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LA SEAL ELECTROACSTICA El sonido de la seal electroacstica El sonido se propaga en el aire como las ondas que genera una piedra

en el agua de un estanque. Si observamos el agua a la altura de la superficie veremos unas protuberancias que se elevan por encima de sta llamadas "crestas" y unos huecos por debajo de la superficie llamados "valles". Las crestas se generan por una presin superior a la del resto del estanque y los valles por una presin inferior Del mismo modo unas ondas similares se propagan en su medio, el aire, pero en lugar de transmitirse en una superficie circular van creando sucesivas esferas con cntricas de aire, la primera a mayor presin que la presin atmosfrica, la siguiente a menor, la siguiente a mayor, y as sucesivamente. Estas variaciones en la presin del aire actan sobre nuestros odos, en una membrana llamada tmpano, que al moverse enva una seal a nuestro cerebro que es interpretada como sonido. Nuestra tecnologa ha creado unos instrumentos a semejanza del tmpano humano llamados micrfonos, basados en una membrana que, al recibir cambios en la presin del aire, se mueve dentro de un campo magntico (como la dinamo de una bicicleta) y por induccin genera una corriente elctrica proporcional a los cambios de presin, es decir, proporcional al sonido. Cuando la presin es mayor que la atmosfrica se produce un voltaje superior a cero, corriente positiva, y cuando la presin del aire es inferior a la atmosfrica genera un voltaje negativo; por lo tanto la seal electroacstica no es ms que una corriente elctrica alterna, (medible con un simple tester) similar a la que se suministra por los enchufes, pero con una intensidad y una frecuencia variables. Cuanto ms altas son las "crestas" o profundos los "valles" ms fuerte escuchamos el sonido, por otra parte, cuanto ms juntas estn las ondas -ms ondas cada segundo- el sonido es ms agudo (como el sonido de una flauta), si las ondas estn muy separadas -menos ondas cada segundo- el sonido es ms grave (como el sonido de una tuba o un contrabajo). Esta corriente elctrica enviada a otro micrfono podra mover su membrana y generar sonido, pero sera necesario acercar mucho la oreja para poder distinguirlo, no

obstante, la seal electroacstica, convenientemente amplificada, es capaz de mover unas membranas, similares a las de un micrfono pero mucho ms grandes, llamadas altavoces, que en su recorrido comprimen y expanden el aire a la misma velocidad con que fue movido el micrfono, este aire llega a nuestros odos y el cerebro lo interpreta como el sonido del foco emisor. Por eso, el simple cartn de un altavoz es capaz de sonar en ocasiones como un violn, otras como una voz e incluso como unos cristales que se rompen... Tipos de seal electroacstica La seal electroacstica es siempre similar, pero dependiendo del tipo de instrumento que la reproduce o la genera su voltaje es mayor o menor; seria como hacer ampliaciones a distintos tamaos de una misma fotografa. La corriente que general las palabras de un cantante es de menor voltaje cuando sale de un micrfono que cuando las reproduce un tocadiscos, y sta ltima corriente a su vez es de menor voltaje que la generada por un cassette que interpreta la misma cancin A estas diferencias de voltaje denominamos "tipos de seal" El ejemplo perfecto para ilustrar estas palabras nos lo ofrece el panel trasero de un amplificador domstico, con entradas claramente diferenciadas para distintos tipos de seal.

El problema que ha generado esta distincin proviene de la palabra impedancia, que es la resistencia en la entrada de un amplificador (hay que oponer ms resistencia a la seal de un CD que a la de un micrfono, ya que es de un voltaje mucho mayor). Pero los fabricantes en este aspecto no han adoptado ninguna convencin, y no hay estndares; no se puede decir de forma categrica que la seal de "TAPE" es siempre de 200 milivoltios, por ejemplo, por lo que no sirve de nada medirla ya que cada aparato tiene sus propios ajustes; aunque dentro de un mismo gnero se pueden comunicar perfectamente incluso entre distintas marcas ya que tienen unos mrgenes de entrada bastante amplios

Simplificando mucho podemos decir que existen cinco grupos distintos de seal atendiendo a su impedancia en orden creciente: seal de micro (aunque tambin hay micros de alta y baja impedancia), seal de lnea (la que genera un rgano electrnico o una guitarra elctrica), seal phono (la de salida de un giradiscos de vinilo), seal tape (la de salida de un magnetfono o cassette, CD, DAT, minidisc, receptor de radio, salida de audio de un magnetoscopio de video, etc.) y la seal de cascos o auriculares (mucho ms potente que las anteriores porque ya est amplificada, y aunque nunca debiera de conectarse a la entrada de un amplificador o grabador, por desgracia su uso es bastante comn). Para hacemos una idea, si metemos la salida de un micro a una entrada del tipo "tape" es muy difcil que podamos escuchar nada, ya que una seal muy dbil se encuentra con una resistencia muy grande para ella (igual que el motor de una vespino no tiene caballos suficientes para mover el peso y la transmisin de un trailer), mientras que si introducimos una salida "tape" en una entrada "micro" lo ms normal es que se produzca saturacin o lo que es lo mismo, distorsin del sonido (el motor de un trailer acoplado a una vespino hara muy peligrosa la conduccin y acabara destrozando la mecnica). Para evitar esto, los aparatos de grabacin disponen de un potencimetro regulador de la ganancia de entrada, que simplemente aumenta la impedancia para ajustar el nivel de grabacin hasta el umbral ptimo del sistema, Otros aparatos (sobre todo los orientados a grabar o modificar todo tipo de seal, como mesas de mezclas, magnetfonos o magnetoscopios profesionales etc.) incorporan -adems del control de ganancia- un selector de impedancia, que, como siempre; carece de un criterio estndar y cada aparato tiene sus propios ajustes. En caso de duda, lo ms socorrido es acudir al mtodo "ensayo y error". Para realizarlo es imprescindible observar los siguientes pasos: 1 Apagar el amplificador 2 Bajar el volumen del amplificador a CERO 3 Realizar la conexin que consideremos oportuna 4 Encender el amplificador 5 Subir muy poco a poco el volumen del amplificador

En este momento pueden ocurrir tres cosas: -El sonido aparece sin distorsiones y de la forma deseada en la parte media o final del recorrido del potencimetro de volumen. QU HACER: Hemos acertado con la conexin (y los ajustes de selector de impedancia o la ganancia de entrada si existen) y podemos continuar con la actividad prevista. -El sonido no se oye o suena bajsimo cuando llegamos a la parte media del recorrido del potencimetro de volumen. QUE HACER: Si el amplificador o la mesa de mezclas tienen selector de impedancia o potencimetro de ganancia de entrada (gain) hay que bajar el volumen a CERO, cambiar el ajuste de entrada y volver a subir poco a poco el volumen repitiendo el proceso hasta que el sonido aparezca en condiciones o se agoten las posibilidades de entrada. Si no llega a sonar de ningn modo hay que repetir los pasos del 1 al 5 probando la conexin en otra entrada, -El sonido suena distorsionado, muy fuerte o .ambas cosas en los primeros grados del recorrido del potencimetro de volumen, QUE HACER: Es evidente que hay una sobrecarga en la entrada del amplificador o la mesa de mezclas. Hay que parar inmediatamente la actividad y repetir los pasos del 1 al 5 probando la conexin en otra entrada. Conviene tener presente que si hay sobrecarga en la entrada del amplificador la habr tambin a la salida y esto puede superar sobradamente la capacidad tanto del amplificador como de los altavoces o incluso de nuestros propios tmpanos, pudindose producir el deterioro de cualquiera de estos elementos. Conexionado, el concepto L-R in/out Las siglas L-R identifican en ingls a los canales estreo izquierdo y derecho respectivamente. La palabra inglesa OUT significa fuera, y viene a indicar que se trata de un aparato emisor, y que por esa conexin saldr una seal electroacstica. La palabra inglesa IN significa dentro, y pretende Indicar que esa conexin est capacitada para recibir una seal electroacstica y procesarla en el interior del aparato (comnmente amplificarla, grabarla o mezclarla con otras seales). El proceso de conexin resulta as evidente, hay que unir mediante un cable la conexin OUT del emisor con la conexin IN del amplificador o procesador nunca IN con IN ni OUT con OUT.

Hasta aqu la cosa es sencilla, pero se complica un poco en los aparatos que pueden a la vez grabar y reproducir, como los magnetfonos, casetes, DATs o minidisc; en los que la conexin OUT expulsa la seal electroacstica previamente grabada y la conexin IN es la adecuada para enchufar la seal que se pretende grabar Pera la cosa se complica mucho ms cuando queremos conectar el panel trasero de un amplificador domstico (como el mostrado anteriormente), cuyas conexiones con aparatos grabadores se tratan de forma aislada: la conexin TAPE IN en un amplificador es la que hay que utilizar para reproducir lo grabado en una cinta (igual que todos los "in") y la conexin TAPE OUT es la que suministra una seal electroacstica especifica para ser conectada y grabada en un magnetfono externo, y cuya fuente de emisin puede ser un giradiscos, micra, CD, o incluso otro magnetfono tambin conectado al mismo amplificador. Estas conexiones en amplificadores domsticos vienen dificultadas por el hecho de que tanto el aparato emisor como el receptor suelen suministrarse equipados con conectores RCA hembra, y para enchufarlos hay que recurrir a un latiguillo machomacho y el concepto entrada-salida no viene implcito en la conexin, que resulta mucho ms fcil en los equipos profesionales, en los que la salida suele ir ligada a un conector macho y la entrada a un conector hembra. Otro motivo de duda se da cuando recurrimos a conectores mltiples de los que se han extrado salidas o entradas individuales, es el caso de los latiguillos de EUROCONECTOR a RCA individuales en los que puede llegar a haber hasta 6 RCA machos con las serigrafas "Video IN" (es la entrada de seal de video para ser grabada en el magnetoscopio que lleva conectado el EUROCONECTOR), "Video OUT" (es la salida de seal de video desde el magnetoscopio que lleva conectado el EUROCONECTOR, sta deber conectarse en el monitor de TV o enchufarse al conector "video in" de otro magnetoscopio para duplicar las imgenes), El mismo sistema habr que seguir con las conexiones "Audio IN (L o R)" y "Audio OUT (L o R)". Por norma habr que unir mediante un cable la conexin OUT del emisor con la conexin IN del procesador/receptor. No obstante, suele haber fabricantes empeados en hacemos la vida difcil y que acostumbran a denominar esas conexiones con frmulas diversas (como el modelo mostrado anteriormente) del tipo TAPE REC o TAPE PLAY, en el que REC = OUT y PLAY = IN.

Conexionado, conectores y adaptadores

Conectores RCA: Son los conectores habituales entre los


equipos domsticos de audio y video, son monofnicos por definicin por lo que para conectar una seal estreo ser necesario un latiguillo doble, tanto emisor como receptor van equipados con conexiones hembra y se precisan latiguillos macho-macho.

Conectores Jack 6,3 mm. o Jack: Son los conectores habituales de los aparatos
generadores de sonido propio, como guitarras, rganos, sintetizadores, etc. Tambin muchas mesas de mezcla tienen jacks hembra como entradas o salidas opcionales, el latiguillo ms usual es macho-macho. Aunque para conectarse con ciertas mesas es importante tener latiguillos del tipo Cannon-Jack, etc. El Jack puede ser mono o estreo, en la figura el conector macho es estreo, con tres contactos activos, mientras que la hembra es mono, con solo dos conexiones posibles.

Conectores Jack 3,4 mm. o Minijack: Son los conectores habituales en equipos de
tamao reducido como radios, cassettes, y compact discs de tipo walkman, as como equipos minidisk o MP3, siendo la conexin habitual de auriculares o cascos. Tambin es la conexin utilizada en las tarjetas de audio de los ordenadores, por lo que para poder amplificar externamente esta seal sern imprescindibles unos latiguillos Minijack-RCA o bien MinijackJack. El minijack puede ser tambin monofnico o estereofnico, pero debido a su reducido tamao sus contactos son menos fiables y su vida media es mucho ms corta.

Conectores de tipo Canon o XLR: Son los conectores habituales en micrfonos as


como en los equipos profesionales de audio o video. Son estreo por definicin y sus contactos son los mejores y ms protegidos contra parsitos electromagnticos por ello son los utilizados para conectar seales balanceadas (explicadas ms tarde). Su diseo y uso habitual disminuye las dudas a la hora del conexionado, ya que las salidas de seal van siempre equipadas con canon macho y las entradas con canon hembra, por lo tanto, el latiguillo habitual ser macho-hembra.

Conectores de Altavoz o Speaker: Son unos conectores


poco fiables y muy en desuso actualmente, ya que los equipos

suelen incorporar conectores de presin para cable pelado, como el panel trasero mostrado anteriormente: no obstante todava los podemos encontrar en aparatos relativamente modernos.

Conectores BNC o de bayoneta: Son los


empleados para transportar la seal de video (video compuesto), y han de conectarse a cable coaxial (apantallado y con una distancia constante entre el cable de seal y la malla o masa). Son unos conectores de calidad y muy seguros, aunque en los magnetoscopios domsticos o reproductores de DVD se estn sustituyendo por conectores RCA, ms cmodos y econmicos aunque de peor calidad

Conectores de Radiofrecuencia o de antena: Como los RCA y los


BNC son del tipo coaxial, y se utilizan para transportar la seal mezclada de video y audio que recibimos por la antena tradicional de televisin.

Conectores SuperVHS o MiniDIN: Utilizados para comunicar seal


de video del tipo S-VHS, no es video compuesto; sino que en esta seal se transportan por separado luminancia (datos de brillo y contraste) y crominancia (datos de color), comnmente incorporado en magnetoscopios y televisores de ltima generacin, as como en cmaras de video y reproductores DVD. Tambin es la conexin escogida como puerto de serie en ordenadores, y sirve para conectarles impresoras, ratones, mdem, etc.

Conectores Euro conector: Se trata de un conexionado mltiple


por el que pueden viajar por distintas patillas las seales de video compuesto, audio estreo, superVHS y radiofrecuencia, todas IN y OUT. Tambin pueden conectarse sincronismos y alimentacin.

Adaptadores de conexin: Son dispositivos "enchufables" que adaptados al


extremo de un latiguillo pueden convertir en otro el formato de conexin, los hay de todo tipo y para todos los conectores, canon, jack, RCA, etc. tanto machos como hembras, y se pueden conseguir fcilmente en cualquier comercio de material electrnico. Un buen maletn de adaptadores y unos pocos latiguillos variados pueden sacarnos fcilmente de cualquier apuro o necesidad de conexin distinta de la habitual. Por otra parte, para la compatibilizacin de material de audio y material de video domstico existen y suelen ser imprescindibles, sobre todo con determinadas marcas, adaptadores y latiguillos de conversin entre formatos de video y RCA estos nos

permitirn ser compatibles con la prctica totalidad de los aparatos del mercado.

BNC macho / RCA hembra

RCA macho/BNC hembra

RCA hembra/euro

Euro conector/ RCA-BNC macho

Euro conector/ RCA macho

Megafona Un dispositivo bsico de megafona debe estar compuesto al menos por: MICRFONO> MEZCLADOR> AMPLIFICADOR> ALTAVOCES El micrfono es el dispositivo emisor. Un sistema ms completo puede situar adems en su mismo lugar dispositivos alternativos como reproductores de audio grabado o receptores de seal transmitida desde el exterior del sistema. El mezclador sirve para ajustar el voltaje de la seal del emisor dentro de los baremos con que trabaja el amplificador, adems puede mezclar seales procedentes de distintos dispositivos y hacer que suenen por los mismos altavoces, y tambin sirve para procesar la seal y disminuir si es preciso frecuencias que se acumulen por condicionantes del equipo o de rebotes del sonido dentro de la sala, e incluso sirve para eliminar posibles realimentaciones o "acoples" al disminuir las frecuencias afectadas o el volumen. El amplificador o etapa de potencia aumenta la seal demasiado dbil de los dispositivos emisores y la ajusta a la que precisan los altavoces. Su capacidad se mide en watios de potencia y deber ser siempre inferior a la de los altavoces, se evita as que estos puedan deteriorarse tras un tiempo prolongado de utilizacin.

Los altavoces o "baffles" son en definitiva los que generan las diferencias de presin en el aire y por lo tanto los que transmiten el sonido, por ello son los elementos que de mayor forma influyen en la calidad del audio que percibimos. Pero adems de tener cuidado en su seleccin habr que tener cuidado con su colocacin e intentar respetar algunos consejos bsicos: Intentar enfocar los altavoces de modo frontal al pblico, o lo ms parecido posible si las condiciones de la sala no nos lo permitieran, no colocar los altavoces paralelos a la pared a no ser que el pblico tenga que mirar a la pared o bien no haya un foco de atencin definido y el pblico vague por la sala Intentar que el flujo direccional de sonido de los altavoces no afecte nunca directamente al micrfono, o sea, no colocar los altavoces apuntando hacia el micrfono, provocara un acople seguro. No apoyar nunca los altavoces sobre la misma mesa en que est apoyado el micrfono. No apoyar ni pegar el altavoz a una superficie plana, suelo, paredes, techo, mesas, etc., esto aumenta considerablemente las frecuencias graves con lo que el sonido pierde mucha claridad. Si un baffle est pegado a una pared aumentarn por rebote hasta 6 dBs. sus frecuencias graves, si est pegado a una esquina aumentar 12dBs., si est pegado a un rincn alimentarn 18 dBs. . No introducir el baffle en el interior de una estantera, adems de producirse el efecto anterior la estantera har el papel de caja de resonancia. El altavoz deber estar suspendido o fijado con soportes especiales que lo separen unos cincuenta centmetros de la pared. Los altavoces debern estar situados por encima de la altura de las cabezas del pblico y enfocados ligeramente hacia abajo. Esto evita la absorcin del sonido por los cuerpos del pblico y permite que todos puedan escuchar con similar calidad la megafona.

Otros mtodos de reproduccin sustituyen en ocasiones los baffles por auriculares individuales, lo ms comn es que sea un sistema de emisin de sonido por infrarrojos, en este caso la transmisin de la luz infrarroja ha de llegar directamente al frontal de los auriculares, para lo cual hay que colocar las sillas del pblico de forma alineada y con una separacin holgada entre las filas, de este modo al colocar el emisor de infrarrojos en la parte central de la habitacin y en lugar elevado se asegura la correcta recepcin por parte de todos los presentes Este sistema tiene por inconvenientes que es fundamental limpiar los auriculares despus de cada uso y recargar las bateras Micrfonos Existen micrfonos de muchos tipos y podemos clasificarlos desde muchos puntos de vista, pero en el caso que nos ocupa es preferible simplificar y atender tan solo a dos aspectos bsicos: ingeniera y campo de accin. Atendiendo a su construccin remarcaremos dos grande grupos: - Micrfonos dinmicos, consisten en una membrana sensible a la presin acstica que lleva adherida una bobina, con los cambios de presin sta se mueve dentro del campo magntico que provoca un imn fijo. Por el principio de induccin se genera en la bobina una corriente inducida (como en una dinamo) proporcional al movimiento, y por lo tanto, al sonido. - Micrfonos de condensador, en stos la bobina se sustituye por un condensador cargado, del que uno de los polos est unido a la membrana. Con los cambios de presin la distancia entre los polos varia y el condensador libera carga, lgicamente en razn a la presin ejercida por el sonido. Estos micrfonos suelen ser de mejor calidad y prestaciones, pero tienen un inconveniente, su circuito precisa alimentacin. En muchos casos esto se soluciona con una simple pila alojada en el interior del micrfono (que nunca deber quedarse dentro del micro para evitar el deterioro del recinto, y que habr que comprobar y colocar antes de cada uso) y en el mejor de los casos con alimentacin phantom, que se transmite por las mismas conexiones y cables por los que viaja la seal de audio y que la suministran las mesas de mezclas al pulsar un botn llamado "+48v". Atendiendo al campo de accin los podemos dividir en seis grupos:

- Onmidireccionales, su respuesta es similar sea cual sea el ngulo de procedencia de la fuente sonora. Suelen incorporarlos los grabadores de tipo walkman. Son muy aconsejables para la grabacin de ambientes, pero no para registrar motivos concretos, pues adems .de grabarlo todo a la redonda, suelen dar al sonido un cierto carcter de lejana comnmente no deseado. - Bidireccionales, su respuesta es mxima a los O y a los 180 grados, pero a los 90 su recepcin es bajsima. En el diagrama espacial su forma viene a ser como un ocho. Se comportan como unos buenos micrfonos direccionales si no tenemos ruido posterior, pero su principal aplicacin es la grabacin a dos voces. - Cardioides, se les llama as por que la figura de su radio de accin se asemeja a un corazn, son los micrfonos direccionales en menor grado, pero son los escogidos en los escenarios, ya que la mayor atenuacin de la seal se produce a los 180, que es donde suelen estar los altavoces de referencia o monitores, y la intrusin de su sonido en la seal del micrfono nunca es deseable. - Hipercardioides y supercardioides, son muy indicados en las salas en las que hay muchos rebotes del sonido u otros ruidos de ambiente. Son ms direccionales que los cardoides pero su atenuacin en los 180 es tan solo del 50% aproximadamente. Los hipercardioides tienen el mayor grado de atenuacin sobre los 110 mientras que en los supercardiodes la atenuacin se produce sobre los 120 y recortan un poco ms en los 180. - De can, son los ms direccionales, sus cpsulas son bsicamente hipercardioides, pero van montados dentro de unos largos tubos que reducen la presin acstica proveniente de los lados.

- De corbata o lavalier, son los ms indicados para las entrevistas, en su ingeniera se ha tenido en cuenta el aumento en las frecuencias graves provocado por la proximidad de la caja torcica.

Podemos hacer tambin una subdivisin para micrfonos acoplados a aparatos externos de reflexin, como los micrfonos de espejo parablico: son micrfonos hipercardiodes orientados haca el interior de una parbola de metacrilato que cumple las funciones de un espejo focal para el sonido. Mucho ms direccionales que los anteriores, pero su respuesta de frecuencias es muy dbil en la banda de graves y en la de agudos, indicados especialmente en ocasiones en las que es ms importante el documento que la calidad, y adems es difcil acercarse al emisor, como en los documentales de fauna. Otro sistema curioso es el de los micrfonos de cabeza, consistente en un par de micrfonos omnidireccionales situados en el interior de los conductos auditivos de un maniqu que reproduce la cabeza de una persona; muy espectaculares para grabar ambientes, ya que el estreo y la direccionalidad que se consiguen con ellos son idnticos a los del modelo perceptivo humano. Existen tambin los micrfonos de pared, diseados para evitar los rebotes de la sala, ya que se colocan pegados a la pared. Son muy utilizados en grabaciones de recintos controlados o de msica clsica. Un sistema cada vez ms utilizado en recintos de megafona es el de los micrfonos inalmbricos, sus caractersticas tcnicas no los diferencian de los que ya hemos visto, pero su aplicacin resulta ms cmoda para los tcnicos y el pblico ya que elimina el engorro de los cables. Como es natural, el micrfono va conectado a un emisor de radio, que suele tener varias frecuencias prefijadas de emisin, y es capaz de cambiar de una a otra a la mnima seal de interferencias en la transmisin. El receptor se enchufa a la mesa de mezclas, y es necesario uno por cada micrfono que se desee amplificar. Por supuesto que los saltos entre frecuencias de emisin que comentbamos se han de producir simultneamente en el emisor y en el receptor de radio. Algunos micrfonos inalmbricos de mano tienen el emisor de radio alojado en el propio cuerpo del micro. La calidad de los micrfonos viene determinada por su banda de frecuencias de respuesta que se suministra con la ficha del micrfono. Cuanto ms horizontal y ms larga es la lnea, tanto mejor es su calidad. La utilizacin de los antivientos es importante no slo en exteriores, sino que cumple un papel fundamental en interiores eliminando los pops, que son unos fuertes golpes de graves que se producen cuando el locutor est cerca del micro y pronuncia letras bilabiales oclusivas, como las pes y las bes, que emiten un chorro de aire directo al micrfono.

Cambios de fase Dado que no todos los micrfonos responden a las mismas normas de conexionado, en un sistema en el que haya micrfonos adquiridos en momentos distintos, o que haya sido configurado por distintas personas puede darse el problema de los cambios de fase. El cambio de fase no es ms que una modificacin del signo real de la onda, y puede producirse por un error al confeccionar el cable de conexin. Un micrfono en contrafase emite un sonido exactamente idntico al de fase real, la diferencia es que cuando la lnea buena comprimira el aire, la lnea en contrafase lo expande. Al producirse estas variaciones de presin miles de veces por segundo una diferencia de milisegundos carece de importancia. El problema aparece cuando estamos mezclando varios micrfonos simultneamente (como en una mesa redonda de ponentes) y algunos estn en contrafase, por que al reproducir la misma seal por dos micrfonos, si uno de ellos la transmite negativa, al juntarse en la mesa de mezclas, en lugar de sumarse y aumentar el volumen (que es lo lgico y habitual), las seales se restan y pueden llegar casi a desaparecer. En ocasiones, equipos de gran potencia suenan muy poco, y es que hay elementos en contrafase que llegan a reducir su rendimiento al 25%. Por ello son necesarios tres cables en este tipo de conexin: el positivo, el negativo y la masa (una seal no balanceada solo utiliza dos cables, positivo y masa). En la figura vemos la seal de un micrfono no balanceado con una elongacin de valor "X", y unos parsitos que se traducen en ruido. Ms abajo vemos la misma seal pero en un cable balanceado; lgicamente los parsitos inducidos son idnticos, pero al llegar la informacin a la mesa de mezclas, los valores del cable negativo "se restan" de los del positivo, es decir, se le vuelve a cambiar la fase y se suman, de esta manera Xl2 _ (-Xl2) = X. y resultan los mismos valores que en una conexin sin balancear. Sin embargo, al ser idnticas las seales inducidas en los dos cables, con su resta desaparece el ruido. La teora es perfecta, pero al existir en el mercado muchos ms micros balanceados que entradas balanceadas, la prctica habitual consiste en cortocircuitar el cable negativo con el de masa; con lo cual estamos utilizando un micrfono a la mitad de su rendimiento "X/2" y los parsitos se oyen el doble. Si observamos esto, que la salida de los micrfonos tiene tres contactos y la entrada de la mesa tan solo dos, ser conveniente

pedir dispositivos balanceadores para cada entrada que se vaya a utilizar o sustituir los micrfonos por otros 10 balanceados. La mesa de mezclas Adems de lo ya dicho, con la mesa podemos ecualizar el sonido, es decir, modificar el contenido en frecuencias graves, medias o agudas de la seal de forma independiente. Con esto podremos no solo mejorar la calidad del sonido, sino que podremos reducir frecuencias indeseables, como las que se producen por rebotes en algunas salas (comnmente estos rebotes disminuyen notablemente con la presencia de muebles y sobre todo del pblico, que absorbe mucho sonido) o las que se transmiten por el soporte del micrfono e incluso las realimentaciones o "acoples".

El mtodo de actuacin con una mesa de mezclas es el siguiente: 1 con el volumen a cero ajustar la ganancia de entrada (el potencimetro que hay en la parte superior de cada canal de la mesa) de modo que el medidor de leds no est constantemente' en el color rojo o la aguja del VU METER entre en la zona roja solo un poco y de vez en cuando. Este proceso con volumen a cero est encaminado a proteger los baffles y el amplificador de una posible sobrecarga. 2 Una vez conseguido esto, se subir el volumen, y escuchando ya el sonido por los altavoces, habr que ecualizarlo intentando eliminar las frecuencias desagradables. Es importante saber que se consiguen mejores resultados al ecualizar suprimiendo lo malo que potenciando lo tericamente bueno. 3 Una vez ajustada la ecualizacin, y como sta modifica tambin el volumen (dBs) habr que volver a ajustarlo. Una vez hayamos decidido su valor conviene anotarlo para poder tener el volumen cerrado mientras el micro no se use y subirlo rpidamente y sin error cuando vaya a ser utilizado. Este proceso hay que repetirlo en todos los canales que se vayan a usar en el acto. El amplificador o etapa de potencia Lo ms difcil es conectarlo, una vez superado esto baste decir que si lleva control de volumen (muchos no llevan) ste deber llegar como mucho un poco ms all del centro de su recorrido, es preferible aumentar dBs en la mesa de mezclas. Otra cosa importante es conectar los dos altavoces aunque solo queramos utilizar uno, un canal de

potencia al aire no tiene la resistencia para la que ha sido diseado y romper tarde o temprano. Diagnstico de averas Normalmente habr que proceder de igual modo que en los aparatos audiovisuales de escritos previamente, bsqueda del fallo con el tester y agotando las vas lgicas, limpieza de los contactos, sustitucin de fusibles, etc. Estos son pasos que se pueden seguir tan solo en el mezclador (por si se hubiera fundido un fusible, en principio conviene no abrirlo) y en el amplificador, ya que micrfonos y altavoces son dispositivos en principio inertes. Pero no siempre es as, en el caso de que un micrfono no funcione cabe preguntarse si es dinmico o de condensador; si es de condensador puede que necesite una batera o pila nueva, si una vez sustituida la pila .tampoco funciona, es posible que los contactos estn sucios por prdida de fluido de alguna batera que tal vez se dej envejecer dentro del micro... s fuese as, conviene limpiarlo primero con el cepillo metlico y luego con un algodn con disolvente. Si aun as no funciona y las conexiones estn bien, habr que llevarlo al servicio tcnico S un baffle no funciona, y no se encuentran problemas en los contactos habr que sustituirlo o llevarlo al servicio tcnico, aunque se fabricaron hace unos aos algunos modelos con un sistema de seguridad para sobrecargas, de forma que al recibirla funda un fusible o componente de seguridad; tambin haba otros modelos con un dispositivo ms curioso, al recibir la sobrecarga, de forma electromagntica, se interrumpa el circuito abrindose un interruptor y el altavoz dejaba de. funcionar, pero poda ponerse otra vez en funcionamiento pulsando en un simple botn del baffle. Este sistema es muy poco usual, pero para evitar sustos infundados, conviene conservar agrupados los manuales de instrucciones de todos los elementos del sistema, y consultarlos ante la duda, una solucin as siempre es mejor que desprenderse del equipo durante quince das y pagar la consulta. Mantenimiento Es importante pasar la brocha para el polvo a menudo, sobre todo al mezclador y en los potencimetros deslizantes o "faders", que son los que ms se resienten por el efecto del polvo, conviene tambin moverlos, para que no estn siempre en la misma posicin y acaben con zonas inoperatvas y que provocan ruidos. Esto mismo se puede decir, aunque en menor grado, de todos los potencimetros, tanto del mezclador como del

amplificador, sobre todo si estn en un ambiente de mucho polvo. Por supuesto no es necesario encender el equipo para quitar el polvo o mover los mandos. Los micrfonos debern estar recogidos dentro de sus fundas y con la pila extrada si son de condensador o inalmbricos. Los baffles debern llevar colocada la telilla de proteccin, y de vez en cuando conviene pasarles cuidadosamente un aspirador.