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La carrera por el dominio de colonias en frica y Asia y el deseo de algunas naciones a ver reconocido su estatus de potencias (caso de Alemania)

hicieron que las tensiones no fueran algo extrao en este perodo. La acentuacin de las tensiones entre potencias. Normalmente los historiadores se han fijado en aspectos diplomticos (disputas por las colonias o en zonas perifricas como los Balcanes) o militares (como la rivalidad naval germano-britnica de principios de siglo). Pero la ferviente marcha de la economa occidental esconda tambin fuertes tensiones entre pases. Si la Primera Guerra Mundial fue la antesala de la Segunda, qu hacan los protagonistas del conflicto del 39 al 45 en 1914? Tuvieron un peso destacado, o fueron personajes marginales? El caso que ha dado ms que hablar ha sido el de Adolf Hitler. El rgimen nazi exalt su pasado militar recordando que haba conseguido la Cruz de Hierro. Como bien explica el historiador Thomas Weber en su libro La primera guerra de Hitler, el Fhrer no fue ningn hroe ni tampoco estuvo en primera lnea. Se alist en el 16 regimiento bvaro y actu como enlace entre las trincheras y el alto mando. Esto le vali ganarse cierta fama de ser el protegido de los oficiales. Estuvo en batallas destacadas como la de Ypress aunque su unidad no tuvo un papel activo. Es cierto que consigui la Cruz de Hierro, pero fue ms consecuencia de una poltica del Alto Mando de conceder ms distinciones de este tipo entre los soldados para as subir la moral que de un verdadero comportamiento sobresaliente en combate (Weber afirma que puede considerarse a Hitler como valiente pero no como un hroe). Tampoco es verdad que la experiencia en la guerra marcar su pensamiento poltico (la radicalizacin le vino despus con los turbulentos aos de la postguerra en Alemania). Quien s ya estaba profundamente concienciado polticamente en 1914 era Iosef Stalin. Por aquella fecha estaba cumpliendo una pena de exilio en Kureika (una de las regiones ms inhspitas de Siberia). Desde haca 11 aos que militaba en las filas bolcheviques; haba participado en la Revolucin de 1905 y en un espectacular robo en Tiflis en 1907, y haba creado el diario Pravda por lo que era un viejo conocido de la polica zarista. A finales de 1916 Stalin fue reclutado para el ejrcito pero no pas el examen mdico por una lesin en el brazo izquierdo. En marzo de 1917 volvi del exilio una vez cumplida la pena, regres a San Petersburgo donde ya comenz a preparar la insurreccin. Quien s que tuvo una experiencia destacada en las trinchera fue Charles De Gaulle. En 1914 era teniente en el 33 Regimiento, una de las unidades con mejor reputacin en el ejrcito francs. Estuvo presente en la clebre y sangrienta batalla de Verdn. All su

unidad prcticamente fue aniquilada, y l fue herido y capturado. Durante el cautiverio protagoniz cinco intentos de fuga y no perdi las dotes de mando ya que se encargaba de mantener la moral alta entre sus compaeros. Curiosamente, la familia De Gaulle fue bastante afortunada en la guerra. Eran cuatro hermanos que sirvieron en el ejrcito francs, y todos tuvieron la suerte de sobrevivir hasta el final del conflicto. Winstons Churchill pas de tener un cargo destacado a servir en el frente. Cuando estall el conflicto era Lord del Almirantazgo, pese a a que su gestin preblica haba sido buena, perdi el cargo al ser el responsable de la fallida operacin en Gallipolli en 1915. Tras perder este cargo se incorpor al ejrcito, donde dirigi un batalln de fusileros escoceses. Destac por su valor, ya que as esperaba recuperar el prestigio perdido, aunque no fue un temerario y siempre critic las acciones que comportaban una enorme prdida de vidas. Franklin D. Roosevelt tambin tuvo un cargo poltico de responsabilidad, era segundo del Secretario de Marina de EEUU. Fue un defensor de utilizar la flota de guerra para contener la amenaza submarina alemana que tanto dao estaba causando en los buques mercantes estadounidenses. Aunque no tuvo un liderazgo destacado entre 1914 y 1918, en esos aos se gan fama de buen administrador lo que le fue de ayuda para su futura y prometedora carrera poltica.