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El estrs es una respuesta natural y necesaria para la supervivencia, que en algunos casos se confunde con una patologa; esta

confusin se debe a que este mecanismo de defensa puede acabar, ya que en ciertos modos de vida, desencadena problemas graves de salud, es decir, cuando esta respuesta natural se da en exceso se produce una sobrecarga de tensin que repercute en el organismo y provoca la aparicin de enfermedades y anomalas patolgicas que impiden el normal desarrollo y funcionamiento del cuerpo humano. Los llamados estresores o factores estresantes son las situaciones desencadenantes del estrs y pueden ser cualquier estmulo, externo o interno (fsico, psquico y sociocultural) que, de manera directa o indirecta, proporciona el desequilibrio dinmico del organismo, afectando la homeostasis; cualquier condicin interna que afecte la homeostasia genera estrs. Los factores tensionantes pueden ser fsicos, emocionales, ambientales o metablicos. Estas cosas pueden generar unas respuestas especficas, pero a la misma vez se generan respuestas generales de tipo hormonal y fisiolgico, llamadas el sndrome de adaptacin general; este sndrome fue dividido en diferentes fases que son: Fase de Alarma: Ante la aparicin de un peligro o estresor, se produce una reaccin de alarma, todos estos procesos que se producen son reacciones encaminadas a preparar el organismo para la accin de afrontar una tarea o esfuerzo, es decir, es una respuesta inmediata y automatica, dirigida por la rama simptica del sistema nervioso autnomo, la hormona predominante en esta respuesta es la epinefrina; la respuesta se compone de una serie de sntomas que son siempre iguales, aunque varian de mayor a menor intensidad en cada individuo, los cuales son los siguientes: - Se produce una movilizacin de las defensas del organismo. - Aumenta la frecuencia cardiaca. - Se contrae el bazo, liberndose gran cantidad de glbulos rojos. - Se produce una redistribucin de la sangre, que abandona los puntos menos importantes, como es la piel (aparicin de palidez) y las vsceras intestinales, para acudir a sitios ms importantes en el momento, como son los msculos, cerebro y corazn, que son las zonas de accin. - Acelera la respiracin y la hace ms profunda, permitiendo que entre mas oxgeno a los pulmones. - Se produce una dilatacin de las pupilas. - Eleva la presin arterial al causar una vasoconstriccin (contraccin de las venas). - Aumenta el nmero de linfocitos (clulas de defensa). Fase de Resistencia o Agotacion: En ella el organismo intenta superar, adaptarse o afrontar la presencia de los factores que percibe como una

amenaza o del agente nocivo; se normalizan los niveles de corticoesteroides y tiene lugar una desaparicin de la sintomatologa. Si la tensin persiste por ms de unas horas, como en casos de inanicin, enfermedades agudas o ansiedad severa, se mantienen altas las demandas de energa y el glucgeno suele ser suficiente para satisfacer la demanda adicional de ATP, se mantienen los niveles normales de glucosa en la sangre para que las clulas neurales sigan funcionando, a expensas de las protenas de msculos y otras reas. Esta fase de resistencia no puede sostenerse por tiempo indefinido, ya sea por agotamiento de las reservas de energa o por complicaciones causadas por efectos secundarios de las mismas hormonas, como por ejemplo, el efecto antiinflamatorio de los glucocorticoides reduce la cicatrizacin y aumenta la susceptibilidad a infecciones, es decir, la persona puede ser vctima de infecciones oportunistas, en el caso de infecciones latentes, como el herpes genital, herpes oral o la culebrilla, estas se reactivan. Otros efectos son la conservacin de agua provocada por la ADH y la aldosterona, que aumentan la presin arterial, lo que produce a largo plazo sobrecarga del sistema cardiovascular y urinario. La corteza adrenal puede perder la capacidad de seguir produciendo hormonas, causando problemas en la homeostasia de la glucosa. Fase de Agotamiento: Ocurre cuando la agresin se repite con frecuencia o es de larga duracin, y cuando los recursos de la persona para conseguir un nivel de adaptacin no son suficientes; se entra en la fase de agotamiento y se produce una alteracin tisular; aparece la patologa llamada psicosomtica; la regulacin homeosttica se desploma, y a menos que se tomen medidas correctivas drsticas, uno o ms sistemas pueden fallar provocando serias consecuencias. La conservacin de agua ocurre al retener sodio, para retener sodio, el rin excreta el potasio, causando un desbalance electroltico, si los niveles de potasio decrecen demasiado, las neuronas y las fibras musculares comienzan a funcionar mal ya que no pueden restablecer el balance en los potenciales de membrana y la persona puede morir por paro cardiaco.

Es muy importante resaltar con ms detalle la actividad que cumplen las hormonas secretadas por el sistema endocrino en estas respuestas ante el estrs y las consecuencias que pueden traer a largo plazo: La adrenalina, tambin llamada epinefrina, activa muchas estructuras del organismo al reaccionar contra la tensin, aumenta el ritmo y la fuerza de los latidos del corazn, lo que aumenta a su vez el rendimiento del mismo; eleva la presin arterial al causar una vasoconstriccin ( contraccin de las venas) en todo el cuerpo, exceptuando los vasos sanguneos de los rganos vitales, como los msculos esquelticos, corazn, cerebro e hgado; relaja los msculos lisos

de los pulmones, lo que hace de la epinefrina un frmaco muy eficaz en el tratamiento de los ataques graves de asma bronquial; tambin acelera la respiracin y la hace ms profunda, permitiendo que entre mas oxgeno a los pulmones; la epinefrina ocasiona un aumento en el azcar de la sangre y un aumento general en la actividad metablica de las clulas; retarda la actividad del tubo digestivo, y acelera la coagulacin de la sangre; demora la fatiga de los msculos esquelticos y aumenta la fuerza de las contracciones de estos, esta propiedad ha permitido a muchas personas revelar una fuerza asombrosa bajo una gran tensin, como por ejemplo, un hombre que despus de un accidente automovilstico fue capaz de levantar su coche para liberar a su hijo que estaba atrapado. Cada uno de estos cambios en la funcin normal del cuerpo, causados por la epinefrina, permite al cuerpo afrontar el desafo inicial de la tensin estos efectos duran poco tiempo, debido a que la epinefrina liberada en el torrente sanguneo es neutralizada por el hgado en unos tres minutos, esta hormona es liberada por las glndulas suprarrenales las cuales estn localizadas encima de los riones y de ah van a dar al resto del cuerpo. La serotonina, encargada de actuar sobre la glandula pineal que determina nuestro ciclo de sueo y vigilia, el mensajero serotonina, que es el disparador de ste reloj interno, puede fallar a causa del estrs, si el reloj interno dejar de funcionar, la persona no podr obtener un sueo reparador, como resultado, el insomnio o la capacidad de descansar adecuadamente es el primer sntoma de estrs. La dopamina, parece concentrarse en reas del cerebro contiguas a los lugares de mayor secrecin de endorfina, cuando la funcin de la dopamina disminuye tambin disminuye la funcin de la endorfina, por lo tanto, demasiado estrs causa una disminucin de la dopamina causando que la persona pierda su "anestsico" natural. La dopamina tambin dirige el centro del placer, cuando el estrs interfiere con la funcin dopaminrgica, el centro del placer se hace inoperante, las actividades placenteras normales ya no dan placer; produciendo el estrs como consecuencia, una severa disfuncin de la dopamina y de la endorfina lo cual convierte la vida en dolorosa y ausente de todo placer.

En 1984, Lazarus y Folkman, dedujeron que el estrs psicolgico resulta de una relacin particular entre el individuo y el entorno, esto a llevado a que se clasifiquen por el tipo de cambios que producen en las condiciones de vida, que pueden ser agudos o crnicos, como lo son: Los estresores nicos: Son lo que hacen referencia a cataclismos y cambios drsticos en las condiciones del entorno de vida de las personas y que, habitualmente, afectan a un gran nmero de ellas. Los estresores mltiples: Afectan slo a una persona o a un pequeo grupo de ellas, y se corresponden con cambios significativos y de transcendencia vital para ellas.

Los estresores cotidianos: Se refieren al cmulo de molestias, imprevistos y alteraciones en las pequeas rutinas cotidianas. Los estresores piognicos: Son mecanismos fsicos y qumicos que disparan directamente la respuesta de estrs sin la mediacin de los procesos psicolgicos.

El estrs se puede dividir en eustres y distres; hablamos de eustrs cuando la respuesta del sujeto al estrs favorece la adaptacin al factor estresante, por el contrario, si la respuesta del sujeto al estrs no favorece o dificulta la adaptacin al factor estresante, hablamos de distrs. Por ejemplo: cuando un depredador nos acecha, si el resultado es que corremos estamos teniendo una respuesta de eustrs, logrando un resultado positivo de que logramos huir. Si por el contrario nos quedamos inmviles, presas del terror, estamos teniendo una respuesta de distrs, con el resultado negativo de que podemos ser atacados; en ambos casos ha habido estrs. Se debe tener en cuenta, que, cuando la respuesta estrs se prolonga demasiado tiempo y alcanza la fase de agotamiento, estaremos ante un caso de distrs. El estrs puede contribuir, directa o indirectamente, a la aparicin de trastornos generales o especficos del cuerpo y de la mente. En primer lugar, este tipo de situacin hace que el cerebro se ponga en guardia, la reaccin del cerebro es preparar el cuerpo para la accin defensiva, el sistema nervioso se despierta y las hormonas se liberan para activar los sentidos, acelerar el pulso, profundizar la respiracin y tensar los msculos, esta respuesta es importante, porque nos ayuda a defendernos contra situaciones amenazantes; la respuesta se programa biolgicamente, todo el mundo reacciona ms o menos de la misma forma, tanto si la situacin se produce en la casa como en el trabajo. Los episodios cortos o infrecuentes de estrs representan poco riesgo, pero cuando las situaciones estresantes se suceden sin resolucin, el cuerpo permanece en un estado constante de alerta, lo cual aumenta la tasa de desgaste fisiolgico que conlleva a la fatiga o el dao fsico, y la capacidad del cuerpo para recuperarse y defenderse se puede ver seriamente comprometida, como resultado, aumenta el riesgo de lesin o enfermedad. El estrs puede conducir a la enfermedad psquica y fsica, produciendo alteraciones considerables en el cerebro, estas incluyen desde modificaciones ms o menos leves y reversibles hasta situaciones en las que puede haber muerte neuronal. Se sabe que el efecto perjudicial est directamente relacionado con los niveles de hormonas (glucocorticoides, adrenrgicos, colinrgicos, entre otros) secretados en la respuesta fisiolgica del organismo, aunque la presencia de determinados niveles de estas hormonas es de gran importancia para el adecuado funcionamiento de nuestro cerebro, el exceso de glucocorticoides puede producir toda una serie de alteraciones

en distintas estructuras cerebrales, especialmente en el hipocampo, estructura que juega un papel crtico en muchos procesos de aprendizaje y memoria; los niveles elevados de las hormonas del estrs, pueden producir tres tipos de efectos perjudiciales en el sistema nervioso central, que son: Atrofia dendrtica: Es un proceso de retraccin de las prolongaciones dendrticas que se produce en ciertas neuronas, siempre que termine la situacin de estrs, se puede producir una recuperacin de la arborizacin dendrtica, por lo tanto, puede ser un proceso reversible. Neurotoxicidad: Es un proceso que ocurre como consecuencia del mantenimiento sostenido de altos niveles de estrs (durante varios meses), y causa la muerte de neuronas hipocampales. Exacerbacin de distintas situaciones de dao neuronal: ste es otro mecanismo importante, por el cual, si al mismo tiempo que se produce una agresin neural (apopleja, anoxia, hipoglucemia, entre otros) pero coexisten altos niveles de glucocorticoides, se reduce la capacidad de las neuronas para sobrevivir a dicha situacin daina.

Aunque los trastornos ms graves ocasionados por el estrs son los cardiovasculares, el desajuste puede afectar a otros muchos sistemas del organismo, como por ejemplo, el estrs provoca inmunodepresin, la liberacin de hormonas de estrs inhiben la maduracin de los linfocitos, encargados de la inmunidad especfico, y asi como a estos a muchos otros sistemas, esto se debe a que la respuesta al estrs est regulada por el Sistema Nervioso Autnomo y el Sistema Endocrino y estos sistemas son los encargados de activar la totalidad de las funciones fisiolgicas, es por esto por lo que una sobrecarga en la actividad del Sistema Endocrino y del Sistema Nervioso Autnomo tiene consecuencias en muchas de las funciones vitales aunque no llegue a producir un trastorno.