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FRANZ KAFKA:

LA COLONIA PENITENCIARIA

Laura Aunin | Filosofa y Literatura: Memoria y exeriencia.

La colonia penitenciaria por Franz Kafka


La obra que he escogido es En la colonia penitenciaria, escrita en 1919 por Franz Kafka, y la cual presenta una forma vanguardista que profundiza en amplios y variados temas tales como la justicia, la autoridad o la crueldad. El cuento de Kafka, plantea un escenario arquetpico del mundo moderno, la posicin de los observadores en gobiernos totalitarios donde tratan de prohibir las matanzas y torturas hacia vctimas indefensas. Por ejemplo, el oficial que mantiene una tradicin de tortura que depende de una mquina, se suicidar tras ver que el observador no aprueba sus mtodos, poniendo punto final a un rgimen de terror y espanto. En la colonia penitenciaria es un relato crudo, fruto de un contexto histrico en el que la tecnologa blica se ha desarrollado exageradamente, pues es necesario recalcar que acaba de finalizar la Primera Guerra Mundial. Pero a pesar de que hay una enorme diferencia entre los aos de su elaboracin y la actualidad, los temas abordados tan majestuosamente por Kafka nos hacen recapacitar sobre una realidad poltica imperante hasta nuestros das. Y es que, a pesar de lo inhumano que nos pueda parecer, la violencia represiva y una serie de crmenes contra sujetos indefensos nos seguir afectando en la medida en que nos atrevamos a cuestionar a la autoridad vigente. El marco contextual en el que se sita la historia se trata de una colonia penitenciaria en la cual un explorador extranjero presencia la ejecucin de un soldado el cual insult a un superior. Atrevimientos de tal grado de gravedad son pagados con la pena de muerte en un macara y cruenta mquina, la cual perforar su piel hasta grabar en s indefenso cuerpo una inscripcin que reza Honrars a tus superiores. Cul fue su sorpresa cuando el explorador se dio cuenta de que el condenado no tuvo ningn tipo de oportunidad de defensa personal, ya que incluso desconoca el motivo de su condena.

La mquina de torturas en el cuento es un artefacto estrafalario y grotesco, creado para burlarse de las perspicacias a las que puede llegar el hombre al dar rienda suelta a su crueldad, bajo el supuesto concepto de la justicia. El condenado deba morir con la inscripcin honra a tus superiores, programada en la parte de la mquina llamada diseador, mientras la inscripcin la sufra en la parte llamada rastra, donde permaneca desnudo. Este aparato parodia, en cierto modo, a la imprenta, pues el supuestamente vencedor incrimina su discurso al vencido y as pues lo imprime en l. La coherencia del vencedor es la que fija el castigo, considerndolo justo solo ella, sin mediar consideraciones. El suicidio ms adelante del oficial se ocasiona ante la negativa de apoyo por parte del explorador, y porque encuentra una sentencia de su comandante fallecido, quien es el creador de esta tortura, que rezaba as: s justo La banalizacin del dolor y la muerte y el empleo de mtodos de produccin en serie del Ford T, movidos al exterminio de personas en los campos de concentracin nazis, surgen en una primera lectura. Sin embargo, la particularidad del relato, se halla en ste prrafo (habla el oficial al viajero): - Comprende usted el proceso? El rastrillo comienza a escribir, cuando ha terminado con el esbozo de la inscripcin sobre la espalda del hombre, la capa de algodn rueda y lentamente da la vuelta al cuerpo hacia un lado para ofrecer al rastrillo una nueva superficie. Mientras tanto, las partes que han resultado heridas con la escritura se ponen en contacto con el algodn, que, gracias a una preparacin especial, corta inmediatamente la hemorragia y lo prepara para una nueva profundizacin de la inscripcin. . A continuacin estos dientes que estn al borde del rastrillo, mientras se contina dando la vuelta al cuerpo, tiran el algodn a la fosa y el rastrillo tiene trabajo de nuevo. As durante las doce horas, escribe cada vez ms profundamente. Durante las primeras seis horas, el condenado vive casi como antes, slo tiene dolores. A las dos horas se retira el fieltro porque el hombre ya no tiene fuerzas para gritar. Aqu, en esta escudilla, que se calienta elctricamente y que est colocada en la cabecera de la cama, se pone una papilla de arroz caliente de la que el hombre, si quiere, puede tomar la cantidad que consiga atrapar con la lengua. Ninguno deja de aprovechar la oportunidad. No s de ninguno, y tengo una gran experiencia. Slo a partir de la sexta hora pierden el gusto por la comida. Entonces, generalmente, yo me arrodillo aqu y observo este fenmeno. Raramente se traga el hombre el ltimo bocado, slo le da vueltas en la boca y lo escupe en la fosa. En este momento tengo que agacharme porque si no acabara en mi cara. Pero cmo se tranquiliza el hombre hacia la sexta hora! Incluso el ms estpido empieza a entender,

comienza por los ojos, desde aqu se extiende. Un espectculo que podra inducirle a uno a colocarse tambin bajo el rastrillo. No ocurre nada ms, el hombre empieza solamente a descifrar la inscripcin, aguza la boca como si escuchara. Usted lo ha visto, no es fcil descifrar la inscripcin con los ojos, pero nuestro hombre la descifra con sus heridas. Es, sin duda, mucho trabajo, necesita seis horas hasta conseguirlo; pero entonces el rastrillo le atraviesa por completo y lo echa a la fosa., donde cae chapuzando sobre el agua ensangrentada y el algodn. Entonces se ha cumplido la sentencia, y nosotros, el soldado y yo, lo enterramos. El oficial se percata finalmente de que el explorador desprecia su mtodo judicial, y al carecer de partidarios que le apoyen decide liberar al condenado y condenarse a s mismo en su lugar, grabndose pues la inscripcin S justo. El condenado antiguo, dejndose guiar por la venganza, se deleita con la visin de su verdugo sufriendo por el castigo del que l mismo se libr. Tras intentar asimilar la barbarie de sus hechos, el explorador decide emprender de nuevo rumbo a su pas, aunque el condenado y el soldado realizan esfuerzos por acompaarle, finalmente el explorador considera que ellos forman parte de un sistema injusto del que pretende alejarse lo mximo posible, as pues, tras amenazarlos con una soga, evita que embarquen con l. El mito sirve para disimular la vergenza en aquellos gobiernos totalitarios, es decir, una manera de banalizar los crmenes cometidos es confesarlos como hazaas, tambin el cinismo sirve como escudo al aparecer los opresores como convencidos de su propia mentira. El oficial es perfectamente consciente de que en su papel de asesino nunca lograr un ascenso a comandante, slo eterniza el recuerdo de una sombra que se niega a reconocer ridcula y denigrada. El lenguaje se compone de una naturaleza tpicamente kafkiano, a partir de palabras simples y relatadas por un narrador omnisciente, el cual contribuye a generar en ambiente chocante y poco frecuente en el lector. Esta extraeza se refuerza gracias a la ausencia de informacin acerca de datos del lugar, no obstante, slo sabemos que se trata de un pequeo valle, profundo y arenoso, segn se sabe por pasajes del relato, pero que no aporta ninguna certeza geogrfica al respecto, lo cual puede estar relacionado con la desterritorializacin propia de la literatura kafkiana. Otro de los matices caractersticos de Kafka es la impersonalidad de sus personajes, que tambin es palpable en el relato en cuestin. Podemos ver

cmo los personajes son llamados por su posicin jerrquica en la sociedad, haciendo caso omiso de sus nombres propios que los distinga del resto (el oficial, el explorador, ambos comandantes, el soldado y el condenado). Kafka es un maestro del estilo. Sus trucos son imprevistos y no evidentes. Consigue ese clima inconfundible de pesadilla utilizando la omisin de algunos aspectos y el enfatizando de otros, con la fuerza sistemtica de una apisonadora. Comprende el proceso? Ese es el mayor anhelo del oficial, alcanzar y comunicar el conocimiento, la sabidura. Kafka emplea dos tipos de narradores formales: el omnisciente y narradorpersonaje singular. El omnisciente le permite generar cierta complejidad y al mismo tiempo, informar al lector sobre los pensamientos de los personajes. Por ejemplo, a travs de l nos enteramos de que el explorador se muestra disconforme con el procedimiento incluso antes de que l mismo lo mencione: Pero aqu se encontraba con cosas que realmente lo tentaban a quebrar su resolucin de no inmiscuirse. La injusticia del procedimiento y la inhumanidad de la ejecucin eran indudables No obstante, el uso del omnisciente como modo de conocimiento de la opinin del explorador cumple con una funcin bastante ms profunda y relevante: la de elaborar una crtica social, tratando incluso de posicionarlo ideolgicamente hablando. Kafka es considerado un visionario de las terribles y nefastas consecuencias de los sistemas totalitarios, como el nazismo, que en este cuento deja la accin decisiva a un personaje intelectual, como es el explorador. La accin de este extranjero dentro del relato no se limita simplemente a relatar y constatar las atrocidades que ste observa, sino que tambin llega a la toma de accin plasmada en el pronunciamiento de ste en contra de estos mtodos de ejecucin, lo cual se concibe como una actitud desafiante para la inteligencia que la aplica. El autor se adelant, podemos concluir en este cuento, a las torturas del nazismo en los campos de concentracin y lo volvi a afrontar en su novela El proceso. En este libro habr un momento de indulgencia al condenado para que el oficial encargado de la tortura tome su lugar al darse cuenta que el explorador u observador extranjero desaprueba sus mtodos..

El tema de la justicia resume todos los caminos que haba trazado en sus relatos anteriores. Kafka ya haba decidido en este relato que su literatura se estacionara en el lmite de un universo donde lo absurdo y lo arbitrario se convierten en rasgos fundamentales; eso s, rasgos escrupulosamente establecidos para que asuman las formas de lo creble y lo posible. As pues, podemos darnos cuenta de lo paradjica que se vuelve la vida al desmantelar las garantas mnimas que requiere la convivencia en comunidad. Los esmeros de la crueldad se hacen tan odiosos como estpidos, pues no tienen otro propsito que ensalzar el mal. El suicidio del oficial es el fin de una etapa que slo l poda mantener, ya que es l quien programa la mquina para que se destruya con su ejecucin. Esta gente que vive de la tortura difcilmente puede incorporarse a la sociedad. La tortura es representada en el relato en el escenario cruento de una colonia penitenciaria. Los ejecutores creen que poseen la razn en su modo autista de concebir la justicia. Sin embargo, cuando el oficial habla con el explorador, augura que de su informe se aproxima el fin de su sangrienta tradicin. Sin poder soportarlo se suicidar con la mquina que tanto aprovech para asesinar a otros vil y despiadadamente. La verdad se impone impidiendo la muerte del condenado y apartndose de los elementos corrompidos con la violencia. Es, as pues, un relato visionario que representa el triunfo de la verdad sobre la inmundicia y degradacin de estos actos atroces, que finalmente sern obsoletos y desautorizados por la comunidad internacional, afortunadamente.