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MXICO Y SU MODERNIDAD

Hctor Aguilar Camn ( Ver todos sus artculos )


Hctor Aguilar Camn es autor de La frontera nmada (Siglo XXI, 1977), Saldos de la Revolucin (Ocano, 1985), La decadencia del dragn (Ocano, 1984), Morir en el golfo (Ocano, 1985). Una versin ligeramente distinta de este texto fue leda en el ciclo "Mxico: Revolucin y modernidad", convocado por el Partido Revolucionario Institucional en la Ciudad de Mxico, agosto de 1987. La palabra "modernidad" ha invadido el discurso poltico de Mxico, pero el mayor reto actual de nuestra modernizacin es el ms viejo de todos: la desigualdad. Cerca de 20 millones de mexicanos viven en condiciones de extrema pobreza, todos ellos en el campo, en comunidades no mayores de 2,500 habitantes, verdaderas zonas de refugio de la devastacin del Mxico rural a que hemos dedicado los eficientes esfuerzos de dos generaciones. La mitad inferior de estos pobres es en su totalidad de indgenas monolinges. Luego de varias dcadas de redencin econmica y social de los grupos tnicos, su segregacin es finalmente un hecho. El racismo estructural que tal exclusin demuestra, ruborizara al menos escrupuloso encomendero espaol del siglo XVI novohispano. La mitad superior de esos 20 millones de pobres, los ms pobres de Mxico, son campesinos atrapados en el minifundio y el temporal, el ejido de tepetate, la emigracin y la jornalera agrcola. Juntos, indios y campesinos forman la zona ms oprobiosa y multitudinaria, aunque menos visible, de nuestra desigualdad. El resto del mapa social, en su mayor parte urbano, aparece en el horizonte de nuestro fin de milenio con los rasgos de una avalancha humana que pide empleo, educacin, vivienda, oportunidades. Desde 1985, un milln de jvenes mexicanos llega cada ao a la edad de trabajar. Si se pretende que vivan productivamente debern crearse, en los siguientes veinte aos, 20 millones de empleos: el doble de los que hoy existen. No habr Estado benefactor o sistema poltico capaz de paliar los problemas sociales si no hay empleos permanentes. La crisis de los ochentas ha detenido la marcha del pas hacia ese objetivo. Es cierto que el empleo no se ha desplomado tanto como se esperaba, pero es cierto tambin que la recesin ha dejado sin oportunidad de encontrar trabajo a toda la mano de obra que llega por primera vez al mercado laboral. A esta insuficiencia radical, hay que agregar otra: las restricciones financieras del antiguo estado mexicano -laxo, subsidiador, paliador de desigualdades- lo hacen vivir en nuestros das el peor de sus momentos. Hemos visto reaparecer cosas que la accin estatal haba erradicado -como los brotes de paludismo o tuberculosis recientemente registrados- y se han dilatado ndices que parecan bajo control- como el de la mortalidad infantil, que subi en los ochentas de 50 a 55 muertes por millar. La crisis y su signo indomeable, la inflacin, han tenido tambin un efecto devastador sobre la distribucin de la riqueza: han vaciado en 30 o 40 por ciento el poder adquisitivo del salario y han concentrado la riqueza en el pequeo sector de la poblacin que de por si la concentraba histricamente. En 1970 el salario representaba un poco ms del 40 por ciento del producto interno bruto. En 1986, era algo menos del 27 por ciento. Por contra, se ha entregado a los capitalistas mexicanos -en particular a los exbanqueros nacionalizados- el 20 por ciento del

mercado financiero del pas a travs de las casas de bolsa. Los capitales especulativos han sido atrados a nuestra floreciente economa de casino mediante altas tasas de inters y devaluaciones mayores que el ritmo inflacionario. Entre 1986 y 1987, los exportadores mexicanos han recibido, por la subvaluacin agresiva del peso, una prima o ganancia extra que el economista francs Maxime Durand calcul en unos 4 mil millones de dlares (la mitad del servicio de la deuda externa mexicana. El texto de Durand, en este mismo nmero de Nexos). Quien ha pagado estas transferencias del capital? Los mexicanos todos, por va de la inflacin, que es siempre una forma de enriquecer a quien tiene y empobrecer a quin no. Los efectos sociales de esta regresin concentradores de la riqueza -porque los aos setenta fueron de redistribucin efectiva del ingreso- apenas pueden exagerarse. Mencionar dos cifras elocuentes: el consumo de carne en el Distrito Federal descendi 40 por ciento entre 1982 y 1985; los robos denunciados en la misma urbe subieron de 44 mil en 1982 a 72 mil en 1984. As las cosas, la urgencia mexicana de los noventas slo puede resumirse en una palabra: crecimiento. Sin crecimiento no habr produccin y empleos, sin produccin y empleos no habr lo dems. La penuria acumulada en estos aos de crecimiento cero, est an por emerger del fondo de la sociedad castigada y empobrecida. Sin duda pondr en el centro de sus demandas polticas la necesidad de crecer. Pero la modernidad mexicana depender, en lo fundamental, de la forma de ese crecimiento, ms que de su intensidad episdica o transitoria. El reto nacional es crear las condiciones para que el crecimiento sea duradero. Depender de muchas cosas, pero entre ellas, sobre todo, de las posibilidades de inversin y financiamiento de nuestro desarrollo. La modernidad mexicana en esa materia enfrenta por lo menos cuatro problemas mayores. En primer lugar, el problema de nuestra eficacia econmica internacional. Pasaron los aos de la insularidad protegida de nuestra planta productiva, financiada en sus importaciones por los excedentes de la balanza agropecuaria y en sus efectos sociales por la deuda externa del gobierno. El mundo cruza por Mxico, las fronteras comerciales se disuelven, tanto como las polticas y las culturales. Slo la eficiencia industrial y productiva de una economa capaz de competir en el exterior, ser verdadera garanta de modernidad hacia adentro y hacia afuera. La subvaluacin agresiva del peso crea hoy la ilusin de una mejora en esa competitividad. Exportamos ms, pero es debido en su mayor parte a la devaluacin del peso: una mejora de precio ms que de circuito productivo y calidad del producto. Se trata en realidad, como he sugerido antes, de un subsidio a los exportadores, que los consumidores mexicanos pagan en forma de inflacin y contraccin de la demanda. No habr eficacia productiva si no hay reconversin industrial. Pero no habr reconversin industrial si no hay actualizacin tecnolgica. Mucho puede hacerse, sin duda, en materia de organizacin y saneamiento gerencial del sector paraestatal. Pero la reconversin industrial significa algo mucho ms amplio que la privatizacin o desincorporacin de las empresas del estado. No es la planta productiva paraestatal la que debe actualizarse, sino la planta productiva en general y ello implica diagnsticos claros, y estrategias sostenidas. Pero, a inmediata continuacin, requiere enormes volmenes de inversin fresca para actualizar tecnolgicamente las fbricas y ponerlas en condiciones de competir con sus iguales en todo el

mundo, basadas en nuestra nica ventaja comparativa estructural, que es a la vez nuestra vergenza: la mano de obra barata. El segundo problema es, precisamente: de dnde saldr el dinero fresco para la reconversin industrial, que en su sentido profundo no ha empezado, salvo en ciertas reas productivas que quiz no la necesitaban porque estaban de antemano reconvertidas y ya eran competitivas internacionalmente? Ya que la renta petrolera est atada al servicio de la deuda, el dinero fresco no podr venir sino de dos lugares: el crdito internacional y las exportaciones no petroleras. Pero el crdito internacional se ha contrado a niveles de astringencia puritana, luego del alegre derroche de los setentas, y las exportaciones no petroleras no pueden depender eternamente del peso subvaluado sin sepultar a la economa mexicana, como lo estn haciendo, en el pozo de la hiperinflacin y el saqueo social que ella implica. El tercer problema estratgico est vinculado al segundo. Tiene que ver con los lmites fsicos del desarrollo mexicano: Primero, el agotamiento de los mantos acuferos del pas. Al ritmo de la demanda agrcola de los ltimos aos, antes de que termine el siglo habr escasez crnica Disciplina ciudadana, encarecimiento radical del lquido y reciclaje del agua, con demandas de inversin para las plantas limpiadoras y rebombeadoras, son una inaplazable ya no slo de la modernidad, sino de la viabilidad fsica de la nacin. urbana y de agua. sus altas urgencia

Segundo: algo semejante puede anticiparse en el campo de la energa. Agotadas en lo fundamental las fuentes hidroelctricas, en algn momento de principios del siglo entrante las reservas de petrleo mexicano tambin llegaran a su fin. Qu fuentes abastecern entonces la demanda creciente de energa? Las alternativas a la vista son, nuevamente, de actualizacin tecnolgica y fuertes exigencias de inversin: a) desarrollo de la energa nuclear, con los costos polticos y los riesgos que puedan derivarse, b) adaptacin de nuevos conductores al sistema que reduzcan la friccin y la prdida de energa en la transmisin, c) la bsqueda, fuera de las fronteras mexicanas, del abasto requerido. El otro lmite fsico a la modernidad mexicana es la comida. Para satisfacer la demanda urbana, el campo mexicano deber aumentar su productividad y su produccin, lo cual no suceder si no se canaliza hacia l justamente lo que escasea: dinero fresco, agua y actualizacin tecnolgica. Un ejemplo puede ilustrar sobre la magnitud del problema: para garantizar a toda la poblacin el consumo de carne mnimo que calcul Coplamar en los aos setentas, con las actuales prcticas ganaderas haran falta, en el ao 2000, 194 millones de hectreas, es decir el 99 por ciento del territorio nacional. (El clculo lo ha hecho Julia Carabias en el libro, coordinado por Carlos Tello y Rolando Cordera, La desigualdad en Mxico, Siglo XXI Editores). Sin agua, energa y comida, la modernidad mexicana de fin de siglo ser una ilusin estructural. Sin inversiones cuantiosas que aseguren sistemas modernos de reciclaje y uso del agua, produccin masiva de energa y alimentos para los 120 millones de mexicanos que habr en nuestro territorio en el ao 2010, no habr agua, energa ni comida. Nuevamente: de dnde saldr el dinero? Nuevamente: del crdito internacional y lo de las exportaciones no petroleras. Es decir, de la relacin econmica de Mxico con el mundo. Las

fronteras de Mxico se han vuelto generosas y amplias. Miran activamente hacia Centro y Sudamrica quiere acentuar sus nexos comerciales con Europa y buscan un futuro con Japn. Pero sigue siendo cierto que la relacin de Mxico con el mundo pasa, en primera instancia, por la relacin poltica -ms que econmica- con Estados Unidos. En esa relacin central habrn de dirimirse las otras. No habr dinero fresco para Mxico si Estados Unidos no favorece su acceso a los mercados de capitales. No habr suficientes exportaciones mexicanas si el proteccionismo norteamericano baja la cortina a nuestros productos, que siguen vendindose en un 70 por ciento en ese pas. Este es el cuarto problema estratgico de la modernidad mexicana -y de buena parte de nuestra historia-: la relacin con Estados Unidos. Es un asunto complejo cuyo eje, sin embargo, es desarmantemente sencillo. Con Miguel de la Madrid lleg a tres la cifra de presidentes mexicanos que cumplen el ciclo Francisco Villa. Como se sabe, ese ciclo empieza en la bsqueda confiada de la simpata, la comprensin y el apoyo norteamericano; termina en el rompimiento, la friccin y el asalto a Columbus. Nuestros ltimos presidentes han aprendido en carne propia que, ms all de las razones histricas, los conflictos reales de intereses entre Mxico y Estados Unidos hacen estructuralmente imposible una buena relacin poltica entre ambos pases y que, en esa relacin conflictiva y agresiva, Mxico lleva generalmente las de perder. La respuesta poltica habitual de Mxico a esa situacin es el agravio nacionalista defensivo, la retrica de la indignacin y el refrendo del aislamiento: entre ms lejos, mejor. Pero el movimiento de nuestra sociedad y nuestra economa va justamente en el sentido inverso: las lites mexicanas se forman cada vez ms en Estados Unidos y los trabajadores mexicanos emigran cada vez ms a Estados Unidos. Un aspecto crucial de la modernidad mexicana es la refundacin de su nacionalismo para ponerlo a la hora de su abierto contacto con el mundo, en particular con Estados Unidos cuya sociedad y cuya poltica, pese a la intensa vecindad, siguen siendo en lo fundamental desconocidos y extraos para nosotros. Por razones de eficacia nacional Mxico tiene que conocer ms y mejor a Estados Unidos, volcarse de hecho sobre l en busca de claves y palancas que puedan hacer menos desventajosa la relacin. El reto final de la modernidad mexicana de fin de milenio es el de la modernidad poltica. Subrayemos para empezar la contradiccin acumulada en el corazn de nuestro presente: Mxico ha vivido una extraordinaria modernizacin econmica y social, pero no una modernizacin poltica. La sociedad mexicana es mucho ms diversa y compleja que sus instrumentos de dominacin y participacin poltica. El reto de la modernidad poltica tiene tres ejes: el presidente el PRI y el estado. Las tareas de su modernizacin pueden enunciarse con sencillez. Debe consolidarse en Mxico una presidencia fuerte, pero no absolutista; un partido oficial mayoritario -mientras lo sea- pero competitivo, no opresor. Y un Estado grande, mediano o chico, pero eficaz en lo que se proponga. La presidencia de la repblica debe compartir sus poderes acumulados de decisin y gobierno con los otros poderes federales de gestin y administracin, con los gobiernos de estados y municipos; y de sucesin con su partido, la sociedad y las otras fuerzas polticas.

El partido mayoritario debe vivir por sus propios medios, desconectado de la urbe estatal que lo alimenta y lo limita; debe crearse la cultura electoral de la que carece y ganar cada uno de sus votos, no inventarlos; debe ocupar el escenario del debate pblico, renovar su discurso y dar la batalla que ha perdido: la de la credibilidad y la opinin pblica. En suma, como dijera alguna vez un ilustre idelogo prista: debe vencer y convencer. El estado y el gobierno deben recuperar la capacidad de comprometerse a cosas que puedan cumplir. Cuatro gobiernos sucesivos que terminan lejos de las metas que ellos mismos se fijaron, no son la mayor tarjeta de recomendacin ante la ciudadana. Sobre todo, el estado debe volver a ocuparse de lo bsico que incluye en nuestros das la actualizacin tecnolgica del pas, como en los treintas y cuarentas incluyo la construccin de la infraestructura carretera. El equivalente de aquella infraestructura est hoy en la electrnica, la computacin y la informtica, la bioingeniera y los nuevos materiales. Es un problema masivo de educacin, inversin y desarrollo sostenido de estrategias actualizadores que ningn agente, aparte del estado, puede emprender en el Mxico de hoy. Mxico es un pas denodadamente reformista. Sus reformas han venido durante las ltimas dcadas del estado, el gobierno, los presidentes y el partido oficial. La expectativa y el clamor de las reformas vienen hoy de la sociedad. Es una novedad de nuestro fin de milenio. Del fondo del castigo de la crisis veremos emerger un Mxico cargado de insatisfacciones y demandas, ansioso de respuestas efectivas y de vas de participacin. La reforma poltica que se ofrezca a ese alud pacfico e incontenible no puede ser una adaptacin oportunista del pasado. Debe ser una anticipacin cabal del porvenir. Es el reto final de nuestra modernidad: reconocer el ritmo de lo nuevo y darle espacio, sin voltear demasiado hacia atrs