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Propiedades fisicoqumicas globales de los crudos del petrleo, densidad, viscosidad, contenido de azufre, contenido de nitrgeno, contenido de agua, sedimentos y sales. En el refinamiento del petrleo las propiedades fisicoqumicas del mismo estn muy vinculadas al transporte, almacenamiento y al precio, ya que dependiendo de la calidad del crudo as mismo ser su comercializacin, entre las propiedades fisicoqumicas del crudo de petrleo tenemos: Densidad: la comercializacin del crudo depende en gran parte de la densidad del mismo y es una de las ms importantes dentro de sus propiedades. Es bien sabido que la densidad del crudo puede variar de un yacimiento a otro aunque estn ubicados en la misma rea geogrfica, e incluso en un mismo campo la densidad puede variar de un pozo a otro. La densidad del crudo est situada en general entre 0.800 y 1.000, aunque se han observado crudos que estn fuera de este rango. (0.787). Por lo general los crudos de petrleo se calcifican en 4 categoras en funcin de sus densidades. Los petrleos ms livianos son los ms caros pues los crudos destinados a lubricantes requieren mayores condiciones de planta y de elaboracin que los destinados a combustibles, pero sus productos finales son mejor pagos. Tabla N3. Densidad de algunos crudos de petrleo Viscosidad: El clculo de la viscosidad de los crudos a temperaturas diferentes es de vital importancia para determinar las perdidas en el diseo de tuberas de yacimientos, los ductos, as como paras las especificaciones de bombas e intercambiadores y las instalaciones de procesamiento. No todos los crudos tienen la misma viscosidad al variar la temperatura, en los crudos parafnico la viscosidad aumente rpidamente al bajar la temperatura, mientras que los naftnico o mixtos la viscosidad aumenta de forma gradual. Una baja viscosidad indica generalmente alto rendimiento en nafta o diesel, y una alta viscosidad indica alto rendimiento en asfalto, pero en ningn caso da indicacin de calidad. Existen varios mtodos para determinar la viscosidad de los crudos entre los cuales tenemos: Se determina la viscosidad por el tiempo en que tarda el crudo en pasar por un tubo capilar de longitud dada, a una temperatura bien determinada. (Viscosidad cinemtica mm^2s). Esta viene definida por las normas NF T 60-100 o ASTM D 445. Se determina la viscosidad por la medida del tiempo de paso a travs de un orificio calibrado: normas ASTM D 88. (Segundos Saybolt).

Tabla N4. Viscosidad de algunos crudos a 20 C Contenido de azufre: Los crudos del petrleo contienen hidrocarburos sulfurados, sulfuro de hidrogeno disuelto y a veces azufre en suspensin. Los compuestos de azufre presentes en el crudo, pueden ser corrosivos o no. Atendiendo a la cantidad de azufre presente, los crudos suelen denominarse corrosivos (agrios) o dulces. De forma general el contenido de azufre total de un crudo est comprendido entre 0.05 y 5% en peso, Tabla N5. Contenido de azufre de algunos crudos. Los valores de la tabla anterior estn en lnea con el contenido de azufre de los residuos orgnicos que componen el origen de crudos de petrleo, algunos crudos tienen un alto contenido de azufre en su composicin que son demasiado elevados para admitir que el azufre tiene un origen orgnico solamente. No existe mundialmente un criterio numrico, para la clasificacin; pero los valores adoptados comercialmente, se encuentran entre los siguientes lmites: Petrleo dulce: Menos del 0,5% S Petrleo medio: Entre 0,5 y 2% S Petrleo agrio: Mas del 2% S Este criterio es importante porque la complejidad y costos de la operacin en refineras se incrementan proporcionalmente con el incremento del contenido de azufre en el crudo. Las cantidades presentes en crudo varan desde prcticamente nada hasta algunos porcentajes importantes. En el caso de las naftas dichos compuestos tienen accin corrosiva. Contenido de Nitrgeno: El contenido de nitrgeno en la mayora de los crudo es relativamente bajo, aumentando en las fracciones de alto punto de ebullicin. Los crudos de petrleo contienen hidrocarburos nitrogenados en forma bsica o neutra, los cuales pueden tener olor desagradable como la quinolena, o agradables como el indol. Se convierten en base orgnica o en amoniaco al descomponerse bajo la accin del calor, activando la formacin de gomas en los destilados como en el queroseno, y reduciendo la acidez de los catalizadores de las unidades de conversin o transformacin como en el caso de los reformados catalticos. Hay varios tipos de hidrocarburos nitrogenados y son considerablemente ms complejos que los compuestos hidrocarbonados de azufre. En los petrleos crudos no existen compuestos bsicos de N2, estos se forman por descomposicin en la destilacin. Contenido de agua: el agua en el crudo est presente de forma disuelta o en forma de emulsin ms o menos estable; donde la estabilidad se debe a la presencia de

asfltenos, o de ciertos agentes tenso activos como los mercaptanos o los cidos naftnico. El contenido de agua de los crudos a la salida del pozo es, en general bajo, la especificacin del contenido de mximo de agua est relacionada al costo de transporte y procesamiento. El porcentaje no debe ser mayor del 1 al 2%. La determinacin se efecta por destilacin (A.S.T.M. D-4006). Tabla N6. Contenido de agua de algunos crudo. Contenido de sedimento: los sedimentos no son otra cosa que residuos slidos que puede traer el crudo desde su explotacin hasta la llegada a los tanques de almacenamiento, los sedimentos son todas las partculas solidas que trae el crudo consigo al pasar a trabes de las tuberas, vlvulas, oleoductos, etc. El hecho de que el crudo traiga consigo sedimentos puede resultar desagradable porque trae inconvenientes en el taponamiento de las tuberas y deteriorar la calidad de los fueloil. En la etapa de almacenamiento del crudo, las partculas solidas reposan en el fondo del tanque junto con el agua y se depositan con las parafinas y los asfaltos en los tanques de almacenamiento bajo forma de depsitos pastosos. Hay que tener mucho cuidado en el nivel de separacin del agua-sedimento y el crudo, para evitar bombearlo, debido a que su paso por las unidades de refino puede traer consigo mal funcionamiento e incluso puede perturbar considerablemente su marcha. Es por ello que se deja en los deposito una guardia de 50 cm por debajo del orificio de aspiracin, o en su defecto se equipa el tubo de aspiracin con un filtro, para as evitar el paso de los sedimentos a trabes de la tubera de, cabe resaltar que los tanques de almacenamiento se vacan y se limpian con regularidad debido a que los sedimentos se acumulan con el tiempo y hace necesario la limpieza del mismo. En las refineras se utiliza la A.S.T.M. D-4006 para la determinacin de agua y la A.S.T.M. D-4807 para la determinacin de sedimentos por filtracin. En el campo suele utilizarse la ASTM D-96 (Agua y sedimentos) por uno de los tres mtodos de centrifugacin segn el tipo de crudo: Crudos parafinosos : con calentamiento Crudos asflticos: Solventes aromticos ( tolueno) Otras muestras: emulsificadores En la siguiente tabla se pueden observar el contenido de agua y sedimentos en algunos crudos. Tabla N7. Contenido en agua y sedimentos de algunos crudos.

Contenido de sales: Es importante su determinacin por los problemas de corrosin que puedan originar. Generalmente se determinan como cloruros realizando una extraccin con agua y determinando en el extracto la cantidad de cloruros presente por cualquier mtodo volumtrico. Actualmente se utiliza el mtodo ASTM D-3230 que es un mtodo potencio mtrico. La presencia de sales en los crudos presenta varios inconvenientes: En la produccin: el NaCl al depositarse en placas sobre las paredes del tubo tras la vaporizacin parcial del agua por la prdida de carga entre el fondo y la cabeza del pozo. Al llegar hacer considerable estos depsitos ocasionan la reduccin del tamao del dimetro del pozo disminuyendo de esta manera la produccin del mismo, para evitar este problema se inyecta agua dulce. En el refino: al depositarse las sales en las tuberas, en los tubos de los intercambiadores, disminuyendo la transferencia de calor, en los tubos de horno lo que ocasiona puntos caliente favoreciendo la deposicin de coque. Para evitar estos inconvenientes se hace necesario realizar un proceso de desalado, se basan en el ingreso al petrleo de agua dulce, en porcentajes que van del 5 al 10%, para proceder a la deshidratacin posterior con algunos de los sistemas conocidos. Conviene realizar este proceso en yacimientos pues se evitan procesos corrosivos en caeras y fondo de tanques de almacenaje; pero en la mayora de los casos, los yacimientos no poseen agua dulce y se limitan a deshidratar solamente.Las ventajas que origina el desalado del crudo pueden enumerarse: Incremento de la economa de combustible. Reduccin de las tareas de limpieza. Reduccin de las tareas de mantenimiento. Menor consumo de NH3. Aumento de la vida til del catalizador. Aumento de la eficiencia operativa de la destilera. Reduccin de la corrosin por sulfuro.

Petrleo crudo pesado


Crudo pesado o crudo extra pesado es cualquier tipo de petrleo crudo que no fluye con facilidad. Se le denomina "pesado" debido a que su densidad o peso especfico es superior a la del petrleo crudo ligero. Crudo pesado se ha definido como cualquier licuado de petrleo con un ndice API inferior a 20 ,1 lo que significa que su densidad relativa es superior a 0.933. Este resultado del petrleo crudo

pesado es una degradacin por estar expuesto a las bacterias, el agua o el aire, como consecuencia, la prdida de sus fracciones ms ligeras, dejando atrs sus fracciones ms pesadas. La produccin, transportacin y refinacin del crudo pesado presenta problemas especiales en comparacin a la del crudo ligero. La mayor reserva de petrleo pesado en el mundo se encuentra al norte del ro Orinoco en Venezuela,2 la misma cantidad que la reservas convencionales de petrleo de Arabia Saudita,3 pero se sabe que 30 o ms pases tienen reservas del mismo tipo. El crudo pesado est estrechamente relacionado con las arenas petrolferas, la principal diferencia es que las arenas petrolferas en general, no fluyen en absoluto.Canad cuenta con grandes reservas de arenas petrolferas, situadas al norte y al noreste de Edmonton, Alberta. Las propiedades fsicas que distinguen a los crudos pesados de los ligeros incluyen una mayor viscosidad y densidad, as como la composicin de peso molecular. El petrleo extra pesado de la regin del Orinoco tiene una viscosidad de ms de 10.000 centipoise (10 Pas) y 10 en el ndice API.4 Por lo general, se aade un diluyente a distancias regulares de un gasoducto de petrleo pesado a fin de facilitar su circulacin. Recientemente,5 Venezuela est experimentando en la Faja del Orinoco un proyecto de inyeccin alterna de vapor con el que se mejora la viscosidad del crudo, tcnica que ha incrementado la tasa de recuperacin hasta el 40 por ciento, que anteriormente era del 20 por ciento. Algunos gelogos petrleros categorizan el betn de las arenas de petrleo como petrleo extra pesado, aunque el betn no fluye en condiciones ambientales.

Petrleo crudo ligero


El petrleo ligero es el petrleo crudo con bajo contenido de ceras. La definicin de petrleo ligero y de petrleo pesado es difcil de encontrar, simplemente su clasificacin se basa ms en razones de orden prctico que terico. Dado que los crudos con alta viscosidad son ms difciles de transportar y bombear, al parecer el crudo con ligero contenido de ceras, son denominados "crudo ligero" y los que tienen sustancialmente ms cera se clasifican como "petrleo pesado".

Clasificacin segn el tenor de azufre presente Los compuestos de azufre presentes en el crudo, pueden ser corrosivos o no. Atendiendo a la cantidad de azufre presente, los crudos suelen denominarse corrosivos (agrios) o dulces. No existe mundialmente un criterio numrico, para la clasificacin; pero los valores adoptados comercialmente, se encuentran entre los siguientes lmites: Petrleo dulce: Menos del 0,5% S Petrleo medio: Entre 0,5 y 2% S

Petrleo agrio: Mas del 2% S Sales Es importante su determinacin por los problemas de corrosin que puedan originar. Generalmente se determinan como cloruros realizando una extraccin con agua y determinando en el extracto la cantidad de cloruros presente por cualquier mtodo volumtrico. Los procesos de desalado se basan en el ingreso al petrleo de agua dulce, en porcentajes que van del 5 al 10%, para proceder a la deshidratacin posterior con algunos de los sistemas conocidos. Conviene realizar este proceso en yacimientos pues se evitan procesos corrosivos en caeras y fondo de tanques de almacenaje ; pero en la mayora de los casos, los yacimientos no poseen agua dulce y se limitan a deshidratar solamente.Las ventajas que origina el desalado del crudo pueden enumerarse: Incremento de la economa de combustible.Reduccin de las tareas de limpieza.Reduccin de las tareas de mantenimiento.Menor consumo de NH3.Aumento de la vida til del catalizador.Aumento de la eficiencia operativa de la destilera.Reduccin de la corrosin por sulfuro.-

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