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Historia del piano, sus antecedentes y su actualidad

Para conocer el origen del instrumento que nos ocupa debemos remontarnos a la consideracin de algunos otros instrumentos musicales ms antiguos de los cuales el piano es, de alguna manera, una evolucin. En esta historia del piano, sub rama de la historia de la msica, podemos decir que el ms antiguo instrumento musical que inicia la lnea evolutiva que culmina en lo que hoy conocemos como piano es la Ctara. Este instrumento es originario de frica y del sudeste de Asia y se remonta a la Edad de Bronce (alrededor del ao 3000 a.C.). Consista en un conjunto de cuerdas dispuestas a cierta altura sobre una pequea tabla, que eran puestas a vibrar mediante las uas de los dedos o algn otro elemento punzante.

Utilicemos un poco nuestra imaginacin y tratemos de pensar en un instrumento musical que sea como una gran ctara, con una gran cantidad de cuerdas que, en lugar de ser puestas a vibrar por las uas de los dedos o por algn elemento punzante, son puestas a vibrar mediante la percusin de un pequeo martillo sobre las mismas. El instrumento imaginado ser un piano. Un instrumento posterior a la ctara, aunque con ligeras variaciones, fue el Monocordio. Su construccin se basaba en la colocacin de una sola cuerda (de all su nombre: Mono=una Cordio=cuerda) considerablemente ms larga que las de la ctara, vibrando sobre una pequea caja de resonancia construida de madera. Sobre este instrumento fue que Pitgoras, el famoso filsofo griego, realiz sus estudios sobre las relaciones entre los intervalos musicales, entre otros.

El siguiente paso evolutivo lo constituy el Salterio, un instrumento construido sobre los principios de la ctara pero con una forma trapezoidal en funcin de las distintas longitudes de sus cuerdas. Posea una rudimentaria tabla armnica y pequeos puentes tonales. La forma trapezoidal del salterio es la que ms tarde se hace presente en el diseo de los primeros harpiscordios. Una variacin del salterio la encontramos en el Dulcimer que, siguiendo bsicamente los mismos

principios de construccin que el salterio, estaba pensado para que sus cuerdas no sean tocadas con las manos o con algn elemento punzante sino para que sean percutidas.

El piano tal cual lo conocemos hoy en da se basa, entonces, en los principios de construccin de los instrumentos mencionados, cuyas cuerdas no son ya tocadas con las manos sino percutidas por martillos.

Hay una serie de elementos constitutivos de todos ellos que, si bien han ido variando de forma, tamao y material de construccin, se hallan presentes en el piano. Estos elementos se pueden resumir en los siguientes: unbastidor, esqueleto o estructura, un variado nmero de cuerdas tensadas a travs de l que vibran a una determinada altura de una tabla o caja que se ocupa de amplificar su sonido. En los instrumentos ms antiguos, salvo en el dulcimer, estas cuerdas, afinadas convenientemente y de muy distintas maneras a lo largo de la historia y de las regiones geogrficas, son tocadas con los dedos. La idea de interponer algn tipo de aparato mecnico entre las cuerdas y los dedos, de tal modo que aquellas no tengan ya que tocarse directamente con los dedos, no es tan antigua y conforma uno de los ltimos pasos en la evolucin del piano. Se supone que los primeros intentos en este sentido tuvieron lugar alrededor de los siglos XII y XIII. Entre estos instrumentos encontramos al Clavicordio, un instrumento en el cual las cuerdas eran puestas a vibrar mediante un pequeo clavo o aguja metlico. Este clavo o aguja era puesto en movimiento desde un teclado accionado por los dedos. Este teclado, mediante sistemas ms o menos complejos de piezas de madera o metal, resortes y paos, transmita su movimiento al clavo o aguja. Este ltimo "enganchaba" la cuerda y la liberaba inmediatamente ponindola a vibrar.

Un desarrollo posterior aunque contemporneo al Clavicordio produjo un instrumento

llamado Harpiscordio. La diferencia que encontramos entre ambos es que en este ltimo las cuerdas eran puestas a vibrar mediante un plectro o con la nervadura de plumas de aves.

Alrededor del ao 1695 un italiano llamado Bartolomeo Cristfori comenz a construir un instrumento que, aunque bsicamente era de una especie similar al Clavicordio y al Harpiscordio, inclua en el diseo de su mecanismo un concepto revolucionario. Puesto que tanto el Clavicordio como el Harpiscordio ponan a vibrar las cuerdas mediante algn tipo de pa o plectro, las cuerdas comenzaban a vibrar siempre con el mismo volumen y tono independientemente de cuan rpida o lentamente se presionaran las teclas. En el instrumento desarrollado por Cristofori el elemento que pona las cuerdas a vibrar era una pieza de madera con la forma de un martillo cuya punta estaba recubierta de cuero. Esto no produca un sonido metlico y estridente como en el Clavicordio y el Harpiscordio sino un sonido mucho ms dulce y sostenido. Adems, el mencionado martillo tena un sistema de escape mediante el cual era posible variar tanto el volumen como as tambin el tono del sonido. En este instrumento estaba notablemente aumentada la capacidad expresiva musical ya que en l no era solamente posible producir un determinado sonido siempre al mismo volumen y tono, como se mencion acerca de los dos instrumentos que anteceden al piano, sino que tambin era posible producir sonidos con ms o menos volumen que otros y producir una muy ligera variacin tonal. Y todo esto, claro est, era posible hacerlo desde el teclado, segn como ste se tocara. Movimientos rpidos y bruscos de la tecla producan sonidos de gran volumen y brillantes; movimientos lentos y apaciguados producan sonidos de menor volumen y ms dulces en cuanto al tono. Este fue entonces el primer piano que se construy. El seor Bartolomeo Cristofori lo llam "Forte-Piano", nombre que no significaba nada ms que hacer referencia a lo que acabamos de decir como sus principales caractersticas: que el instrumento poda producir sonidos fuertes (forte) y suaves (piano). Hoy en da utilizamos ms comnmente la palabra Piano para referirnos a este instrumento.

Bartolomeo Cristofori Bartolomeo Cristofori construy alrededor de veinte pianos en toda su vida, aunque se conservan solamente tres de ellos el ms antiguo de los cuales se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte de New York y data de 1720.

Hacia 1726 Cristofori introduce un nuevo elemento en sus pianos, el sistema "una corda" que permanece hasta nuestros das. Se basaba en la posibilidad de permitir al ejecutante mediante un comando especial desplazar el mecanismo de tal modo que cada martillo golpee sobre una menor cantidad de cuerdas de lo que habitualmente hace para lograr un sonido muy suave. En los pianos modernos actuales el "una corda" permite que el martillo del piano golpee sobre solo una cuerda de cada grupo.

* El pedal de celesta (una corda en italiano e ingls) desplaza los macillos hacia un lado (en los pianos de cola, golpeando el macillo sobre dos cuerdas en lugar de las tres asociadas a cada tecla) o acerca los macillos a las cuerdas (en el caso del piano vertical), lo que reduce cuantitativamente el sonido y lo hace ms dulce. * El pedal tonal (pedale tonale en italiano, y sostenuto en ingls) slo existe en los pianos de cola (y en algunos modelos verticales de Yamaha). Sirve para crear el efecto llamado "nota pedal", que consiste en mantener durante un tiempo determinado la misma nota o acorde; a diferencia del pedal de sostn, la nota pedal no se ve alterada por las que se toquen despus. El efecto se consigue pulsando primero las notas deseadas y despus mantener pulsado el pedal mientras mantenemos las notas pulsadas; una vez hecho esto estas notas permanecern sonando sin verse alteradas por las que se toquen despus, a diferencia del pedal de sostn que las va sumando. * La sordina es el pedal ms moderno y es exclusivo de los pianos verticales (en los que

reemplaza al pedal tonal), aunque su uso no es musical. Al pisarlo, se interpone una tela, normalmente fieltro, entre los macillos y las cuerdas, lo que reduce enormemente el sonido y permite tocar el piano sin molestar a otras personas. * El pedal de sostn o forte, al ser pisado libera los apagadores de las cuerdas, lo que permite que la nota siga sonando aunque se haya dejado de pulsar la tecla. En cuanto a la interpretacin, este pedal permite la mezcla de numerosas notas y la creacin de una meloda y acompaamientos envolventes. Las primeras composiciones especficas para pianos hacen su aparicin en 1732. Son las famosas 12 sonatas para piano de Giustini. Juan Sebastin Bach toma contacto por primera vez con un piano hacia el ao 1750. El piano estaba construido por Gottfried Silbermann quien construa pianos desde 1725. Bach se puso en contacto con l y le pidi que alivianara el mecanismo y que reforzara el volumen del sonido en las octavas superiores. Silbermann concret el pedido lo que produjo que Bach se convirtiera en Agente de ventas de estos pianos. Dos discpulos de Silbermann llamados Johannes Zumpe y Americus Backers emigraron a Londres donde desarrollaron un piano que posea el mismo mecanismo que el de Cristofori aunque con notables modificaciones. Este mecanismo evolucionado fue el ms tarde se llam "Mecanismo ingls". Otro discpulo de Silbermann llamado Stein, tal vez el ms notable de ellos, realiz otras variantes al mecanismo original de un diseador llamado Schroter. Este mecanismo fue el que ms tarde se conoci como "Mecanismo alemn o Vienes". Entre los aos 1760 a 1830 hubo una gran expansin en la construccin de pianos. En 1762 se produce el primer concierto de piano en toda la historia realizado por Henry Walsh en Dublin. El piano cuadrado, una variante especial del piano de cola, hace su debut en 1776 por construccin de Sebastin Erard.

En 1773 se publican las famosa sonatas para piano Opus 2 de Muzio Clementi que intentan utilizar al mximo los recursos del piano. En 1775 se construye el primer piano en los Estados Unidos de Amrica en una fbrica instalada en Filadelfia. En 1795 se desarrolla en Londres en primer piano vertical. Su diseador era William Stodart.

En 1808 Sebastin Erard, un diseador de pianos Francs de origen alemn, patenta su famoso mecanismo de simple repeticin y presenta el agrafe que permita permanecer a las cuerdas en su exacto lugar luego del golpe de martillo. En 1810 Sebastin disea el mecanismo de pedales tal como llega hasta nuestros das. En 1822 introduce su mecanismo de doble repeticin que permita una gran velocidad de repeticin entre sus teclas.

En el ao 1828 Ignaz Bsendorfer funda su fbrica en Austria. Estos pianos se encuentran actualmente entre los ms destacados del mundo. El ao 1853 marca un hito en lo que se refiere a formacin de fbricas de pianos que hoy son de renombre. El alemn Heinrich Steinweg emigra a los Estados Unidos de Amrica y funda Steinway and Sons en New York. Julius Blthner funda su fbrica en Leipzig y Carl Bechstein hace lo suyo en Berln.

En 1863 Steinway disea y construye el piano vertical moderno con cuerdas cruzadas y una sola tabla armnica. En 1874 perfecciona el pedal Sostenuto. En ese mismo ao J. Blthner patenta su famoso sistema aliquot que incrementa la resonancia de las cuerdas al introducir una cuarta cuerda adicional a cada grupo de tres, aunque ms elevada. Esta cuerda no es percutida por el martillo sino que vibra en simpata. En 1880 Steinway abre una sucursal en Hamburgo comenzando a pelear el mercado europeo con sus dos fuertes contrincantes: Bechstein y Blthner. A partir de ese ao ya se puede hablar de piano moderno, tal como lo conocemos hoy en da. Si bien encontramos desarrollos posteriores de diseo, estos no han sido revolucionarios. Pianos modernos Los pianos verticales se caracterizan por poseer el arpa, las cuerdas y los martillos perpendiculares al piso. Como resultado de esto nos encontramos con un piano en el cual su apariencia exterior es la de un mueble "parado". Estos se pueden resumir en los siguientes cuatro grupos: Vertical grande o antiguo (mal llamado "de concierto" ), de ms de 140 cm de altura.

Vertical de estudio. De 110 a 139 cm de altura. Vertical Consola. De 98 a 109 cm de altura.

Vertical Espineta. Menores de 98 cm de altura.

Los pianos de cola se caracterizan por poseer el arpa, las cuerdas y los martillos paralelos al piso. En este caso el tipo de mueble resultante esta "acostado" y el mueble en su parte posterior tiene forma de cola.

En cuanto a los pianos de cola tambin encontramos entre ellos distintos tamaos, con lo cual tambin se los puede agrupar en grupos genricos que en este caso son cinco, a saber: de Cola Mignn. Hasta 130 cm de largo. de Cola. De 131 hasta 189 cm de largo. de Cola. De 190 hasta 225 cm de largo. de Cola. De 226 hasta 255 cm de largo. de Gran Cola. Superiores a 256 cm de largo.

Otra clasificacin que habitualmente se realiza con los pianos, independientemente que sean estos verticales o de cola, es su nmero o cantidad de notas o teclas. Entre los pianos modernos construidos dentro del perodo ya especificado se encuentran dos grandes grupos: Pianos de 85 Notas Pianos de 88 Notas Otro grupo importante de pianos, independientemente que sean estos verticales o de cola, son los llamados pianos "pianolas" los cuales mediante un complejo sistema de fuelles de aire en el pasado o mediante un complejo sistema computarizado en la actualidad, son capaces de ejecutar por s solos una pieza musical. En los pianos antiguos la msica para reproducir en las pianolas vena grabada en "rollos". En la actualidad vienen grabadas en disquetes o CD-ROM.

Al margen, un pequeo video de la construccin de un piano.