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Corriente Directa

Representacin de la tensin en corriente continua. La corriente continua (CC en espaol, en ingls DC, de Direct Current) es el flujo continuo de electrones a travs de un conductor entre dos puntos de distinto potencial. A diferencia de la corriente alterna (CA en espaol, AC en ingls), en la corriente continua las cargas elctricas circulan siempre en la misma direccin (es decir, los terminales de ma or de menor potencial son siempre los mismos). Aun!ue com"nmente se identifica la corriente continua con la corriente constante (por ejemplo la suministrada por una #ater$a), es continua toda corriente !ue mantenga siempre la misma polaridad. Usos %u descu#rimiento se remonta a la invencin de la primera pila por parte del cient$fico italiano Conde Alessandro &olta. 'o fue (asta los tra#ajos de )(omas Alva *dison so#re la generacin de electricidad en las postrimer$as del siglo +,+, cuando la corriente continua comen- a emplearse para la transmisin de la energ$a elctrica. .a en el siglo ++ este uso deca en favor de la corriente alterna (propuesta por el inventor 'i/ola )esla, so#re cu os desarrollos se constru la primera central (idroelctrica en las Cataratas del 'i0gara) por sus menores prdidas en la transmisin a largas distancias, si #ien se conserva en la cone1in de redes elctricas de diferente frecuencia en la transmisin a travs de ca#les su#marinos. &er m0s en Corriente continua de alta tensin. )am#in se est0 e1tendiendo el uso de generadores de corriente continua mediante clulas solares 2#uscando un menor impacto medioam#iental del uso de la energ$a solar frente a las soluciones convencionales (com#usti#le fsil energ$a nuclear)2. Conversin de corriente alterna en continua 3uc(os aparatos necesitan corriente continua para funcionar, so#re todos los !ue llevan electrnica (e!uipos audiovisuales, ordenadores, etc). 4ara ellos se utili-an fuentes de alimentacin !ue rectifican convierte la tensin a una adecuada. Rectificacin de la tensin en corriente continua. *ste proceso de rectificacin, se reali-a#a antiguamente mediante dispositivos llamados rectificadores, #asados en el empleo de tu#os de vac$o actualmente, de forma casi general incluso en usos de alta potencia, mediante diodos semiconductores o tiristores. Polaridad 5eneralmente los aparatos de corriente continua no suelen incorporar protecciones frente a un eventual cam#io de polaridad, lo !ue puede acarrear daos irreversi#les en el aparato. 4ara evitarlo, dado !ue la causa del pro#lema es la colocacin inadecuada de las #ater$as, es com"n !ue los aparatos incorporen un diagrama !ue muestre cmo de#en colocarse6 as$ mismo, los contactos se distinguen emple0ndose convencionalmente un muelle met0lico para el polo negativo una placa para el polo positivo. *n los aparatos con #ater$as recarga#les, el transformador 2 rectificador tiene una salida tal !ue la cone1in con el aparato slo puede (acerse de una manera, impidiendo as$ la inversin de la polaridad.

*n los casos de instalaciones de gran envergadura, tipo centrales telefnicas otros e!uipos de telecomunicacin, donde e1iste una distri#ucin centrali-ada de corriente continua para toda la sala de e!uipos se emplean elementos de cone1in proteccin adecuados para evitar la cone1in errnea de polaridad. La polaridad de la circulacin de la corriente continua, se esta#lece por convenio desde el polo positivo (acia el polo negativo. 'o o#stante el movimiento de electrones (cargas negativas) se produce desde el polo negativo al positivo. . cada ve- !ue se mueve un electrn deja un (ueco positivo, !ue atrae a otro electrn. *ste flujo de (uecos, es el !ue se produce en sentido positivo a negativo.

Corriente alterna
7tili-ada genricamente, la CA se refiere a la forma en la cual la electricidad llega a los (ogares a las empresas. %in em#argo, las seales de audio de radio transmitidas por los ca#les elctricos, son tam#in ejemplos de corriente alterna. *n estos usos, el fin m0s importante suele ser la transmisin recuperacin de la informacin codificada (o modulada) so#re la seal de la CA. 8istoria *n el ao 9::; el f$sico, matem0tico, inventor e ingeniero 'i/ola )esla, dise constru el primer motor de induccin de CA. 4osteriormente el f$sico <illiam %tanle , reutili-, en 9::=, el principio de induccin para transferir la CA entre dos circuitos elctricamente aislados. La idea central fue la de enrollar un par de #o#inas en una #ase de (ierro com"n, denominada #o#ina de induccin. De este modo se o#tuvo lo !ue ser$a el precursor del actual transformador. *l sistema usado (o en d$a fue ideado fundamentalmente por 'i/ola )esla6 la distri#ucin de la corriente alterna fue comerciali-ada por 5eorge <esting(ouse. >tros !ue contri#u eron en el desarrollo mejora de este sistema fueron Lucien 5aulard, ?o(n 5i##s >liver %(allenger entre los aos 9::9 9::@. La corriente alterna super las limitaciones !ue aparec$an al emplear la corriente continua (CC), el cual es un sistema ineficiente para la distri#ucin de energ$a a gran escala de#ido a pro#lemas en la transmisin de potencia, comerciali-ado en su d$a con gran agresividad por )(omas *dison. La primera transmisin interur#ana de la corriente alterna ocurri en 9:@9, cerca de )elluride, Colorado, a la !ue sigui algunos meses m0s tarde otra en Alemania. A pesar de las notorias ventajas de la CA frente a la CC, )(omas *dison sigui a#ogando fuertemente por el uso de la corriente continua, de la !ue pose$a numerosas patentes (vase la guerra de las corrientes). De (ec(o, atac duramente a 'i/ola )esla a 5eorge <esting(ouse, promotores de la corriente alterna, a pesar de lo cual sta se aca# por imponer. As$, utili-ando corriente alterna, C(arles 4roteus %teinmet-, de 5eneral *lectric, pudo solucionar muc(os de los pro#lemas asociados a la produccin transmisin elctrica, lo cual provoc al fin la derrota de *dison en la #atalla de las corrientes, siendo su vencedor 5eorge <esting(ouse, en menor medida, 'i/ola )esla. Corriente alterna frente a continua La ra-n del amplio uso de la corriente alterna viene determinada por su facilidad de transformacin, cualidad de la !ue carece la corriente continua. *n el caso de la

corriente continua la elevacin de la tensin se logra conectando d$namos en serie, lo cual no es mu pr0ctico, al contrario en corriente alterna se cuenta con un dispositivoA el transformador, !ue permite elevar la tensin de una forma eficiente. La energ$a elctrica viene dada por el producto de la tensin, la intensidad el tiempo. Dado !ue la seccin de los conductores de las l$neas de transporte de energ$a elctrica depende de la intensidad, podemos, mediante un transformador, elevar el voltaje (asta altos valores (alta tensin), disminu endo en igual proporcin la intensidad de corriente. Con esto la misma energ$a puede ser distri#uida a largas distancias con #ajas intensidades de corriente , por tanto, con #ajas prdidas por causa del efecto ?oule otros efectos asociados al paso de corriente tales como la (istresis o las corrientes de Boucault. 7na ve- en el punto de consumo o en sus cercan$as, el voltaje puede ser de nuevo reducido para su uso industrial o domstico de forma cmoda segura.