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ALIMENTOS TRANSGNICOS TRANSGENIC FOODS Mara Soledad Reyes S. (*), Jaime Rozowski N.

Departamento de Nutricin, Diabetes y Metabolismo Facultad de Medicina. Pontificia Universidad Catlica de Chile. (*) Estudiante del Programa de Magister en Nutricin. En su bsqueda por una vida con mayor comodidad, la humanidad se ha valido de su inteligencia para hacerse paso entre las dems especies con las que comparte el planeta. Es as como comienza la historia del ser humano siendo el dominador del entorno que le rodea, dando pasos cada vez ms agigantados en la comprensin y explotacin de los recursos que le rodean, otorgando as lugar a tecnologas que no slo modifican el exterior de los recursos como en la antigedad se vena haciendo, sino que ahora los hombres de ciencia se permiten trabajar con la composicin misma de la naturaleza, ya sea tratndose de plantas, animales, etc. Esta labor es conocida como Biotecnologa, o siendo ms especficos, Ingeniera Gentica. La IG permite aislar desde un organismo la secuencia de inters de ADN y propagarlo en otro organismo, permitiendo obtener cantidades ilimitadas del producto codificado por dicho gen. En trminos simples, la metodologa consiste en tomar un fragmento de ADN, obtenido habitualmente por accin de enzimas de restriccin, el que se une covalentemente por medio de una enzima ADN ligasa a un vector o plsmidio generando una molcula nueva conocida como recombinante1 El uso de estas tecnologas ha arrojado ya diversos datos que han sido dados a conocer y que han ido evolucionando conforme al avance de esta herramienta. Es en este punto donde comienza la controversia alrededor del uso de estas tecnologas, ya que el objetivo de estas labores es el de mejorar considerablemente la produccin de aquello que se ve modificado para una mayor y mejor explotacin del mismo, sin embargo esto arrasa con las tcnicas que hasta antes de la IG se venan llevando a cabo, como la mejora de especies a travs de su reproduccin constante para acelerar el proceso evolutivo que naturalmente toma varias generaciones antes de mostrar una evolucin considerable; mientras que la IG permite hacer modificaciones que ahorran todo ese proceso y puede verse aplicado en una sola generacin de la especie tratada. Si bien los datos que arrojan las prcticas de la IG han mostrado una mejora y aumento en sus caractersticas ms esenciales, como resistencia a herbicidas, plagas; ms nutrientes, mejor sabor, textura, etc.; estos puntos encuentran su discordancia en el tema de los alimentos transgnicos, debido a que la alteracin que sufren, si bien les da varias caractersticas mejoradas en comparacin con los alimentos comnmente consumidos, estos al parecer traen consecuencias negativas en la salud humana. Esta problemtica ha dado paso a nuevos trabajos de investigacin cuya preocupacin ha sido la de determinar si en verdad el consumo de los alimentos genticamente modificados genera una negativa en la salud del consumidor.

Dentro de los hallazgos sorprende la variedad y disparidad de los resultados lo que dificulta su interpretacin. Hammond y colaboradores (4) no encontraron diferencias en el valor nutritivo de la soya modificada (resistente a herbicida), comparada con la tradicional. Fares y Sayed (5) estudiaron el consumo de papas con gen de una bacteria que le confera resistencia a herbicidas. Se encontraron escasos cambios en la estructura del leon de ratas, en comparacin con los animales alimentados con papas no modificadas. ()El estudio de Brake y Vlachos (6) no encontr diferencias significativas en los ndices de supervivencia ni en los incrementos y porcentajes de peso en pollos alimentados con maz transgnico en relacin a los controles. El estudio de Tutelian (7), en ratas alimentadas con soya modificada, encontr una modificacin de la funcin de membrana y la actividad enzimtica de los hepatocitos. En todos estos casos mencionados, se cuestion la metodologa, tamao muestral, tiempo de exposicin y aspectos toxicolgicos los que no fueron valorados. A fin de cuentas, hay argumentos en pro y en contra de la utilizacin de estas tecnologas en los alimentos. Del lado opositor, organizaciones ecologistas han manifestado que efectos como el desarrollo de alergias, resistencia a los antibiticos, mayor presencia de toxinas y antinutrientes. Socialmente esta informacin ha repercutido en la mentalidad de la poblacin en general, eso es innegable. Se tiene la idea de que estas generaciones de alimentos sean el preludio a un futuro inminente muy propio de la ciencia ficcin. Aunque cabe mencionar que an tras pasados ya varios aos desde el uso de transgnicos en la fabricacin de alimentos, no se han manifestado casos como los que advierten los ambientalistas. No obstante, esto no ha limitado a que gobiernos como los de EE.UU. retiren del mercado productos con ingredientes transgnicos, o como en Reino Unido que examina minuciosamente cada alimento con estas caractersticas.