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Paul Vayne. El ltimo Foucault y su Moral. Zona Ergena. N 11. 1992.

EL ULTIMO FOUCAULT Y SU MORAL


PAUL VEYNE

Paul Veyne es uno de los ms reconocidos historiadores franceses de la actualidad, especializado en Grecia y Roma. Entre sus obras se destaca, por su inters general, el volumen "Cmo se escribe la historia" ;que Ed. Alianza edit con "Foucault revoluciona la historia" como apendice. P.V. fue amigo cercano de Michel Foucault, quien sucedi en su catedra en la Universidad de Pars VIII tras su muerte. Foucault acab experimentando por la antigedad grecorromana una atraccin tan viva como la de su maestro Nietzsche. La admiracin implica un candor y una disimetra que repugnan de ordinario a los intelectuales, esa casta de resentidos; as que un da me sorprend al ver a Foucault abandonar su mesa de trabajo para decirme ingenuamente: "no crees que ciertas obras maestras poseen una aplastante superioridad sobre las otras? Para m, la aparicin de Edipo ciego, al final de la obra de Sfocles..." Jams habamos hablado de Edipo Rey, apenas si habamos hablado alguna vez sobre literatura, y esta falsa pregunta expresaba una brusca emocin que no peda respuesta. Igualmente, nuestros alternados cantos a la gloria de Ren Char se reducan pudorosamente a algunas frases. Mas, cuando le fue necesario sumergirse en la literatura antigua para poder escribir sus dos ltimos libros, Foucault lleg a experimentar un placer sensible, al que hizo durar, y yo le oigo an decir, con el laconismo de rigor, que las epstolas de Sneca eran un texto magnfico. Y es que en efecto existe alguna afinidad entre la elegancia del individuo Foucault y aqulla que distingue a la civilizacin greco-romana. En resumen, la elegancia antigua ha sido secretamente para Foucault la imagen de un arte del vivir, de una moral posible; durante sus ltimos aos, cuando trabajaba sobre los estoicos, reflexionaba mucho sobre el suicidio: "pero no hablar ms: si me mato, la gente lo ver bien"; su muerte tuvo algo de eso, como habra de verse. Slo Foucault se hizo de la moral una concepcin tan particular como para que finalmente el problema acabese siendo: es posible, al interior de su filosofa, una moral para Foucault?

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Evidentemente no le atribuiremos el propsito de renovar la moral estica de los griegos. En la ltima entrevista que la vida le permiti conceder, l se manifest muy claramente: no se encontrar jams la solucin a un problema actual en un problema que, por estar situado en otra poca, no es el mismo sino por una semejanza falaz. El jams crey ver, en la tica sexual de los griegos, una alternativa a la tica cristiana, sino ms bien al contrario. No existen problemas similares a travs de los siglos, no menos de naturaleza que de razn; el eterno retomo es as un eterno partir (l amaba esta expresin de Ren Char), y no existen ms que las valorizaciones sucesivas. En un sempitemo new deal, el tiempo redistribuye las camas sin cesar. La afinidad entre Foucault y la moral antigua se reduce a la modema reaparicin de una sola carta al interior de una partida del todo diferente; es la carta del trabajo de s sobre s, de una estetizacin del sujeto, a travs de dos morales y dos sociedades muy diferentes entre s. Moral sin pretensin a la universalidad. Foucault era un guerrero, me deca Jean-Claude Passeron, un hombre de la segunda funcin; un guerrero es un hombre que puede abstenerse de la verdad, que no conoce ms que los prejuicios, los suyos y aqullos de su adversario, y que tiene la energa suficiente para batirse sin necesidad de dar una razn para justificarse; "toda respiracin propone un reino", escribi tambin Char. El curso de la historia no supone problemas eternos, esencias ni dialctica; no hay en ella ms que valorizaciones, las cuales son diferentes de una cultura a otra lo mismo que de un individuo a otro; valorizaciones que no son, como le gustaba repetir, ni verdaderas ni falsas: ellas son, eso es todo, y cada uno es el patriota de sus valores. He aqu practicamente lo contrario de un fatalismo colectivo a lo Spengler. El porvenir esfumar nuestros valores, el pasado de su genealoga sin dinasta ya los ha ha refutado, pero no importa: ellos son nuestra carne y nuestra sangre, tanto tiempo hace que constituyen nuestra actualidad. En su primera leccin del ao 1983 en el College de France, Foucault opona, a una "filosofa analtica de la verdad en general", su propia preferencia "por un pensamiento crtico que habra de tomar la forma de una ontologa de nosotros mismos, de una ontologa de la actualidad"; l lleg, aquel da, hasta a apelar a "aquella forma de reflexin que, de Hegel a la Escuela de Francfurt, pasa por Nietzsche y Max Weber": se cuidar de llevar demasiado lejos esta analoga un tanto circunstancial, pero de ella retendr dos cosas. Los libros de Foucault
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son, literahnente, libros de un historiador, al menos a los ojos de aqullos que han admitido que no existe historia que no sea interpretativa. Pero Foucault no hubiese escrito todos los libros de los historiadores. Porque la historia, esa interpretacin, tiene por segundo programa el de ser un completo inventario. Ahora bien, Foucault no se volvi historiador ms que de aquellos puntos en donde el pasado encubre la genealoga de nuestra actualidad. Esta ltima palabra permanecer como la mayor. No hay ms relativismo desde que se deja de oponer la verdad al tiempo, o igualmente de identificar al Ser con el tiempo: lo que aqu se opone al tiempo como a la eternidad es nuestra actualidad valorizante Qu importa que el tiempo pase y su frontera oscurezca nuestras valorizaciones? Ningn guerrero ha sido perturbado en su patriotismo por la idea de que, si hubiese nacido al otro lado de la frontera, su corazn latira por el otro bando. La filosofa de Nietzsche, gustaba de repetir Foucault, no es una filosofa de la verdad, sino del decir-verdadero [dire-vrai]. Para un guerrero, las verdades son intiles, y es incluso demasiado decir que son inaccesibles; si ellas estuviesen dictadas por la semejanza o la analoga con las cosas, se podra desesperar por alcanzarlas, como afirma Heidegger en un momento de su recorrido. Pero, al creer buscar la verdad de las cosas, los hombres no acaban sino por fijar las reglas segn las cuales ser juzgado el decir verdadero o falso. En este sentido, el saber no slo -es el lugar de los poderes, un arma del poder, o l mismo poder, al mismo tiempo que saber: l no es ms que poder, radicalmente, pues no es posible un decir-verdadero, ms que por la fuerza de las reglas impuestas en una a otra ocasin por una historia de la cual los individuos son a la vez y mutuamente actores y vctimas. Entendemos entonces por verdades, no las proposiciones verdaderas a descubrir o a aceptar, sino el conjunto de reglas que nos permiten decir y reconocer aquellas proposiciones tenidas por verdaderas. Se convendr en que una filosofa de guerrero est ms cercana a una filosofa del actor histrico que a un fatalismo. Hacia 1977, Foucault, en una circunstancia que yo prefiero olvidar, escribi en Le Monde una cosa menos olvidable: que las libertades y los derechos del hombre se fundan ms seguramente sobre la accin de hombres y mujeres decididos a llevarlos al poder y defenderlos, que sobre la afirmacin doctrinal de la razn o del imperativo kantiano. Haba all, bien entendida, una denuncia de la sobrevaloracin de la filosofa:
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Foucault apenas si crea que la prctica discursiva de una poca encontrase el motivo de su eleccin en sus formas redobladas, en sus textos cannicos, y que la institucin del terror atmico hubiera podido surgir de un enunciado desafortunado de Descartes. Pero haba ms an: la persuasin, fundada por otra parte, de la vanidad de las racionalizaciones y los raciocinios. Hace tres o cuatro aos, en el departamento de Foucault, mirbamos por tev un reportaje sobre el conflicto palestino-israel; en un momento, la palabra le fue cedida a un combatiente de uno de los dos campos (es radicalmente indiferente decir a cual). Pues este hombre tena un discurso distinto a aqullos que se oyen de ordinario en las discusiones polticas: "yo no s ms que una cosa", deca el partisano, "y es que voy a reconquistar la tierra de mis ancestros. Lo busco desde que soy adolescente; ignoro de dnde me viene esta pasin, pero as es la cosa". "Henos aqu por fin", dijo Foucault, "todo est dicho, y ya no hay nada que decir". Cada valorizacin de la voluntad de poder, o cada prctica discursiva (muchos estudiosos precisaron la relacin entre Nietszche y Foucault sobre este punto) est prisionera de s misma, y la historia universal no se teje sino con estos hilos; la valoracin griega del placer antes que del sexo haca que los griegos no encontrasen otro objeto sino este placer, siendo que el sexo de la pareja era por lo dems indiferente. Se adivina en qu medida esta filosofa, que quita a los hombres, por as decir, las razones de su lucha, -pues ella misma lucha por evitar toda razn-, habra de volverse impopular. A su vez, ella no habra favorecido a estos dos malentendidos: el desconocimiento del nivel trascendental de la crtica de Foucault; la interpolacin de una negatividad que permitira creer en lo que se desea y que siempre se est situado en el campo correcto. Aquello que llamamos una cultura no posee en verdad ninguna unidad de estilo, es ms bien un revoltijo de prcticas discursivas rigurosamente interpretables, un caos de precisin. Pero todas estas prcticas tienen en comn el ser a la vez empricas y trascendentales: empricas, y por tanto siempre superables; trascendentales, y como tales constitutivas desde hace tanto tiempo que no pueden ser eliminadas, y slo el diablo sabe con cul recurso habrn de imponerse en cada caso esos "discursos" (dado que constituyen las condiciones de posibilidad de toda accin). Foucault no se opondra si se le plantease que lo trascendental es al mismo tiempo histrico. Las condiciones de posibilidad inscriben toda realidad al interior de un
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polgono irregular, cuyos extraos lmites no poseen jams la amplia cobertura de una racionalidad acabada; sus lmites les son desconocidos a la misma razn y parecen inscriptos en la plenitud de algn razonamiento, esencia o funcin. Lo cual es falso, pues constituir es tambin siempre excluir; hay siempre un vaco en derredor, pero vaco de qu? De nada, una nada, una simple manera de evocar la posibilidad de polgonos recortados de otro modo, en otros momentos histricos; una simple metfora. As pues, cuando Foucault se refera a este gesto de recorte o, como l deca, de rarefaccin, y as tambin al Gran Encierro bajo Luis XIV, a las prisiones, etc, pareca estar hablando de una misma cosa, y de una cosa apasionante, que en efecto apasionaba al individuo Foucault. Pero el nivel transcendental que hay en todo ello ha quedado un poco olvidado para muchos de sus lectores; pues el propsito del filsofo Foucault no era el pretender que, por ejemplo, el Estado moderno se caracterize por un gran gesto de puesta-aparte, de exclusin ms que de integracin, lo cual sera evidentemente excitante para discutir; su propsito fue el de mostrar que todo gesto sin excepcin, estatal o no, no completa jams el universalismo de una razn, y deja siempre un vaco y un afuera, incluso cuando este gesto fuese de inclusin y de integracin. De igual modo, cuando Kant habl de la constitucin trascendental del espacio y del tiempo, nos estaba negando la posibilidad de actuar en esos campos: pero lo difcil sera, ms bien, que en nuestra ignorancia nos abstuvisemos de actuar. El otro generoso malentendido viene de la mano del famoso vaco; se tiende a imaginar que la finitud de toda prctica discursiva no es ms que emprica; as tambin el vaco metafrico deviene para algunos en un espacio real, poblado con todos los excluidos, expulsados y leprosos, y con los murmullos de todas las palabras marginadas y reprimidas. La tarea histrica sera entonces la de restituirles la voz: una racionalidad de la negatividad de las posiciones encontradas restablecera por fin una filosofa estimulante, que sustentara en la razn nuestros buenos sentimientos. Pero si hay una cosa que distingue al pensamiento de Foucault del de cualquier otro, es el firme propsito de no hacer un doble uso, de no reduplicar nuestras ilusiones, de no afirmar como finalmente verdadero aquello que cada uno deseara creer, de no probar aqul que es o que debera ser sobre la base de una razn de ser. Cosa rarsima, he aqu un filsofo sin happy end; esto no quiere decir que acabe mal: nada
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puede "acabar", puesto que ya no hay ms trmino, como no hay origen. La originalidad de Foucault entre los grandes pensadores de este siglo ha consistido en no convertir nuestra finitud en fundamento de nuevas certezas. Autntica pintura de la historia universal, constancia evidente de los tiempos que todo lo borran; sin embargo, nosotros continuamos sin ver nada, y releyendo a Kant... La filosofa de Foucault es a la vez, casi trivial, y paradojal. Foucault se reconoce incapaz de justificar sus propias preferencias; no puede echar mano, ni de una naturaleza humana, ni de una razn, ni de funcionalismo, ni de una esencia, ni de la adecuacin al objeto. Todos, en suma estamos igual, sin duda, pero, si es que no se pueden discutir ms los gustos y las valoraciones, con qu objeto haber escrito libros de historia, que bien pueden ser de moral, y que ciertamente lo son de filosofa? Pues porque un saber es un poder: l se impone y se nos impone, no dimana de una naturaleza de las cosas; pero posee, sin embargo, su lmite: la actualidad. Es el destino de la filosofa lo que aqu est en juego; pero, a qu es a lo que ella se aferra? a duplicar aquello de lo cual los hombres estn ya suficientemente persuadidos? Pero, a pesar de lo que afirman los filsofos justificadores o tranquilizadores, el espectculo del pasado no nos deja ver otra razn en la historia que los combates de los hombres por aquello que, ni verdadero ni falso sin duda, se impone como lo verdadero a decir; si esto es as, una filosofa no tiene ms que un uso posible: hacer la guerra; pero no la guerra anterior: la guerra actual. Y, por eso, ella debe comenzar por demostrar genealgicamente que no existe otra verdad de la historia, que este combate. S a la guerra, no al atiborrantiento de fanfarrones patriticos. Aqu aparece una caracterstica poco destacada de la obra de Foucault, una elegancia que se fundamentaba filosficamente, que se haca sensible en su conversacin privada, en la que la clera no estaba excluida, pero s ms bien la indignacin. Foucault jams escribi: "Mis preferencias polticas o sociales son las verdaderas y las buenas" (lo que es decir lo mismo, se le conceder a Heidegger): l no escribi por lo dems: "las preferencias de mis adversarios son falsas"; todos sus libros suponen ms bien esto: "las razones por las cuales mis adversarios pretenden que su posicin es la verdadera reposan genealgicamente sobre nada"; Foucault no atacaba las elecciones de otros, sino las racionalizaciones que los otros aadan a
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sus elecciones. Una crtica genealgica no dice "yo tengo razn y los otros se engaan", sino solamente: "los otros no tienen razn al pretender que tienen la razn". Un autntico guerrero conoce, a falta de la indignacin, la clera, el thumos; Foucault no se inquietaba por tener que fundamentar sun convicciones, le bastaba con su valor; pero racionalizarlas hubiese sido humillarse, sin ningn provecho para su causa. Los hombres no pueden ms que valorar, no menos que respirar, y se enfrentan por sus valores. Foucault va pues a tratar de imponer una de sun preferencias, rescatada de los griegos, la cual le parece ser de actualidad; no lo hace por pretender tener la razn, ni por lo contrario, pero procuraba ganar y esperaba ser actual. Pues la actualidad limita las preferencias posibles. Max Weber, otro nietzscheano, haba exclamado con belleza: "puesto que no existe la verdad de los valores y que el cielo se encuentra desgarrado, es que cada uno combate por sus dioses y, cual nuevos Lutero, peca resueltamente": pero las posiciones enemigas no son as de reversibles como lo indica Weber; la actualidad nunca es cualquiera. Ser filsofo, es hacer el diagnstico de los actuales posibles, y al hacerlo, erigir la carta estratgica. Con la secreta esperanza de influir en la definicin de los combates. Atrapado en su finitud, en su tiempo, el hombre no puede sino pensar, no importa qu ni importa cundo; ya vaya a reclamar a los romanos la abolicin de la esclavitud, o a reflexionar sobre el equilibrio internacional. Un recuerdo me viene, que data de 1979; aquel ao, Foucault inicia su curso ms o menos en estos trminos: "Voy a abordar ciertos aspectos del mundo contemporneo y de su gubernamentalidad; este curso no les dir qu es aquello que ustedes deben hacer, o contra qu deben de combatir, pero les proveer una carta; y por ende les dir: si ustedes quieren atacar en tal o cual direccin, bien, pues aqu hay un nudo de resistencia, y, all un acceso posible". Foucault aade tambin aqu, algo de lo cual yo ignoro el sentido exacto: "en cuanto a m, no veo, al menos por el momento, cules criterios son los que permitiran decidir contra qu cosa enfrentarse, salvo, tal vez, los criterios estticos"; no hay que abusar de estas ltimas palabras, que podran no ser sino una confesin de ignorancia, o una distancia que toma respecto de las convicciones de muchos de sus oyentes. Todo lo ms, lo que puede haber aqu es un vago presentimiento del que habr de ser el gran tema en el ao de su muerte: no ya los criterios estticos, sino la idea de un estilo de existencia.
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Porque, en L' usage des plaisirs y en el Souci de soi, el diagnstico de la actualidad es aproximadamente ste: en el mundo moderno, parece haberse vuelto imposible fundamentar una moral. No existe ms una naturaleza o una razn ante la cual rendirse, ni un origen con el cual entablar una relacin autntica (el caso de la poesa, dira yo, es aparte); la tradicin o el sometimiento no son ms que situaciones de hecho. Ya no pregonamos ms, por tanto la crisis ni la decadencia; las aporas de la reduplicacin filosfica jams han conmovido al comn de los mortales. Lo que perdura es que el comn de los mortales se compone de sujetos, de seres desdoblados que mantienen una relacin de consciencia o de conocimiento de s con s mismos. Es sobre estas bases que jugar Foucault. La idea de un estilo de la existencia ha jugado un papel en las conversaciones, y sin duda en la vida interior de Foucault durante los ltimos meses de una vida que l solo saba amenazada. "Estilo" no quiere decir aqu distincin; la palabra est tomada en el sentido de los griegos, para quienes un artista era, antes que nada, un artesano, y una obra de arte, una obra. La moral griega est bien muerta y Foucault estimaba tan poco deseable como imposible el resucitarla: pero un detalle de esta moral, a saber, la idea de un trabajo de s sobre s, le pareca susceptible de adquirir un sentido actual, a la manera de una de esas columnas de los templos paganos que a veces uno ve reinstaladas en los edificios ms recientes. Adivinamos algo en vista de este diagnstico: el yo (moi) se pone a s mismo, como una tarea a desempear, el poder sostener una moral que ni la tradicin ni la razn ya favorecen ms: artista de s mismo, ejercera esa autonoma de la cual la modernidad no puede sino abstenerse. "Todo ha desaparecido", deca Medea, "pero una cosa me queda: yo". En fin, si el yo nos rescata de la idea de que entre la moral y la sociedad, o aquello que denominamos as, existe una ligazn analtica o necesaria, entonces no hay ya ms necesidad de aguardar a la Revolucin para comenzar a actualizarnos: el yo (moi) es la nueva posibilidad estratgica. Foucault, que saba ver en grande, no pretendi entregarnos por lo tanto una moral ya formada de cabo a rabo; esas hazaas acadmicas las consideraba muertas junto con la antigua filosofa. Pero nos sugiri una salida. El resto de su estrategia, se la llev consigo. Pero l en ningn caso hubiese pretendido aportar una solucin verdadera ni definitiva; puesto que la humanidad se desplaza sin cesar; siendo que tambin alguna solucin actual revela pronto
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que ella tambin conlleva sus peligros; toda solucin es entonces imperfecta, y ello ser siempre as: un filsofo es aqul que, para cada nueva actualidad, diagnostica el nuevo peligro y muestra una nueva salida. Con esta concepcin novsima de la filosofa, la verdad clsica est muerta, en tanto que, de la confusin historicista moderna, se desprende la idea de actualidad. (1) Foucault no experiment el miedo a la muerte: se lo deca a veces a sus amigos, cuando la conversacin retomaba sobre el suicidio, y los hechos lo probaron, aunque de otra manera, de la cual l no se hubiese jactado. La prudencia antigua se le haba vuelto hbito personal incluso de otras formas: durante los ocho ltimos meses de su vida, la redaccin de sus dos libros jug para l el rol que la escritura filosfica y el diario personal desempeaban en la filosofa antigua: el de una labor de s sobre s, el de una autoestilizacin (l mismo public, en aquellos das, en el nmero 5 de Corps ecrit, un profundo estudio sobre esta cuestin) Durante esos ocho meses, se le vio dedicarse tenazmente a escribir y reescribir sus dos libros, a saldar esa larga deuda consigo mismo; l me hablaba sin cesar de sus libros, o me haca verificar las traducciones; pero se le pegaba una leve fiebre incesante y una tos tenaz que lo demoraban; l me haca, por cortesa, pedirle consejos a mi mujer, que es doctora y que nada poda hacer, pero...l saba. "Deberas reposar de una buena vez", le deca yo, "tus estudios de griego y de latn te han agotado" - "S, pero despus", contestaba; "antes tengo que terminar con estos dos librejos". Retrospectivamente, su actitud non quita el aliento. Dar mientras se est vivo exempla, no era otra de las tradiciones de los filsofos antiguos? Todo eso acababa por estallar para m en una alucinacin visual, el mismo da de la muerte de Foucault, cuando slo algunos minutos antes el llamado de Maurice Pinguet me haca conocer la cuestin desde Tokio, donde la radio japonesa acababa as mismo de anunciar la novedad. El hombre es un ser que confiere sentidos, y que estetiza tambin alguna vez. Un ao antes de su muerte, Foucault tuvo un da la ocasin de hablar sobre el ritual de la muerte solemne, tal como se lo practicaba en la Edad Media e incluso en el siglo XVII; el moribundo, rodeado por todos sus parientes, les dejaba sus lecciones desde su lecho de muerte. El historiador Philippe Aries se lament que en nuestra poca ese gran ritual de integracin social haya cado en desuso; Foucault, l mismo, no se lament de nada, sino que escribi
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esto: "Yo prefiero la dulce tristeza de la desaparicin a esta suerte de ceremonial. Hay algo de quimrico en el querer reactualizar, en un mpetu nostlgico, las prcticas que ya no poseen ms ningn sentido. Tratemos, mejor, de otorgarle sentido y belleza a la muerte-desaparicin". (1) El me deca una tarde, en la que discutamos sobre la verdad de los mitos, que la gran cuestin, segn Heidegger, era la de saber cul era el fundamento de la verdad; segn Wittgenstein, la de saber qu se dice cuando se dice lo verdadero: "pero, a mi ver", aade textualmente (pues luego tom nota de aquella frase), "la cuestin es: de dnde sale que la verdad sea, como mnima, o verdadera?" Trad. libre: Ernesto M. Funes

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