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El mito de la Revolucin Francesa

JUAN PABLO FUSI AIZP'RUA


Universidad Cornplutense
Estas lneas no tienen por objeto -contra lo que su ttulo indica-
el anlisis del mito revolucionario en la historiografa, tarea inabarcable
por desorbitada. No son sino un estudio extremadamente selectivo, que
se limita a la exposicin de un artculo y al resumen apretado de unos
pocos libros, debidos, adems, a historiadores anglo-sajones, lo que reduce
todava ms el mbito de la exposicin.
El ttulo de estas lneas tiene, con todo, un antecedente verdadera-
mente ilustre. Coincide con el que Alfred Cobban dio a su leccin inau-
gural al tomar posesin de su ctedra en Londres, en 1954, leccibn que
fue origen de su conocido; breve y fructfero ensayo titulado La interpre-
tacin social de la Revolucin Francesa, publicado diez aos despues de
aquella fecha, y punto de partida de todo el revisionismo crtico que
sobre la Revolucin se desarrollara desde entonces: el mito que 1 com-
bati'-se dice en me Blackwell Dictionary ofllistorians (1988)- fue la
imagen marxista de la Revolucin, entendida como la destruccin del
feudalismo por la burguesa capitalista. Se recordar que, analizando la
composicin de Parlamentos y asambleas, Cobban indic que los revolu-
cionarios de 1789 no eran capitalistas, sino abogados y funcionarios, y
que su argumento central era que la Revolucin fue impulsada por la
clase de propietarios bajo presin campesina, que en ella se solaparon
diversos conflictos (campo-ciudad, pobres-ricos) y que acab por favorecer
exclusivamente a los terratenientes.
La analoga entre las tesis de Cobban y estas modestsimas lneas no
van, sin embargo, ms all de la coincidencia en el ttulo, aunque s610
sea porque, desde la perspectiva actual, las tesis de Cobban resultan dif-
cilmente sostenibles. Los autores a los que har referencia son, pues,
otros y de ellos, los ms interesantes, por polmicas, son, como se ver,
George V. Taylor y Simon Schama.
Para calibrar el inters de sus aportaciones, conviene recordar algunas
de las interpretaciones tradicionales de la Revolucin Francesa. As, como
se sabe, Michelet, cuya historia de la revolucin se public entre 1847 y
1853, vea en la Revolucin Francesa el resurgimiento unitario del pueblo
francs, aunque distinguiera entre lo que llamaba poca santa)) de la
revolucin -esto es, los aos 1789-92-, obra de la {(nacin unida)), y la
((poca herica, pero sombra)) de 1792-94, aos de profunda divisin
nacional, los aos sanguinarios)), que Michelet explicaba en razn de
las amenazas contrarrevolucionarias dentro y fuera de Francia.
Aulard (cuya Historia poltica de la Revolucin Francesa apareci
en 1901) parta de una interpretacin rigurosamente poltica de la Revo-
lucin, segn la cual su esencia haba sido la constitucin de un rgimen
republicano-democrtico, proceso en el que distinguira cuatro etapas:
1789-92, perodo de los orgenes de la democracia y la Repblica; 1792-
95, perodo de la Repblica democrtica; 1795-99, perodo de la Repblica
burguesa; 1799-1804, perodo de la Repblica plebiscitaria. Para Michelet,
la Revolucin terminaba con la cada de Robespierre en 1794. Aulard,
sin embargo, inclua dentro de aquella a la etapa 1795-1799, que guardaba
obvias afinidades con el rgimen que l, Aulard, representaba, esto es,
con la 111 Repblica inaugurada en 1871; y exclua, lgicamente, a la
etapa bonapartista como corresponda a un tiempo -el de Aulard- en
el que el bonapartismo apareca como uno de las principales amenazas
para la Repblica.
Su discpulo Albert Mathiez -cuyo libro La Revolucin francesa se
public entre 1922 y 1927- cambi el nfasis y propuso una interpretacin
de la Revolucin en trminos de conflictos sociales e intereses econmicos,
planteando su propia cronologa de los acontecimientos en funcin del
protagonismo de las clases sociales en cada etapa revolucionaria. As,
diferenci entre 1) la revolucin de la nobleza, en 1787-88; 2) la revolucin
burguesa, en 1789-91; 3) la revolucin democrtica y republicana, en
1792-93; y 4) la revolucin social del gobierno jacobino de 1793-94. Para
Mathiez, el golpe de Thermidor que derrib a Robespierre supuso no
slo el fin de la revolucin, como para Michelet, sino una reaccin con-
trarrevolucionaria que se prolong durante los aos del Consulado y del
Imperio.
Georges Lefebvre profundiz en el tipo de anlisis expuesto por Mat-
hiez (y que tenia otro precedente ilustre al que, por razones de espacio,
no aludir aqu y que era la historia econmica y social de la Revolucin
escrita por Jaurks). En Quatre-vingt-neuf (Pars, 1939), Lefebvre planteaba
la Revolucin como un conflicto entre una sociedad aristocrtica, basada
en el poder y la influencia de los terratenientes, y una nueva clase, la
burguesa, aunque, contradictoriamente, sin embargo, en el libro hablaba
de cuatro revoluciones, las revoluciones aristocrtica, burguesa, popular
y campesina. Tal vez por eso, en La Revolucin Francesa, de 1951, el
anlisis de Lefebvre se haca ms complejo, y estudiaba lo que segua
llamando ((irrupcin de la burguesa en Francia)) a travs de tres revolu-
ciones, aristocrtica, burguesa y popular, que, a su vez subdivida en
otras tres: parisina, municipal y campesina. Incluso as, adverta que la
burguesa no era homognea y distingua entre la burguesa terrateniente,
la burguesa capitalista y la burguesa de funcionarios; financieros, CO-
merciantes y manufactureros; burguesa intelectual y clase media o pequea
burguesa de comerciantes y funcionarios modestos. Ms an, en sus
estudios sobre Orlkans -publicados pstumamente, en 1962-63-, Le-
febvre apelaba a conceptos legales y no socio-econmicos a la hora de
establecer categoras sociales, ya que sus investigaciones probaban que
miembros de la nobleza orleanesa eran comerciantes y refineros, esto es,
burgueses, y que dentro del Tercer Estado haba que distinguir entre una
alta burguesa o lite de comerciantes, altos funcionarios e industriales, y
la mediana o pequea burguesa.
Que Lefebvre, pese a todo, siguiese creyendo en su interpretacin
original de la Revolucin como una revolucin burguesa debi ser cuestin
caprichosa o sentimental: de sus propios trabajos se deduca que todo el
concepto de ((burguesa revolucionaria -y sus diferencias con l a noble-
za- era poco menos que imposible de definir.
A la luz de las interpretaciones expuestas -y de las contradicciones
entre ellas-, se entiende mejor el inters y la importancia de interpreta-
ciones como las de George V. Taylor y Simon Schama.
Las tesis de Taylor -expuestas en tan slo dos artculos- 1 enlazan
en alguna medida con las de Cobban aunque, a diferencia de stas, se
basan en riguroso trabajo de archivo. Los dos estudios de Taylor anali-
zaban la estructura del capitalismo y de la riqueza en la Francia pre-
revolucionaria y venan a demostrar el muy limitado papel que en el
Antiguo Rgimen y en los orgenes de la Revolucin tuvo el capitalismo
comercial e industrial. Podramos resumir sus tesis en las siguientes pro-
puestas:
1. Que el elemento esencial en la economa del Antiguo Rgimen era la
presencia de una riqueza propietaria y no capitalista, que inverta en
tierra, en propiedades urbanas, en cargos pblicos y en rentas diversas,
tipo de riqueza en comparacin con la cual, la supervivencia del
feudalismo y del seoro eran insignificantes. Ms an, estaban ya
reducidos a rentas que eran adquiridas incluso por personas que no
pertenecan a la nobleza. Nobles, abogados, procuradores, financieros,
1. Types of capitalism in Eighteenth-Century France)), English Historical Review, L X X I X
(1964), pp. 478-497; y Non-capitalist Wealth and The Origins of The French Revolution)), American
Historical Review, LXXI I (1967), pp. 469-96.
funcionarios y comerciantes y lo que era ms, campesinos, artesanos
y tenderos, todos en suma, compraban tierra. Todo lo burgus era
no capitalista; Francia no haba experimentado una revolucin agraria
capitalista como la que haba tenido lugar en Inglaterra;
2. Que la riqueza verdaderamente comercial y capitalista representara
cuando mucho un 20 por 100 del total de la riqueza de la Francia
del Antiguo Rgimen, y gozaba, adems, de escasa estima social.
Incluso dentro del Tercer Estado, la riqueza propietaria superaba
ampliamente al capitalismo industrial y comercial. Entre la nobleza
y el sector propietario de las clases medias haba una evidente conti-
nuidad de valores socio-econmicos, al extremo de formar un solo
grupo: las diferencias entre ellos eran jurdicas, no econmicas;
3. Que numerosos nobles participaban como empresarios en actividades
comerciales, industriales y financieras. Haba, as, antes de la Revo-
lucin, una nobleza comerciante que especulaba en bolsa y explotaba
minas, canales o ferreras; y haba, adems, una burguesa comerciante
ennoblecida, a travs de la compra de cargos, tierra y rentas.
Las conclusiones a las que llegaba Taylor eran las que no quiso
sacar Lefebvre: que no caba identificar Tercer Estado con burguesa, ya
que un 87 por 100 de aquel perteneca a la riqueza propietaria no capita-
lista; que no era posible fundamentar en trminos econmicos la teora
de la irrupcin de la burguesa y el desplazamiento por ella, en tanto que
nueva clase social, del absolutismo y la aristocracia. Taylor vea la revo-
lucin como el resultado de una crisis poltica y financiera provocada
por causas externas al proceso econmico como pudieron ser la bancarrota
de la Monarqua, el rechazo de la nobleza a los planes de Calonne -fe-
brero de 1787-, o, una vez convocados los Estados Generales -agosto
de 1788-, la pugna poltica sobre l a representatividad y el alcance del
poder del Rey.
Taylor lo resuma con una formulacin afortunada, cuando escribi
que la Revolucin Francesa fue una revolucin poltica con consecuencias
sociales, y no una revolucin social con consecuencias polticas. El proceso
politico mismo fue, desde esa perspectiva, el principal factor de la radi-
calizacin que Francia vivi a partir de 1788-89.
Las tesis de Taylor, ms que las conferencias de Cobban, cambiaron
radicalmente la interpretacin historiogrfica de la Revolucin Francesa
en los medios anglo-sajones. No fue ese el caso en Francia -y por ex-
tensin, en Espaa- cuyos historiadores mhs conocidos ignoraron casi
sistemticamente las consecuencias de sus aportaciones. La revisin, en
Francia, vino con la obra de Francois Furet, autor en 1965, en colabora-
cin con Denis Richet, de la Revolucin francesa, en 1978 de Penser la
Rvolution y en 1989, de La Rvolution 1770-1880, libros en los que
apareca una interpretacin ms compleja y sutil que las anteriores -con-
tinuadas, tras kefevre, por Soboul, Vovelle y muchos otros-, en la que
los factores ideolgicos adquiran importancia esencial frente a toda in-
terpretacin socio-econmica. Volviendo a los argumentos de autores
clsicos (Tocqueville, Quinet, Cochin), Furet pona el nfasis en la rebelin
de los estamentos -esto es, notables y Parlamentos- en 1787-88 (des-
cartando, as, la hiptesis de una revolucin burguesa), rebelin que habra
puesto en marcha el mecanismo que llev a la convocatoria de los Estados
Generales, acto que Furet consideraba como verdaderamente revolucio-
nario en s mismo, y desencadenante, adems, de todo el proceso posterior.
Furet distingua en ste las tres revoluciones autnomas del verano del
89: la revolucin de los Estados Generales, la revolucin parisina y la
revolucin campesina; y, de acuerdo con los viejos estudios de Cochin,
recordaba el papel decisivo no de las clases, sino de las minoras, organi-
zadas a travs de las sociedades de pensamiento, en la elaboracin de los
cuadernos de agravios, en las elecciones a los Estados Generales y an en
l a actuacin callejera.
Furet aadira un elemento ms, que le apartaba radicalmente de
las tesis de Michelet, Mathiez o Lefebvre: la idea del cambio de rumbo
de la revolucin a partir de 1791-92, y su desviacin desde el espritu
democrtico de 1789 hacia formas de dictadura y Terror que culminaran
en 1794 con Robespierre (cuya cada dio paso a lo que Furet llamaba la
arepblica burguesa)) de 1794-99).
Las tesis de Furet -casi oficializadas con ocasin del bicentenario
de la Revolucin celebrado en 1989- constituiran una visin menos
romntica y nada populista, ms rica conceptualmente y ms matizada
que las de Michelet, Aulard, Mathiez y Lefebvre. Aunque ajenas a la
historiografa anglo-sajona, venan a coincidir con los puntos de vista de
esta ltima en ms de un aspecto.
Basta ver para ello las ideas, hiptesis y conclusiones del libro publi-
cado en 1989 por William Doyle, The Oxford History of the French
Revolution, esplndida sntesis de la labor monogrfica llevada a cabo
por historiadores anglo-sajones a lo largo de los aos: libro ponderado,
inteligente, que, frente a toda idealizacin romntica de la Revolucin
-evidente, por ejemplo, en Michelet-, recordara que aquella se extendi
a lo largo de trece aos turbulentos, 1789-1802, de cambios irreversibles,
ninguno de los cuales, sin embargo, reflejaba lo que los reformistas haban
soado en 1789.
Enumeremos, pedaggicamente, las principales tesis de Doyle. Seran
stas:
l. El mpetu inicial de la Revolucin fue ms de carcter intelectual,
que social o econmico, resultado de la aparicin de una opinin
pblica ilustrada y critica nacida con el enriquecimiento y la prospe-
ridad que Francia experiment a lo largo del siglo XVIII;
2. La Revolucin, el colapso del Estado francs en 1789, fue un aconte-
cimiento imprevisto e inesperado, que abri un perodo de esperanza
y libertad donde todo pareci posible. La violencia no fue slo con-
secuencia de la resistencia de los privilegiados al cambio: fue tambin
un instrumento esencial de tal cambio en manos de los revoluciona-
rios;
3. El cambio revolucionario ms evidente fue la transferencia masiva
de propiedad de la tierra, aunque el valor de sta se despreciara y la
produccin quedara estancada durante aos. La nobleza y el clero
fueron los estamentos que ms sufrieron con la Revolucin; especu-
ladores, terratenientes, soldados, burcratas y profesiones liberales,
los que ganaron con ella. Las clases populares se beneficiaron poco
y, en muchas partes de Francia -la Vendke, Bretaa, etctera- lleg
a haber verdadera oposicin popular a la Revolucin;
4. La guerra, iniciada en 1792, cambi el curso de la Revolucin: la
responsabilidad ltima de la guerra correspondi a la propia Francia
revolucionaria, y no a las potencias autocrticas europeas;
5. La Revolucin cambi la conciencia colectiva y universaliz los prin-
cipios de soberana e igualdad. Pero la Revolucin fue, en su conjunto,
una tragedia, problablemente intil: en 1802, la sociedad rica y famosa
mandaba de nuevo en Francia, pese a todo lo ocurrido desde 1789.
Vemos, pues, lo alejada que, a la altura de 1989, estaba la historio-
grafa anglosajona -en la medida que el libro de Doyle vena a ser
exponente de la misma- de las interpretaciones clsicas de la Revolucin;
y vemos tambin que el espritu revisionista de Cobban y Taylor habian
dejado en aquella una profunda y, digmoslo, muy saludable huella. En
1989, vino a sumarse a todo ello el que, desde mi perspectiva, sera el
libro del bicentenario: Citizens: A Chronicle of the French RevoEution,
la provocacin explosiva, deslumbrante y soberbiamente escrita, de Simon
Schama. Provocacin, porque .Scharna argumentaba que la Revolucin
consigui muy poco, y que fue una experiencia negativa y terrible; que
interrumpi el proceso de transformacin gradual y pacfica iniciada,
bajo el Antiguo Rgimen, por las clases altas, nicas fuerzas sociales
verdaderamente ilustradas y modernizadoras en la Francia del XVIII.
Provocacin, porque deca que la Revolucin no fue otra cosa que la
irrupcin del chauvinismo violento y populista de las clases populares
parisinas, y que sus consecuencias fueron el fortalecimiento del poder del
Estado y la destruccin econmica y demogrfica de Francia.
Junto a ello, Schama deslizaba una autntica cascada de hiptesis
innovadoras, que venan a poner toda la imagen convencional de la Re-
volucin francesa literalmente cabeza abajo, tanto ms as cuanto que
muchas de dichas hiptesis resultaban irrepochables y convincentes. Re-
cuerdo slo alguna de ellas: a) la tesis de que no haba ninguna incapaci-
dad estructural y funcional que impidiera al Antiguo Rgimen aceptar
formas de gobierno representativas y reformas. Sus polticos -Calonne,
Brienne- fueron polticos torpes, no enemigos de las reformas; ms que
de revolucin, habra, as, que hablar de suicidio del antiguo Rgimen;
b) la importancia que Schama daba a la ((nobleza ciudadana en la crisis
poltica de 1788-89, nobleza que ({inventara)) el Tercer Estado. La causa
ltima de la Revolucin no serla, pues, la ascensin de una nueva clase,
sino un conflicto dentro de la clase dirigente; c) el carcter anti-burgus,
anti-individualista y anti-capitalista de las demandas de las masas popu-
lares, interesadas en lograr la proteccin paternalista del Estado y no en
la creacin de una economa de mercado. La burguesa habra sido la
principal vctima de la Revolucin, no el motor de la misma; d) el papel
esencial del crimen organizado y de la violencia de las masas como factor
de la Revolucin. El Terror jacobino de 1794 sera la culminacin de la
Revolucin, no una desviacin de la misma, y supuso la liquidacin del
sueo revolucionario de conjugar libertad y poder popular.
Habra mucho ms: la imposibilidad de diferenciar socialmente entre
girondinos y jacobinos; la resistencia popular a las levas en masa de
soldados; la destruccin de la Vendke; los horrores de la represin bajo
el Terror, etctera. Resumamos diciendo que Schama haca de Malesherbes
el smbolo de lo acontecido durante la Revolucin. Este antiguo protector
de la Enciclopedia, director de la Biblioteca Real entre 1750 y 1763,
presidente del Tribunal Superior de Apelacin, creador del ms importante
jardn botnico de Francia; este hombre que en 1789 era ya anciano,
aquel ((virtuoso Malesherbes)), el hombre ms amado de Francia, que al
estallar la Revolucin viva retirado en su castillo y que en 1792, asumi,
cuando otros no quisieron, la defensa legal del Rey, tendra que presenciar
con sus 72 aos las ejecuciones de su hija, de su nieta y del marido de
sta, instantes antes de ser l mismo ejecutado en la guillotina. La clave
ltima de la tesis de Schama parece indiscutible: que una Revolucin
que quiso crear un pas de ciudadanos libres acab en la ms formidable
y brutal represin hasta entonces conocida.
Bastara lo dicho -y hay que recordar que se trata de una minscula
muestra dentro de una bibliografa inundatoria- para concluir que la
complejidad de la Revolucin desautoriza todo tipo de interpretaciones
ineptas y rancias. Se conviene en que la Revolucin fue un conjunto de
ideas, resumidas en la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciuda-
dano de agosto de 1789 -bsicamente, las ideas de igualdad civil y de
libertad poltica-, y de una sucesin de crisis, tal como resumi Benjamn
Constant en Des reactionspolitiques, en 1797. Pero todo lo dems resulta
mucho ms discutible y sujeto a revisin y debate. Lo que sigue no es,
pues, sino una aproximacin tentativa, basada en las tesis de Taylor,
Furet, Doyle y Schama.
Parece, as, evidente que hubo una revolucin unres de la revolucin,
una rebelin de los notables -de la nobleza ciudadana, de la riqueza no
capitalista, de los abogados- que en 1787-88, puso en marcha, en nombre
de las libertades e instituciones tradicionales, como los Parlamentos, el
mecanismo que terminara por liquidar, ya en 1789-91, la Monarqua
absoluta. Hubo, luego, en 1789, varios procesos revolucionarios simult-
neos y autnomos: los sealados por Furet y mencionados ms arriba,
(aunque haciendo la salvedad de que el trmino revolucin campesina es
un trmino en revisin, a la vista de la formidable diversidad de la Francia
rural). Y hubo, finalmente, una revolucin en la revolucin, o esa desvia-
cin que la Revolucin experiment desde 1791-92 hacia el Terror y la
dictadura, que culminara en 1794 con Robespierre.
La revolucin no naci de la miseria. El detonante fue una triple
crisis poltica, financiera y econmica que se agrav en torno a 1787-88,
y que la monarqua francesa no acert a resolver. Las causas ltimas
fueron, sin embargo, mucho ms profundas. La Revolucin se produjo
al cabo de un largo perodo de enriquecimiento y prosperidad generales,
y fue preparada por las clases ms civilizadas del pas ms rico de Europa.
Tocqueville estaba en lo cierto cuando argument que la Revolucin
ocurri porque la Monarquia, al absolutizar el poder y proceder a una
profunda reforma administrativa centralizadora y modernizadora -lo
que hizo a todo lo largo del siglo XVIII- haba destruido el tejido social
en que descansaba el Antiguo Rgimen (tesis que avalara la de Schama,
ya que la Revolucin aparecera, as, como un episodio contraproducente
puesto que interrumpi aqul proceso modernizador de la sociedad fran-
cesa, y abri una larga etapa de inestabilidad poltica, luchas civiles,
violencia social y guerra, que dej a Francia devastada, dividida y empo-
brecida).
La Revolucin francesa fue, pese a todo, una verdadera revolucin,
sobre todo en los aos 1789 a 1792. Contribuy decisivamente al progreso
de l a libertad politica, al hilo de conquistas memorables: la idea de sobe-
rana popular y nacional, la liquidacin de la sociedad aristocrtica y
seorial, la igualdad de los ciudadanos ante la ley, l a creacin del Estado
nacional de derecho, la declaracin de derechos del hombre, el reconoci-
miento de las minoras tnicas (judos, negros), el principio de responsa-
bilidad del estado en la educacin nacional. Transform profundamente
la conciencia colectiva en nombre de sentimientos de fraternidad e igualdad
merced a iniciativas reveladoras: la legalizacin de los hijos ilegtimos, la
abolicin del usted, la adopcin de formas radicalmente nuevas de vestir,
la implantacin de un nuevo -y extravagante- calendario, y tantas
otras? Casi todo ello se hizo en el primer momento revolucionario, bajo
el liderazgo de hombres notables: Si eyb, Grgoire, Mirabeau, Mounier;
2. Vase el excelente articulo de Robert Darnton, <tWhat was Revolutionary about the French
Revolution?v, New York Review of Books, 19 enero 1989.
1 o
Barnave, Lameth, Duport. La abolicin del feudalismo y la declaracin
de derechos del hombre se aprobaron en el mismo verano del 89; la
Constitucin, el 13 de septiembre de 1791.
LPor qu, hay que preguntarse, no se detuvo ah la Revolucin?
Por qu se desvi hacia el Terror, hacia los linchamientos y violencias
callejeras, hacia las masacres en las crceles, las ejecuciones sumarias,
hacia la represin arbitraria y sistemtica, en suma? Por todo lo dicho
hasta ahora, se concluye que eso fue asi por muchas y muy complejas
razones. Ante todo, porque no hubo un verdadero consenso nacional en
torno a la obra revolucionaria del 89-91. Lejos de ello, Francia se polariz
aceleradamente en esos aos. Doyle subrayaba una de las causas: la apro-
bacin de la Constitucin Civil del Clero en 1790 apart de la Revolucin
a la opinin catlica y vino a servir de justificacin a la contrarrevolucin
popular (al menos, a la insurreccin vendeana y a la chouaneria). Ms
an: precipit la ruptura del Rey con la Revolucin -sellada con su
escandalosa huida a Varennes, en junio de 1791-, que arruin las posi-
bilidades de un posible desenlace monrquico-constitucional del proceso
revolucionario. Pero hubo otras causas: la sancin de la Constitucin de
septiembre de 179 1 -demasiado monrquica y moderada- decepcion
las expectativas revolucionarias, y marc el distanciamiento de la opinin
republicana y radical, aglutinada en torno a ciertos clubes polticos y la
Comuna de Pars, y apoyada por sectores de los barrios populares de la
capital.
Con todo, las causas ltimas de la desviacin totalitaria de l a Revo-
lucin francesa fueron, en esencia, dos: la guerra, y las mismas concep-
ciones ideolgico-polticas de la izquierda revolucionaria y de sus lderes
ms representativos (Danton, Robespierre, Saint Just, Marat, Hbert).
La guerra de abril de 1792, coincidente adems con la insurreccin
catlica, campesina y realista de la Vende, cambi, en efecto, el curso
de la Revolucin. Impuls la progresiva izquierdizacin del proceso re-
volucionario, hasta culminar en el gobierno jacobino de 1793-94; fortaleci
el poder ejecutivo frente a cualquier otro tipo de poder; propici la crea-
cin de un sistema represivo, el Terror, como instrumento de control de
la retaguardia y de liquidacin del enemigo interior; y finalmente -otra
de las tesis de Schama que no es posible ignorar-, cre un nuevo senti-
miento colectivo, el patriotismo popular francs, simbolizado en la Mar-
sellesa, que vino a cimentar el poder revolucionario, en la medida que
produjo la identificacin del pueblo con la patria en peligro)), y con el
gobierno y rgimen que la representaban. La cada de la Monarqua se
produjo el 10 de agosto de 1792 cuando masas populares -articuladas
por los jacobinos- asaltaron las Tulleras, residencia real, como respuesta
a las amenazas autro-prusianas contra Pars. La guerra fue provocada
por las potencias contrarrevolucionarias europeas, deseosas de acabar
con la Revolucin, cuestin en exceso desdibujada en las interpretaciones
de Doyle y Schama. Pero a ella contribuy, decisivamente, la poltica de
guerra de los girondinos, motivada por dos propsitos: extender la revo-
lucin a toda Europa y capitalizar el patriotismo popular.
El terror no fue slo resultado de la guerra. La violencia haba acom-
paado desde el primer instante a la Revolucin, como si se tratara de
una suerte de reaccin milenarista de las masas populares. El Terror de
1792-94 -que dej un saldo de 16.000 ejecutados y 500.000 detenidos, a
los que habra que aadir los muertos en la Vende, que oscilaran, segn
los historiadores, entre 60.000 y 300.000-, el Terror tuvo causas polticas.
Era casi inevitable: por la teora jacobina del gobierno fuerte por una
minora revolucionaria, encarnacin de la voluntad popular; y por la
concepcin asamblearia y callejera de la democracia sustentada por los
sans-culottes -artesanos, tenderos, operarios de Pars; unos 3.000 fan-
ticos, segun Schama-, y por los lderes radicales de la capital. El Terror
fue, pues, consecuencia de una concepcin revolucionaria que crea en
una voluntad general iinica e indivisible, que la identific con las aspira-
ciones de algunos barrios populares de Pars, y que la vaci de todo
derecho inherente a la libertad individual.
El terror supuso, as, la desvirtuacin cabal de la Revolucin. Pero
los crmenes revolucionarios no fueron consecuencia de los principios del
89. Ms bien al contrario. Parafraseando a Madame de Stael, se dira
que la alternativa al Terror era, justamente, la aplicacin rigurosa y equi-
librada de las ideas y valores democrticos que impulsaron y dieron sentido
a la revolucin del verano de 1789.