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3.

LA ESPAA DEL SIGLO XVIII


El absolutismo: frmula de poder poltico del antiguo rgimen. Evolucin de la monarqua autoritaria en Espaa, encarnada por los Austrias. El absolutismo lo implant la dinasta de los Borbones al llegar al trono. 1. LA MONARQUIA ABSOLUTA DE LOS BORBONES 1.1. La guerra de sucesin En 1700, el ltimo monarca de la casa de Austria, Carlos II muri sin descendencia directa. Los candidatos a ocupar el trono, eran Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV de Francia y el archiduque Carlos de Habsburgo, hijo del emperador de Austria. El testamento de Carlos II designaba como sucesor al candidato Borbn, fue proclamado rey con el nombre de Felipe V. El nombramiento provoc un gran conflicto en el equilibrio de poder de las potencias Europeas. Felipe V en el trono espaol fortaleca la influencia de los Borbones en Europa, por lo que Gran Bretaa, Holanda y Portugal dieron su apoyo al candidato austriaco y entraron en guerra con Francia y Espaa. La sucesin al trono Espaol pas a ser un conflicto internacional. La cuestin sucesoria tambin haba dividido los territorios peninsulares, por miedo de ciertas regiones a perder su poder por las tendencias centralizadoras y uniformadoras de la nueva monarqua y el mal recuerdo dejado por las tropas francesas en Catalua durante el levantamiento de 1640. Todo esto deriv en una guerra civil de una dcada. Las fuerzas de ambos candidatos estaban equilibradas. En 1711 el emperador de Austria, Jos I mora, y el archiduque Carlos ocupaba el trono. Un Habsburgo al mando de dos reinos tan importantes sera un peligro para el equilibrio europeo. Los ingleses y los holandeses ante esta situacin, manifestaron su inters de acabar la guerra y reconocieron a Felipe V como monarca espaol. La paz se firm en los tratados de Utrecht y Rastadt, pero a cambio de importantes concesiones de Austria. Tras esto las tropas de Felipe V ejercieron una evidente superioridad. 1.2. La imposicin del absolutismo borbnico La monarqua autoritaria de los Austrias ya se haba iniciado un proceso de concentracin de poder en Castilla. En cambio, en la corona de Aragn y tambin en Navarra y el Pas Vasco, se haban conservado instituciones propias (Cortes) y un cierto grado de soberana respecto al poder central. Al instalarse los Borbones en el trono espaol, a principios del siglo XVIII, impusieron el modelo del absolutismo implantado en Francia con Luis XIV durante el siglo XVII. El monarca absoluto constitua la encarnacin misma del estado, a l le perteneca el territorio y de l emanaban las instituciones. Su poder era prcticamente ilimitado pues era fuente de ley, autoridad mxima de gobierno y cabeza de justicia.

1.3. Centralizacin y uniformidad Los primeros Borbones espaoles, Felipe V y Fernando VI asumieron la tarea de unificar los diferentes reinos peninsulares., Felipe V, mediante los Decretos de nueva Planta. Impuso la organizacin poltico-administrativa de castilla a los territorios de la Corona de Aragn, que perdieron su soberana y se integraron en un modelo uniformador y centralista. La nueva planta aboli las Cortes de los diferentes reinos, integrndolas en las de Castilla, se convirtieron en las Cortes de Espaa. Estaban consideradas incompatibles con la autoridad del monarca por lo que solo se reunan a peticin del rey y para jurar al heredado. Se suprimi el consejo de Aragn, y el consejo de Castilla asumi sus funciones. Legalmente conservaba las facultades legislativas y judiciales y ejercan como Tribunal supremo de justicia. El Consejo de castilla y el resto de consejos de la poca Austria pasaron a ser rganos consultivos. Por encima de cualquier institucin estaba el poder del monarca. Las secretaras le ayudaban. En 1714 se crearon las de estado, Asuntos Extranjeros, Justicia, Guerra y Marina; y en 1754 la Hacienda. Los Borbones reorganizaron el territorio, eliminaron los antiguos virreinatos menos el de Navarra y crearon demarcaciones provinciales, gobernadas por capitanes generales, con atribuciones militares, administrativas y judiciales, ya que presidan las reales Audiencias, que se implantaron en todos los territorios. Se generaliz, para el gobierno de las principales ciudades, la institucin de los corregidores castellanos. Se introdujeron los cargos de intendente. Dependan directamente del rey, amplios poderes y tenan como misin recaudar impuestos y la dinamizacin econmica del pas: controlar a las autoridades locales, impulsar el desarrollo de la agricultura, la ganadera y la industria, levantar mapas, realizar censos, etc. Se reorganiz la hacienda, para el saneamiento de la economa era imprescindible que todos los habitantes pagasen en relacin a su riqueza, incluyendo a los privilegiados (nobleza y clero). 1.4. La Poltica exterior El reinado de los Borbones se inici con una importante prdida de poder e influencia de la Corona espaola en el contexto internacional, que permiti liberar a la monarqua de la pesada carga militar y financiera que haba supuesto el mantenimiento de numerosas posesiones europeas en los siglos XVI y XVII. Con la llegada de Fernando VI al trono, empez una poca de neutralidad dentro de la poltica exterior espaola. Se esforz en la reestructuracin del ejrcito y de la flota. 2. SOCIEDAD Y ECONOMA DEL ANTIGUO RGIMEN Espaa del siglo XVIII: absolutismo monrquico, economa rural y seorial y jerarquizacin de estamentos. 2.1. Pervivencia de la sociedad estamental La sociedad del siglo XVIII se divida en estamentos, caractersticas, desigualdad jurdica y el inmovilismo. Los grupos privilegiados, nobleza y clero, eran dueos de la mayor parte de la propiedad territorial, no pagaban impuestos y ocupaban cargos pblicos.

El resto de habitantes del reino eran el tercer estamento, campesinos, burguesa y otros sectores de la ciudad. Tenan la mayor parte de las cargas econmicas y no podan tomar parte en las decisiones polticas. Los campesinos estaban sometidos a un rgimen seorial que los obligaba a pagar altas rentas agrarias, pudiendo sobrevivir. 2.2. Una economa agraria La agricultura era la fuente esencial de la riqueza. La mayor parte de la tierra estaba amortizada, es decir, no poda ni comprarse ni venderse y deba transmitirse en herencia (tierras de manos muertas). La nobleza y la Iglesia continuaban siendo los titulares de los seoros, extensas posesiones sobre las que ejerca jurisdiccin y reciban cuantiosas rentas. En consecuencia la mayor parte de la tierra cultivable estaba fuera de mercado. Aunque existan agricultores propietarios de sus tierras, la mayor parte del campesinado era arrendatario o jornalero. Galicia y Asturias, los arrendatarios (foros) eran fijos durante tres generaciones, los foro se dividieron creando problema de minifundio: extensin de tierra pequea de carcter privado. (Incapaces de mantener una familia con esa poca explotacin). Sur de Castilla, Extremadura y Andaluca, latifundios (enormes extensiones de tierra de propiedad privada) en manos de la nobleza y el clero, trabajadas por campesinos en arriendos a corto plazo o jornaleros. 2.3. La debilidad de la industria y el comercio interior En el Antiguo Rgimen, la artesana y el comercio eran sectores econmicos subsidiarios del mundo agrario. La industria tradicional continuaba organizada en forma gremial, con estricto control de produccin de creacin de nuevas industrias. El mercado interior era dbil y escaso, limitado en su mayora a intercambios locales o comarcales. El problema ms serio derivaba de un mercado sometido a una economa agraria casi de autoconsumo. Solo el comercio colonial mantena cierta importancia, permitieron transacciones con Amrica. 3. EL REFORMISMO BORBNICO: CARLOS III 3.1. Las nuevas ideas ilustradas El pensamiento ilustrado, de origen francs se extendi rpidamente por Europa, al siglo XVIII se le conoce como el Siglo de las Luces. La caracterstica principal del pensamiento ilustrado es la ilimitada confianza en la razn. Los ilustrados crean en los hombres, conducidos por su inteligencia, podran alcanzar el conocimiento, la base de la felicidad. Firmes partidarios de la educacin y del progreso. Los ilustrados criticaban los principios de la sociedad estamental, afirmaban la igualdad y el derecho a la libertad de todos los seres humanos. Criticaban la rgida organizacin econmica. Sin negar la existencia de Dios se opusieron al dominio ideolgico de la Iglesia. Por ltimo, se enfrentaron al absolutismo monrquico, defendiendo la necesidad de contrato de gobernantes y gobernados, que garantizase derechos bsicos del individuo, expresado mediante el voto.

3.2. La ilustracin espaola La introduccin de las ideas ilustradas en Espaa fue lenta y difcil. Los ilustrados no eran un grupo homogneo, pero coincidan en el inters por la ciencia, el espritu crtico y la idea de progreso. Muchos de los ilustrados eran de la pequea nobleza y permanecan aislados. Todos ellos estaban de acuerdo en que la mejora cultural de la poblacin poda sacar al pas de su atraso. Hicieron de la educacin un objetivo prioritario. Se enfrentaron a las rdenes religiosas y a los estamentos de primer nivel para imponer una enseanza obligatoria. La otra preocupacin bsica era la cuestin econmica. Se esforzaron en estudiar la situacin real del pas y proponer una serie de reformas, que contribuan al crecimiento econmico. 3.3. El despotismo ilustrado: Carlos III Carlos III (1759-1788) accedi al trono al morir su hermanastro Fernando VI sin descendencia directa. Al iniciar su reinado se mostr partidario de la ilustracin, siempre que no atetaran contra el poder de la monarqua absoluta. Se inici la etapa del despotismo ilustrado en Espaa. Los privilegiados se opusieron al programa de reformas de Carlos III. Se produjeron revueltas por el malestar de la poblacin y el descontento de los privilegiados que vean su poder reducido por las reformas ilustradas. Carlos III, atemorizado por la extensin y gravedad de las revueltas paraliz las reformas y tom medidas populares como bajar el precio de algunos productos bsicos. Los motines cesaron y una vez controlada la situacin decidi seguir con las reformas. Cont con una serie de ministros y colaboradores, que lo auxiliaron. Estudiaron, informaron y propusieron una serie de medidas de modernizacin y racionalizacin del Estado. 3.4. La legislacin reformadora En el mbito religioso, los ilustrados eran regalistas (defensores del poder del rey frente a la iglesia); por lo que Carlos III reclam el derecho al nombramiento de cargos eclesisticos, al control de la Inquisicin y la fundacin de monasterios, combati el intento de la iglesia de ser un poder dentro del Estado. Se expulsaron los jesuitas. En la cuestin social, el pensamiento ilustrado se plasm en unos decretos en el que se declararon honestas todas las profesiones. En educacin se inici una reforma de los estudios universitarios y de las enseanzas medias, pero especialmente se fundaron escuelas de artes y oficios y se impuls la obligacin de la educacin primaria. Se promovi la fundacin de academias de letras y ciencias. En el terreno econmico, para eliminar las trabas que inmovilizaban la propiedad y entorpecan la circulacin de los mercados se tomaron estas medidas: -Colonizacin de nuevas tierras y se impuls la reforma agraria. -Fomento de la libre circulacin de mercancas en el interior de Espaa, liberalizacin del comercio colonial.

-Apoyar la actividad industrial, liberalizando el proceso de fabricacin. Se f establecieron aranceles y se formaron tratados comerciales para defenderse de la competencia exterior. -Moderacin en la poltica impositiva, con el objetivo de fomentar la produccin y limitar el gasto pblico. Otra iniciativa fue la creacin de las Sociedades Econmicas de Amigos del pas, con el objeto de fomentar la agricultura, el comercio y la industria, traducir y publicar libros extranjeros e impulsar la difusin de ideas liberales.

3.5. Los lmites del reformismo borbnico El despotismo ilustrado de Carlos III presentaba en conjunto un balance positivo. Pero los intentos de reforma agraria trastocaban profundamente el poder de los privilegiados, destrua la base de desigualdad civil sobre la que se asentaba la monarqua absoluta. Con la revolucin francesa vieron los efectos que tenan las ideas ilustradas.