejidad mecnica de estos aparatos, la que frecuentemente resulta en problemas de operacin y mantenimiento.

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La energa requerida para operar el hipoclorador es relativamente pequea, generalmente de a HP. Al escoger este tipo de clorador es importante considerar la fiabilidad y calidad de la fuente de energa. Una instalacin bien diseada debe proteger los productos qumicos contra la luz solar as como proporcionar condiciones para manejar y mezclar fcilmente las soluciones qumicas. Tambin debe estar bien ventilada y evitar temperaturas y humedad muy altas. La instalacin se debe disear de manera que se facilite la operacin y el mantenimiento y se reduzca al mnimo los riesgos potenciales del cloro. Se recomienda tener un cuarto separado para almacenar el hipoclorito debido a su naturaleza corrosiva y reactiva. En la figura se muestra el diagrama de una instalacin tpica de cloracin con hipoclorito de calcio.

Ventilacin a nivel de techo

BARRILES CON SOLUCIN DE HIPOCLORITO Ventilacin a nivel del piso

Bomba

TAMBORES DE HIPOCLORITO DE CALCIO

Ventilacin a nivel del piso

Instalacin tpica de hipoclorito de calcio Operacin y mantenimiento

El caudal de las bombas de diafragma puede regularse para ajustar la dosificacin de la solucin de hipoclorito, ajustando ya sea la frecuencia o la longitud del recorrido de la biela. La mayora de los hipocloradores utilizan motores de velocidad variable para regular la frecuencia del recorrido de la biela. Algunos emplean medios mecnicos para ajustar la longitud del recorrido, y unos pocos utilizan ambos mtodos. En la mayora de los sistemas pequeos de abastecimiento de agua, el control de la frecuencia del recorrido de la biela parece ser el preferido por su sencillez. En el caso de arranque-parada el control suele operarse a mano, al igual que la tasa de dosificacin, pero el control arranque-parada tambin puede ser automtico usando un interruptor de activacin magntica conectado directamente al regulador de la bomba de agua. Por lo general no se recomienda para comunidades pequeas sistemas complicados de control que ajusten las tasas de dosificacin automticamente.

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La operacin y mantenimiento de este tipo de cloradores es sencilla, pero requiere de un mantenimiento continuo y adecuado. La exactitud y la uniformidad de la dosificacin pueden obtenerse si el equipo se mantiene libre de precipitados y depsitos en las vlvulas. Generalmente se recomienda una concentracin de 1 a 3% para las soluciones madre de hipoclorito de calcio para alcanzar un equilibrio econmico entre los costos de bombeo y el de evitar la precipitacin de calcio en las vlvulas de retencin y la cmara del diafragma. Se deber tener especial atencin cuando el agua es dura o tiene altos contenidos de slidos disueltos, o cuando se emplee cal clorada disuelta. Se recomienda el empleo de soluciones de hipoclorito de sodio menores a 10% para evitar precipitados y mantener la estabilidad del cloro. Por otro lado, el hecho de que la bomba de diafragma est formada por piezas metlicas, es pasible de sufrir corrosin y por tanto se afecta su vida til. Por este motivo es preciso cambiar la bomba peridicamente. Las vlvulas de retencin estn expuestas a la deposicin de calcio, por lo que hay que limpiarlas con una solucin cida para evitar un funcionamiento deficiente y tener que reemplazarlas con mayor frecuencia cuando pierdan su elasticidad debido a la oxidacin Es preciso, tambin, tener cuidado en el manipuleo de las soluciones de hipoclorito. Estas son sumamente corrosivas y, por consiguiente, las herramientas y los recipientes utilizados para prepararlas deben ser de plstico, cermica u otro material resistente a la corrosin. El personal debe ser adiestrado en el manejo de derrames y en los procedimientos correctos para la operacin y mantenimiento del equipo. Equipo dosificador por succin (tipo Venturi) El equipo dosificador por succin ms empleado es aquel que utiliza un dispositivo Venturi, el cual permite dosificar soluciones cloradas en tuberas presurizadas. Este tipo de clorador se basa en el mismo principio que el de eyector empleado en los cloradores a gas. El vaco creado por el flujo del agua a travs de un tubo Venturi succiona la solucin de hipoclorito y la descarga directamente en la corriente de agua principal o en una corriente de derivacin. La dosificacin se regula ajustando una vlvula de aguja instalada entre el dispositivo Venturi y el rotmetro, tal como lo muestra la figura.
Agua

Vvula de aguja Venturi

Alimentador Venturi

Rotmetro

Filtro
Vlvula anti-sifn

Bomba Tanque de solucin

Solucin de Hipoclorito

Venturi y rotmetro

Instalacin tpica del equipo

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El hipoclorador tipo Venturi se obtiene fcilmente en el mercado y es producido por varios fabricantes. El costo es relativamente bajo y es fcil de instalar, operar y mantener. La capacidad de dosificacin vara de alrededor de 1 a 25 litros/hora. Una ventaja importante es que si no fluye agua por el dispositivo, no se suministra solucin de cloro, lo que reduce la probabilidad de una sobredosificacin. Sin embargo, si la concentracin de solucin stock que se inyecta es alta, puede dar lugar a algn ataque al rotor de la bomba. Otra forma de provocar succin para dosificar la solucin de hipoclorito es conectando el dosificador a una tubera de aduccin, tal como se muestra en la figura. Esta configuracin deber contar con una vlvula anti-sifn para evitar retorno en caso se detenga la bomba.

Solucin stock

Vlvula de flotador Vlvula de regulacin

Vlvula de antisifn

Bomba

Lnea de aduccin
Dosificador en tubera de aduccin

Instalacin y requerimientos

El dispositivo Venturi tiene un rango de operacin relativamente estrecho dentro del cual funciona eficientemente. Por este motivo, la seleccin del mismo debe considerar que los requisitos hidrulicos del dispositivo concuerden con las caractersticas del sistema de abastecimiento de agua (caudal mximo y mnimo). Por este motivo los dispositivos Venturi no se deben emplear para fluctuaciones amplias de caudal y de presin que excedan su rango de operacin. Los dispositivos Venturi debern ser de material resistente a soluciones fuertes de hipoclorito, ya que su potencial oxidante puede atacar el dispositivo y deteriorarlo rpidamente. Los dispositivos Venturi pueden ser instalados en una pared o directamente sobre las tuberas, dependiendo del diseo. La instalacin es suficientemente sencilla como para no requerir un especialista. Todas las tuberas y tubos de plstico flexible deben instalarse adecuadamente para facilitar su operacin y mantenimiento. Debe instalarse un filtro previamente al dispositivo y tenerse en cuenta la remocin fcil del Venturi para limpiar los precipitados u otros depsitos que puedan obstruirlo. Al igual que con todos lo hipocloradores, es preciso tomar precauciones especiales al disear las instalaciones de cloracin y almacenamiento debido a la naturaleza reactiva de las soluciones de cloro.

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El dispositivo Venturi no requiere de una fuente de energa separada si existe presin suficiente en el sistema de abastecimiento de agua en el punto de aplicacin de la solucin de cloro, para producir un flujo adecuado de agua por el Venturi. En otros casos, se necesitara una fuente de energa elctrica fiable para bombear una cantidad pequea de agua a travs del Venturi. Operacin y mantenimiento

Los hipocloradores del tipo Venturi no son muy precisos, especialmente cuando el flujo vara mucho; en consecuencia, en estos casos es necesario ajustar con frecuencia la dosificacin. El Venturi de material acrlico tiene ventajas porque permite al operador determinar visualmente cuando hay que limpiarlo, y adems es muy resistente al hipoclorito. Todos los Venturi son sensibles a los depsitos de calcio que se pueden producir ya sea provenientes de la solucin de hipoclorito o del agua dura. Los Venturi se deben limpiar rutinariamente, si fuera necesario con cido para eliminar los depsitos ms duros y otros precipitados o sedimentos. La mayora de los empaques de las juntas, vlvulas de retencin, resortes y juntas con el tiempo se deterioran por estar en contacto con el hipoclorito, por lo que deben reemplazarse peridicamente. Estas piezas de repuesto deben ser del material apropiado y estar a mano en todo momento. Electrlisis de cloruro de sodio in situ Dada su importancia, una desinfeccin no puede ser intermitente. En tal sentido, el aprovisionamiento continuo del producto desinfectante es un requisito fundamental que deber ser tomado en cuenta al momento de seleccionar el mecanismo de desinfeccin. Es por ello que en pequeas localidades o comunidades rurales alejadas o de difcil acceso, donde la continuidad del aprovisionamiento de hipoclorito no pueda ser asegurada, ya sea por la disponibilidad del transporte o por la capacidad econmica de adquisicin en el momento oportuno, una alternativa que deber ser evaluada es la generacin de hipoclorito de sodio in situ. Esta tcnica consiste en someter una solucin de cloruro de sodio de concentracin aproximada al 3% a un proceso de electrlisis, lo que permite obtener unos 400 litros al da de una solucin estable de concentracin alrededor del 0,6% de hipoclorito de sodio. A travs de este mecanismo, es posible suministrar agua de calidad adecuada a una poblacin de hasta 5.000 habitantes, ya sea por medio de sistemas convencionales de dosificacin en sistemas comunales, o directamente en las viviendas a travs de programas de desinfeccin intra-domiciliarios. Los dispositivos generadores de hipoclorito de sodio in situ requieren de energa elctrica para su funcionamiento, por lo cual ser un requisito contar con una fuente de energa estable. En caso de no contar con la misma, una alternativa de solucin ser acondicionar el equipo con paneles de energa solar y bateras.
NaClO in situ

Transformador y controlador elctrico

Electrlisis

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Estos dispositivos hasta hace algunos aos eran inadecuados tcnicamente para ser aplicados como una alternativa de solucin para los pases en desarrollo, debido a su complejidad y elevado costo. Sin embargo, debido al uso de nuevos materiales como el titanio para la produccin de nodos dimensionalmente estables (DSA anodes), y a mejoras en las fuentes de energa, estn comenzando a popularizarse. Para que los generadores de hipoclorito de sodio sean eficaces y apropiados para las condiciones existentes en zonas rurales y pueblos pequeos, tienen que: Ser econmicos de adquirir, operar y mantener, Ser sencillos de operar y mantener, Ser fiables y duraderos, con produccin uniforme, Ser capaces de usar sal de mesa (cloruro de sodio) disponible localmente, y Tener una capacidad de produccin entre 0,5 y 2,0 kg de cloro activo en un periodo de 24 horas.

Se han desarrollado varios dispositivos comerciales en varios pases del mundo, sobre los cuales existe un buen trabajo de evaluacin tcnica de los ms populares preparado por el CEPIS. La aplicacin de estos sistemas deber regirse por las caractersticas y los requisitos del abastecimiento de agua en consideracin. Instalacin y requerimientos
Sistema de produccin in situ para una comunidad de 5.000 habitantes

El equipo incluye tanques de disolucin. Adems es necesario almacenar una reserva de sal, lo que requiere espacio adicional. Aunque los dispositivos para la produccin de NaOCl son fciles de instalar, es preciso tomar precauciones para separarlos de los componentes susceptibles a la corrosin como los controles elctricos, motores, bombas, reguladores y otros equipos hechos de materiales metlicos, ya que el ambiente inmediato a las unidades de produccin suele ser muy corrosivo. Las instalaciones deben estar diseadas de modo que se facilite el manejo de la sal y la transferencia de la solucin de hipoclorito de un tanque a otros y al sitio de aplicacin. Los locales en todo caso deben estar bien ventilados. La eficiencia de los diferentes tipos de equipo para producir hipoclorito de sodio vara un poco. La experiencia indica que se requieren de 6 a 10 kilovatios/hora de energa elctrica para producir 1 kilogramo de cloro disponible. Esta pequea cantidad de energa se puede obtener de varias fuentes, como clulas solares, generadores de energa elctrica por molino de viento o por energa hidrulica, y otras. En todos los casos la fuente de energa tiene que ser confiable. Una ventaja del sistema para la produccin de hipoclorito de sodio in situ es que se lo puede operar en las horas que hay electricidad, y almacenar el hipoclorito preparado para usarlo tambin en las horas en que falta la energa elctrica. Estos dispositivos son muy seguros porque producen soluciones de hipoclorito de sodio de concentracin baja y en cantidades relativamente pequeas, que en su mayor parte se utiliza sino de inmediato, al corto plazo. A pesar del bajo riesgo, es preciso tomar precauciones, en especial cuando se abre la celda electroltica, ya que puede acumularse una cantidad de cloro gaseoso en ella. En general deben seguirse las precauciones ya indicadas para el uso del hipoclorito de sodio.

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Operacin y mantenimiento

Este tipo de equipo suele ser muy fiable si se fabrica de materiales resistentes a las propiedades sumamente corrosivas de los productos qumicos a ser utilizados y producidos. El mantenimiento tiene que realizarse a intervalos regulares de acuerdo a las especificaciones. Un problema que puede ocurrir con ciertos tipos de dispositivos es la acumulacin de depsitos en los electrodos (o la membrana que utilizan algunos equipos) debido a la presencia de calcio y magnesio en la sal. La formacin de depsitos puede disminuirse utilizando sal refinada y agua de disolucin de buena calidad. Los ablandadores de agua facilitarn esto ltimo. Los nodos de titanio con revestimiento de xido de iridio o rutenio generalmente son muy duraderos (entre 4 y 6 aos) y los de grafito (que algunos equipos utilizan en vez del titanio) duran alrededor de 1 ao. Los nodos de titanio se pueden limpiar en una solucin de cido clorhdrico. Equipos dosificadores de hipoclorito de calcio slido Los equipos dosificadores de hipoclorito de calcio se pueden en clasificar segn se utilicen en dosificaciones para grandes caudales o para pequeos. Los primeros son dosificadores volumtricos o gravimtricos, que dejan caer una cantidad (en volumen o en peso) medida, en un pequeo tanque de disolucin (siempre con agitacin) donde se disuelve para ser luego dosificada en el punto de aplicacin. El uso de estos equipos no es popular, ya que cuando se requiere tratar grandes caudales, se prefiere el uso del cloro gas. Para tratar pequeos caudales (caudales tpicos de medianas y pequeas comunidades) se utilizan equipos que funcionan por medio de la erosin de tabletas, o bien que suministran directamente el hipoclorito de calcio slido en forma de pldoras.

Dosificadores y tanques de disolucin

La concentracin de cloro activo en estas presentaciones alcanza entre el 65% y 70%, a comparacin del hipoclorito de calcio en polvo que solo alcanza el 33%, los que se pueden obtener en el mercado bajo diferentes marcas; sin embargo, hay que tener cuidado de que sean apropiadas para la desinfeccin de agua para consumo humano y no contengan sustancias como los cianuratos. Los cianuratos de sodio, que liberan tambin cloro al ser disueltos en el agua, slo deben usarse en situaciones de emergencia, ya que no existe evidencia suficiente de su inocuidad cuando son utilizadas de forma prolongada.

Equipo dosificador por erosin de tabletas y dosificadores de pldoras Los equipos dosificadores que trabajan bajo el sistema por erosin utilizan tabletas de hipoclorito de calcio de alta concentracin (HTH), las que se pueden obtener de distribuidores o preparase localmente comprimiendo mecnicamente polvo de hipoclorito de calcio. Este sistema ha encontrado un lugar importante en la desinfeccin de abastecimientos de agua para comunidades pequeas e individuales.

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Los equipos son muy fciles de manipular y mantener, adems de ser baratos y duraderos; y las tabletas son ms seguras que las soluciones de hipoclorito y el cloro gaseoso, y ms fciles de manejar y de almacenar. Los dosificadores de erosin disuelven gradualmente las tabletas de hipoclorito a una tasa predeterminada mientras fluye una corriente de agua alrededor de ellas. Este mecanismo proporciona la dosificacin necesaria de cloro para desinfectar el agua. Segn las tabletas se van diluyendo, se reemplazan con otras nuevas que van cayendo por gravedad en la cmara. La solucin de cloro concentrada alimenta un tanque, un canal abierto o un reservorio, segn sea el caso.

Tabletas Al punto de aplicacin Cmara de solucin


Dosificador de erosin

Entrada de agua

Tambin se pueden encontrar en el mercado los dosificadores de pldoras para suministrar directamente en pozos profundos (o tanques) a una velocidad constante susceptible a regulacin. Las pldoras, al sumergirse, se disuelven lentamente, proporcionando un cloro residual razonablemente constante. Estos dosificadores son recomendables slo en condiciones de operacin continua. Los dosificadores de pldoras tambin pueden emplearse para aplicar cloro a tanques de almacenamiento de agua.

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Instalacin y requerimientos

La instalacin de esta clase de dispositivos de dosificacin requiere un adiestramiento especializado mnimo. En la mayora de los casos se puede adiestrar a un operador con conocimientos bsicos de plomera y tuberas. Sin embargo, aunque los dispositivos de dosificacin estn hechos de materiales no corrosivos y no tienen partes mviles, es preciso prestar atencin a las instrucciones del fabricante para asegurar la durabilidad y una operacin adecuada de acuerdo con las especificaciones. Tambin se debe prestar atencin a la temperatura de trabajo, ya que la solubilidad de las tabletas depende en general de la temperatura del agua. Las figuras ilustran la instalacin tpica para cloradores del tipo de erosin de tabletas y de un dosificador de pldoras sobre un pozo.
Dosificador

I Cisterna n s A la red de distribucin t a l a Instalacin tpica de un clorador por erosin de Tabletas de hipoclorito de calcio

Depsito de pldoras

BOMBA

Pozo

Instalacin tpica de un dosificador de cloro a base de Pldoras de hipoclorito de calcio

Fuera de la energa hidrulica necesaria para que corra el agua a travs del dosificador por erosin de tabletas, no se requiere ms energa. Este tipo de dosificador de cloro ofrece mucha

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flexibilidad, tanto en cuanto a la cantidad de cloro como a la ubicacin de los puntos de aplicacin. Para abastecimientos ms grandes pueden usarse varios dosificadores. Operacin y mantenimiento

Los dosificadores por erosin de tabletas y los de pldoras son sencillos de operar. El equipo se calibra, de manera sencilla pero no muy precisa, por medio de un ajuste de la profundidad de inmersin de una columna de tabletas o de la velocidad caudal que se hace pasar por la cmara de disolucin. Una vez calibrado el equipo, si no hay grandes variaciones en el flujo, normalmente requieren de poca atencin, excepto para cerciorarse de que el depsito est lleno de tabletas para asegurar una dosificacin continua. El mecanismo del dosificador de tabletas se debe inspeccionar con regularidad para detectar de que no haya obstrucciones, teniendo cuidado de limpiarlo bien, volver a ponerlo en la posicin correcta y calibrarlo. La inspeccin y el rellenado de tabletas dependern de la instalacin especfica y sern una funcin de la dosificacin de cloro y el volumen de agua tratada. Debido a la sencillez de operacin del equipo, el personal se puede adiestrar rpidamente. En cuanto a la seguridad, en general, las tabletas de hipoclorito son ms fciles y ms seguras de manejar y almacenar que otros compuestos de cloro; sin embargo, es necesario observar precauciones de seguridad mnimas. Es importante no usar tabletas destinadas a piscinas, porque suelen contener isocianurato, un compuesto qumico, que tal como se ha explicado no es recomendado para el consumo humano prolongado. Ventajas y desventajas de los mtodos Con el objeto de llevar a cabo una mejor comparacin de los diversos dispositivos dosificadores de cloro mostrados, se ha preparado la tabla correspondiente.

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Tabla comparativa de ventajas y desventajas de los distintos mtodos que utilizan cloro y derivados Clasificacin Equipo dosificador
A pesar de que hoy en da los equipos alimentadores de cloro gas son seguros y flexibles, cuando se trata de pequeas comunidades, la hipocloracin es ms verstil y ms sencilla.

Ventajas
Tecnologas generalizada. Produccin de cloro gaseoso en casi todos los pases. Producto qumico muy barato. El ms usado en el mundo. En el caso del clorador a presin no se requiere de energa elctrica.

Desventajas
Instalacin costosa para pueblos muy pequeos. Necesita equipo auxiliar. El personal necesita adiestramiento. Si no es operado adecuadamente puede ser peligroso debido a que el gas es muy venenoso. No recomendando para sistemas que tratan menos de 500 m3/da. En el caso del clorador al vaco requiere de energa elctrica. La dosificacin no es muy precisa. Error de alrededor de 10%. Exige un control constante debido a la variacin de las dosificaciones. El material se puede corroer. Segn la manera en que el sistema fue construido, puede llegar a tener un error de dosificacin de hasta un 20%. Debe mantenerse limpio.

Cloro gaseoso

Bajo presin atmosfrica, de carga constante Tanque con vlvula de flotador Tubo con orificio en flotador Sistema vaso/botella Solucin Bajo presin positiva o negativa
Sumamente confiable. Muy popular. Sencillo de operar. Uno de los pocos sistemas para trabajar bajo presin. Puede introducir la solucin directamente en tuberas de agua presurizada hasta con 6.0 kg/cm2. Muy sencillo. La solucin ms barata para una alimentacin en tuberas presurizadas. El personal debe adiestrase en su operacin y mantenimiento. Costo intermedio a elevado para un sistema rural. Requiere energa electrica. Debe vigilarse. A veces hay corrosin en el rotor de la bomba debido al cloro. Requiere vigilancia y mantenimiento para evitar obstrucciones en dispositivo Venturi. Requiere de agua blanda para que no se acumulen depsitos en los electrodos. Requiere de vigilancia constante y personal entrenado para tomar precauciones de seguridad por la formacin de gas cloro. Produccin limitada a la capacidad del equipo. Costo intermedio. Errores de dosificacin alrededor de 10%. Necesita tabletas. En algunos dosificadores las tabletas (si se producen localmente) tienen a adherirse o a formar cavernas y no caen en la cmara de disolucin. Sumamente sencillo de operar y mantener. Muy barato. Pueden construirse localmente. Confiable. No necesita energa elctrica. Permite dosificaciones para caudales mnimos. Puede usarse en cualquier situacin, excepto en pozos tubulares cerrados. Carga constante. Sumamente sencillo. Muy barato. Pueden construirse localmente. Confiable. No necesita energa elctrica. Sumamente sencillo. Muy barato. Puede construirse localmente. Ideal para comunidades pequeas. Error de dosificacin menor del 10%. No necesita energa elctrica.

Bomba de diafragma (positiva)

Dosificador por succin (negativa)

Generador de hipoclorito de sodio No requiere transporte de productos clorados. Se produce in situ. Sencillo y fcil de operar. in situ
Sumamente sencillo. Ideal para pequeas comunidades. Una de las mejores soluciones para dosificacin a la entrada de un tanque. No necesita energa elctrica.

Slido

Dosificador de erosin

Monitoreo de los compuestos de cloro y sus derivados La medicin regular de la cantidad de cloro residual permite controlar el funcionamiento del equipo y la ausencia de contaminacin en la red de distribucin. Tal hecho lleva a considerar esta medicin imprescindible. Existen varios mtodos para medir el cloro residual en agua. Dos de los ms sencillos se presentan a continuacin: Mtodo del Dietil-para-fenilendiamina (DPD)

El cloro libre disponible reacciona instantneamente con la N-dietil-parafenilendiamina, produciendo una coloracin rojiza, siempre que haya ausencia de yodo. Soluciones estndar de DPDPermanganato de potasio se usan para producir colores de diversas intensidades. De esta forma, el DPD puede usarse como un mtodo colorimtrico para medir la concentracin del cloro residual. El color producido por este mtodo es ms estable que el del Mtodo de la Ortotolidina. Este mtodo sencillo emplea pastillas que contienen DPD, las cuales son disueltas en una muestra de agua con cloro, produciendo la coloracin rojiza que por comparacin permite determinar la concentracin en mg/lt de cloro residual. El dispositivo empleado para este propsito se denomina comparador de cloro. Mtodo de la Ortotolidina

La ortotolidina, un compuesto aromtico, se oxida en una solucin cida por accin del cloro, cloramidas y otros oxidantes para producir un complejo de color amarillo; cuya intensidad es directamente proporcional a la cantidad de oxidantes presentes. El mtodo es apropiado para la determinacin de rutina del cloro residual que no exceda los 10 mg/l. La presencia de color natural, turbiedad y nitratos dificultan el desarrollo del color. Debido al hecho demostrado que la ortotolidina es carcinognica, se recomienda manipular el producto qumico con precaucin.

Medicin de la concentracin de cloro

El cloro deber ser medido en los siguientes puntos del sistema de abastecimiento de agua: Despus de la cloracin, a la salida de la estacin de tratamiento, para verificar si las cantidades aplicadas de desinfectante son las correctas. Nota: Si en la estacin de tratamiento no existe un reservorio de almacenamiento para una mezcla del agua con el desinfectante, el tiempo de contacto entre el cloro y el agua puede ser tan pequeo que la demanda de cloro no sea atendida. En este caso, el valor obtenido puede indicar la presencia de cloro activo, pero en los minutos que le siguen, este va a ser consumido por la materia orgnica. Conviene, pues, espera por lo menos 30 minutos entre la inyeccin del cloro en el agua y la medicin de la concentracin residual del desinfectante. En el grifo del consumidor ms alejado de la estacin de tratamiento. Esta medida permite evaluar si hubo, o no, contaminacin en la red de distribucin. Tales mediciones deben ser efectuadas varias veces en el da, todos los das del ao.

Tubo

Muestra de agua con DPD

0,5 0,4 0,3 0,2 Escala colorimtrica

Comparadores de cloro a base de O-T y de DPD

Costos de equipos, de operacin y mantenimiento Los costos de los equipos varan segn la cantidad y tipo de producto qumico que se va a usar, el tipo de control requerido (de requerirse alguno) y las necesidades de instalacin. En la tabla correspondiente se aprecian los costos estimados de los equipos. Los costos de operacin y mantenimiento , varan segn el tipo de producto qumico utilizado y segn el tamao y la complejidad del equipo. Los fabricantes de equipos proporcionan una lista de los repuestos recomendados que, como mnimo, deben estar disponibles. La mayora de los fabricantes capacitan al personal de la planta de tratamiento en el mantenimiento y servicio de su equipo. Adems, algunos fabricantes proporcionan un programa de intercambio para posibilitar que sus equipos reciban mantenimiento en sus instalaciones. Esto permite al personal de operaciones enviar el equipo a reparacin mientras se instala una unidad de repuesto o intercambio para que opere durante el perodo de reparacin. En general los costos de la cloracin son muy bajos; no obstante, existen diferencias cuando se compara los costos de cloro gas versus la hipocloracin. En muchos lugares del mundo, el costo del gas es de aproximadamente entre un cuarto a la mitad del costo de una solucin equivalente de hipoclorito; sin embargo, la inversin inicial en un sistema de cloracin de gas y los requisitos de instalacin y operacin generalmente son mayores que en las instalaciones de hipocloracin, algunas de las cuales son de costo prcticamente cero. Esto hace que el cloro gaseoso usualmente est en desventaja econmica en aquellos sistemas de abastecimiento de agua muy pequeos. La experiencia prctica sugiere que el punto de equilibrio del costo entre el gas y la hipocloracin sera a una tasa de dosificacin de aproximadamente de 500 a 1.000 mg de cloro al da. Para comunidades de tamao medio, la seleccin de gas o de hipocloritos tendr que estudiarse cuidadosamente, pues las ventajas y desventajas pueden traslaparse, y la seleccin puede que tenga que basarse en factores adicionales. Una consideracin importante al seleccionar uno u otro debe ser el nivel de aptitud requerida del operador y la capacidad de la comunidad para costearla. En cada caso se requiere un anlisis detallado de todos los factores importantes y circunstancias especiales predominantes.

Costos relativos de los distintos sistemas de cloracin


Clasificacin Equipo dosificador

Descripcin del equipo


Dosificador de cloro al vaco, instalado en cilindro, con inyector-difusor Dosificador manual de gas, instalado en recipiente Dosificador automtico de gas, instalado en la pared Dosificador automtico de gas, instalado en gabinete Bomba de mano para alimentacin de compuestos qumicos Bomba automtica para alimentacin de compuestos qumicos Detector de gas, instalado en la pared Estuche de emergencia, Tipo A Estuche de emergencia, Tipo B Cilindro de cloro gas de 70kg con vlvula Balanza Bomba reforzadora y tuberas Cloro gas por kilogramo Cloro licuado por kilogramo Electricidad y mano de obra Hipoclorador con vlvula de flotador, el tanque de solucin y las tuberas Hipoclorito de sodio por kilogramo de cloro disponible Hipoclorador con orificio sumergido de carga constante, el tanque de solucin y las tuberas Hipoclorito de sodio por kilogramo de cloro disponible Tanque de solucin, tuberas y dispositivo vaso/botella Hipoclorito de sodio por kilogramo de cloro disponible

Costos de Capital
$900 1200 $2.000 $4.000 $6.000 $1.000 $3.000 $2.000 $1.500 $2.500 $350 400 $220 $250

Costo de Operacin y Mantenimiento

Costo por persona por ao

Cloro gaseoso

$0.25 1.00

$0.70 - 1.50/kg $1.00 - 6.00/kg $200 300/mes $50 80 $2.50 - 4.60/kg $20 60 $2.50 - 4.60/kg $10 50 $2.50 - 4.60/kg

Bajo presin atmosfrica, de carga constante Tanque con vlvula de flotador Tuvo con orificio en flotador Sistema vaso /botella Solucin

Bajo presin positiva o negativa Bomba de diafragma (positiva) Dosificador por succin (negativa) Generador de hipoclorito de sodio in situ
Bomba de diafragma con controles elctricos, tanque plstico para la solucin y tuberas Hipoclorito de sodio por kilogramo de cloro disponible Tanque de solucin, tuberas y Venturi Hipoclorito de sodio por kilogramo de cloro disponible Costo por kilogramo de cloro disponible producido Dispositivos dosificadores por erosin Costo de tabletas $700 - 1000 $2.50 - 4.60/kg $200 350 $2.50 - 4.60/kg $2,50/kg $150 400 $3.00 6.00 (90) $0,5 - $1,0 $3.00 7.00 $1.00 - 3.00

Slido

Dosificador de erosin

Fuentes de informacin Christman, K.; Cloro, Trabajo presentado en los Anales simposio OPS: Calidad de agua, Desinfeccin efectiva (1998). Publicado tambin en CD-Rom. Disponible en CEPIS. Gngora, J.; Sistemas de desinfeccin por medios hidrulicos para agua potable rural. Experiencia Colombiana , Trabajo presentado en la Publicacin CEPIS Investigacin sobre Desinfeccin de agua en abastecimientos rurales (1983) OMS/OPS; La desinfeccin del agua , Publicacin OPS/HEP/99/32 (1999) OPS/ILSI; La calidad del agua en Amrica Latina. Ponderacin de los riesgos microbiolgicos contra los riesgos de los subproductos de la desinfeccin qumica , ILSI Press, Washington DC (1996) Reiff, F.; Disinfection practices in developing areas; trabajo presentado en el Curso NSF sobre Desinfeccin de Aguas en Washington DC (1998) Reiff, F.;Witt, V.; Gua para la seleccin y aplicacin de tecnologas de desinfeccin del agua para consumo humano en pueblos pequeos y comunidades rurales en Amrica Latina y el Caribe ; Documento OPS/OMS, Serie Tcnica No. 30 (1995) Rojas, R., Guevara, S.; Celdas electrolticas para produccin in situ de Hipoclorito de Sodio; Publicacin CEPIS/GTZ (1999) Solsona, F.; Investigacin sobre desinfeccin de agua para abastecimientos rurales en Argentina , Trabajo presentado en la Publicacin CEPIS Investigacin sobre Desinfeccin de agua en abastecimientos rurales (1983) Solsona, F.; Water disinfection for small community supplies , Captulo de desinfeccin de aguas para el manual de la IRC Small Community Supplies y disponible como separata en el CEPIS (2001) Solsona, F.; Disinfection for small water supplies, Technical Guide , Publicacin CSIR, Sud Africa (1990) White, C.; Handbook of chlorination, Van Nostrand Reinhold (1972) WHO/WRC; Disinfection of rural and small community water supplies, (1989)

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captulo 4

RADIACIN ULTRAVIOLETA

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Introduccin Aunque no es popular en el Tercer Mundo, el nico mtodo fsico prctico que puede usarse para la desinfeccin de agua al nivel de comunidades pequeas (con sistema centralizado de agua), es la radiacin ultravioleta (o luz ultravioleta o UV). Las aplicaciones prcticas requirieron para el inicio del uso de la radiacin ultravioleta comenz concretamente en 1901 cuando se consigui producir esta luz artificialmente, pero solo fue con se comprob que el cuarzo era una de las pocos materiales que eran casi totalmente transparente a la misma 1905 y que permiti la envoltura protectora de los tubos fue que se consider a esta tcnica para la desinfeccin de aguas para consumo humano. Los primeros intentos experimentales se llevaron a cabo en Marsella, Francia, en 1910. Entre 1916 y 1926, se us UV en los Estados Unidos para la desinfeccin del agua y para proveer agua potable en los barcos. Sin embargo, la popularidad del cloro y sus derivados asociados con su bajo costo de aplicacin hicieron que se retardara la produccin de equipos confiables hasta la dcada de los 50 y ms an hasta la del 70 en que las lmparas comienzan a ser verdaderamente confiables y de vida prolongada. La aparicin de los SPD sobretodo aquellos asociados a la desinfeccin con cloro, hicieron que numerosos sistemas pasaran de ste a la UV, y al comienzo del siglo XXI se contabilizan unos 2.000 sistemas de aguas desinfectados con UV solamente en Europa, con un sistema, el de Wahnbachtalsperrenverband, en Alemania, tratando nada menos que un caudal de 329.000 m3 /da. La gran ventaja en relacin a los SPD se contrabalancea con su mayor notoria desventaja: la radiacin UV no otorga ningn residual al agua tratada para hacer frente a eventuales futuras contaminaciones en redes de distribucin o en los domicilios. A pesar de esto ltimo, la desinfeccin con radiacin ultravioleta se ha venido utilizando ampliamente en los sistemas de abastecimiento de agua de pequeos establecimientos, como hospitales, industrias de alimentos y bebidas y hoteles. Recientemente se ha incrementado su uso tambin para la desinfeccin de efluentes de plantas de tratamiento de aguas servidas, y ha vuelto a recibir atencin como desinfectante de pequeos abastecimientos de agua, debido a su capacidad de desinfectar sin producir cambios fsicos o qumicos notables en el agua tratada. Existe en el mercado una gama, que presenta equipos para utilizar en las grandes plantas de tratamiento de aguas hasta un pequeo artilugio no ms grande que el tamao de una mano, para llevar en la mochila del caminante y desinfectar aguas de lagos y ros. Propiedades de la radiacin ultravioleta La radiacin ultravioleta se caracteriza por longitudes de onda muy cercanas a las de la luz del sol. Los parmetros ms importantes de la radiacin UV relacionados con la desinfeccin del agua son: Longitud de onda: En cuanto a la longitud de onda, el rango germicida se encuentra entre 240 y 280 nm (nanometros), obtenindose la mxima eficiencia desinfectante cerca de los 260 nm. Estos lmites se encuentran dentro del rango denominado ultravioleta - C (100280 nm), que se diferencia del ultravioleta - A (315-400 nm) y del ultravioleta - B (280-315 nm). Calidad del agua : La temperatura del agua tiene poca, o ninguna, influencia en la eficacia de desinfeccin de la luz ultravioleta, pero ejerce un efecto sobre el rendimiento operativo de la lmpara de luz ultravioleta, cuando la misma est inmersa en el agua.

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La energa ultravioleta es absorbida por el agua, pero en mucho mayor grado es absorbida por los slidos en suspensin o disueltos, turbiedad y color. En el agua para consumo humano, la concentracin de los slidos en suspensin es generalmente muy inferior a 10 ppm, nivel al que empieza a experimentar problemas con la absorcin de la luz ultravioleta. La turbiedad debe ser tan baja como sea posible y en todo caso, debe evitarse turbiedades mayores de 5 UTN. Intensidad de la radiacin: A menor distancia del agua respecto al punto de emisin de los rayos, mayor ser la intensidad de los mismos y por tanto la desinfeccin ser ms eficiente. Con respecto a esta condicin, existe una regla general que dice que no debe haber ms de 75 mm de profundidad de agua para asegurar que cada porcin de la misma sea adecuadamente alcanzada por los rayos Tipo de microorganismos: La Radiacin ultravioleta se mide en microvatios por centmetro cuadrado (W/cm2 ) y la dosis en microvatios segundo por centmetro cuadrado (Ws/cm2 ) (Radiacin x Tiempo). La resistencia al efecto de la radiacin depender del tipo de microorganismo. No obstante, la dosificacin de luz ultravioleta requerida para destruir los microorganismos ms comunes (Coliformes, Pseudomonas, etc.) vara entre 6.000 y 10.000 Ws/cm2. Las normas para la dosificacin de luz ultravioleta en diferentes pases varan entre 16.000 y 38.000 Ws/cm2 . Tiempo de exposicin: Como cualquier otro desinfectante, el tiempo de exposicin es vital para asegurar un buen desempeo. No es fcil determinar con exactitud el tiempo de contacto (ya que ste depende del tipo de flujo y de las caractersticas del equipo), pero el perodo debera estar relacionado con la dosificacin necesaria (recordar la explicacin y el concepto del C x T). De cualquier modo, las exposiciones normales son del orden de 10 a 20 segundos.

Para un grado determinado de inactivacin de microorganismos, el tiempo requerido de exposicin del agua a la luz ultravioleta es inversamente proporcional a la intensidad de la luz que penetra el agua, teniendo en cuenta la capacidad de absorcin del agua y la dispersin de la luz debido a la distancia.
El mtodo de desinfeccin es sencillo, consiste en poner en contacto el flujo de agua con una lmpara ultravioleta, de tal manera que la radiacin UV acte sobre los microorganismos del agua bajo las condiciones arriba expuestas con el consecuente efecto desinfectante.

Mecanismos de desinfeccin El mecanismo de desinfeccin se basa en un fenmeno fsico por el cual las ondas cortas de la radiacin ultravioleta inciden sobre el material gentico (ADN) de los microorganismos y los virus, destruyndolos en corto tiempo, sin producir cambios fsicos o qumicos notables en el agua tratada. Se cree que la inactivacin con luz ultravioleta se produce mediante la absorcin directa de la energa ultravioleta por el microorganismo, y una reaccin fotoqumica intracelular resultante que

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cambia la estructura bioqumica de las molculas (probablemente en las nucleoprotenas) que son esenciales para la supervivencia del microorganismo. Est demostrado que independientemente de la duracin y la intensidad de la dosificacin, si se suministra la misma energa total, se obtiene el mismo grado de desinfeccin. En el cuadro que sigue, se muestran valores reportados por varias fuentes de dosis de energa ultravioleta para eliminar algunos microorganismos. Estos dan una idea del rango y orden de la magnitud de la exposicin. La mayora de los equipos de desinfeccin ultravioleta utilizan una exposicin mnima (en el agua) de 30.000 Ws/cm2 . Esto es adecuado para inactivar las bacterias y virus patgenos, pero quiz no sea suficiente para ciertos protozoos patgenos, quistes de protozoos y huevos de nemtodos, que pueden requerir hasta 100.000 Ws/cm2 para su in activacin total. Radiacin de energa ultravioleta necesaria para microorganismos patgenos existentes en el agua BACTERIAS destruir hasta en un 99.99%

Bacillus anthracis S. enteritidis B. Megatherium sp.(veg) B. Megatherium sp.(sporas) B. peratyphosus B. subtilis B. subtilis spores Clostridium tetani Corynebacterium diphtheriae Eberthella typosa Escherichlia coli Micrococcus candidus Mycobacterium tuberculosis Neisseria catarrhalis Phytomonas tumefaciens Proteus vulgaris Pseudomonas aeryginosa Pseudomonas fluorescens S. typhimurium Salmonela Sarcina lutea Serratia marcescens

ENERGIA OTROS ORGANISMOS W/cm2 8.700 7.600 2.500 LEVADURA 5.200 Saccharomyces 6.100 ellipsoideus 11.000 Saccharomyces sp. Saccharomyces 22.000 cerevisiae 22.000 Brewers yeas Bakers yeast 6.500 4.100 Common yeast cake 6.600 12.300 ESPORAS 10.000 8.500 Penicillium roqueforti 500 Penicillium expansum 6.600 Mucor racemosus A 10.500 Mucor racemosus B 6.600 Oospora lactis 15.200 10.000 VIRUS 26.400 6.160 Bacteriophage (E. coli)

ENERGIA W/cm2

13.200 1.600 13.200 660 800 13.200

26.400 22.000 35.200 5.200 1.100

6.600

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Dysentry bacilli Shigella paradysenteriae Spirillum rubrum Staphylococcus alous Staphylococcus aureus Streptoccus hemolyticus Streptoccus lactis Streptoccus viridans Vibrio colera
Sub productos de la desinfeccin

4.200 Influenza virus 3.400 Hepatitis virus Poliovirus(Poliomyelitis 6.160 ) 5.720 Rotavirus 6.600 5.500 ALGAS 8.800 Chlorella vulgaris 3.800 (Alga) 6.500

6.600 8.000 1.000 24.000

2.000

Como se ha expresado, l a luz ultravioleta tiene la capacidad de tratar el agua sin producir cambios fsicos o qumicos considerables en el agua tratada. No se conoce que haya efectos directos adversos sobre la salud de los consumidores de agua desinfectada con luz ultravioleta. En el proceso de desinfeccin no se le agrega ninguna sustancia al agua, por lo que no hay riesgos de formacin de SPDs, y la luz ultravioleta no altera el sabor ni el olor del agua tratada. A la dosificacin y frecuencia utilizada para la desinfeccin, no se conoce que exista la formacin de derivados. La sobredosis del agua con luz ultravioleta tampoco resulta en ningn efecto nocivo. No obstante, el operador del equipo de desinfeccin con luz ultravioleta debe usar anteojos y ropa protectora para evitar exponerse a radiacin de alta energa caracterstica de la luz ultravioleta. Equipos La luz ultravioleta se produce por lmparas de vapor de mercurio de alta y baja presin, siendo ms populares las ltimas. Se asemejan stas, a las conocidas lmparas fluorescentes. En realidad las lmparas ultravioletas son elaboradas por las grandes empresas que fabrican las lmparas fluorescentes estndar. En consecuencia, las lmparas, los balastos y los arrancadores para los sistemas ultravioletas pueden comprarse en tiendas comerciales, salvo excepciones de dimensin. Las lmparas raras veces se queman, pero generalmente se cambian despus de que han perdido del 25% al 30% de la luz ultravioleta que emitan cuando eran nuevas. Estas lmparas tienen una duracin de unas 10.000 horas, lo que en trminos prcticos y teniendo en cuenta el recambio cuando han descendido en su intensidad al 70 75 % , se puede estimar la vida til de 9 meses a 1 ao de trabajo ininterrumpido. Como se ha mencionado, la desinfeccin del agua con luz ultravioleta puede lograrse con longitudes de onda de luz entre 240 y 280 nm, obtenindose la mxima eficiencia germicida a los 260nm. Casualmente, las lmparas de arco de mercurio a baja presin que se encuentran en el mercado producen una longitud de onda de luz ultravioleta cerca de 254 nm. El mecanismo que usa la lmpara ultravioleta es sencillo: dentro de la lmpara, que es un tubo hecho de cuarzo o slice, un arco elctrico golpea una mezcla de vapor de mercurio y argn que hay dentro. Cuando la corriente elctrica golpea la mezcla, el argn no participa ya que su funcin es solo ayudar a arrancar la lmpara, extender la vida del electrodo, y reducir las prdidas; pero las

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molculas del mercurio se excitan y cuando los electrones de las rbitas externas descienden a rbitas de menor nivel energtico, lo hacen emitiendo la energa sobrante en forma de radiacin ultravioleta. Los arrancadores tienen la misin de producir una descarga fuerte que genera la primera ionizacin del gas. Establecen un cortocircuito sobre la lmpara, que precalienta los electrodos, interrumpiendo luego bruscamente la corriente, lo que origina en la reactancia inductiva del balasto un pico de alta tensin que inicia el arco. Los balastos fijan la corriente de operacin (y por consiguiente la tensin) de la lmpara, presentando una alta impedancia hacia la red en el momento de arranque y produciendo una resistencia hmica baja, de manera que las perdidas de potencia (calor generado) sean mnimas. En una palabra, el balasto es un elemento que ordena el flujo de electrones dentro del tubo. Es como un polica ordenando el trnsito. Hay dos tipos bsicos de cmaras de exposicin del agua a la radiacin ultravioleta. Aquellas en que las lmparas estn sumergidas en el agua y las que estn fuera del agua. En las unidades de luz ultravioleta de lmparas sumergidas, se debe proveer un espacio aislante para mantener la temperatura cerca del punto optimo, lo que se logra rodeando la lmpara con una camisa de cuarzo, proporcionando as un espacio suficiente para aislarla del agua fra para que pueda funcionar cerca de la temperatura ptima (40 C), ya que la disminucin o aumento de esta disminuye la eficiencia del equipo. En el segundo tipo, las lmparas estn suspendidas sobre el agua que se est tratando, en forma casi rasante con el pelo de agua. Un sistema moderno de desinfeccin ultravioleta puede incluir lo siguiente: Una cmara de exposicin hecha de material anticorrosivo, el cual alberga el sistema. Lmparas ultravioleta. Limpiadores mecnicos, limpiadores ultrasnicos u otros mecanismos de auto limpiado. Censores conectados a sistemas de alarma para el monitoreo de la intensidad de la luz ultravioleta. Interruptor de velocidad en caso de que se presentasen velocidades de flujo altas o bajas, intensidades altas o bajas o temperaturas de los componentes del sistema anormales. Monitores de lmpara apagada. Balastos elctricos.

Una consideracin importante en el diseo del equipo de desinfeccin es asegurarse de que cada microorganismo reciba la dosis biocida de radiacin en la cmara de contacto. Esto se logra determinando el espacio correcto entre las lmparas y las superficies reflectoras del interior de la cmara, y agitando adecuadamente el agua cuando pasa por la cmara. El equipo ultravioleta con lmparas sumergidas puede tener una de las dos configuraciones bsicas de flujo del agua: paralelo o perpendicular a la longitud de las lmparas. Si el flujo es perpendicular, las propias lmparas y camisas pueden producir la turbulencia necesaria para asegurar que toda el agua quede expuesta a la dosis biocida. Cuando es paralelo a la longitud de las lmparas, es necesario utilizar mezcladores estticos (pantallas) para proporcionar la turbulencia necesaria.

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Entrada Limpiador Flujo Camisa de cuarzo Cmara

Salida

Lmpara UV

Flujo Drenaje

Varilla del limpiador Transformador y ballastro

Instalacin tpica de un equipo de radiacin UV con lmpara sumergida

Vista frontal
0.10 m

Vista lateral 1 mt

Lmpara UV tipo G-8 Efluente Efluente Nivel de agua

Agua filtrada

Ventana de vidrio para observacin (opaco)

Soporte

Efluente
Instalacin tpica de un equipo de radicacin UV con lmpara fuera del agua

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Conducto sobre el que se colocarn las lmparas IV para desinfeccin de aguas. El diseo de las pantallas dentro del conducto sirve para asegurar que el flujo de agua a ser desinfectada se deslizar con un frente homogneo y asegurar que toda el agua sufre igual irradiacin

Instalacin y requerimientos de instalacin La instalacin de un equipo ultravioleta tpico se muestra en la figura correspondiente. La lmpara en este caso se encuentra dentro de encamisado protector hecho de cuarzo. Con los sistemas antiguos era difcil mantener la lmpara o las camisas limpias, debido a los depsitos de carbonato de calcio, sedimentos, materiales orgnicos o hierro, que reducan la penetracin y el poder germicida. Ahora casi todos los sistemas tienen limpiadores de encamisados que reducen el problema. Un requisito infaltable es la energa elctrica. Su consumo vara en funcin de la calidad de agua a tratar, resultando ptimo un consumo que oscile en 22 vatios/hora por cada metro cbico de agua tratada. Como la luz ultravioleta no deja efecto residual, se requiere que la fuente de energa sea sumamente fiable durante todo el tiempo que el agua est fluyendo por la unidad de desinfeccin. En comunidades donde la electricidad no sea confiable, se debe instalar una fuente de energa de emergencia independientemente para asegurar la continuidad de la desinfeccin en todo momento. Dentro de los requisitos de instalacin se puede mencionar el que el equipo puede ser instalado tanto en el exterior como en un recinto que lo proteja de los elementos del clima y del vandalismo. En el ltimo caso el recinto sirve tambin como proteccin para proteger el equipo de temperaturas extremas u otras condiciones que pudieran daarlo o afectar su funcionamiento. El espacio requerido para le equipo de desinfeccin ultravioleta es bastante pequeo, porque el tiempo necesario de contacto/exposicin es muy breve. Si bien el equipo es uno de los que ocupa menos espacio dentro de los diferentes equipos de desinfeccin, se recomienda dejar un espacio adecuado para cambiar las lmparas y otro para almacenar un nmero de lmparas suficiente para dos aos de operacin.

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Sistema de tubos paralelos al flujo instalado en una planta potabilizadora

Operacin y mantenimiento Los requerimientos en cuanto a operacin y mantenimiento de los sistemas de desinfeccin ultravioleta son mnimos, pero cruciales para un rendimiento adecuado. Es preciso asegurar que las camisas de cuarzo o la tubera de tefln estn libres de sedimentos u otros depsitos que atenan la radiacin, pues podra ocurrir deposicin de partculas. En los sistemas pequeos la limpieza generalmente se hace a mano, limpiando la camisa de cuarzo una vez al mes como mnimo y en circunstancias excepcionales, 2 o 3 veces por semana. Las lmparas se deben cambiar a intervalos necesarios para garantizar por lo menos 30.000 microvatios-segundo / cm2 de rea de exposicin en todo momento. Esta variar de una lmpara a otra, pero en general estn programadas para el intervalo promedio cuando su intensidad disminuye a menos del 70% de su potencial nominal. En agua muy fras pueda que haya que cambiar las lmparas con mayor frecuencia. Como la luz ultravioleta no deja residual de desinfectante alguno, es indispensable desinfectar muy bien todo el sistema con un desinfectante qumico apropiado antes de activar por primera vez una unidad de desinfeccin ultravioleta. Si hay alguna contaminacin externa en el sistema de distribucin debido a sifonaje de retorno o a una conexin cruzada, tambin habr que remediarla y desinfectarla qumicamente antes de ponerlo a funcionar. Monitoreo La nica manera confiable de determinar la eficiencia biocida de la desinfeccin ultravioleta, es haciendo un muestreo del agua tratada y realizando anlisis microbiolgicos para determinar el contenido de microorganismos indicadores. Con una celda fotoelctrica tambin se puede medir la intensidad de la exposicin de uno o varios puntos estratgicos dentro de la cmara de exposicin, pero esto no necesariamente significa que todos los microorganismos han recibido una dosis de luz ultravioleta suficiente para asegurar su inactivacin o su muerte. En todo caso, este tipo de monitoreo de la intensidad de luz ultravioleta debe ser continuo y la dosis debe ser adecuada para

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que garantice una exposicin suficiente en todo momento en las condiciones esperadas de calidad y flujo del agua. Desde el punto de vista prctico, se precisa de cierto nivel de automatizacin y complejidad en el sistema de monitoreo, que debe incluir monitores de los censores ultravioleta, que indiquen visualmente si existen los niveles de luz ultravioleta necesarios para lograr la desinfeccin. El sistema de control debe dejar que las lmparas UV se calienten por lo menos 5 minutos antes de empezar el tratamiento del agua. Para los sistemas que tratan flujos variables de agua, el sistema de control debe poder encender y apagar lmparas para poder alcanzar la dosis necesaria en funcin al flujo. Tambin es recomendable tener un censor que pueda cortar automticamente el flujo de agua en cualquier momento que el sistema ultravioleta no pueda producir la dosificacin adecuada para la desinfeccin. Ventajas y desventajas Las ventajas empiezan con la sencillez de operacin y mantenimiento.

Una gran ventaja de la desinfeccin con luz ultravioleta es que no se requieren productos qumicos. Asimismo, el tiempo de exposicin requerido es muy corto en comparacin con la duracin del contacto necesario para los desinfectantes qumicos convencionales, por lo que no requiere de tanques de contacto. Tambin es una ventaja su eficacia para aniquilar una gran variedad de microorganismos. Estos tres factores son especialmente importantes en la desinfeccin del agua. Por otro lado, no cuenta con partes mviles que se desgasten. El agua no requiere tratamiento previo salvo filtracin en caso de aguas turbias. Presenta costos reducidos de operacin. Y como extra, presenta una gama tan grande de equipos que van desde la gran planta de tratamiento hasta el nivel familiar. Este ltimo, es de tener en cuenta, ya que los programas de desinfeccin de agua a nivel familiar no solo pueden ser cubiertos con tecnologa de hipoclorito in situ sino tambin con la de radiacin ultravioleta.
En la margen opuesta, una desventaja es la notable reduccin de la eficiencia cuando aumenta la turbiedad o el color del agua, debido a que los microorganismos pueden protegerse de los efectos de la luz ultravioleta en las partculas en suspensin. Otra desventaja es la dificultad de medir la eficacia de la desinfeccin, excepto si se hace un anlisis microbiolgico para determinar la presencia de organismos indicadores despus del tratamiento con luz ultravioleta, lo que en reas rurales muy alejadas es difcil. Sin embargo y tal como se ha expresado, la gran desventaja del mtodo es que la luz ultravioleta no proporciona residuales. Esto quiere decir que despus de la desinfeccin por este sistema hay que aplicar un qumico para garantizar la seguridad microbiolgica del agua durante todo su trayecto por la red de distribucin y an para cuando se almacena en las residencias familiares. La amenaza de una nueva contaminacin y/o recrudecimiento de bacterias en un sistema de distribucin de agua son razones imperiosas que han cuestionado el uso generalizado de la desinfeccin con luz ultravioleta sin aadir un desinfectante secundario que proporcione un residual eficaz. La eficacia dudosa de los rayos ultravioleta contra algunos de los quistes protozoos y huevos de nemtodos patgenos requiere que las aguas superficiales reciban filtracin u otro tratamiento para su remocin antes de la desinfeccin con rayos ultravioletas. La desinfeccin con luz ultravioleta suele ser ms costosa que los mtodos convencionales de desinfeccin. El uso de este mtodo de desinfeccin solamente, sin un desinfectante secundario, se recomendara cuando la desinfeccin es preventiva; cuando la fuente de agua es fiable, con una turbiedad menor a 1 UTN, y

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cuando hay pocas posibilidades de contaminacin del agua en el sistema despus del tratamiento ultravioleta. En todos los dems casos debe agregarse un desinfectante secundario. En resumen: Sencillo. Eficiente. Ningn producto qumico involucrado. No modifica las caractersticas estticas del agua. Puede ser administrado por personal no calificado. Los costos del equipo son algo mayores si se compara con los dosificadores de solucin de cloro. El agua debe ser muy transparente. Se necesita energa elctrica. No hay efecto residual. Debe hacerse control para asegurar que no haya incrustacin en los encamisados de proteccin. Estos deber recibir atencin constante para eliminar tales incrustaciones.

Pros Contras Consejos de Operacin y mantenimiento Costos

Los sistemas de UV son de muy variadas caractersticas y complejidad. El corazn de un sistema es la lmpara (o lmparas); y sin embargo, ese elemento es el que menos incide en el costo total de un equipo completo de desinfeccin por radiacin ultravioleta. Ante el requerimiento de un presupuesto para desinfectar un agua cruda para consumo humano con un caudal de 6.000 m3 /da, una firma puede presupuestar desde el razonable precio de $ 50.000 hasta el abultado de medio milln de dlares. Diez veces ms! Tal diferencia de precios est dada por la disparidad existente entre la modestia de un equipo bsico y simple a la parafernalia de elementos auxiliares que acompaan al segundo equipo. Cuando se participe en la confeccin de trminos de referencia para la compra de equipos de desinfeccin por UV, habr que tener mucho cuidado en balancear adecuadamente la capacidad, seguridad en todos los aspectos de la operacin del equipo, con lo que no es tan necesario, lo que es supletorio o suntuario.

Al margen del dato de costos explicitado en el prrafo anterior, equipos de menor porte, por ejemplo para tratar 100 m3 /da (1.000 habitantes) pueden tener un costo de $ 300.- lo que significa un costo per cpita de 0.3 $/habitante. El costo de operacin para este sistema est calculado en 0.02 $/m3 . Se considera que para el nivel casero, los costos de operacin y de capital amortizados pueden estar en el rango entre $ 10 y $ 100 por ao y por familia.
Fuentes de informacin AQUAMARKET, Boletn sobre luz ultravioleta, www.aguamarket.com Parrotta, M.; Bekdash, F.; UV Disinfection for small groundwater supplies, J.AWWA Vol 90 (1998)

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Reiff, F.;Witt, V.; Gua para la seleccin y aplicacin de tecnologas de desinfeccin del agua para consumo humano en pueblos pequeos y comunidades rurales en Amrica Latina y el Caribe ; Documento OPS/OMS, Serie Tcnica No. 30 (1995) Solsona, F.; Water disinfection for small community supplies , Captulo de desinfeccin de aguas para el manual de la IRC Small Community Supplies y disponible como separata en el CEPIS (2001) World Bank, Development Marketplace Competition, (2000) Wright, H.B.; Cairns, W.L.; Desinfeccin de agua por medio de luz ultravioleta , Trabajo presentado en los Anales simposio OPS: Calidad de agua, Desinfeccin efectiva (1998). Publicado tambin en CD-Rom. Disponible en CEPIS.

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Captulo 5

FILTRACIN LENTA

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Introduccin La filtracin lenta por arena (FLA) es el sistema de tratamiento de agua ms antiguo del mundo, y copia el proceso de purificacin que se produce en la naturaleza cuando el agua de lluvia atraviesa los estratos de la corteza terrestre, formando los acuferos o ros subterrneos. Un filtro lento es un sistema utilizado fundamentalmente para eliminar turbiedades, pero si este elemento es diseado y operado convenientemente, puede ser considerado como un sistema de desinfeccin de aguas. A diferencia de la filtracin rpida por arena, donde los microorganismos son almacenados en los intersticios del filtro hasta su vertido nuevamente en la fuente por medio del retrolavado, la FLA consiste en un conjunto de procesos fsicos y biolgicos que destruyen los microorganismos patgenos del agua, constituyendo una tecnologa limpia a travs de la cual es posible purificar el agua sin crear una fuente adicional de contaminacin para el ambiente. Bsicamente, un filtro lento consta de una caja o tanque que contiene una capa sobrenadante de agua a desinfectar, un lecho filtrante de arena, drenajes y un juego de dispositivos de regulacin y control.

Filtro lento de arena rural

Propiedades y descripcin del mtodo de desinfeccin El filtro lento se caracteriza por ser un sistema sencillo, limpio y a la vez eficiente para el tratamiento de agua. Comparado con el filtro rpido, requiere de reas ms grandes para tratar el mismo caudal y, por lo tanto, tiene mayor costo inicial. Sin embargo su simplicidad y bajo costo de operacin y mantenimiento lo convierte en un sistema ideal para zonas rurales y pequeas comunidades, teniendo en cuenta adems que los costos por rea de terreno son comparativamente menores en estas zonas. La filtracin lenta, como se ha mencionado es un proceso que se desarrolla en forma natural, sin la aplicacin de ninguna sustancia qumica, pero que requiere de un buen diseo, as como de una apropiada operacin y cuidadoso mantenimiento para no afectar el mecanismo biolgico del filtro y reducir la eficiencia de remocin microbiolgica. Huisman & Wood, describieron en 1974 el mtodo de desinfeccin por medio de la filtracin lenta, como la circulacin del agua cruda a baja velocidad a travs de un manto poroso de arena.

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Durante el proceso, las impurezas entran en contacto con la superficie de las partculas del medio filtrante y son retenidas, desarrollndose adicionalmente procesos de degradacin qumica y biolgica que reducen a la materia retenida a formas ms simples, las cuales son llevadas en solucin o permanecen como material inerte hasta un subsecuente retiro o limpieza. El agua cruda que ingresa a la unidad permanece sobre el medio filtrante de tres a doce horas, dependiendo de las velocidades de filtracin adoptadas. En este tiempo, las partculas ms pesadas que se encuentran en suspensin se sedimentan y las partculas ms ligeras se pueden aglutinar, llegando a ser ms fcil su remocin posterior. Durante el da y bajo la influencia de la luz del sol se produce el crecimiento de algas, las cuales absorben bixido de carbono, nitratos, fosfatos y otros nutrientes del agua para formar material celular y oxgeno. El oxgeno as formado se disuelve en el agua y entra en reaccin qumica con las impurezas orgnicas, haciendo que stas sean ms asimilables por los microorganismos. En la superficie del medio filtrante se forma una capa, principalmente de material de origen orgnico, conocida con el nombre de schmutzdecke o piel de filtro, a travs de la cual tiene que pasar el agua, antes de llegar al propio medio filtrante. El schmutzdecke est formado principalmente por algas y otras numerosas formas de vida, tales como plankton, diatomeas, protozoarios, rotferas y bacterias. La accin intensiva de estos microorganismos atrapa, digiere y degrada la materia orgnica contenida en el agua. Las algas muertas, as como las bacterias vivas del agua cruda son tambin consumidas en este proceso. Al mismo tiempo que se degradan los compuestos nitrogenados se oxigena el nitrgeno. Algo de color es removido y una considerable proporcin de partculas inertes en suspensin es retenida por cernido. Habiendo pasado el agua a travs del schmutzdecke, entra al lecho filtrante y es forzada a atravesarlo en un proceso que normalmente toma varias horas, desarrollndose diversos procesos fsicos y biolgicos que constituyen el proceso final de purificacin. Mecanismos de desinfeccin En el proceso de filtracin lenta, actan varios fenmenos o mecanismos fsicos similares a los de la filtracin rpida previos al mecanismo biolgico que desinfecta el agua, algunos de los cuales hemos mencionado lneas arriba. Estos mecanismos son muy importantes, dado que permiten la concentracin y adherencia de las partculas orgnicas al lecho biolgico para su biodegradacin A continuacin se describe brevemente la funcin de cada uno de los mecanismos fsicos o de remocin que se producen en la filtracin lenta, as como el mecanismo biolgico responsable de la desinfeccin: 1. Mecanismos de transporte Esta etapa de remocin bsicamente hidrulica ilustra los mecanismos mediante los cuales ocurre la colisin entre las partculas y los granos de arena. Estos mecanismos son: cernido, intercepcin, sedimentacin, difusin y flujo intersticial. Cernido: En este mecanismo, las partculas de mayor tamao que los intersticios del material filtrante son atrapadas y retenidas en la superficie del medio filtrante.

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Intercepcin: Mediante este mecanismo las partculas pueden colisionar con los granos de arena. Sedimentacin: Este mecanismo permite que las partculas sean atradas por la fuerza de gravedad hacia los granos de arena, provocando su colisin. Este fenmeno se incrementa apreciablemente por la accin de fuerzas electrostticas y de atraccin de masas. Difusin: Se produce cuando la trayectoria de la partcula es modificada por micro variaciones de energa trmica en el agua y los gases disueltos en ella, lo cual puede provocar su colisin con un grano de arena. Flujo intersticial: Este mecanismo se refiere a las colisiones entre partculas debido a la unin y bifurcacin de lneas de flujo que devienen de la tortuosidad de los intersticios del medio filtrante. Este cambio continuo de direccin del flujo crea mayor oportunidad de colisin.

Lnea de flujo Partcula

Grano de arena

Grano de arena

Grano de arena

Intercepcin

Conveccin y Sedimentacin Mecanismos de transporte

Conveccin y Difusin

2. Mecanismo de adherencia Este mecanismo es el que permite remover las partculas que, mediante los mecanismos arriba descritos, han colisionado con los granos de arena del medio filtrante. La propiedad adherente de los granos de arena es proporcionada por la accin de fuerzas elctricas, acciones qumicas y atraccin de masas as como por pelcula biolgica que crece sobre ellos, y en la que se produce la depredacin de los microorganismos patgenos por organismos de mayor tamao tales como los protozoarios y rotferas. 3. Mecanismo biolgico de la desinfeccin Tal y como se indic anteriormente, la remocin total de partculas en este proceso se debe al efecto conjunto del mecanismo de adherencia y el mecanismo biolgico. Es necesario que para que el filtro est operando como un verdadero sistema de desinfeccin se haya producido un schmutzdecke vigoroso y en cantidad suficiente. Solo

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cuando se ha llegado a ese punto, est el FLA en la correcta situacin de operacin. Se diceque el filtro (o el manto) est maduro. Al iniciarse el proceso, las bacterias depredadoras o benficas transportadas por el agua pueden multiplicarse en forma selectiva, contribuyendo a la formacin de la pelcula biolgica del filtro y utilizando como fuente de alimentacin el depsito de materia orgnica. Estas bacterias oxidan la materia orgnica para obtener la energa que necesitan para su metabolismo (desasimilacin) y convierten parte de sta en material necesario para su crecimiento (asimilacin). As, las sustancias y materia orgnica muerta se convierten en materia viva. Los productos de la desasimilacin son llevados por el agua a profundidades mayores para ser utilizados por otros organismos. El contenido bacteriolgico est limitado por el contenido de materia orgnica en el agua cruda y es acompaado de un fenmeno de mortalidad concomitante, durante el cual se libera materia orgnica para ser utilizada por las bacterias de las capas ms profundas y as sucesivamente. De este modo, la materia orgnica degradable presente en el agua cruda es gradualmente descompuesta en agua, dixido de carbono y sales relativamente inocuas, tales como sulfatos, nitratos y fosfatos (proceso de mineralizacin) los cuales son descargados en el efluente de los filtros. La actividad bacteriolgica descrita es ms pronunciada en la parte superior del lecho filtrante y decrece gradualmente con la profundidad y la disponibilidad de alimento. Cuando se limpian las capas superiores del filtro se remueven las bacterias, siendo necesario un nuevo perodo de maduracin del filtro hasta que se logre desarrollar la actividad bacteriolgica necesaria. A partir de los 0.30 a 0.50 m de profundidad, la actividad bacteriolgica disminuye o se anula (dependiendo de la velocidad de filtracin); en cambio, se realizan reacciones bioqumicas que convierten a los productos de degradacin microbiolgica (tales como aminocidos) en amonaco y a los nitritos en nitratos (nitrificacin). Como el rendimiento del filtro lento depende principalmente del proceso biolgico, mientras la capa biolgica est desarrollndose, la eficiencia es baja y no debe considerarse al FLA como un eliminador de materia orgnica, sino como un mejorador de la calidad del agua, sobretodo de la turbiedad. La maduracin de un FLA puede demorar de 2 a 4 semanas. Sub-productos de la desinfeccin Los subproductos del proceso de filtracin lenta son sustancias naturales de degradacin biolgica sin ningn riesgo para la salud, ya que el proceso no requiere de sustancias qumicas que reaccionen con la materia disuelta en el agua. En tal sentido, los sub-productos de la filtracin lenta son dixido de carbono y sales relativamente inocuas, tales como sulfatos, nitratos y fosfatos, adems de un contenido bajo de oxgeno disuelto. Estas condiciones pueden ser revertidas con un proceso de aireacin.

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Equipos e infraestructura Dada la sencillez de este sistema solo es requerido un equipo de bombeo cuando es necesario elevar la carga hidrulica para que el agua llegue hasta el filtro lento. Por otro lado, la calidad del agua cruda determina el uso de otras instalaciones adicionales al filtro lento, con el objeto de adecuar la calidad del agua cruda a las condiciones de operacin del filtro. En el cuadro siguiente se muestra una sntesis de las alternativas de pretratamiento en funcin las variaciones de calidad de la fuente para la instalacin de un filtro lento de arena: Criterios de seleccin de los procesos en funcin de la calidad de la fuente ALTERNATIVAS Filtro lento de arena (FLA) solamente FLA + prefiltro de grava (P.G.) FLA+ P.G. + sedimentador (S) FLA + P.G. + S + presedimentador
To = Turbiedad del agua cruda. Co = Color del agua cruda Cf = Coliformes Fecales

Lmites de calidad del agua cruda aceptables 90% del tiempo 80% del tiempo Espordicamente
To Co 50 UNT 50 UC To 20 UNT Co 40 UC To Max 100 UNT

C.F. (10)4 /100 ml To 100 UNT Co 60 UC C.F. (10)4 /100 ml To 300 UNT Co 60 UC C.F. (10)4 /100 ml To 500 UNT Co 60 UC C.F. (10)4 /100 ml

To 60 UNT Co 40 UC

To Max

150 UNT

To 200 UNT Co 40 UC

To Max

500 UNT

To 200 UNT Co 40 UC

To Max

1000 UNT

UNT = Unidades Nefelomtricas de Turbiedad UC = Unidades de color Cloro Platinato de Cobalto

El parmetro de diseo ms importante en un FLA es la velocidad de filtracin (Vf ). La misma debe tener un valor en el rango 0,1 m3 /m2 hora - 0,3 m3 /m2 hora Notar que [m /m hora] = [m/hora]
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Otros parmetros de diseo importantes en relacin con el material filtrante son: Lecho de soporte: Camada Superior Segunda Tercera Inferior Tipo Arena gruesa Gravilla fina Gravilla Grava Dimetro de partcula (mm) 1-2 2-5 5 - 10 10 - 25 Espesor de la camada (mm) 50 50 50 150

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Medio filtrante: Tamao efectivo, d10 Coeficiente de uniformidad CU Altura del medio filtrante 0,15 0,45 mm 1,5 4,0 0,5 0,7 m

Cuando el filtro lento es la nica unidad de tratamiento, la velocidad ser de 0,10 m/h. Se podrn considerar velocidades mayores en casos excepcionales cuando se consideren otros procesos preliminares tal como se observa en el cuadro siguiente.
Velocidad de filtracin de acuerdo al nmero de procesos preliminares

Procesos FLA Sedimentacin (S) + FLA Prefiltracin (PF) + FLA S + PF + FLA

Vf (m/h) 0,10 0,20 0,15 0,30 0,15 0,30 0,30 0,50

La velocidad de diseo tambin es importante al decidir el nmero de unidades con las que operar el filtro. Con velocidades mayores de 0,2 m/h deber considerarse un mnimo de tres unidades. El rea de cada unidad (As ) es una funcin de la velocidad de filtracin (Vf), del caudal (Q), del nmero de turnos de operacin (C) y del nmero de unidades (N). As = (Q x C) / (N x Vf) Con operacin continua el rea de la unidad (en m2 ) ser igual a: As = Q / (N x Vf) Los filtros lentos de arena pueden adoptar diversas formas, rectangulares o circulares, dependiendo del material con el que se elaboran: Hormign, ferrocemento o mampostera. La figura muestra un filtro lento modificado de hormign de forma rectangular.

Aliviadero

Desague

FILTRO 1

FILTRO 2
CORTE A - A

Filtro lento modificado rectangular de hormign

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Instalacin y requerimientos de instalacin Para la instalacin de la planta deben considerarse los siguientes aspectos: a. De ubicacin Escoger la zona de mejor acceso, con vas de comunicacin que faciliten su posterior construccin, operacin y mantenimiento. El agua subterrnea debe estar ausente o muy profunda. La zona debe ser segura y no estar expuesta a riesgos naturales o humanos. De preferencia, la topografa de la zona seleccionada debe reunir los desniveles necesarios para que el sistema pueda operar totalmente por gravedad.

b. Asociados a la comunidad Efectuar estudios sociolgicos para determinar costumbres y creencias que puedan afectar la aceptacin del sistema. Comprobar la informacin demogrfica disponible. Determinar recursos humanos y materiales disponibles para adecuar el diseo del sistema. Estudiar la incidencia de enfermedades de origen hdrico y presencia de vectores.

c. De concepcin del sistema Para que la operacin del sistema sea confiable debe evitarse el uso de dispositivos para elevar el nivel del agua (bombas). De esta manera, la operacin del sistema no depender de suministros elctricos y repuestos sofisticados que normalmente no estn localmente disponibles e incrementan el costo de mantenimiento del sistema. Si tuviera que elevarse el nivel del agua por razones topogrficas, se debera efectuar una sola etapa de bombeo, elevando el agua cruda hasta un nivel, desde el cual pueda distribuirse por gravedad al reservorio y a la red. Preferentemente, el filtro lento debe operar en forma continua, esto permite unidades ms pequeas y abastecimiento continuo de nutrientes y oxgeno necesarios para mantener la capa biolgica. Para garantizar esta situacin, cuando se tenga una etapa de bombeo, es recomendable construir un tanque de almacenamiento de agua cruda para abastecer por gravedad la planta durante las 24 horas.

c. Asociados a las condiciones del agua cruda De las condiciones del agua cruda que ms afectan la eficiencia del filtro destacan la temperatura, la concentracin de nutrientes y de sustancias txicas y afluentes con turbiedad y color altos, los que a continuacin se describen brevemente: Temperatura: Dado que en el filtro se desarrolla un proceso biolgico, como tal se ve afectado por las variaciones de temperatura, llegando a reducir su eficiencia al 50% cuando se opera a 2o C. Concentracin de nutrientes: La velocidad de desarrollo de la formacin biolgica en el filtro depende de la concentracin de nutrientes en el agua, debido a que sta es la fuente de alimentacin de los microorganismos. Concentracin de algas : Las algas son elemento importante en la formacin del schmutzdecke. Pero el crecimiento excesivo de algas debido a elevada disponibilidad de luz y nutrientes, como presencia de fosfatos y nitratos en el agua, pueden crear serios

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problemas de operacin y calidad de agua tratada. El control de la formacin de algas es difcil, pero puede solucionarse controlando los nutrientes en la fuente y el efecto de la luz cubriendo los reservorios de agua cruda. Concentraciones altas de turbiedad y color: La capacidad de los filtros lentos para reducir la turbiedad y el color es muy limitada. Ello es debido a que una alta turbiedad causa enlodamiento de la superficie del filtro, reduciendo la capacidad de remocin de la formacin biolgica del filtro y reduciendo dramticamente la duracin de la carrera de filtracin, lo cual adems de afectar la calidad del agua producida, incrementa los costos de operacin y mantenimiento.

d. Relativos al material filtrante Ser necesario considerar una plataforma colindante con los filtros, para efectuar la operacin de lavado y secado de la arena. Asimismo, un depsito techado para guardar la arena embolsada y las herramientas. Adems de cercar las instalaciones de la planta para evitar el acceso a nios y animales.

Condiciones de operacin y mantenimiento Las tareas rutinarias de operacin se limitan a ajustes y medicin del caudal, monitoreo de la calidad del agua producida y la limpieza de la superficie de la arena, lo que se efecta por rascado de la porcin superior del filtro (aproximadamente 5 cm. de arena); su lavado y almacenamiento de la arena y la posterior reconstruccin del lecho filtrante. Esta carrera del filtro es muy variable en tiempo y puede ser necesario realizarla a veces cada 3 o 4 semanas y en otras pasados muchos meses. Una adecuada operacin y mantenimiento son determinantes en la eficiencia del filtro, principalmente en la etapa de puesta en marcha o inicio de la operacin del filtro nuevo. Durante la operacin normal, es importante el estado de maduracin de la capa biolgica, la frecuencia de los raspados, el perodo de duracin de cada operacin de limpieza y la forma en que se efecte el rearenado del filtro. Con relacin a la puesta en marcha, es necesario tener presente que la arena nueva no reduce la contaminacin bacteriolgica, siendo necesario desechar el efluente inicial hasta comprobar que se est obteniendo un grado de eficiencia aceptable. Sin embargo, este proceso puede acelerarse sembrando el filtro con arena madura proveniente de otros filtros en operacin. El raspado del lecho filtrante debe iniciarse cuando el nivel del agua en la caja del filtro llega al mximo y el agua empieza a rebosar por el aliviadero. Para disminuir el impacto sobre la eficiencia del tratamiento durante la operacin de raspado del filtro, es necesario que esta operacin se ejecute en un da para evitar la mortandad de los microorganismos benficos en la capa de arena que permanecer en el filtro y acortar el perodo de remaduracin. En el caso de la operacin de rearenado, esto es, cuando la altura del lecho ha llegado al mnimo aceptable (0.30 m) y hay que restituir a la arena el espesor de diseo. Para ello, ser muy importante aplicar el mtodo de trinchera, colocando la arena del fondo que esta semicolmatada en la superficie del filtro, sobre la arena nueva, para acelerar el perodo de maduracin del lecho de arena.

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Por lo menos, cada cinco aos se realizar el lavado completo del filtro. Se retiran con mucho cuidado la arena y la grava para no mezclarlas y se lavan, se cepillan las paredes de la caja del filtro, se reacomoda el drenaje y se vuelve a colocar el lecho de arena y grava. Si ha habido prdidas de arena y grava ser necesario reponerla. Si hay grietas en las paredes o en el fondo, debern reponerse antes de colocar el lecho filtrante. Cuando los sistemas estn bien diseados, operados y mantenidos, el efluente de las plantas de filtracin lenta requiere de dosis muy bajas de cloro como ltima barrera; prcticamente slo para asegurar que el agua conserve su calidad bacteriolgica hasta ser consumida. Es una agua con muy bajo riesgo sanitario. Criterios para monitoreo y evaluacin La turbiedad y la contaminacin bacteriolgica del agua son los principales parmetros para la caracterizacin del agua superficial en las reas rurales. Cuando el tratamiento es combinado con un prefiltro o sedimentador, el objetivo especfico de estas unidades es reducir turbiedad, mientras que el del filtro lento es reducir la contaminacin. Cuando slo se cuenta con un filtro lento, ste debe cumplir los dos objetivos. Un programa de monitoreo mnimo para controlar una planta de filtros lentos debera considerar la toma de muestras de agua cruda y tratada para constatar la calidad de la materia prima que est ingresando al sistema y la del producto final obtenido. Las mediciones de turbiedad son simples y pueden ser efectuadas por un operador bien adiestrado. Las mediciones diarias durante la poca de lluvias, permiten evaluar: a) La calidad del agua cruda. b) Establecer y supervisar el rendimiento de la planta. c) Desarrollar criterios para adecuar la operacin de la planta. d) Optimizar las caractersticas de las unidades. Ventajas y desventajas del mtodo Ventajas La mayor ventaja de esta unidad reside en su simplicidad. El filtro lento sin controlador de velocidad y con controles de nivel mediante vertederos es muy sencillo y confiable de operar con los recursos disponibles en el medio rural de los pases en desarrollo. No hay cambios organolpticos en la calidad del agua Las comunidades aceptan el agua tratada por la FLA Desventajas El filtro lento slo, no debe operar con aguas con turbiedad mayor a 20 30 UNT, espordicamente se pueden aceptar picos de 50 a 100 UNT. La eficiencia de esta unidad se reduce con temperaturas bajas. La presencia de biocidas o plaguicidas en el afluente pueden modificar o destruir el proceso microbiolgico que sirve de base a la filtracin lenta.

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Costos de equipos, de operacin y mantenimiento Los costos de inversin de los filtros lentos estn determinados, principalmente, por los costos de materiales tales como cemento, grava, acero de refuerzo, arena de filtro, tuberas, vlvulas y dems. Los precios de estos materiales varan dentro de una amplia gama, dependiendo de diversas circunstancias regionales y locales. Por lo tanto, lo que se presenta a continuacin es una estimacin de costos de materiales por unidad de produccin para cuatro diseos tpicos. Debe tenerse presente que este cuadro que est basado en informacin recogida de un proyecto de filtracin lenta, no incluye costos de mano de obra y honorarios de los contratistas.

DESCRIPCIN Filtro con taludes protegidos Filtro circular de ferrocemento Filtro circular de mampostera Filtro de hormign

Costos de Capital en $ por unidad de produccin (m3 /h) $ 1.000 $ 4.000 $ 1.500 $ 3.000 $ 1.500 $ 6.000 $ 3.000 $ 12.000

Costo de Operacin y Mantenimiento al ao 10% de total de los costos de capital

Fuentes de informacin Cnepa de Vargas, L,; Prez Carrin, J.; Manual I, II y III. Teora y evaluacin. Diseo. Operacin, mantenimiento y control, Publicacin CEPIS (1992) Rojas, R.; Guevara, S.; Construccin, operacin y mantenimiento del filtro de arena, Documento HDT-76 CEPIS, UNATSABAR (2000) Solsona, F.; Filtrao dinmica, Publicacin OPS/ Brasil, Serie Brasil Sade e ambiente, Documento Tcnico S-2 (disponible en el CEPIS) (1995) Van Dijk, J.C.; OOmen, J.; Filtracin lenta en arena para abastecimiento pblico de agua en pases en desarrollo, IRC/OMS/CEPIS, Serie Documentos Tcnicos No. 11 (1978)

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Captulo 6

OZONO

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Introduccin El ozono es conocido desde hace ms de cien aos. En 1840 se le da su nombre actual (ozein que significa heder, oler), en 1857 se disea un generador y en 1906 se lo usa por primera vez en una planta de tratamiento de agua. Niza, Francia. En los Estados Unidos de Amrica antes de 1980 haban menos de 10 plantas pero el nmero ha ido creciendo notablemente y como se explicar, a medida que los tratamientos se vuelvan ms exigentes, la demanda ser mayor. Propiedades del desinfectante y descripcin del mtodo El ozono (O3 ) es un gas altropo del oxgeno. A la temperatura y presin ambiente es un gas inestable que se descompone rpidamente para volver a la molcula de oxgeno (O2 ). Debido a esta caracterstica, no se puede almacenar o envasar, sino que debe generarse in situ y usarse inmediatamente. Por lo general la ozonizacin suele utilizarse cuando se requiere emplear su propiedad ms importante: su elevado potencial oxidante, lo cual permite eliminar los compuestos orgnicos que dan un color, sabor y/u olor desagradable al agua y al mismo tiempo inactivar a los microorganismos patgenos del agua. Una caracterstica importante de la ozonizacin a tener en cuenta, es la ausencia de efecto residual, lo cual es un beneficio teniendo en cuenta que si el ozono se mantuviese en el agua le brindara un sabor desagradable, pero a la vez es una contra por la ya repetida necesidad de asegurar la calidad del agua hasta que llegue al consumidor. A pesar de sus excelentes propiedades, su uso se ha restringido a ciudades grandes con fuentes de agua altamente contaminadas, y se ha empleado muy poco en comunidades pequeas y de porte medio. El inconveniente principal para las comunidades pequeas ha sido el costo inicial y el de operacin, as como las dificultades operacionales y de mantenimiento. Sin embargo en circunstancias, cuando todas las fuentes de agua accesibles estn muy contaminadas (biolgica y/o qumicamente), puede ser el mtodo ms recomendable para la oxidacin de las sustancias orgnicas y desinfeccin primaria, siempre que cuente con la adicin de un sistema de cloracin secundario para mantener un efecto residual durante su distribucin. La ozonizacin ciertamente ha sido ensayada y probada extensamente; sin embargo para las comunidades con menos de 10.000 habitantes probablemente se deber considerar inicialmente como un proyecto demostrativo desde en punto de vista operativo, administrativo y de infraestructura. En la actualidad se estn comenzando a fabricar equipos de ozonizacin de capacidad menor que empiezan a ser econmicamente factibles, lo que permitir en el futuro, su aplicacin en comunidades pequeas. El mtodo de desinfeccin por ozonizacin consiste en agregar cantidades suficientes de ozono lo mas rpidamente que sea posible, de manera que satisfaga la demanda y mantenga un residuo de ozono durante un perodo de tiempo suficiente para asegurar la inactivacin o destruccin de los microorganismos. La demanda de ozono en la mayora de los sistemas de abastecimiento de agua suele ser mayor a la del cloro, debido a su gran potencial de oxidacin. Los procesos de desinfeccin por ozono normalmente tratan de mantener un residual mnimo de 0.4 a 0.5 ppm despus de 10 a 20 minutos de contacto con el agua.

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Mecanismos de desinfeccin El mecanismo de desinfeccin en la ozonizacin se basa en el alto poder oxidante del ozono, que acta como un oxidante protoplasmtico general. Esta condicin convierte al ozono en un muy eficiente destructor de bacterias y la evidencia sugiere que es igual de efectivo atacando a virus, esporas y quistes (formas resistentes) de bacterias y hongos. A diferencia del cloro, la capacidad desinfectante del ozono no es tanto una proporcin del periodo de retencin en el agua, (aunque esto tiene un efecto), sino ms bien es funcin de la dosis de ozono suministrada en el agua (en la frmula C x T, prima entonces el valor de C). Esto es debido a que su alto potencial oxidante produce una gran inestabilidad del ozono, incluso en el agua destilada, lo que quiere decir que quedar ozono remanente y por un corto periodo de tiempo slo en el caso que toda aquella materia con alta capacidad de oxidacin haya sido oxidada. Caso contrario es posible que no se haya satisfecho completamente la demanda de ozono. Es compresible entonces la importancia de determinar adecuadamente la demanda de ozono y la dificultad que reviste determinar el residual que asegure una desinfeccin completa, dada su normalmente escasa permanencia. Cuando hay presentes materiales orgnicos, la qumica se hace mucho ms compleja y se acelera la descomposicin del ozono. Con un potencial de oxidacin de 2.07 voltios, el ozono tericamente puede oxidar la mayora de los compuestos orgnicos convirtindolos en dixido de carbono y agua, pero como es selectivo en cuanto a las sustancias que oxida rpidamente, la cintica de las reacciones del ozono con muchos compuestos ser demasiado lenta para que resulte en la conversin de estos a dixido de carbono durante el tratamiento del agua. Como casi siempre la demanda total de ozono excede su suministro, estas reacciones cesarn mucho antes de que todas las sustancias orgnicas se hayan oxidado totalmente. En el tratamiento de sustancias orgnicas, el ozono se ha usado principalmente para la ruptura de enlaces mltiples como tratamiento preliminar, antes de la filtracin y como ayuda para la coagulacin. Otra consideracin es que, del mismo modo que con otros desinfectantes, para que sea eficaz el ozono, este debe entrar en contacto con los microorganismos, por lo cual debe evitarse su agrupacin y proteccin (si el agua es turbia) y tambin se debe proveer algn sistema de mezcla o contacto con el ozono antes que el gas se disipe. Subproductos de la desinfeccin

Respecto al nivel de concentracin empleado para la desinfeccin del agua de consumo humano, no se conoce de ningn efecto adverso del ozono propiamente dicho actuando directamente sobre la salud. Sin embargo, al igual que el cloro, el ozono puede producir SPDs; siendo los bromatos, el bromoformo, el cido bromoactido, los aldehidos, las cetonas y los cidos carboxlicos los ms frecuentemente encontrados. Entre ellos, los aldehidos son probablemente los de inquietud mayor para la salud, pero la informacin an es insuficiente para evaluar los riesgos de la exposicin a los mismos en el agua potable.
Tal como en el caso del cloro, se debe sopesar los riesgos para la salud por la ausencia de desinfeccin con los riesgos para la salud por la presencia de subproductos. Dado que todava quedan muchos campos de investigacin que deben explorarse con referencia a los SPDs de la

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ozonizacin de aguas naturales o tratadas, las pruebas actuales indican que desde el punto de vista de los efectos para la salud, la ozonizacin podra considerarse segura. Para la desinfeccin secundaria, se recomienda que la cloracin sea inmediata a la ozonizacin, lo cual permitir una elevada reduccin en la formacin de THMs. Asimismo se recomienda que la ozonizacin est seguida de carbn activado o de absorcin por una capa biolgica, debido a que ciertos compuestos despus del proceso son ms biodegradables que lo usual, corriendo el riesgo de recrudecimiento biolgico en los sistemas de distribucin. Equipos Los sistemas de ozonizacin constan de 5 componentes bsicos: la unidad de preparacin de gas (que puede ser tanto aire u oxgeno puro); el generador de ozono, la fuente de energa elctrica, el contactor y la unidad para la eliminacin del gas sobrante. En la mayora de los casos, tal como se ha expresado, adems de ozono se aade un desinfectante secundario para asegurar un residual duradero en el sistema de distribucin.

Preparacin del Gas

Aire seco u Generador de Ozono Fuente de energa

Ozono

Agua

Contactor

Agua desinfectada

Destruccin del Ozono

Esquema bsico del proceso de ozonizacin

Las secciones presentadas en el grfico se describen a continuacin con mayor detalle.

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a.- Preparacin del gas El propsito del dispositivo de preparacin de gas es secar y enfriar el gas que contiene oxgeno. Los generadores del tipo de descarga de corona utilizan ya sea aire seco u oxgeno puro como fuente de oxgeno que se va a convertir en ozono. Cuando se utiliza aire, es vital secarlo hasta un punto de condensacin de 65C, a fin de maximizar el rendimiento del ozono y reducir al mnimo la formacin de xidos de nitrgeno que aceleran la corrosin de los electrodos. El aire tambin se debe enfriar porque el ozono se vuelve a descomponer rpidamente en oxgeno a temperaturas superiores a 30C. Para secar el aire tambin se pueden utilizar desecantes qumicos en lugar de refrigeracin. Su costo es algo mayor y vara considerablemente de un lugar a otro. Pero en el caso de sistemas pequeos el aumento del costo puede ser compensado por la sencillez de operacin y mantenimiento. Se ha usado con xito para stos casos, torres de zeolitas que actan como un cedazo molecular para producir oxgeno esencialmente puro mediante la eliminacin de nitrgeno en el aire. Actualmente siguen hacindose mejoras que plantean la posibilidad de aumentar an ms el rendimiento de ozono. b.- Generadores de Ozono Todos los sistemas de ozonizacin empleados en el tratamiento de agua generan ozono en el sitio de aplicacin y casi todos lo hacen por medio de una descarga de corona producida entre dos dielctricos, a travs de las cuales pasa oxgeno o aire seco.
Energa 8.000 - 20.000 voltios

Revestimiento metlico - plata Electrodo de vidrio

Espaciamiento 1 - 3 mm aire u oxgeno

O2

e-

OO- O3

O2 O3

OO2 O3
Producto gas ozonizado

O2

e-

O-

O- O 3 eO3 O2 e-

Electrodo de acero inoxidable (conectado a tierra)

Disipacin de calor mediante enfriamiento con agua

Generador Dielctrico de Ozono


Los generadores de ozono patentados que se encuentran en el mercado en su mayora son del tipo de tubo, placa de Otto y placa de Lowther.

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El diseo de placa de Otto, que es el ms antiguo, opera a presin atmosfrica o negativa, y tiene la ventaja que puede funcionar hasta puntos de condensacin de 30C, sin sufrir daos significativos, pero se est dejando de usar porque es el menos eficaz. El dispositivo de placa de Lowther, que es enfriado por aire y puede usar aire atmosfrico u oxgeno puro, es el que requiere menos energa de todos y se ha utilizado en sistemas pequeos de abastecimiento de agua, pero hay pocos datos del resultado de su funcionamiento a largo plazo. El tipo de tubo horizontal, un dispositivo enfriado por agua, se emplea mas comnmente para fines industriales y grandes plantas de tratamiento de agua, pero se ha desarrollado varios tipos ms pequeos para plantas de tratamiento de menos capacidad. Una unidad patentada que usa tubos dielctricos de poco dimetro es capaz de generar hasta un 14% de ozono a partir de oxgeno, siendo este uno de los valores notificados hasta la fecha. c.- Fuente de energa elctrica Las fuentes de energa elctrica de baja frecuencia (50-60 Hz) y alta tensin (> 20.000 voltios), son las ms comunes. Pero adelantos han dado lugar a dispositivos que operan a alta frecuencia (1.000 a 2.000 Hz) y 10.000 V y parece que estn siendo mas utilizados en grandes sistemas de agua. Las fuentes de energa de frecuencias mas altas son generalmente ms eficaces, pero todava no se han introducido en gran escala en los sistemas de abastecimiento para comunidades pequeas. d.- Contactores Todos los sistemas de ozonizacin utilizan contactores para transferir ozono generado al agua que se va a desinfectar. El tipo de contactor depende del objetivo especfico de la ozonizacin. Los objetivos se pueden clasificar como de reacciones rpidas: este es el caso de la inactivacin de microorganismos, la oxidacin de hierro, magnesio y sulfuros; y el mejoramiento de la floculacin; y de reacciones lentas: en el caso de la oxidacin de sustancias ms difciles, como plaguicidas, sustancias orgnicas voltiles y otras sustancias orgnicas complejas que por razones cinticas tienden a requerir tiempos de reaccin ms largos. En estas ltimas reacciones, la ozonizacin suele completarse con luz ultravioleta o perxido de hidrgeno y efecto combinado generalmente se califica como un proceso avanzado de oxidacin La gran parte de las fallas de los sistemas de desinfeccin por ozono se ha debido a fallas en el inyector y a diseos y construcciones defectuosas del contactor. Hay dos diseos bsicos de contactor: el de cmaras con difusores de burbujas y el reactor agitado por turbina. En el primero, las cmaras pueden estar en serie y separadas con deflectores o tabiques en forma paralela, en cuyo caso recibe el nombre de columnas mltiples. Estudios realizados han revelado que el difusor de burbujas de columnas mltiples ofrece la mejor eficiencia de trasferencia. En un sistema de abastecimiento de agua con frecuencia se genera ozono a una presin de 1 Kg/cm2 , y se dispersa en burbujas muy finas que se descargan en una columna de agua de 5 metros de altura en la que ocurre la oxidacin y la desinfeccin. Pueden usarse columnas o cmaras de contacto (generalmente llenas de pedazos irregulares de material plstico para aumentar el tiempo de intercambio y dispersar las burbujas), mezcladores estticos y difusores

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de hlice o turbina para acelerar la solucin de gas de ozono y ayudar a asegurar la mezcla y el contacto.

Liberacin de gas Agua sin ozono Agua con Ozono

Cmara de contacto

Medidor de flujo Aire con Ozono Vlvula

Contactor de cmaras separadas con deflectores y difusores

Motor

Aire con ozono Liberacin de gas

Agua con Ozono Agua cruda

Cmara de contacto

Difusor de turbina En todos los tipos de contactos se utiliza el flujo de contracorriente, en que el agua fluye hacia abajo y las burbujas de aire suben a fin de maximizar el tiempo de contacto.

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e.- Destruccin del ozono sobrante La concentracin alcanzable del ozono disuelto ser directamente proporcional a la presin parcial del gas de ozono sobre el agua. Por lo tanto, aun con una eficiencia de trasferencia del 90 % (una de las mejores alcanzadas), el gas que escapa puede contener de 500 a 1.000 ppm de ozono. Con frecuencia el gas sobrante de ozono se hace recircular a un proceso unitario anterior para mejorar la oxidacin o floculacin con objeto de utilizar tanto como sea posible del mismo. A pesar de la recirculacin, generalmente habr algn ozono (sobrante) en el escape de los gases que se debe destruir o diluir suficientemente por razones de seguridad. En las plantas pequeas de tratamiento de agua, la dilucin con aire puede ser factible, pero en las plantas grandes se utiliza uno de los tres mtodos siguientes para destruir el ozono sobrante: 1) descomposicin trmica, elevando la temperatura a ms de 300 C; 2) descomposicin cataltica por pasaje a travs de metales u xidos de metal y; 3) la absorcin en carbn activado granular hmedo. Instalacin y requerimientos de instalacin Requisitos de energa: La energa requerida tan slo para la instalacin del ozono es poca, pero la que se necesita para secar el aire es considerable. El consumo combinado de energa es de 25 y 30 kilovatios - hora de electricidad por kilogramo de ozono generado, por los sistemas alimentados por oxgeno y por aire respectivamente. Como es muy importante mantener la desinfeccin en todo momento en que el agua est corriendo, puede sea necesario contar con generadores de energa de reserva en aquellos lugares donde la electricidad sea errtica o no fiable, a fin de garantizar la continuidad de la desinfeccin. Esta podra ser una consideracin importante en algunas poblaciones pequeas donde la electricidad no siempre suele ser confiable. Requisitos de instalacin: Para producir las cantidades de ozono requeridas por las poblaciones de porte medio y pequeas, todos los elementos, excepto el contactor, se puede armar en una unidad montada sobre un patn para transportarla hasta el sitio de uso. Este generalmente es el mtodo menos costoso de instalar los sistemas de ozonizacin pequeos. Como los contactores para las plantas de ozonizacin reducidas se pueden construir de hormign, fibra de vidrio reforzada o de PVC, a menudo se construyen en el lugar. Para un sistema de ozonizacin pequeo (incluyendo el contactor) se necesita un mnimo de 20 metros cuadrados de espacio. El edificio debe airearse bien con un ventilador, y las puertas deben abrirse hacia fuera. Todas las tuberas de gases de ozono deben ser de acero inoxidable 304-L y 316-L para servicio seco y hmedo, respectivamente. En el plano de la disposicin del equipo se debe incluir espacio suficiente para la extraccin y reemplazo de los componentes de los generadores de ozono. Los generadores del tipo de tubo requieren espacio adicional. El recinto debe construirse de material resistente a la corrosin, como ladrillo o bloque de hormign.

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Operacin y mantenimiento Para su funcionamiento cotidiano, los requerimientos operativos de los sistemas pequeos de ozonizacin, pueden ser mnimos. Se estima que la tarea de mantenimiento diario tomar cerca de media hora al da. Estas cifras tan bajas se deben a que gran parte de la operacin est automatizada. Sin embargo, en relacin a la capacidad tcnica, cuando hay que reparar o dar servicio al equipo de preparacin de aire, al generador de ozono, al monitoreo automatizado o al sistema de control, se requiere un tcnico altamente calificado. Actualmente lo ms comn es automatizar completamente la funcin de monitoreo y ajuste de la dosificacin, incluso en los sistemas ms pequeos, pero esto solo se puede hacer en lugares donde el proveedor o el fabricante ofrece un servicio de apoyo seguro y confiable a los clientes. Muchas fallas de los generadores de ozono son causadas simplemente por fusibles quemados que no son detectados por el operador. El equipo electrnico probablemente sera demasiado complicado para que lo repare un operador de una planta de tratamiento de un pueblo o una ciudad pequea de pases en desarrollo. Adems, los instrumentos del sistema deben ser ajustados y calibrados continuamente y el secador de aire se debe mantener en muy buenas condiciones para evitar la falla prematura de dielctrico debido a la humedad. Monitoreo El monitoreo y la prueba para detectar el ozono, incluyen algo ms que la simple vigilancia del residual en el sistema de distribucin de agua. Tambin es preciso vigilar el gas que escapa de la cmara o cmaras de contacto para asegurar que no se est desperdiciando ozono y que se ha aplicado una cantidad suficiente para obtener la oxidacin y desinfeccin deseada. Adems es necesario controlar el ozono en el agua tratada, para que la tasa de produccin se pueda ajustar a los cambios en la calidad de agua afluente. Esto es particularmente importante si el agua no ha sido tratada adecuadamente antes de la ozonizacin. De cualquier forma, la vigilancia continua es necesaria para proporcionar un tratamiento fiable con el ozono. Dentro de las pruebas para detectar el gas se encuentra el mtodo de yoduro de potasio descrito en los Mtodos Estndares de la American Water Works Association de los Estados Unidos de Amrica, el cual por ser una prueba tediosa y lenta, resulta ms prctica como mtodo estndar para la calibracin de dispositivos de deteccin de ozono, y no para prueba de rutina. Otro mtodo es el de trisulfonato de ndigo, el cual se basa en la medicin de la decoloracin de este compuesto. Sus atributos primarios son su sensibilidad, selectividad, exactitud y sencillez. La desventaja de este mtodo es que se debe realizar en el laboratorio y no se presta para pruebas en el campo. Otro mtodo satisfactorio de medicin del ozono en el agua es con instrumentos de tipo amperomtrico que usan una celda de medicin de flujo continuo de dos electrodos metlicos diferentes para generar una corriente proporcional al ozono presente. Estos electrodos se emplean actualmente en los sistemas de vigilancia y control automatizados de la ozonizacin en plantas de tratamiento de agua. Su inconveniente principal es la necesidad de calibrar y limpiar frecuentemente los electrodos, que se pueden contaminar con cierta facilidad. Hay finalmente, unos dispositivos que emplean la absorcin de la radiacin de rayos ultravioletas junto a los instrumentos espectrofotomtricos de haz doble, los que se utilizan para la

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vigilancia continua del ozono tanto en el agua tratada como el gas que escapa de la cmara de contacto. Este equipo suele emplearse en los sistemas de control automatizados y computadorizados que ajustan la produccin del ozono para armonizarla o ajustarla a los cambios en la calidad de agua a medida que estos ocurren, a fin de asegurar una oxidacin y desinfeccin adecuada y reducir al mnimo el exceso de ozono en el gas que escapa. Aunque con base en el monitoreo del residual de ozono se pueden hacer ajustes manuales a la dosificacin, esto no es practico, excepto en el caso de una calidad del agua sumamente estable, como la que pueden encontrarse en algunos pozos. En estas circunstancias es posible hacer un ajuste manual a intervalos suficientemente espaciados para que sea prctico. Hoy en da la automatizacin completa de la vigilancia y el ajuste es la practica ms comn, aun en los sistemas ms pequeos. Sin embargo esto solo es factible cuando el proveedor/fabricante proporciona un buen apoyo tcnico inmediato a los clientes y esto es porque en las comunidades pequeas se carece de las capacidades tcnicas necesarias para mantener y reparar este tipo de equipo. Ventajas y desventajas del mtodo La importancia principal de los procesos de oxidacin para la desinfeccin es que gran parte del ozono generalmente ser consumido por otras sustancias que suelen estar presentes en el agua y habr que satisfacer esta demanda antes de asegurar la desinfeccin. Desde el punto de vista de la eficacia biocida, el ozono es el desinfectante ms potente que se utiliza en los suministros de agua. Los tiempos de contacto y la concentracin para inactivar o matar todos los agentes patgenos transmitidos por el agua son mucho mas bajos que los del cloro libre o cualquier otro desinfectante empleados en los abastecimientos de agua. La capacidad de desinfeccin del ozono no cambia gran cosa en el intervalo normal del pH de los abastecimientos de agua. Como desventaja principal, el ozono no proporcionar un residual estable aunque sea un desinfectante primario excelente que logra la destruccin de microorganismos, por lo tanto habr que aadir un desinfectante secundario para proporcionar ese residual, a fin de proteger el agua en el sistema de distribucin para que no vuelva a contaminarse. Por estas razones y debido a que el costo es relativamente alto, rara vez se emplea el ozono solamente para desinfectar , sino que ms bien se usa cuando es necesario mejorar simultneamente otros aspectos de tratamiento mediante su poder de oxidacin. El ozono tiene otras dos limitaciones importantes como desinfectante nico: su vida media en el agua generalmente es menos de 30 minutos y adems reacciona con sustancias orgnicas para producir derivados de peso molecular inferior, que son ms biodegradables que sus precursores. Ello podra resultar en un nuevo crecimiento microbiano en el sistema de distribucin, porque descompone las sustancias orgnicas y las convierte en formas que los microorganismos que se encuentran comnmente en los sistemas de distribucin pueden utilizar como nutrientes. Debido a estas limitaciones es que el ozono suele usarse en combinacin con otros desinfectantes (desinfectantes secundarios) con residuales ms dbiles pero ms duraderos, para impedir el nuevo crecimiento de microorganismos en el sistema de distribucin. La capacidad del ozono para reaccionar con sustancias orgnicas puede aprovecharse para eliminar los compuestos convertidos que se han hecho biodegradables, mediante una filtracin subsiguiente a la ozonizacin.

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Desde el punto de vista econmico, el uso ms favorable del ozono parece ser cuando, adems de la desinfeccin, se emplea simultneamente para otros fines en el tratamiento de agua, como descomponer sustancias orgnicas sintticas, eliminar fenoles, evitar la formacin de trihalometanos, mejorar la floculacin y para otras funciones similares. Tal como se indic anteriormente, el ozono es un oxidante tan fuerte que casi siempre se utiliza con propsitos mltiples en el tratamiento de los suministros de agua, en lugar de utilizarlo solamente como desinfectante. Costos En relacin a costos de equipos, un generador tpico para una pequea poblacin de 10.000 habitantes lo que a una dotacin de 100 litros/ habitante x da significa agua desinfectada para 10.000 personas, tiene un costo aproximado a los $ 20.000. Sin embargo, ese costo puede ser engaoso, ya que un generador debe ir acompaado de una serie de equipos auxiliares que conllevan un costo adicional, en muchos casos elevado.
3 Como ejemplo se puede citar el costo de un sistema para tratar 1.500 m (15.000 habitantes) cuyos componentes se discriminan de la siguiente manera.

Componente Generador Tanque de intercambio Analizador de O3 disuelto Auxiliares, repuestos y extras Total del sistema

Costo ($) 25.000 15.000 7.000 5.000 52.000

A esto hay que sumar los costos de instalacin, que las compaas que instalan los equipos cobran aparte y el costo de los tcnicos que estas compaas aportan; costos que oscilan entre los $ 500 y $ 750 por da, ms todos los gastos de pasajes y estadas por el tiempo que dure la instalacin y puesta a punto. Los gastos de mantenimiento, sobretodo si dependen de tcnicos que deban trasladarse desde lugares lejanos pueden ser tambin significativos. Desde el punto de vista de los gastos de operacin, los mismos no son altos y se estima que un costo promedio cae en el rango de $ 0,03 a $ 0,06 por m3 de agua tratada. Para el medio rural, un equipo pequeo y simple, sin aditamientos ni analizadores, que trata hasta 200 m3 de agua por da puede costar entre $ 5.000 y $ 10.000.-

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Fuentes de informacin Deininger, R.; Skadsen, J.; Sanford, L.; Myers, A.; Desinfeccin del agua con ozono, Trabajo presentado en los Anales simposio OPS: Calidad de agua, Desinfeccin efectiva (1998). Publicado tambin en CD-Rom. Disponible en CEPIS. DeMers, L.D. et al.; Ozone System Energy Optimization Handbook , AWWA Research Foundation, ISBN 0-9648877-1-1.(1996) George, D.B. et al.; Case Studies of Modified Disinfection Practices for Trihalomethane Control, AWWA Research Foundation, ISBN 0-89867-515-4.(1990) Masschelein, W. J.; Ozonation Manual for Water and Wastewater Treatment, John Wiley &sons, ISBN 0-471-10198-2.(1982) Rakness,K.L. et al.; Ozone System Fundamentals for Drinking Water, J. Amer. Water Works Assoc., Vol 2, No 7 (1996) Reiff, F.;Witt, V.; Gua para la seleccin y aplicacin de tecnologas de desinfeccin del agua para consumo humano en pueblos pequeos y comunidades rurales en Amrica Latina y el Caribe ; Documento OPS/OMS, Serie Tcnica No. 30 (1995)

Rice, R.G.; Analytical Aspects of Ozone Treatment of Water and Wastewater, Lewis Publishers, ISBN 0-87371-064-9.(1986) USEPA, Guidance Manual for Compliance with the Filtration and Disinfection requirementes for Public Water Systems Using Surface Water Sources (1989) Referencia adicional International Ozone Association: www.int-ozone-assoc.org

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Captulo 7

DIXIDO DE CLORO

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Introduccin El dixido de cloro (ClO 2 ) es un desinfectante cuya capacidad biocida sobrepasa a la del cloro y sus derivados. Debido a sus cualidades oxidantes selectivas, su aplicacin es una alternativa a ser considerada donde adems de desinfectarla se requiere mejorar la calidad organolptica del agua. Tiene un gran efecto en el control del sabor y el olor, as como para destruir sustancias orgnicas que proporcionan color o que son precursoras de Trihalometanos (THMs). Por ello ha encontrado buena aplicacin en todas aquellas situaciones en que las aguas crudas contienen altas concentraciones de precursores que luego con la cloracin tradicional daran lugar a la formacin de SPDs. A pesar de ello su uso como desinfectante en plantas de tratamiento se ve limitado a causa de su complejidad y sensibilidad en la produccin y su relativamente elevado costo. El dixido de cloro no se vende como producto pronto para su uso y debe generarse in situ. Adems solo se utiliza como desinfectante primario y su produccin y manejo entraan complejidad y riesgos. Por ello, su uso no es recomendado para comunidades pequeas con poca capacidad tcnica, y de all su escasa popularidad en los pases en desarrollo, siendo su limitada aplicacin en sistemas de mediano a gran porte en los pases desarrollados. Posiblemente para el medio rural de pases del mundo en desarrollo eso lo mantendr en una prioridad alejada en cuanto a su seleccin y utilizacin frente a los otros desinfectantes mucho ms amistosos, como lo son el cloro, la radiacin ultravioleta y la FLA y solo ser comparable en popularidad con la tambin excelente pero sensible y requeridora ozonizacin. Una aclaracin es sin embargo pertinente. El mundo del dixido de cloro est conociendo un desarrollo de investigacin muy importante y en los ltimos aos han aparecido una serie de nuevas tecnologas y formas de produccin que hacen de este sector uno de los ms activos e innovadores junto con los mtodos sinrgicos ver ms adelante en el manual-. Nada dice que la ciencia no pueda aportar en cualquier momento un nuevo mtodo que disminuya los inconvenientes que se presentan hoy en da y queden como nica oferta la sumatoria de todas sus cualidades y ventajas.

Propiedades del desinfectante y descripcin del mtodo El dixido de cloro es un gas de color verde amarillento, estable y sumamente soluble en agua hasta alcanzar concentraciones de 2%. Una de las propiedades ms interesantes del dixido de cloro es su eficacia biocida en un amplio rango de pH que va de 3 a 10 (mejor de 4 a 9). Adems de sus propiedades desinfectantes, el dixido de cloro mejora la calidad del agua potable, es decir, neutraliza olores, remueve el color y oxida al hierro y al manganeso. El dixido de cloro es sensible a la luz ultravioleta. Aunque han aparecido nuevas metodologas (SCD o estabilizadas) que pueden cambiar la actual situacin, hoy el ClO 2 no puede comprimirse ni distribuirse en cilindros como el cloro gaseoso y no puede transportarse debido a su inestabilidad. El producto, por lo tanto debe producirse in situ mediante el uso de generadores especiales. Comnmente se genera mediante dos mecanismos. La reaccin de clorito de sodio con cloro gaseoso (sistema de 2 compuestos qumicos) o mediante la reaccin de clorito de sodio con hipoclorito de sodio y cido sulfrico (sistema de 3 compuestos qumicos). 2NaClO 2 + Cl2 2NaClO 2 + NaOCl + H2 SO4 2CO2 + 2NaCl (2 compuestos)

2ClO2 + NaCl + Na2 SO4 + H2 O (3 compuestos)

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Desde el estricto punto de vista del desinfectante el ClO 2 presenta no pocas ventajas: Su potencial bactericida es relativamente independiente del pH entre 4 y 10 Es mejor que el cloro para el tratamiento de esporas Requiere un bajo tiempo de contacto Tiene buena solubilidad No hay corrosin a altas concentraciones, lo que reduce costos de mantenimiento No reacciona con amonaco o sales de amonio Mejora la coagulacin Remueve hierro y manganeso mejor que el cloro Las propiedades residuales del dixido de cloro son limitadas, por tal motivo suele emplease el cloro como desinfectante secundario, para asegurar la proteccin adicional en el sistema de distribucin.
Mecanismos de desinfeccin El dixido de cloro existe en el agua como ClO 2 (poca o ninguna disociacin) y, por lo tanto, puede pasar a travs de las membranas celulares de las bacterias y destruirlas. El efecto que tiene sobre los virus incluye su adsorcin y penetracin en la capa proteica de la cpside viral y su reaccin con el RNA del virus. Como resultado, se daa la capacidad gentica del virus. El dixido de cloro tiene menor efecto microbicida que el ozono, pero es un desinfectante ms potente que el cloro. Una investigacin reciente en los Estados Unidos y Canad demuestra que el dixido de cloro destruye enterorvirus, E. coli y amebas y es efectivo contra los quistes de Cryptosporidium. El siguiente cuadro muestra de manera comparativa la eficacia biocida, la estabilidad y el efecto del pH del dixido de cloro frente a tres de los desinfectantes ms comunes. Eficacia biocida, estabilidad y efecto del pH Desinfectante Ozono
Dixido de cloro Cloro Cloraminas
1 = Ms ; 4 = Menos

Eficacia biocida 1 2 3 4

Estabilidad 4 2 3 1

Efecto del pH en la eficacia Poca influencia Poca influencia Disminuye considerablemente al aumentar el pH Poca influencia

Este cuadro permite identificar que el ozono, con un potencial de oxidacin ms fuerte, es el menos estable de los cuatro compuestos. Tambin se ha observado que las cloraminas pueden tener la menor efectividad biocida, pero presentan un efecto residual ms prolongado. El dixido de cloro reacciona en el agua con compuestos fenlicos, sustancias hmicas, sustancias orgnicas e iones metlicos. Esta accin oxidante a menudo mejora el gusto, olor y color del agua, adems de eliminar la probabilidad de produccin de THMs cuando se realiza una adecuada dosificacin in situ de los elementos constituyentes del dixido de cloro en el agua.

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Sub-productos de la desinfeccin Mientras los desinfectantes de cloro reaccionan con diversas sustancias mediante la oxidacin y sustitucin electroflica, el dixido de cloro slo reacciona mediante la oxidacin. Esta es la razn por la cual el uso de dixido de cloro puede disminuir la formacin de THMs en el agua tratada y si eventualmente se producen niveles considerables de THMs en las aguas tratadas con dixido de cloro, esto a menudo se debe a problemas en los generadores de dixido de cloro, generalmente por un exceso en el suministro de cloro, sustancia que participa per-se en la formacin de esos THMs.. En muchos casos, los productos de la oxidacin con dixido de cloro no contienen tomos de halgeno, y especficamente el dixido de cloro en presencia de las sustancias hmicas no da lugar a niveles significativos de THMs. No se ha observado la formacin de trihalometanos que contienen bromo al tratar materiales hmicos con dixido de cloro. Tampoco reacciona con el amonaco para formar cloraminas. De cualquier modo, existen SPD y tales productos de la reaccin del dixido de cloro con material orgnico en el agua incluyen clorofenoles y los cidos maleicos, fumricos y oxlicos. Un estudio de los subproductos de la reaccin del dixido de cloro en un tratamiento piloto revel ms de 40 SPDs, aunque su toxicidad es en la mayor parte desconocida. Durante la oxidacin de la materia orgnica, el dixido de cloro se reduce al in clorito. Es precisamente el clorito y tambin los cloratos los ms importantes SPDs producidos con el uso de este desinfectante. Ningn valor gua de la OMS ha sido establecido para el dixido de cloro debido a su deterioro rpido a clorito, clorato y cloruro, y porque el valor gua provisional de la OMS establecido para el clorito, 200 g/litro, es un protector adecuado contra la toxicidad potencial del dixido de cloro. Equipos No existe ningn estndar industrial para el rendimiento de los generadores de dixido de cloro. La eficiencia del generador se define no slo en funcin de la conversin de clorito de sodio en dixido de cloro, sino tambin en funcin de la generacin de subproductos tales como ion clorato, cloro libre y clorito sobrante. Cuando el generador no funciona adecuadamente, estos subproductos pueden salir del generador de dixido de cloro en cantidades excesivas y disminuir los resultados esperados. Adems, el rendimiento deficiente de los generadores dar como resultado costos de operacin superiores a los deseados. Los generadores modernos de dixido de cloro son capaces de funcionar sistemticamente en los niveles deseados cuando se les opera adecuadamente. Se debe tener en cuenta que el sistema de desinfeccin por dixido de cloro se recomienda para ciudades donde se pueda contar con recursos humanos y materiales necesarios para una buena operacin, mantenimiento as como el seguimiento de apropiadas medidas de seguridad. Generador de dixido de cloro con alimentacin proporcional automtica A pesar de que cada integrante de una planta de generacin de ClO 2 son relativamente sencillos (bombas, caudalmetros, mezcladores, inyectores, etc.), el conjunto representa un sistema

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relativamente complejo que requiere personal tcnico capacitado para entenderlo, operarlo, mantenerlo y repararlo. La figura ilustra una instalacin tpica de dixido de cloro utilizando una seal de presin de aire para lograr un control proporcional del suministro de sustancias qumicas. Cambiando algunos componentes internos del sistema neumtico a elctrico se puede obtener los mismos resultados. Puede ser que la estacin de cloracin consista en una bomba de diafragma que suministra una solucin de clorito de sodio a la torre de reaccin, instalada en la lnea de descarga de solucin de dixido de cloro. La bomba de diafragma es controlada neumticamente, de tal manera que sea compatible con el control automtico proporcional del dosificador. El caudal de agua tratada por la estacin de dixido de cloro se rige por el grado de concentracin de la solucin de cloro. La concentracin mxima posible bajo condiciones hidrulicas ideales alcanza las 5.000 ppm. Mientras que el lmite inferior es 500 ppm, para producir la reaccin necesaria.
Medidor de caudal G Calibrador R Regulador y filtro G ClO2 Torre generadora de Dixido de cloro

G Anillos Clorador

Controlador neumtico de la bomba

Mezclador

Solucin de clorito de sodio

Bomba de diafragma

Cl 2

Inyector Punto de aplicacin Vlvula

Controlador neumtico del clorador

G R

Suministro de agua Planta de aire

Generador de dixido de cloro (sistema de dos componentes)

Planta para producir 100 Kg de ClO2 /hora Cocepcin, Chile (600.00 Hab)

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Equipo adaptado para generacin de dixido de cloro a partir de hipoclorito La figura ilustra el equipo empleado para aquellas instalaciones que utilizan hipoclorito. Estas instalaciones son usualmente limitadas a tratar un caudal de 30 a 45 lt/seg, lo que equivale a una poblacin mxima de entre 30.000 y 40.000 habitantes. Para ser especficos, tales instalaciones pueden ser utilizadas en pequeos suministros de agua por pozo, con nicamente una operacin de arranque y parada automtico.

ClO2

Torre generadora de Dixido de cloro

Punto de aplicacin

Bomba de diafragma Mezclador

Bomba de diafragma de cabezal doble

Clorito de sodio

Hipoclorito

cido sulfrico

Generador de ClO2 (sistema de tres componentes) Equipo generador moderno de dixido de cloro. Como se ha expresado, un sistema de ClO 2 puede ser relativamente complejo y ello es visible en un equipo de tecnologa moderna, que permite una dosificacin proporcional al flujo de agua a travs de controladores digitales de flujo. Esta eficiencia en la operacin permite por un lado optimizar los costos de operacin resultando ms econmico ya que no se produce desperdicio de clorito de sodio ni de cido clorhdrico y por el otro una operacin tan cuidada imposibilita la formacin de THMs que aparecen cuando no hay una proporcin adecuada en la dosificacin de los insumos del dixido de cloro. Por otro lado, este equipo puede generar desde 30 a 4000 gr/hora de dixido de cloro, lo cual permite tratar caudales desde 20 lt/seg hasta 2,5 m3/seg para una dosis de 0.5 mg/lt de cloro en el agua. La flexibilidad de trabajo de este equipo permite abastecer poblaciones pequeas de 20.000 habitantes hasta ciudades de 2 millones de habitantes.

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Esquema de instalacin de un equipo generador de dixido de cloro moderno


Donde: 1. Ingreso de agua 2. Tubera principal 3. Derivacin para el sistema de desinfeccin 4. Bomba de refuerzo 5. Tubera de derivacin para monitoreo. 6. Bombas dosificadoras 7. Sensor de flujo 8. Reactor 9. Soporte del reactor 10. Vlvula dosificadora (sensible a la presin) 11. Mezclador 12. Vlvula de retencin 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. Vlvula de ventilacin Dispositivo de succin Esqueleto de sostn del equipo Vlvula anti-retorno Dispositivo de control del nivel de produccin Envase de seguridad de cido Envase de seguridad de clorito Medidor de dixido de cloro suministrado Probeta de dixido de cloro Controlador de nivel de agua Conector Cmara de contacto (10 15 minutos)

Instalacin y requerimientos de instalacin El dixido de cloro en solucin acuosa es altamente corrosivo; an ms que el cloro en algunos aspectos. Por ejemplo, se ha sabido que mangueras de hule para concentraciones de cloro de 1.500 a 2.000 ppm han estado en servicio por 20 aos. La misma manguera no puede estar ms de 4 o 5 aos de servicio en un alimentador de dixido de cloro de una torre de generacin. Los materiales recomendados para las lneas de conduccin de solucin de dixido de cloro son en orden de preferencia: PVC tipo I y polietileno. Deber evitarse

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el uso de tuberas de goma. Se deber tener especiales consideraciones en el almacenamiento del clorito de sodio, por lo que deber consultarse a expertos en seguridad. El almacenamiento deber realizase en edificaciones externas, preferiblemente separado de estructuras principales, las que debern ser construidas en la medida de lo posible con materiales no combustibles, tales como acero corrugado, concreto prefabricado, o ladrillos. Si est ubicado en lugares calurosos, deber disponerse de suficiente agua para mantener el rea del clorito de sodio suficientemente fresca para prevenir el deterioro por el calor. Los requerimientos de instalacin de estos equipos se refieren a la disponibilidad de energa elctrica, personal capacitado y adecuadamente implementado para un manejo seguro de los insumos para la generacin del dixido de cloro. Asimismo, deber haber disponibilidad de las sustancias qumicas necesarias, como cido clorhdrico o sulfrico, clorito de sodio, hipoclorito de sodio o cloro gaseoso, segn el tipo de equipo que se haya seleccionado.

Operacin y mantenimiento En la operacin, el clorito de sodio deber manipularse con mucho cuidado para evitar su derrame. En caso de producirse, nunca deber usarse un pao absorbente; siempre se debe enjuagar la superficie con abundante agua. Nunca poca agua, ya que esto puede ser peor que no usarla para nada. Monitoreo Dado que las reacciones del dixido de cloro incluyen la formacin de ion clorito como subproducto, un equipo de pruebas sencillo no puede proporcionar los datos analticos requeridos para su control. Se requiere el anlisis del producto del generador de dixido de cloro y del agua tratada para cuantificar con precisin la dosificacin y los subproductos. Es necesario diferenciar especficamente el dixido de cloro, el ion clorito y el cloro libre en el generador para determinar su rendimiento y eficiencia. El mtodo recomendado para determinar el rendimiento y eficiencia del generador es la titulacin amperomtrica en cuatro pasos. Existen equipos de prueba para concentraciones de menos de 5 mg/l en el agua tratada, pero tienen limitaciones e interferencias. La verdad es que el monitoreo del ClO 2 es una desventaja adicional, ya que la confeccin de un anlisis de rutina significa contar con personal capacitado y tener en cuenta que cada determinacin qumica requiere promedio 45 minutos.

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Ventajas y desventajas del mtodo

Ventajas
Efectivo contra muchos microorganismos y ms potente que el cloro en un tiempo de contacto corto. Mayor poder de oxidacin, lo que contribuye a la remocin de olor, color y mal sabor. No produce la formacin de Trihalometanos (THMs) No se ve afectado por las variaciones de pH Mejora la remocin del hierro y manganeso

Desventajas
Es complejo Es ms caro que el cloro. Se forman subproductos de clorito y clorato. Debe producirse en el lugar donde se va a utilizar. Para su operacin y mantenimiento requiere mano de obra capacitada. Difcil de analizar en laboratorio

Costos Los costos de capital para los equipos de produccin de dixido de cloro son muy variables y dependen de muchos factores. No existe una precisa forma de evaluar en forma genrica los costos y en cada caso es necesario requerir los presupuestos correspondientes a los proveedores, quienes analizan el tipo de proceso seleccionado, el tipo de agua cruda, caractersticas de la planta de tratamiento, pas y lugar y condiciones de instalacin, etc. Desde el punto de vista operativo, existen estudios y uno de ellos producido por la EPA se toma generalmente como norma. En 1998 la Agencia de Proteccin Ambiental de los EUA analiz los costos para cumplimentar el Safe Drinking Water Act (que es la normativa federal que existe en el pas) con desinfeccin utilizando ClO 2 .
Costos operativos en EUA utilizando dixido de cloro (1998)

Para una poblacin de (Habitantes) 10.000 60.000


Fuentes de informacin

Costo de la desinfeccin ($/m3 ) 0,02 0,01

ALLDOS International; Fotos; www.alldos.de Cowley, G.; Disinfection with Chlorine dioxide, Publicacin de la Sterling Pulp Chemicals, Toronto (2002)
Deininger, R.; Ancheta, A.; Ziegler, A.; Dixido de cloro, Trabajo presentado en los Anales simposio OPS: Calidad de agua, Desinfeccin efectiva (1998). Publicado tambin en CD-Rom. Disponible en CEPIS. White, C.; Handbook of chlorination, Van Nostrand Reinhold (1972)

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Captulo 8

MINIFILTRACIN

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Introduccin La filtracin convencional (lenta y rpida) emplea material particulado. A diferencia de ellas, la familia que constituye la minifiltracin emplea membranas especiales. A diferencia de los mtodos que utilizan cloro, dixido de cloro u ozono que trabajan bajo la oxidacin, que es un principio qumico, la minifiltracin configura un mtodo de desinfeccin que, como su mismo nombre lo indica, opera bajo el principio fsico de la filtracin.

A pesar de su gran eficacia en la remocin de microorganismos patgenos, estos mtodos han sido poco empleados en la potabilizacin del agua en ciudades de los pases en vas de desarrollo debido en primera instancia a sus altos costos de inversin y de operacin y mantenimiento. En las pocas plantas de este tipo existentes en Latinoamrica, se ha constatado que su produccin es excelente y que pueden operar bajo casi total independencia de operadores tenga stos o no capacitacin; ya que los procesos que se desarrollan en un sistema de minifiltracin pueden ser automatizados casi por completo. Vistas en operacin estas plantas operan como eficientes robots tomando agua sucia y produciendo un efluente de excelente calidad. Sin embargo, cuando ocurren problemas; debido a que la automatizacin es microprocesada, muchas veces aquellos solo pueden ser resueltos por los especialistas que las casas proveedoras poseen en pases alejados. Esto conlleva una carga asociada de altos costos, pronunciadas demoras y susceptibilidad en los usuarios que quedan temporariamente sin servicio.
Adicionalmente, estos sistemas tienen la desventaja de que requieren de un desinfectante secundario para asegurar la inocuidad del agua hasta su consumo, ya que el tratamiento no proporciona efecto residual. Propiedades de la minifiltracin como desinfectante y descripcin del mtodo La familia de la minifiltracin incluye a la microfiltracin, la ultrafiltracin, la nanofiltracin y hasta a la smosis inversa. La diferencia entre estas categoras reside todas ellas varan en el tamao de los poros que constituyen la membrana filtrante. En tal sentido, la propiedad desinfectante de estas membranas se resume a la capacidad que tienen para la retencin de los microorganismos patgenos debido a que las dimensiones de estos son superiores al tamao de los poros. Desde el punto de vista de la retencin con capacidad de desinfeccin, la tabla siguiente presenta los mtodos y los dimetros de poro que retienen especies microorganismos. Los rangos presentados no son exactos, pero permiten dar idea del rango relativo de cada uno de ellos.
Caractersticas de la minifiltracin

FILTRO (membrana) mosis Inversa Nanofiltracin Ultrafiltracin Microfiltracin

DIMETRO DE PORO Micrones ( ) < 0,001 0,001 0,01 0,01 0,1 0,1 0,2

PRESIN (psi) 200 1.500 70 250 15 200 10 50

RETENCIN (sustancias filtradas) Sales, radicales libres Azcares, molculas Coloides, virus Bacterias, quistes

La desinfeccin por medio de la microfiltracin se lleva a cabo a travs de una membrana con tamao de poro hasta 0,2 micrones. Aunque es la membrana de mayor tamao en el rango de la minifiltracin, su capacidad es ya suficientemente buena para permitir en una planta potabilizadora

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de agua abordar en un solo paso algunos de los problemas ms discutidos con respecto a las tecnologas actuales. Entre ellos: Desde el punto de vista del tratamiento: Mayor simpleza en la operacin Reduccin de productos qumicos para la coagulacin Remocin de slidos suspendidos y turbiedad Reduccin de lodos que necesitan disposicin. Desde el punto de vista de la desinfeccin: Remocin de bacterias en general Remocin de quistes de Giardia , Cryptosporidium, y otros parsitos Reduccin en la cantidad de virus presentes Disminucin del uso de desinfectantes qumicos (si por ejemplo se hace pre-cloracin) Este tipo de tratamiento se logra con cualquiera de los mtodos de minifiltracin indicados anteriormente debido a que su tamao de poro es ms pequeo, y por tanto su capacidad de retencin es mayor. Como ejemplo, la desinfeccin por medio de la nanofiltracin usa una membrana con tamaos de poro y presiones operativas cuyos valores se ubican entre los de las membranas de ultrafiltracin y los de smosis inversa. Las presiones de operacin tpicas varan entre 70 y 250 psi. Las membranas de nanofiltracin permiten retener una porcin del total de slidos disueltos (principalmente iones divalentes) y remueven la mayor parte de la materia orgnica disuelta presente en las aguas naturales, lo cual quiere decir que la nanofiltracin es tambin muy eficiente en remocin de color. En plantas potabilizadoras la nanofiltracin es til para: Desalinizacin de aguas salobres Remocin de sustancias orgnicas y precursores de Trihalomentanos (THMs) de las aguas superficiales

Mecanismo de desinfeccin en la mini filtracin. La desinfeccin que se logra en la minifiltracin se alcanza al hacer pasar el fluido a tratar a travs de la superficie de contacto de la membrana, donde las partculas del agua son retenidas o permeadas en funcin de su tamao fsico. Para ello, se aplican diferencias de presin moderadas, la que puede ser positiva cuando se aplica sobre el afluente y negativa (vaco) al aplicarse del lado del efluente tratado. La tabla siguiente permite visualizar en detalle una serie de especies, compuestos y microorganismos que las distintas tcnicas permiten separar.

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Micrones(u) Angstroms(A) PesoMolecular aproximado

Rango inico
0,001 1 01

Rango molecular
0,01 1 02

Rango Macromolecular
0,1 1 03 1,0 1 04

Rango Microparticular
1 0 1 05

Rango Macro particular


100 1 06 1000 1 07

100

200

1000

10.000

20.000

100.000

500.000

Cryptosporidium Solucin salina Endotoxina/Pyrogeno In Metlico Colorante sinttico Virus Humo de tabaco Gelatina Azucar Radio Atmico Slice coloidal Albmina Latex/Emulsin Asbestos Harina Glbulo Rojo Polen Carbn Activado Granular Bacteria Polvo de carbn Punta de alfiler Negro de carbn Pigmento de pintura Quiste de Giardia Levadura Cabello Humano Arena de mar Niebla

Tamao relativo dedistintas especies

Proceso de Separacin

OsmosisInversa Nanofiltracin

Ultrafiltracin Microfiltracin

Filtracin

Clasificacin de la mini filtracin

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Subproductos de la desinfeccin En el proceso de desinfeccin de agua por minifiltracin, no se genera ningn tipo de subproducto, ya que no se emplean productos qumicos en el proceso. Es un proceso netamente fsico ya que, ni en la operacin, ni en el mantenimiento se requiere de sustancias qumicas. Materiales y equipos empleados Las membranas que se emplean en la minifiltracin se componen de capas de hojas muy delgadas microporosas sujetas a una estructura de soporte ms gruesa y porosa. El material de las membranas puede ser acetato de celulosa o distintos tipos de cermica, polisulfontatos y polivinildieno, mientras que la estructura de soporte generalmente est confeccionada en polipropileno, polister o hasta de politetrafluoretileno.

Algunas estructuras de membranas

Mientras que las cermicas y los metales se usan generalmente en aplicaciones industriales, las membranas polimricas se estn convirtiendo en una herramienta comn para el tratamiento de agua potable y aplicaciones municipales. Tal como se mencionara anteriormente, los dispositivos empleados en la minifiltracin trabajan bajo un diferencial de presin positivo o negativo (vaco), emplendose diferentes tipos de membrana para cada uno de ellos: a) Membranas operadas a presin Inicialmente estas membranas estaban diseadas como lminas planas enrolladas en forma de espiral. Pero debido a su baja tolerancia a los slidos y las altas presiones que requeran para operar, resultaban en elevados costos operativos, lo cual dio lugar a que fueran poco usadas para la

microfiltracin. Sin embargo, son de aplicacin donde el objetivo no sea la retencin de slidos, como en la desalinizacin de agua salobre y agua de mar por medio de nanofiltracin u smosis inversa. Para abordar las necesidades de la microfitracin con bajos costos operativos, se desarroll en la ltima dcada membranas de fibra hueca. Ests rpidamente se han convertido en el estndar de la industria, siendo aplicadas en el rea de agua potable. Existen dos tipos de membranas de fibra hueca operadas a presin:

Membranas de adentro hacia afuera , en las que el afluente ingresa al interior de la membrana y el agua limpia se obtiene al pasar del interior de la membrana al exterior (figura a). Membranas de afuera hacia adentro , en las que el afluente viene por fuera de la membrana y el agua limpia se obtiene al pasar del exterior de la membrana al interior (figura b).
Fibra hueca de adentro hacia afuera Agua filtrada Agua filtrada Fibra hueca de afuera hacia adentro Agua filtrada

10 a 50 psi

Agua a filtrar bajo presin

Modalidades de microfiltracin bajo presin

Todas las membranas de fibra hueca a presin estn instaladas dentro de recipientes presurizados que sirven para aplicar la presin necesaria para la transferencia adecuada del fluido. La presin de operacin tpica de estas membranas es de 10 a 50 psi.

b) Membranas operadas al vaco En este proceso las membranas operan bajo una succin creada dentro de las fibras huecas de la membrana por medio de una bomba. El agua tratada pasa a travs de la membrana, entra a las fibras huecas y es bombeada para su distribucin. Se introduce un flujo de aire en el fondo del mdulo de la membrana para crear una turbulencia que frota y limpia el exterior de las fibras de la membrana y les permite funcionar a una tasa de flujo alta. Este aire tambin oxida el hierro y otros

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compuestos orgnicos, con lo que se obtiene agua de mejor calidad que la suministrada por la filtracin comn.
Membrana de fibra hueca sin casco Agua filtrada / tratada

Concentrado en el tanque

Succin

Concentrado en el tanque

Concepto operativo de una membrana de afuera hacia adentro sumergida En la medida que se usa una membrana de fibra hueca de afuera hacia adentro, la planta no necesita pretratamiento, aunque el agua de alimentacin contenga arcillas y partculas finas. Por ello reemplaza, en un solo paso, la coagulacin, floculacin, clarificacin y filtracin por arena de las plantas convencionales y adems elimina el pretratamiento requerido por las membranas espirales y las membranas de adentro hacia afuera. Una planta de este tipo, est organizada con las membranas sumergidas dentro del denominado tanque de proceso, desde donde fluye el agua hacia el interior de la membrana. El agua filtrada, ya limpia, es extrada por medio de una bomba. Un ventilador genera el aire requerido para mantener la membrana limpia. A continuacin se presenta el diagrama de flujo de la planta.

Agua cruda

Filtrado

Aire Tanque del proceso


Diagrama de flujo de un microfiltro con membrana sumergida

Purga

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Instalacin y requerimientos de instalacin Los equipos de minifiltracin empleados en una planta potabilizadora estn conformados por un conjunto de dispositivos filtrantes que trabajan en paralelo y que constituyen una sola estructura, tal como se muestra en la figura siguiente:

Instalacin tpica de un equipo de minifiltracin

El equipo no slo es fcil de operar sino tambin fcil de ensamblar en pequeas plantas que pueden instalarse en comunidades grandes o pequeas. Todo el sistema es mecnico por lo cual requiere de energa elctrica, y por ello deber estar bajo techo, y no a la intemperie. Habr que construir una habitacin lo suficientemente amplia como para facilitar la operacin y el mantenimiento. Su instalacin estar bajo responsabilidad de manos calificadas, por lo cual deber exigirse al proveedor la instalacin del equipo. Se recomienda que dicha habitacin sea construida con material noble, por motivos de seguridad. Su diseo deber contemplar el suficiente ingreso de luz, para que durante el da, cualquier operacin que se quiera hacer no se complique. Con la misma finalidad se deber contar con un buen sistema de luz artificial. Se recomienda, tambin, que la puerta de ingreso sea metlica y no de madera, ya que en dicha habitacin habr equipo de valor, econmicamente y tcnicamente. Debe tenerse en cuenta que si bien el empleo de minifiltracin reduce las necesidades de pretratamiento y tratamiento, sin embargo requiere del uso de un desinfectante de carcter secundario para asegurar la inocuidad del agua. Tambin hay que tener en cuenta la calidad de agua a tratar, ya que para diferentes pH y temperaturas hay un material de membrana indicado. Las membranas de filtracin original se hacan de acetato de celulosa. Sin embargo el material no soporta niveles de pH que salgan del rango de 2 a 9 y tampoco soportan temperaturas mayores de 35 C. Adems las membranas de acetato de celulosa tienen una resistencia qumica limitada. Para resolver estas limitantes se han desarrollado cermicos y membranas polimricas antes mencionadas. Comparadas con las de acetato de celulosa, las membranas de polisulfonatos estn hechas para desempeo independiente del pH y con capacidad de soportar temperaturas hasta de 110 C, con buena resistencia qumica.

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Los cermicos se usan en sistemas tubulares, generalmente en aplicaciones donde se necesita resistencia a pH extremos y niveles de temperatura extremos. Finalmente, y por obvias razones, si el agua cruda es excesivamente turbia, ser aconsejable disponer de algn sistema de pretratamiento tal como un prefiltrado o una filtracin gruesa por gravilla.

Operacin y mantenimiento La operacin y el mantenimiento van a depender de cierta manera del tipo de membrana y el material de la misma. Sin embargo en todos los casos se deber mantener un control sobre la presin, ya que a presiones mayores a 1 bar disminuye la capacidad de filtracin. Para mantener esta tasa cuando se usa una membrana en el rango de microfiltracin es esencial prevenir incrustaciones de los rechazos en la superficie de la membrana o dentro del soporte de la membrana. Esta acumulacin de material aumenta la resistencia al flujo de permeado. Se deber tener en cuenta que el inyector de aire est funcionando constantemente, ya que mediante este se evitar incrustaciones que colmaten el filtro; lo que se convertira en un problema. El sistema est diseado par evitar esto, siempre y cuando su operacin sea la correcta. Monitoreo Para el monitoreo se deber realizar pruebas, tomando muestra de agua tratada y no tratada, para tener un control de la eficiencia del sistema. Los parmetros que se deben analizar son; la cantidad de slidos en suspensin y en solucin en el agua tratada; y tambin el porcentaje de remocin de microorganismos. Hay que tener en cuenta que los microorganismos se protegen en los slidos en solucin y en suspensin. Por eso hay que analizar los dos parmetros.

Ventaja y desventajas Reduce el uso de qumicos en la operacin (si se usan), Reducen turbiedad, slidos suspendidos y parte del color del agua al eliminar las sustancias orgnicas. Reduce la presencia de precursores de Trihalometanos que puedan formarse con una cloracin secundaria. Reduce costos de operacin y disposicin, y permite mediciones ms controladas y confiables, uso de espacios reducidos, manejo de flujos y calidades constantes y muchos otros fcilmente verificables. Las membranas para tratamiento de agua, pueden trabajar en continuo, ahorrar energa, son fcilmente escalables y combinables con otros procesos. Adems las unidades trabajan en condiciones medias de proceso sin aditivos, mientras que sus propiedades pueden acercarse a las especificaciones de los usuarios finales. Entre las ventajas relacionadas con el uso de membranas en el tratamiento de agua potable se encuentran: el efecto de barrera absoluta para microorganismos, menor requerimiento de cloro

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para la desinfeccin secundaria, menor tamao de la planta. El tipo de membrana usado tambin tiene ciertas ventajas especficas. Los sistemas con membrana son compactos, fciles de operar, y pueden en algn futuro convertirse en una tecnologa interesante para pequeas comunidades y ubicaciones remotas. Dado que son modulares, las plantas de membrana pueden construirse para tratar volmenes tan pequeos como 40 lts/minuto (suficiente para una poblacin de 500 habitantes), pero actualmente tambin se estn produciendo para plantas de tratamiento con flujos de hasta 1 m3 /seg. Otra ventaja importante es la remocin de Hierro y Manganeso debido a la oxidacin de las formas hidrosolubles de estos elementos. Entre las desventajas, an existen problemas de contaminacin de los materiales de soporte en la microfiltracin, los cuales reciben incrustaciones y por tanto disminuyen la eficiencia del proceso. El proceso es simple y puede operar automticamente, pero en caso de problemas es necesario el auxilio de personal altamente capacitado que generalmente no se dispone localmente Los costos son mucho mayores que los de los mtodos de desinfeccin ms populares

Costos de equipo, Operacin y mantenimiento. En el cuadro siguiente se muestran los costos de capital y de operacin y mantenimiento para plantas de membrana operadas al vaco de nanofiltracin, segn la estimativa de una fbrica de estos equipos

Capacidad en lts/seg

DESCRIPCIN 45 220 440 875 Costos de Capital (en fbrica, sin transporte, instalacin y puesta a punto)
Costo del Equipo ($) Electricidad Mano de Obra Supervisin Reemplazo de Membrana Producto Qumico Otros materiales y seguros 600 53.28 281.00 112.00 18.50 23.50 657.36 0.41 0.53 2.000 265.20 312.00 124.00 92.60 126.80 1,525.86 0.16 0.25 4.500 530.50 343.40 137.36 185.00 254.30 2,573.42 0.13 0.21 7.500 1,060.10 374.60 370.50 370.50 508.50 4,732.89 0.12 0.19

Costos de Operacin y mantenimiento al ao

Costos unitarios
Costo de O y M ($/m agua tratada) 3 Costo total ($/m de agua tratada)
3

De igual forma, el cuadro siguiente muestra los costos de capital y de operacin y mantenimiento para una planta de baja presin de microfiltracin, con capacidad para atender a una poblacin de 75.000 habitantes:

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DESCRIPCIN

Costos de Capital
Obra civil y tuberas Estructura de entrada Inst. de alimentacin qumica Prefiltros de Membrana Membranas Manipulacin de agua de lavado residual y distribucin de lodos Depsito de contacto Estacin de Bombeo de Agua tratada Edificios Electricidad e Instrumentacin Total Costos de Operacin y mantenimiento al ao Personal Gastos varios de Operacin Mantenimiento de terreno Mantenimiento de Equipos Alumbrado y equipo Equipo bsico de Bombeo Productos qumicos Reposicin de Membranas Total

($)
930 60 720 350 7.910 2.310 1.540 8.200 2.740 3.180 20.560 4.800 1.000 0.500 2.000 8.700 7.500 6.500 25.000 56.000

Fuentes de informacin Zenon Municipal Systems, Membrane systems for municipal drinking water treatment. www.zenonenv.com Mourato, D.; Aplicaciones de las membranas de microfiltracin y nanofiltracin en el rea de agua potable , Trabajo presentado en los Anales simposio OPS: Calidad de agua, Desinfeccin efectiva (1998). Publicado tambin en CD-Rom. Disponible en CEPIS.

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Captulo 9

MTODOS ALTERNATIVOS

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Introduccin Si desinfectar es eliminar los microorganismos patgenos que puedan afectar la salud humana, desde el punto de vista estricto de las posibilidades desinfectantes, existe un sinnmero de posibilidades de aniquilar esas pequeas formas de vida. Histricamente se han realizado experimentos en los que cambios bruscos, continuos y radicales tan solo de pH han servido para desinfectar aguas contaminadas. La temperatura es un factor clave tambin. La ebullicin es tal vez el ms conocido y viejo mtodo de desinfeccin. Pero no es necesario llegar a los 100 C; bastan adecuadas relaciones entre temperatura y tiempo para que tal como se ha visto en el captulo sobre SODIS, la desinfeccin se produzca por la denominada pasteurizacin. Y ms an otros experimentos han mostrado que bruscos y repentinos cambios de altas a bajas temperaturas, ya sin requerimientos de tiempo de permanencia tambin son efectivos para eliminar microorganismos. A fines del siglo XIX y cuando ya se conoca la existencia de las bacterias y su relacin con las enfermedades, se trabaj con presiones. Se colocaba agua contaminada en recipientes hermticos y se los someta a presin. Al cabo de unos minutos la presin era bruscamente llevada a la atmosfrica y el resultado era simple y llano: agua pura, libre de grmenes. Experimentos similares con agitaciones continuas y violentas por largos perodos tambin habran resultado en desinfeccin. En ciertas culturas antiguas se colocaban las aguas para bebida en jarrones de plata. Sin conocer el mecanismo, saban que esas aguas, luego de un tiempo de contacto en esos recipientes eran seguras para consumir. La lista es prcticamente interminable. Se pueden eliminar microorganismos dentro de una variedad de metodologas. Sin embargo, es obvio que solo unas pocas de tantas posibilidades son viables. Es que no basta el poder de aniquilacin. ste debe ir tambin acompaado de especficas caractersticas. Son entre otras: simplicidad tanto en los equipos como en la forma de operarlos y mantenerlos. Si utilizan sustancias qumicas ellas deben estar disponibles en el lugar de uso. Debe haber mucha rapidez en la accin y la economa del mtodo es vital. No deben haber riesgos de ningn tipo que sean excesivos y no pueden cambiar las caractersticas del agua; ya se ha hablado del problema de los SPDs. Ello limita enormemente la larga lista de posibles y este manual ha descrito en detalle (hasta este punto), solo aquellos que por sus caractersticas tan especiales han merecido tal distincin. Pero hay otros, que sin ser excesivamente obtusos y sin haber podido entrar en la categora de los ms dotados, presentan caractersticas intermedias. Son aquellos que han sido utilizados en situaciones muy especiales (por ejemplo en emergencias y desastres) o los que estn en etapa de experimentacin o desarrollo, o que no por todas sino por solo una o dos razones especficas (por ejemplo costo o limitacin del caudal a tratar) son buenas pero no ocupan la primera lnea. Se har en este captulo una breve descripcin sobre ellas como informacin necesaria para el ingeniero o tcnico que desea conocer todas las posibilidades de la desinfeccin. Bromo Descripcin Siendo de la familia de los halgenos, el bromo es muy parecido y acta tambin en forma semejante al cloro: una vez disuelto en agua produce cido hipobromoso (HOBr) un primo hermano del cido hipocloroso (HOCl). El poder de desinfeccin del HOBr es muy alto, aunque ligeramente menor que el del hipocloroso.

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La ventaja del uso del bromo es que a temperatura ambiente es lquido, lo que lo hace ms simple de manipular y dosificar que el cloro. Hay que destacar sin embargo, que la sustancia como tal es corrosiva y muy agresiva, porque lo que tambin requiere mucho cuidado en su manejo. No tiene, ni cercanamente la disponibilidad en cualquier pas o en cualquier ciudad que tiene el cloro. Efectos sobre la salud y produccin de SPD El bromo se vaporiza con mucha facilidad y los gases son muy agresivos por lo que se debe evitar su inhalacin. Hay que destacar que al igual que el cloro, tanto ste como el bromo no parecen indicar ningn potencial cancergeno per se o cuando disueltos en el agua. El agua clorada y el agua bromada no son cancergenas. Pero el bromo al igual que el cloro, forma trihalometanos y si hay presencia de cidos flvicos y de amonaco en el agua cruda, formar entonces bromoformo. Este es el riesgo, pues estos compuestos s son cancergenos y al igual que muchos otros SPDs son motivo de preocupacin. Accin desinfectante Como se menciona dos prrafos ms arriba, el HOBr acta de manera similar a como lo hace el HOCl; esto es penetrando las membranas de las clulas de los microorganismos. Una vez dentro de la clula su sola presencia parece desorganizar la estructura de aquellos pero atacan tambin reaccionando con grupos sulfhidrilos, inactivando enzimas y deteniendo el proceso metablico, lo que lleva a la muerte del microorganismo. Equipos Al ser lquido, el bromo se dosifica por medio de una bomba a diafragma o pistn y tanto requerimientos operativos como las medidas de seguridad son semejantes a las usadas y descritas para el cloro. Monitoreo No existe una prueba especfica para el bromo. En anlisis de rutina, y aunque el mtodo est sujeto a interferencias, se utiliza el mtodo de la orto-Tolidina, tal como se lo emplea en la determinacin de cloro. Costos Como se ha demostrado a lo largo de las lneas anteriores, el bromo acta en agua de forma muy similar al cloro y podra haber sido tan popular como este ltimo si no fuera por las diferencias de costo. A igualdad de equipos dosificadores, se estima que la bromacin es unas 5 veces ms cara que la cloracin, y a eso hay que sumar la dificultad en el aprovisionamiento del producto. Ventajas y desventajas del mtodo Presenta casi todas las ventajas de la cloracin, pero dos grandes desventajas frente a ste: su costo mucho ms elevado y la gran dificultad en poderlo disponer con facilidad en cualquier comunidad, sobre todo en aquellas alejadas y menores de los pases en desarrollo.

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Plata Descripcin La mayora de los metales presenta la propiedad llamada oligodinmia que significa efecto o poder en pequea cantidad. Metales como la plata, el cobre, el mercurio, el manganeso y el hierro, entre otros, son potenciales desinfectantes de agua. Sin embargo, de todos ellos y por variadas razones, slo la plata ha tenido algn tipo de uso en la desinfeccin de aguas para consumo humano y como tal ha sido utilizada desde la antigedad. Efectos sobre la salud y produccin de SPD La plata no es particularmente txica para los seres humanos y al ser ingerida, el cuerpo absorbe solo fracciones muy pequeas de ella. En ciertos tratamientos mdicos en que se hace uso de dosis altas del metal, se han detectado descoloramiento de la piel, pelo y uas (argirosis), pero a las concentraciones que se utilizan para desinfectar aguas, ese inconveniente no es observado. La OMS no ha propuesto un valor gua para la plata en aguas de bebida, precisamente por esa relativa seguridad que manifiesta. En los tratamientos con plata para desinfeccin de aguas, no se producen sabores, olores ni colores anormales en el agua. Tampoco hay formacin de SPDs. Accin desinfectante La plata slo tiene propiedades desinfectantes en su estado coloidal, esto es cuando se presenta en partculas extremadamente pequeas que permanecen en suspencin y que por su tamao se cargan elctricamente con mucha facilidad. En este estado tambin es conocida como protenas de plata, sales de plata, protena de plata ligera, protena de plata fuerte, cloruro de plata y yoduro de plata. La plata en su forma coloidal no es buen virucida, pero se considera de gran eficacia para eliminar diversas bacterias, siendo el mecanismo empleado el de la inactivacin de las enzimas de las clulas bacterianas y hongos que usan oxgeno para su metabolismo, pues causa una disrupcin celular, aunque en tiempos muy variables y bastante dependientes de la temperatura. Al respecto, a temperaturas de 10 C o menores se requieren tiempos muy largos, lo que hace que sea difcil determinar el poder germicida con exactitud. La plata coloidal puede permanecer largo tiempo en agua, pero debido a esa lentitud en las reacciones de eliminacin de materia orgnica recin mencionada, se considera que la plata no posee un buen poder residual. Las dosis recomendadas para una alta eficiencia germicida estn en el rango de 25 a 75 microgramos de plata por litro (0,025 0,075 mg/lt). Equipos Tres mtodos son usados cuando se emplea plata en la desinfeccin. El primero o de contacto requiere hacer pasar el agua a travs de dispositivos saturados de plata, tales como tanques con paredes y pantallas recubiertas con pinturas especiales que la contienen. El segundo es dosificar soluciones de plata de baja concentracin de la misma forma que se hace con las soluciones de cloro, y hasta empleando equipos y dosificadores similares. El tercer mtodo, el electroltico, parece ofrecer el procedimiento ms prctico para usar la plata. Este mtodo hace uso de un nmero de electrodos de plata conectados al polo positivo (nodo) de una fuente elctrica de bajo poder. Un electrodo inerte es usado como polo negativo donde

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se produce y libera hidrgeno. Por electrlisis, iones de plata son liberados por los electrodos dentro de la corriente de agua a ser tratada en proporcin a la corriente suministrada. Esto es muy apropiado, pues variando la corriente, se vara la dosificacin.

Amp Volt Efluente V A Unidad de control Vlvula Activador con nodo de plata

Regulador

Afluente Vlvula

Filtro

Vlvula selenoide

Medidor de flujo

Regulador de flujo

Equipo electroltico de plata tpico.


La dimensin del equipo es tal que solamente pequeos sistemas de abastecimiento de agua pueden ser tratados por este mtodo. Desde el punto de vista prctico y seguro, se precisa de cierto nivel de automatizacin y complejidad en el sistema de control, que debe contener sensores para verificar la correcta desinfeccin. Esto simplemente no se puede hacer en forma manual. Tambin es recomendable tener una conexin a una vlvula selenoide que pueda cortar automticamente el flujo de agua en cualquier momento que el sistema no pueda producir la dosificacin adecuada. Monitoreo En lo que respecta al monitoreo, no hay una prueba simple para la medicin del contenido de plata en el agua, y la que se aplica presenta un considerable error de exactitud, siendo el mtodo ms efectivo, la dosificacin del agua con cantidades controlables de plata; es decir que el control se da bsicamente en la dosificacin y no en el control analtico despus de la misma. Costos El costo de la pintura no es excesivamente alto, pero este mtodo es el menos apropiado. Para una pequea poblacin, la dosificacin de una solucin requiere los equipos ya mencionados para el cloro, en donde el rango de bombas dosificadoras a diafragma es muy variable y los costos no son abultados. El costo de las soluciones en cambio es ms elevado, y en todo caso notoriamente ms alto que soluciones equivalentes de cloro con igual capacidad bactericida.

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Para pequeos sistemas, los equipos electrolticos presentan costos considerables, partiendo desde $ 1.000 en ms; dependiendo el costo final del tamao, caudales a desinfectar y equipos auxiliares. En lo que respecta a costo de operacin de estos ltimos equipos, al margen del costo de la solucin de plata, debe considerarse el costo de la energa elctrica. En lo que respecta al mantenimiento, ste tambin es de consideracin ya que el reemplazo de los electrodos es relativamente frecuente, puesto que son la nica fuente de iones de plata y se gastan relativamente rpido. Ventajas y desventajas del mtodo Las aparentes virtudes de la plata para el tratamiento del agua son que sta no produce sabor, olor ni color en el agua tratada y no hay formacin de productos adicionales. Es una metodologa muy simple y fcil de manejar en reas rurales del mundo en desarrollo. Por ello puede ser utilizada en planes de desinfeccin de aguas a nivel familiar. Como desventaja, es difcil de controlar la dosificacin por falta de un mtodo simple de anlisis de laboratorio. La segunda desventaja y esta ha sido histricamente una barrera casi infranqueable es que los costos de produccin son altos. Tanto el mtodo electroltico donde los electrodos necesarios para producir los iones de plata se desgastan relativamente rpido, como la dosificacin de plata coloidal son de alto costo. Se estima el costo en unas 200 a 300 veces superior al costo de la cloracin. Yodo Descripcin El yodo pertenece a la familia de los halgenos y a temperaturas ambientes es slido. Tiene baja solubilidad en agua y como sustancia es la menos agresiva de su familia (cloro + bromo). Efectos sobre la salud y produccin de SPS A diferencia del cloro y el bromo, sustancias que per se no producen problemas cuando ingeridas en las concentraciones normales que se pueden encontrar en el agua, el yodo s presenta problemas por si mismo. En realidad, la preocupacin cuando se utiliza el yodo no est tanto en los SPDs, sino en su misma presencia. El yodo si bien es indispensable para la sntesis de las hormonas tiroides pero no est claro que ocurre cuando se suministran aguas de consumo con eventuales excesos. Si bien se han registrado en el mundo numerosos casos de yodismo, lo que puede definirse como una reaccin alrgica de las personas hipersensibles al yodo cuando las dosis consumidas son mayores que las requeridas diariamente; segn la OMS, el consumo de agua yodada no aparenta haber causado efectos adversos en la salud humana, a pesar de que algunos cambios en el estado de las glndulas tiroides han sido observados. Asimismo la OMS expresa en las Guas OMS para la calidad del agua de bebida, Vol 2, que: existe poca informacin relevante sobre los efectos del yodo. Y agrega que: debido a que el yodo no es recomendado para desinfeccin de aguas por largos perodos de tiempo, la exposicin al mismo a partir de la ingesta de agua de bebida es poco probable.

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Al igual que los otros miembros de su familia, esta sustancia produce SPD. Sin embargo, debido a su menor potencial de oxidacin y menor reactividad, sta genera mucho menor nivel de THMs que los otros. Accin desinfectante Al igual que el cloro y el bromo, una vez disuelto en agua el yodo forma el hipo-cido correspondiente (en este caso el hipoyodoso) HOY. Sin embargo dependiendo del pH, una parte (que puede ser considerable), permanece en el agua como I2 . La tabla siguiente da una idea de las concentraciones relativas de cada compuesto dependiendo del pH y las mismas se han contrastado con las concentraciones relativas del cido hipocloroso y del in hipoclorito

Porcentaje de especies del yodo y del cloro segn el pH de la solucin


pH 5 6 7 8 I2 99 90 52 12 HOI 1 10 48 88 OI0 0 0 0,005 Cl2 0 0 0 0 HOCl 99,5 96,5 72,5 21,5 OCl0,5 3,5 27,5 78,5

Es de destacar que el in hipoyodito no es un buen desinfectante, pero que tanto el I2 como el cido hipoyodoso s lo son y por encima de sus bondades como tales, estas dos especies presentan caractersticas muy deseables en cuanto al poder microbicida: al margen de ser buenos bactericidas, ambos destruyen esporas, quistes y virus. Cuando se lo utiliza como desinfectante de emergencia y en volmenes pequeos las dosis en que se lo emplea son mayores que las de desinfeccin de sistemas de agua. En estos casos es comn utilizar soluciones desde 1 mg/l hasta 8 mg/l, con tiempos de contacto de 30 minutos mnimo. Cuando se utiliza tintura de yodo, que se prepara a una concentracin del 2% se recomienda una dosis de 2 gotas por litro de agua a desinfectar. Equipos El yodo puede ser adicionado al agua pasando una corriente de vapor a travs de un manto de cristales de la sustancia y disolviendo luego el vapor en agua. Sin embargo, el mtodo ms recomendado es el de preparar una solucin saturada pasando una corriente de agua por un lecho tambin de cristales de yodo y luego dosificarlos con una bomba a diafragma convencional. Monitoreo Hay dos mtodos para determinar yodo en agua. El ms utilizado es la titulacin amperomtrica y el segundo es la espectrofotometra utilizando como reactivo la N,N dimetilanilina o Leuco Cristal Violeta (LCV). Si bien no son mtodos complicados, requieren un cierto nivel de capacitacin en los operadores o qumicos de planta para realizar estas pruebas. Costos Como en el caso del bromo, a igualdad de una serie de parmetros de operacin (equipos, sencillez, simpleza de manejo, etc), tanto el costo (considerado unas 10 a 20 veces mayor) y la

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dificultad en obtenerlo en zonas alejadas en los pases en desarrollo lo hacen muy poco competitivo con el cloro y sus derivados.

Ventajas y desventajas del mtodo Presenta la sencillez de la cloracin. Sin embargo, la cuestin de usar yodo durante perodos prolongados para desinfeccin de aguas ha sido debatida por muchos organismos de salud principalmente en relacin a los efectos fisiolgicos que el yodo puede surtir en personas sensibles a esa sustancia. Y aunque no han habido pruebas contundentes ni informacin amplia y confirmada, al tomar la decisin de implementar o no la yodacin como mtodo de desinfeccin se deben tomar esos considerandos por encima de los otros tambin contundentes de los costos superiores. Su facilidad de manejo en cambio, lo sigue haciendo una muy buena opcin para las desinfecciones de emergencia. Mezcla de gases oxidantes Descripcin Si bien Faraday en la primera mitad el siglo XIX sent las bases de la electrlisis y trabaj extensamente en la produccin de cloro a partir de cloruro de sodio, tal tcnica qued desde aquellos tiempos hasta la era actual, como una importante rama de la industria moderna, de la que la ingeniera sanitaria hizo uso con la incorporacin masiva del cloro como desinfectante de aguas. Pero el cloro que se usaba, tanto en forma slida, lquida o gaseosa, era el producto salido de la fbrica. En la dcada de los 70 y posiblemente influenciados por los nuevos conceptos de la tecnologa apropiada que surgan como una forma de remediar la falta de una tecnologa realista y aceptable por las comunidades rurales de los pases en desarrollo, hubo un vuelco en la percepcin de aquella electrlisis de Faraday, que ahora ya no se vea como un gran tcnica solo apta para una gran fbrica, sino como la base para una metodologa simple, que con solo electricidad y sal de mesa (cloruro de sodio), permitiera a las pequeas comunidades y an a los usuarios individuales, la preparacin de su propio cloro in situ. En su propia casa. Surgen as una serie de investigadores que concentran su trabajo en reducir la escala, desde la gran fbrica al taller rural, a la planta de tratamiento del pequeo pueblo, a la casa de familia. Se producen as una serie de equipos de electrlisis, los que se pueden dividir en dos grandes grupos: la electrlisis con membrana y sin membrana. Los de membrana reproducen la tcnica de la produccin industrial de cloro y los equipos sin membrana producen soluciones de hipoclorito de baja concentracin. Un hecho interesante acompaa a las investigaciones para desarrollar estos equipos. Tratando de escapar de las restricciones que numerosas patentes plantean a cualquier electrlisis de cloruro de sodio, los investigadores juegan con la posicin de los electrodos, especialmente con los nodos dimensionalmente estables (DS Anodes), lo que da pie a una serie de equipos que no solo producen cloro, sino que por las disposiciones de los electrodos, tambin producen otras especies altamente oxidantes, entre las que se cuentan radicales de variados tipos, ozono, oxgeno naciente, oxgeno atmico y otros. Esta mezcla de gases oxidantes es genricamente denominada por la OPS

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como MOGGOD (Mixed Oxidant Gases Generated On site for Disinfection o Mezcla de gases oxidantes generados in situ para desinfeccin). Estos gases, configuraban una mezcla altamente concentrada y altamente oxidante, debido a que la produccin en la celda electroltica estaba independizada en semi-celdas separadas. El compartimento catdico produca hidrgeno y el andico los gases oxidantes. Ambos compartimentos o semi-celdas separados por una membrana especial, solo permeable a ciertos iones. Esta peculiaridad, la membrana, fue responsable del xito inicial y del fracaso siguiente. Porque la membrana, requera una operacin delicada y un mantenimiento que aunque simple era imprescindible para que el equipo operara en forma ptima. En la dcada de los 80 muchos equipos fueron instalados en pequeas comunidades pero pocos sobrevivieron a las necesidades de o & m que el medio rural de pases en desarrollo no poda brindarles y hoy son muy pocos si es que alguno an sobrevive. La otra tcnica, la de la electrlisis sin membrana es mucho ms simple ya que se trata tan solo de dejar que la produccin de cloro en el medio bsico, siga su ruta de reacciones qumicas y produzca sin mucha intervencin ni riesgo una solucin que si bien muy dbil (generalmente es una solucin de 0.6%) es fcil de utilizar y manipular. Este proceso no es obviamente de produccin de mezcla de gases oxidantes, pero se incluye aqu pues su origen fue comn. El hipoclorito se produce segn la siguiente reaccin: 2Na+ + 2Cl- + H2O = Cl2 + H2 + 2 HONa

Cl2 + 2 HONa = 2 NaOCl + H 2 Tras un inicio mucho ms promisorio para los Moggod la necesidad de mayor atencin hizo que solo tuvieran xito aquellos de produccin de hipoclorito. Efectos sobre la salud y produccin de SPS Como estos equipos bsicamente son productores de cloro, les valen absolutamente todas las consideraciones sobre efectos de salud y sobre produccin, manejo y riesgos relacionados con los SPDs tal como fuera mencionado en el captulo 3. Accin desinfectante Igual consideracin que en el prrafo anterior. Sin embargo, se debe destacar que en el caso de los moggod, algunos de los componentes de la mezcla producan una accin tan fuerte y tan sinrgica (ver ms adelante en este mismo captulo) que se pens que ningn microorganismo ni ningn compuesto orgnico podra resistir tal poder oxidante. Equipos En el caso de los productores de hipoclorito in situ, ya se vieron los equipos en el captulo 3 Cloro. Unos pocos equipos diseados en EUA, producen hipoclorito in situ pero dentro de una corriente de agua, y existen unos 200 de ellos en parques nacionales y pequeas comunidades de ese pas.

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Equipo de produccin de hipoclorito dentro de corriente de agua (EUA)

En cuanto a los equipos moggod, los mismos presentan las siguientes caractersticas.

Salida de los gases oxidantes

Anodo

Membrana

Salida del H2

NaCl

Solucin de hidrxido de sodio Ctodo


Equipo Moggod

Monitoreo Monitorear los gases oxidante es exactamente igual que realizar anlisis de cloro residual y las tcnicas empleadas son tambin las mismas: orto-tolidina y DPD. Costos En general los equipos Moggod eran pequeos, con unas pocas excepciones de equipos mayores. El rango de precios variaba desde $ 500 hasta $ 4.000. Los costos operativos muy bajos, ya que la sal de mesa (el insumo principal) siempre tuvo y tiene un costo sumamente reducido. Al trabajar con bajo amperaje, la electricidad tampoco representaba costos considerables. Ventajas y desventajas del mtodo Los equipos de produccin de hipoclorito in situ estn dando un buen resultado. Una vez producida la solucin de hipoclorito las posibilidades que se abren son 1) dosificarlo en sistemas de agua potable, 2) basar programas de distribucin de frascos con el hipoclorito para la desinfeccin casera y 3) el uso para el mismo fin, pero realizando la produccin a nivel no comunitario sino unifamiliar. Si bien ha habido avances en los tres campos, es el segundo: el de la produccin de hipoclorito a nivel centralizado (un hospital, una escuela, un centro comunitario) y luego la distribucin a un nmero determinado de familias la opcin que ms xito ha tenido.

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Radiacin Descripcin Se ha descrito en el captulo 4 toda la temtica de la desinfeccin ultravioleta, que no es ni ms ni menos que colocar una sustancia (en este caso el agua) ante una radiacin de una cierta longitud de onda. Existen otros dos tipos de radiacin que solo se ha usado a nivel experimental, pero que potencialmente podran utilizarse en el futuro con buena capacidad de desinfeccin. Son estas radiaciones las Gamma y las X. Efectos sobre la salud y produccin de SPS Al igual que con las radiaciones ultravioletas, no se presentan problemas sanitarios ni SPD. Accin desinfectante Cualquier radiacin est caracterizada por una longitud de onda particular. La longitud de onda es inversamente proporcional a la frecuencia de la onda, lo que significa que a menor longitud de onda mayor frecuencia; y es casi intuitivo que una mayor frecuencia est asociada con una mayor fuerza o energa. De hecho as es, y siendo las radiaciones gamma y X de mayor frecuencia que el ultravioleta, su energa es mayor y por lo tanto su capacidad bactericida es mejor que la de esta radiacin. Se han reconocido dos mecanismos de desinfeccin por radiaciones: uno donde la potencia de la radiacin daa el DNA del microorganismo y el segundo donde el choque de aquella contra algunos tomos de oxgeno componentes de la clula o clulas genera ozono y otros radicales que la disturban hasta su aniquilacin. Equipos No existen equipos especficos para tratamiento de agua por radiacin gamma o X. Los que existen estn basados en las emisiones de bombas de cobalto; son bastante complicados y su operacin si no difcil, requiere de personal especialmente capacitado. Costos No hay datos fidedignos de los costos de este tipo de tratamiento para agua y dadas sus pocas posibilidades actuales de ser una tcnica de uso extendido en el tema, tampoco se han hecho estudios comparativos entre las diferencias de desinfectar comestibles y agua. Sin embargo no quedan dudas que en el momento actual, si se implementara esta tcnica, sus costos seran muy superiores a los de las desinfecciones por los mtodos ms tradicionales y extendidos. Mtodos sinrgicos Descripcin Segn el diccionario el trmino sinergia significa La interaccin y actividad combinada de dos o ms entes biolgicos, sustancias o componentes. La resultante es cualitativa y cuantitativamente distinta de la sumatoria de las capacidades individuales. Dicho de otra forma, en la sinergia se cumple que: 1 + 1 2 ; pudiendo ser el resultado 0,7 o 3.

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En el caso especfico de las sustancias utilizadas como desinfectantes, si sumando las capacidades individuales de cada uno de ellos se obtuviera una capacidad resultante mayor que la suma de las dos (en el caso del ejemplo, si sumando 1 + 1 se obtuviera 3), entonces se habra descubierto una nueva sustancia mucho ms potente o con mejores atributos que cualquiera de los atributos de las dos sustancias individuales y an de los atributos sumados de ellas dos. Eso es lo que ocurre exactamente en algunos casos especiales. Y eso es lo que se llama sinergia de la desinfeccin. No existen muchos de ellos, pero los que se mencionan a continuacin son promisorios y hablan de un nuevo campo que se ir agrandando y enriqueciendo con nuevas investigaciones, experiencias y descubrimientos. Los casos que ms se han estudiado son los siguientes: Plata / Perxido de Hidrgeno Plata / Cobre Plata / Cobre / Cloro Yodo / Cloro

Efectos sobre la salud y produccin de SPS La informacin existente es sobre cada una de las sustancias individualmente, pero como se ha dicho, si la resultante de la unin no tiene los mismos atributos que los componentes individuales, entonces tambin se debe suponer que los efectos sobre la salud o la formacin de SPD no necesariamente sern los esperados. Pueden haber sorpresas y sern necesarios largos estudios para llegar a la certeza de la inocuidad o al menos del nivel de riesgo asociado con cada producto sinrgico. Accin desinfectante En todos los casos mucho mayor que la suma de cada sustancia componente del producto sinrgico. Los mecanismos no siempre se han llegado a conocer, pero la mayora son los mismos ya mencionados (oxidacin, destruccin de enzimas, disturbios en los mecanismos de vida y reproduccin de las clulas, etc), pero obviamente todos ellos ampliados y potenciados. Equipos No difieren de los equipos que utilizan cada una de las tcnicas individualmente. En el caso del mtodo yodo/cloro, la dosificacin de cada uno de ellos o de la mezcla se realiza por medio de las mismas bombas dosificadoras a diafragma. Monitoreo No hay mucha informacin sobre estos monitoreos, pero se sobreentiende que responden a las tcnicas normales de deteccin qumica vigentes. Costos No hay clara informacin sobre costos, pero sin lugar a dudas que son mayores que los costos de uso de cada sustancia individualmente.

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Ventajas y desventajas del mtodo Un gran poder desinfectante que en casos elimina los riesgos y peligros asociados al uso de las sustancias en forma individual. Caso tpico es la disminucin de los SPD.

Filtros de nivel familiar Descripcin Este tema se presenta en este manual, ya que si bien los pequeos filtros de uso a nivel casero no tienen una gran capacidad de tratamiento de agua, pueden, si bien manejados y acompaados por programas de informacin y educacin comunitaria, ser una forma importante de mejorar la calidad del agua consumida por poblacin dispersa en las reas rurales. El tema es un tanto conflictivo pues en el mercado existe una cantidad enorme de filtros, con una gama de procesos (tcnicas) y una cantidad de formas y capacidades, que hacen muy difcil su clasificacin y calificacin. Es tambin importante destacar que muchos de esos filtros estn confeccionados en forma comercial y no cientfica. Muchos de ellos estn hechos para ganar dinero y no necesariamente son lo que proclaman ser. Finalmente es altamente importante recalcar la necesidad de que el usuario mantenga una conducta sin fallas en lo que hace a la limpieza de los elementos y al cambio de los cartuchos. De no ser as, tal como se comentar unos prrafos ms abajo, estos filtros pueden transformarse en un problema mayor que el que pretendan solucionar. Hay tres posibles capacidades en estos filtros caseros: 1) eliminar la turbiedad, 2) eliminar olores y sabores y algunas sustancias orgnicas, entre ellas SPDs, y 3) desinfectar. Algunos de estos equipos solo sirven para cubrir solo una de esas funciones, mientras que otros operan bajo dos o bajo los tres principios mencionados. Obviamente que si se desea agua segura, deber utilizarse aquella variedad de filtro que permita la desinfeccin. La desinfeccin en los filtros caseros se realiza por filtrado o por algn mtodo fsico o qumico. En el primer caso, el agua pasa por velas de poro muy pequeo que retiene hasta microorganismos bacterianos. Son velas de cermica de poro generalmente menor de 0,4 micrones de dimetro. En el segundo caso los filtros desinfectantes ms comunes emplean UV o arenas recubiertas de plata.

Sistema CEPIS Filtro con velas colocadas dentro de arena fina y con una cubierta superior de tela geotextil para reducir la colmatacin de las velas. El agua filtrada se recoge en la parte inferior y se mantiene all protegida hasta su consumo

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Efectos sobre la salud y produccin de SPS No hay comentarios especiales sobre este tema, pues ya se han comentado al hablar de las radiaciones UV y la plata. Estos filtros prcticamente no tienen posibilidad de producir SPDs (con una aclaracin que se ver en el prximo punto). Accin desinfectante Al igual que con el tema de los efectos sobre la salud, la accin desinfectante ya se ha comentado anteriormente al describir la radiacin UV. En el caso de las velas cermicas, el efecto es simplemente mecnico. El microorganismo queda retenido en los poros del filtro que son menores en dimetro que el tamao de aqul. Es precisamente aqu donde surge la necesidad de un comentario importante. En muchas oportunidades se ha comprobado que la carga bacteriana del efluente de un filtro de estos es mayor que la del agua cruda entrando al mismo. La explicacin es que aquellos microorganismos que van quedando retenidos, son materia orgnica muerta, que lentamente se va acumulando y pasa a ser alimento nutritivo para los nuevos microorganismos que van llegando. El pasaje por los poros de unos pocos microorganismos (cosa posible en este contexto de enorme profusin y saturacin) crea colonias del otro lado del filtro y lentamente todo el filtro (de uno y otro lado de la cermica) se transforma en una masa de microbios. En la jerga de la qumica y la ingeniera sanitaria, se han dado en llamar a muchos de estos filtros los nidales; pues all anidan las bacterias y se procrean dado que estn all todas las condiciones ideales. De ningn modo quiere esto decir que los filtros caseros sean malos o riesgosos. Lo que es riesgoso es la conducta de los usuarios, ya que el problema de los nidales, aparece cuando se ha sobrepasado la capacidad del filtro, situacin que ocurre cuando las aguas crudas son excesivamente turbias y contaminadas y cuando el usuario no limpia el filtro o cambia cartuchos y velas con la periodicidad aconsejada por el fabricante. Es por ello que siempre se recomiendan acciones de seguimiento y continuadas campaas de motivacin y educacin para que la gente opere estos elementos como es requerido. Equipos Existe un gran nmero de estos sistemas. Tomando las posibilidades ms usuales: un cartucho de papel o celulosa grueso para eliminar la turbiedad grosera, un filtro de vela o un elemento con una lmpara UV para eliminar microorganismos y un cartucho de carbn activado para eliminar olores y sabores, se puede armar cualquier tipo de sistema y con seguridad que se va a encontrar esa opcin en el mercado. Asimismo los caudales son tambin muy variados, desde aquellos que tratan varios metros

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cbicos por da hasta los pequeos que se colocan a la salida del grifo y que filtran unos pocos litros por da. Monitoreo No existen formas simples de monitorear. Solo a travs de anlisis bacteriolgicos, los que no siempre son posibles en el medio donde se emplean estos filtros. Costos Muy variados, desde unas pocas decenas hasta un millar de dlares para los verdaderamente sofisticados y completos. Fuentes de informacin

AWWA, Standard Methods for the examination of water and wastewater, 19th Edition (1995) OMS, Guas para la calidad del agua potable, Recomendaciones, Volumen 1 (1995) Reiff, F.;Witt, V.; Gua para la seleccin y aplicacin de tecnologas de desinfeccin del agua para consumo humano en pueblos pequeos y comunidades rurales en Amrica Latina y el Caribe ; Documento OPS/OMS, Serie Tcnica No. 30 (1995) Rojas, R., Guevara, S.; Celdas electrolticas para produccin in situ de Hipoclorito de Sodio; Publicacin CEPIS/GTZ (1999) WHO, Guidelines for drinking water quality, Health criteria and other supporting information, Volume 2 (1996) WHO/WRC; Disinfection of rural and small community water supplies, (1989)

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Captulo 10

DESINFECCIONES ESPECIALES Y DE EMERGENCIA

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Pozos excavados Los pozos excavados han sido desde la antigedad una fuente importante de agua y muchos pueblos siguen abastecindose de ellos. Las aguas de esos pozos provienen de las napas freticas que especialmente en las zonas donde estn ubicados (aldeas y villas) muy posiblemente estarn contaminados por los aportes fecales de las letrinas cercanas. Por aadidura, la mayora no est bien protegida ni cuenta con algn mecanismo para extraer aguas que impida el manoseo por parte de los usuarios. Tanto entonces, que el agua est ya contaminada como que se contamine por el manejo del mismo, lo cierto es que un pozo excavado pblico tiene pocas chances de estar libre de riesgos de transmisin de enfermedades hdricas. Ante esta situacin, instituciones nacionales e internacionales, rganos de salud pblica y profesionales de la salud han abogado durante dcadas por la realizacin de campaas de desinfeccin de pozos excavados. La resultante primera es que existen hoy numerosos tipos de dosificadores casi siempre utilizando cal clorada. Pueden mencionarse entre ellos, las vasijas con orificios, las bolsas plsticas, los frascos concntricos y toda la gama de potes cermicos porosos . La segunda resultante es que todos estos mtodos empricos son malos y no sirven apropiadamente el fin que persiguen. Es que en un pozo excavado sufre muy desigual tratamiento (en horas de la noche no hay movimiento y durante el da el agua es extrada en cantidad aunque a ritmos variados. Ello significa que disponiendo de sistemas de dosificacin constante, fatalmente a horas distintas del da las concentraciones que resulten sern muy variables tambin. El resultado final y global es que los usuarios detestan la cloracin de estos pozos pues en ocasiones el est tan cargada de cloro que hay rechazo a su ingesta, y en otras, simplemente, el agua enferma a quien la toma. Esta situacin nacida de la ms concreta realidad, ha derivado en la tendencia actual sostenida por numerosas instituciones de salud pblica y ella es abandonar la desinfeccin ineficiente de los pozos excavados y en vez de ello, recomendar que la poblacin colecte el agua (sucia y contaminada) del pozo, la transporte a su morada y la filtre y desinfecte en su propia casa. Como desinfectantes se puede utilizar hipoclorito de sodio preparado por medio de electrlisis tanto a nivel comunitario como familiar o por cualquier otro medio disponible en la comunidad (soluciones de plata por ejemplo). Esto requiere del apoyo de buenos planes de educacin y monitoreo, pero a la larga, los resultados son mucho ms positivos que las muy controvertidas desinfecciones de pozos abiertos.

El clsico pozo excavado con todas sus condiciones para la contaminacin 134

El acarreo hacia la casa

Mtodos de filtracin a nivel familiar

Desinfeccin de tanques, carros rodantes y tuberas

Tanques nuevos Todos los tanques y reservorios nuevos deben desinfectarse antes de que se pongan en servicio. De igual manera, los tanques que han estado fuera de servicio para su reparacin o limpieza deben tambin desinfectarse antes de que sean puestos nuevamente en servicio. Previa a la desinfeccin, los pisos y paredes de los tanques deben limpiarse, barrindolos y fregndolos para extraer toda la tierra y sedimentos. Uno de los mtodos usados para la desinfeccin de un tanque nuevo es llenndolo hasta el nivel de rebosamiento con agua limpia a la cual se ha agregado suficiente cloro para producir una concentracin de 50 a 100 mg/L. La solucin de cloro se aade al agua lo antes posible durante la operacin de llenado con el fin de asegurar una mezcla minuciosa y su contacto con todas las superficies a ser desinfectadas. Despus que el tanque se ha llenado, se lo deja reposar, preferentemente durante 24 horas y nunca menos de 6 horas. Esta agua debe luego eliminarse; y una vez que el tanque est vaco, se lo vuelve a llenar para su suministro normal.

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Un segundo mtodo, que es muy satisfactorio y prctico bajo condiciones rurales, es la aplicacin directa de una solucin fuerte (200 mg/L) a las superficies internas del tanque. La superficie debe quedar en contacto con esa solucin durante al menos 30 minutos antes de que el tanque se llene de agua.

Cisternas y tanques rodantes

Un tanque o carro sobre ruedas es lo mismo que un tanque estacionario, salvo por la obvia condicin de que puede desplazarse. Como idnticos que son, idnticos tambin son los requerimientos para la desinfeccin y la metodologa a emplear. Existen sin embargo tres sutiles diferencias: 1) la accesibilidad al interior, 2) el material de tanque y 3) el dueo. La accesibilidad es importante pues si un tanque no permitiera el ingreso de una persona, difcilmente podra realizarse una inspeccin ni una buena desinfeccin. En ocasiones no hay otro remedio que rascar las paredes y barrer el piso. Si un tanque no tiene una accesibilidad razonable, no debe permitirse su uso como contenedor de agua potable. En muchas zonas rurales en donde se transporta agua por medio de estos tanques rodantes, las condiciones son humildes y los recursos bajos. En ocasiones los tanques son meros depsitos de chapa de hierro colocados sobre cuatro ruedas. En esos casos es posible que ni siquiera tengan algn recubrimiento interior que proteja al material del tanque del efecto oxidante del agua, y mucho menos de un agente oxidante como el cloro. Ello lleva a otra condicin que tambin debe ser cumplida a rajatabla: todo tanque debe ser de material apropiado para contener agua o estar debidamente pintado con pintura aprobada para agua potable. Este punto est ligado al ltimo mencionado, el dueo de carro. Sucede que ante los requerimientos de mejora de sus vehculos, estos individuos son generalmente difciles de convencer o de obligar a que realicen las modificaciones necesarias. Se debe ser convincente con ellos y tambin saber

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utilizar el poder de las autoridades de salud o a la misma polica para forzar a cumplimentar las condiciones sanitarias correspondientes. En no pocas situaciones se ha comprobado que estos tanques rodantes han contribuido a la diseminacin de enfermedades, cuando no solo debera ser lo contrario, sino que pueden cumplir una honorable y social tarea de mejoramiento de la calidad de vida de muchos pobladores.

Dos servicios bien diferentes

Redes y tuberas secundarias nuevas Las redes de distribucin durante su operacin y las tuberas durante su colocacin y manipuleo, tienen tendencia a contaminarse, independientemente de las precauciones con que se las haya manejado. Por consiguiente, deben desinfectarse antes de que se pongan en uso. Los sistemas de distribucin deben ser desinfectados cuando se contaminan en caso de ocurrir una rotura o por inundaciones, etc. Cada tubera debe limpiarse por raspado y posterior enjuague para eliminar toda materia extraa. Inmediatamente antes de su uso, el material de empaque y unin debe limpiarse y desinfectarse mediante inmersin en una solucin de cloro de 50 mg/L durante al menos 30 minutos. Un medio prctico de aplicar la solucin de cloro para la desinfeccin de los sistemas de abastecimiento de agua en zonas rurales es enjuagando con el desinfectante cada seccin a ser desinfectada. Se cierra el ingreso de agua a la seccin y se deja drenar totalmente la misma a travs de un hidrante. Luego se cierra el hidrante y se asla la seccin del resto del sistema. La solucin desinfectante se alimenta a travs de un embudo o una manguera dentro de un hidrante o de una abertura hecha especialmente para esta finalidad en la parte ms alta de la tubera. Es de notar que debido a que las vlvulas de aire se colocan generalmente en los puntos altos, el remover una de estas vlvulas es a menudo una forma conveniente de proporcionar un punto de entrada a la solucin desinfectante.

Desinfeccin del agua en situaciones de emergencia Las medidas a largo plazo para la provisin de un suministro de agua segura ayudado por la higiene personal y la educacin sanitaria ayudarn enormemente a proteger y a promover la salud pblica. Sin embargo, los desastres naturales como ciclones, terremotos e inundaciones a veces dan lugar a la completa interrupcin de los sistemas de abastecimiento de agua.

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Mientras se realizan esfuerzos para volver a poner los sistemas en operacin, se debe asignar alta prioridad al abastecimiento de agua potable a la poblacin afectada. Si bien no hay una medida que sea la panacea para todas las situaciones, lo siguiente quiz pueda ser til para asegurar un suministro de agua seguro, dependiendo de las condiciones locales y de los recursos disponibles. Una accin simultnea para superar la situacin, debera incluir una bsqueda minuciosa de todas las fuentes de agua posibles dentro de una distancia razonable cercana al rea afectada. El agua de sistemas privados de abastecimiento de agua y aun de otras fuentes puede ser transportada por tanques cisterna hacia los puntos de consumo. En una situacin de emergencia; si la cantidad es importante, la calidad es obligatoria. Para lograr una seguridad bacteriolgica, se debe asegurar una desinfeccin adecuada. En situaciones de emergencia, los oficiales de salud a menudo se encuentran con situaciones peculiares. Esto no es debido a la falta de desinfectantes, sino por el contrario; al exceso de ellos. Despus que un fenmeno azota una rea, debido a las donaciones, sta queda inundada con una gran variedad de desinfectantes; normalmente, compuestos basados en cloro, pero de diferentes composiciones y concentraciones. Es entonces til tener el conocimiento indispensable para manejarlos adecuadamente. Dos sugerencias: En primer lugar, es importante que la poblacin nunca prepare o maneje soluciones de hipoclorito de alta concentracin (soluciones "stock"). Al usuario debe entregrsele una solucin desinfectante lista para ser usada en un sistema de tipo "batch" (para la desinfeccin de un tanque o envase domiciliar). En segundo lugar, una solucin ideal ("stock") para usarse en situaciones de emergencia es la que presenta una concentracin de 5.000 mg de cloro activo/Litro. Los oficiales de salud deben preparar las soluciones stock a partir de productos clorgenos, utilizando la siguiente frmula.

V agua x C stock C producto x 10


Donde: V agua = C stock =

W producto

Volumen de solucin stock que ser preparada, en litros Concentracin de la solucin stock (si, como se ha sugerido, se pretende una concentracin de 5.000 de mg/L, entonces el valor para C stock debe ser = 5.000) C producto = La concentracin de Cloro en el producto, segn lo especifica el fabricante (en la frmula solo debe colocarse el nmero, por ejemplo 65 cuando la concentracin de cloro en el producto es 65%) 10 = Factor para que el resultado sea dado en gramos del producto W producto = Gramos de producto a disolver en V agua

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La dosis de desinfeccin que se sugerir a la poblacin debe ser de 5 mg/L en momentos de emergencia extrema, y luego de 2 mg/L bajo condiciones menos demandantes. Las diluciones que la poblacin debe preparar a partir de la solucin stock se presenta en el siguiente cuadro.
Volumen de agua a desinfectar (Litros) Volumen de solucin stock (de 5.000 mg/L) a agregar para obtener una concentracin final de 5 mg/L Volumen de solucin stock (de 5.000 de mg/L) a agregar para obtener una concentracin final de 2 mg/L

1 5 10 20 100 200 1.000

20 gotas = 1 ml 100 gotas = 5 ml 10 ml 20 ml 100 ml 200 ml 1 litro

8 gotas 40 gotas = 2 ml 4 ml 8 ml 40 ml 80 ml 400 ml

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