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Los fenmenos magnticos fueron conocidos por los antiguos griegos.

Se dice que por primera vez se observaron en la ciudad de Magnesia del Meandro en Asia Menor, de ah el trmino magnetismo. Saban que ciertas piedras atraan el hierro, y que los trocitos de hierro atrados atraan a su vez a otros. Estas se denominaron imanes naturales.[cita requerida] El primer filsofo que estudi el fenmeno del magnetismo fue Tales de Mileto, filsofo griego que vivi entre 625 a. C. y 545 a. C.1 En China, la primera referencia a este fenmeno se encuentra en un manuscrito del siglo IV a. C. titulado Libro del amo del valle del diablo: La magnetita atrae al hierro hacia s o es atrada por ste.2 La primera mencin sobre la atraccin de una aguja aparece en un trabajo realizado entre los aos 20 y 100 de nuestra era: La magnetita atrae a la aguja. El cientfico Shen Kua (1031-1095) escribi sobre la brjula de aguja magntica y mejor la precisin en la navegacin empleando el concepto astronmico del norte absoluto. Hacia el siglo XII los chinos ya haban desarrollado la tcnica lo suficiente como para utilizar la brjula para mejorar la navegacin. Alexander Neckham fue el primer europeo en conseguir desarrollar esta tcnica en 1187. Peter Peregrinus de Maricourt, fue un estudioso francs del siglo XIII que realiz experimentos sobre magnetismo y escribi el primer tratado existente para las propiedades de imanes. Su trabajo se destaca por la primera discusin detallada de una brjula. Galileo Galilei y su amigo Francesco Sagredo se interesaron en el magnetismo engastando un buen trozo de roca magntica de ms de kilo y medio en un bello artilugio de madera; la magnetita se dispona de tal manera que, a modo de imn, atraa una bola de hierro de casi cuatro kilos de peso; pero la falta de aplicaciones prcticas y econmicas del invento desalent ms experimentacin por parte de estos destacados cientficos italianos.3 En 1600 el mdico y fsico William Gilbert public en Londres su obra De magnete, magneticisque corporibus, et de magno magnete tellure; Physiologia noua, plurimis & argumentis, & experimentis demostrata ("Sobre el imn y los cuerpos magnticos y sobre el gran imn la Tierra"), para abreviar citado como De magnete, que

estableci las bases del estudio profundo del magnetismo consignando las caractersticas y tipologas de los imanes y realizando todo tipo de experimentos cuidadosamente descritos. Observ que la mxima atraccin ejercida por los imanes sobre los trozos de hierro se realizaba siempre en las zonas llamadas "polos" del imn. Clasific los materiales en conductores y aislantes e ide el primer electroscopio. Descubri la imantacin por influencia y fue el primero en apercibir que la imantacin del hierro se pierde al calentarlo al rojo. Estudi la inclinacin de una aguja magntica concluyendo que la Tierra se comporta como un gran imn. El conocimiento del magnetismo se mantuvo limitado a los imanes hasta que en 1820 Hans Christian rsted, profesor de la Universidad de Copenhague, descubri que un hilo conductor sobre el que circulaba una corriente ejerca una perturbacin magntica a su alrededor, que llegaba a poder mover una aguja magntica situada en ese entorno.4 Muchos otros experimentos siguieron con Andr-Marie Ampre, Carl Friedrich Gauss, Michael Faraday y otros que encontraron vnculos entre el magnetismo y la electricidad. James Clerk Maxwell sintetiz y explic estas observaciones en sus ecuaciones de Maxwell. Unific el magnetismo y la electricidad en un solo campo, el electromagnetismo. En 1905, Einstein us estas leyes para comprobar su teora de la relatividad especial,5 en el proceso mostr que la electricidad y el magnetismo estaban fundamentalmente vinculadas. Electromagnetos[editar editar cdigo] Un electroimn es un imn hecho de alambre elctrico bobinado en torno a un material magntico como el hierro. Este tipo de imn es til en los casos en que un imn debe estar encendido o apagado, por ejemplo, las grandes gras para levantar chatarra de automviles. Para el caso de corriente elctrica se desplazan a travs de un cable, el campo resultante se dirige de acuerdo con la regla de la mano derecha. Si la mano derecha se utiliza como un modelo, y el pulgar de la mano derecha a lo largo del cable de positivo hacia el lado

negativo ( "convencional actual", a la inversa de la direccin del movimiento real de los electrones), entonces el campo magntico hace una recapitulacin de todo el cable en la direccin indicada por los dedos de la mano derecha. Como puede observarse geomtricamente, en caso de un bucle o hlice de cable, est formado de tal manera que el actual es viajar en un crculo, a continuacin, todas las lneas de campo en el centro del bucle se dirigen a la misma direccin, lo que arroja un 'magntica dipolo ' cuya fuerza depende de la actual en todo el bucle, o el actual en la hlice multiplicado por el nmero de vueltas de alambre. En el caso de ese bucle, si los dedos de la mano derecha se dirigen en la direccin del flujo de corriente convencional (es decir, el positivo y el negativo, la direccin opuesta al flujo real de los electrones), el pulgar apuntar en la direccin correspondiente al polo norte del dipolo. Magnetos temporales y permanentes[editar editar cdigo] Un imn permanente conserva su magnetismo sin un campo magntico exterior, mientras que un imn temporal slo es magntico, siempre que est situado en otro campo magntico. Inducir el magnetismo del acero en los resultados en un imn de hierro, pierde su magnetismo cuando la induccin de campo se retira. Un imn temporal como el hierro es un material adecuado para los electroimanes. Los imanes son hechos por acariciar con otro imn, la grabacin, mientras que fija en un campo magntico opuesto dentro de una solenoide bobina, se suministra con una corriente directa. Un imn permanente puede perder su magnetismo al ser sometido al calor, a fuertes golpes, o colocarlo dentro de un solenoide se suministra con una reduccin de corriente alterna. Tipos de imanes Imanes de Neodimio Los imanes pueden ser: naturales o artificiales, o bien, permanentes o temporales. Un imn natural es un mineral con propiedades magnticas (magnetita). Un imn artificial es un cuerpo de material ferromagntico al que se ha comunicado la propiedad del

magnetismo. Un imn permanente est fabricado en acero imantado. Un imn temporal, pierde sus propiedades una vez que cesa la causa que provoca el magnetismo. Un electroimn es una bobina (en el caso mnimo, una espiral) por la cual circula corriente elctrica. Usos Bolgrafo Imantado en forma de salmn Los imanes se utilizan de muy diversas formas: altavoces o parlantes, pegatinas (figuras que se adhieren a las neveras), brjulas, cierres para heladeras o congeladores, paredes magnticas, llaves codificadas, bandas magnticas de tarjetas de crdito o dbito, bocinas, motores, como un interruptor bsico, como detector de billetes falsos, generadores, detectores de metales, para el cierre de mobiliario. Algunos de estos aparatos se pueden daar si se les aplica una cierta cantidad de magnetismo opuesto.
La magnetizacin de un objeto es el valor local de su momento angular-magntico por unidad de volumen, usualmente denotado M, con unidades A/m. Es un campo vectorial, ms all que simplemente un vector (como el momento magntico), porque las diferentes secciones de una barra magntica generalmente estn magnetizadas con diferentes direcciones y fuerzas. Una buena barra magntica puede tener un momento magntico de magnitud 0,1 Am y de volumen de 1 cm, o 0,000001 m; por tal razn el promedio de la magnitud de magnetizacin es de 100.000 A/m. El acero puede tener una magnetizacin de alrededor de un milln A/m.