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Conversacin con Roger Hart (*)

Artculo extrado de Comprensiones sobre ciudadana, Cooperativa Editorial Magisterio - Ministerio de Educacin Nacional, Bogot 2005.

Espacios para la construccin ciudadana La ciudadana no se impone, se construye Cuando hablo de ciudadana la entiendo como ciudadana activa. Es comn afirmar que lo que se necesita saber en este campo se refiere al conocimiento de los propios derechos. Sin embargo, para m, ser un miembro activo y responsable de la sociedad tambin implica tener un conocimiento de los derechos de los dems. De hecho, mucha gente sustituye el currculo de ciudadana por el de los derechos humanos, lo que no es suficiente. El asunto es ms complicado: tiene que ver con el conocimiento de las normas, leyes y reglas que se utilizan en una determinada cultura -que uno debe conocer as no las comparta- y con el reconocimiento de la diversidad -en gente, cultura, religin, etnia y creencias-. Y eso cubre el conocimiento de los propios derechos y de los de los dems. Para que la persona sea un ciudadano activo, miembro efectivo de la sociedad, tiene que ser alguien seguro, confiado, reflexivo, pensante, considerado, conocedor y responsable. Esto supone desarrollar determinadas habilidades, un rea de la que no conocemos lo suficiente y que se debe relacionar con otros asuntos. Entre estas estn: participacin, autorreflexin, autodeterminacin, identificacin y solucin de problemas, discusin y toma de decisiones grupal. Si una persona no se siente bien consigo misma y con sus propias capacidades, no podr desarrollarlas y afirmarse como ciudadano. El rea de las habilidades o competencias requiere estrategias para su construccin continua, tanto por los individuos como por los grupos, pues la ciudadana no es algo que acontece en un dominio particular -el currculo escolar o el hogar-, sino que sucede y se construye todo el tiempo en cada escenario en el que se encuentren los nios. Ya que se trata de ciudadana activa, ellos deben practicarla y reflexionar. Se aprende a pensar sobre las propias acciones a fin de no actuar con precipitadamente; a actuar de acuerdo con los derechos propios y con los de los dems; en colaboracin con otros; a evaluar constantemente las propias acciones; a actuar de acuerdo con lo que se cree que est bien, y entonces de nuevo se reflexiona, ya no slo por s mismo sino con los otros. Es un proceso cada vez ms complejo en el que se mezclan habilidades y responsabilidades. Por eso es que la ciudadana activa es una nueva manera de pensar sobre el tema. Queremos nios responsables, que adems de preocuparse por los otros quieran actuar por ellos, y eso se construye en el rea del conocimiento. Y entramos en un territorio difcil: saber de dnde vienen los cdigos morales, que expresan una concepcin de justicia social. Los nios necesitan la oportunidad de tener un dilogo continuo entre su propia construccin de la moralidad, la del Estado y la de la escuela. Slo a partir del dilogo pueden seguir modificando, extendiendo y aplicando los cdigos morales en sus vidas diarias, que es nuestra principal preocupacin. Entonces, en vez de decir que

los nios deben lograr tal cosa a una edad o etapa del desarrollo moral en particular, o cules son las reglas morales, lo importante es que existan instructores abiertos al dilogo para que los nios puedan auto-construirse como ciudadanos responsables y activos. Suele suceder que la gente que ensea resolucin de conflictos nunca consigue que los profesores reflexionen sobre sus propios valores y el conflicto en sus vidas. Los profesores dan una estructura que capacita a los nios y una buena alternativa para que reflexionen es que dialoguen con los nios acerca de cules son sus valores. Ellos no poseen un cdigo moral superior. Nios, profesores, padres y en general, todo el mundo, debe encarar esta lucha. Normalmente los estudios de ciudadana en las escuelas empiezan en tercer grado, lo que es demasiado tarde. Es necesario trabajar tambin en Prescolar y en la familia. El Departamento Administrativo de Bienestar Social (DABS) de Bogot es consciente de que este tema no slo le compete a la escuela sino a la casa, ya que la democracia debe empezar en la familia. El DABS est experimentando maneras de influir la construccin democrtica en las familias, a travs del programa Nuevas Voces Ciudadanas. Tambin me emociona que en Manizales, Colombia, exista el nico programa doctoral sobre desarrollo infantil. Esta es una muestra de cmo el pas reconoce la importancia del estudio del tema de la niez, preocupacin que ahora comparten otros Estados en los que se lleva a cabo un trabajo interdisciplinario entre socilogos, antroplogos, gegrafos, educadores y psiclogos. Es muy importante el saber que ofrece la psicologa con respecto al desarrollo social y moral y las habilidades del nio para razonar moralmente -fundamentales para alcanzar la justicia social- y tener un sentido de s mismo en un mundo de otros. Pero la psicologa necesita de los aportes provenientes de otros campos del conocimiento y aprender a estudiar los nios en sus ambientes cotidianos, no solamente en los experimentales altamente controlados, para que sepan cmo lidiar con el desarrollo moral en relacin con la vida diaria y sus complejidades. Socializar en lo pblico El juego y el tiempo libre representan una gran oportunidad para que los nios aprendan ciudadana; no es algo en lo que normalmente pensamos porque estn fuera del dominio del adulto. Otra manera de hacer ms democrtica la sociedad es que los padres y madres animen a los nios a jugar en los espacios pblicos, que el Estado debe proveer y asegurar. All, los nios comparten con personas de otras clases sociales, que tienen diferentes valores, lo que les ayudar a desarrollar conocimiento, tolerancia y habilidades para trabajar con ellos como ciudadanos. La forma como los padres decidan comprometerse o no en este sentido, tiene fuertes repercusiones en la formacin ciudadana. Muchos padres no confan en todas las clases sociales y, de hecho, no dejan jugar a sus hijos con otros nios. La clase media, con su poderosa necesidad de distanciarse y buscar clases sociales ms altas, segrega cada vez ms. A sus nios los involucran en grupos privados, programas extra-escolares y distintas actividades, supuestamente relacionadas con el desarrollo de las capacidades cognitivas.

Desde la ltima dcada hay un nfasis para que los nios desarrollen determinadas competencias como individuos competitivos en una sociedad global, acicateado por el temor creciente de que si no se logra, los nios no podrn competir exitosamente. Y esto se ha venido haciendo a costa de erosionar sus habilidades de ciudadana. Al pensar sobre ciudadana en Colombia, en un ambiente de conflicto, una de las cosas importantes es crear espacios pblicos democrticos seguros, cerca de los hogares de los nios, donde puedan jugar con los otros y sus padres estn tranquilos y les ayuden a manejar y resolver los conflictos que surgen all. Por eso sigo vinculado al programa Escuela de paz y ciudadana, en el que no slo se trabaja la ciudadana en ambientes oficiales institucionales sino en la vida diaria. Creo que los buenos padres son aquellos que observan a los nios, ven sus capacidades para resolver conflictos con otros y solamente intervienen cuando sienten que lo necesitan por razones de seguridad. Usualmente los nios aprenden las habilidades unos con otros, y solo ocasionalmente necesitan a alguien a su lado que los ayude a encontrar la solucin. Padres, profesores y recreacionistas pueden propiciar que las partes se renan para reflexionar sobre la naturaleza del conflicto, en vez de marcar distancia para evitar confrontaciones. Mis verdaderos hroes son los profesionales del playwork, muy distintos al recreacionista tradicional, que facultan a los nios para dirigir sus propias actividades y estn a su lado cuando es absolutamente necesario. Ethos escolar y ciudadana Uno de los aspectos esenciales que tiene que abordar la escuela es cul es su ethos de ciudadana -que debe estar explcito para la comunidad desde el primer da-, y preguntarse si la forma como est estructurada maximiza el desarrollo de ese ethos, pues stas no se ven como el microcosmos de la sociedad que quisiramos tener. Por ejemplo, hay quienes creen que la nica forma de disciplinar a los nios y convertirlos en ciudadanos responsables es a travs de estructuras autocrticas, como sucede en muchas escuelas alrededor del mundo; una excepcin, que se da en Colombia, es Escuela Nueva. Otro de los problemas es la relacin nmero de alumnos-profesor en el aula, de tal forma que se fortalezcan los compromisos de los nios entre s, entre stos y su profesor y con el mundo externo y la comunidad. Hay que crear salones de clase que sean lugares de actividad colaborativa, en donde los nios puedan ser agentes de cambio, transformadores. Si quiero que ellos sean ciudadanos reflexivos y activos resulta decisivo que comprendan lo que se quiere cambiar y cmo ellos deben participar activamente en el cambio. Hay que hacer que los nios miren la historia de cmo algo lleg a ser lo que es, reflexionen sobre ello y valoren el posible impacto de los cambios. Todo el mundo tiene derecho a estar involucrado en las decisiones que lo afectan. Los profesores les pueden decir porqu las cosas son como son, o llevarlos a que descubran el porqu, incitarlos a que pregunten y que investiguen sobre personas que pueden ser relevantes para el problema identificado y que merece su atencin. Un ejemplo podra ser trabajar con los nios la estructura espacial, la organizacin de la clase y si sta apoya la causa ciudadana. Se trata de que comprendan las responsabilidades de los profesores para alcanzar sus metas y no de

crear una situacin para decirles que pueden tener lo que quieran. El profesor, como rbitro final del poder, es quien tiene la responsabilidad y el manejo de lo que sucede en el saln de clase. Pero, si queremos que exista un dilogo abierto y democrtico, tiene que desprenderse de ese poder, tanto como le sea posible, con el objeto de que los estudiantes comprendan porqu las cosas son como son. Y esto es algo que los profesores no hacen normalmente por considerarlo arriesgado; sin embargo, observo que ms bien se gana en respeto y, a su vez, ellos crecen como personas. El profesor establece una autoridad para respetar, en lugar de otra para ejercitar el poder. En la misma clase tambin se requiere un tiempo para discutir el porqu ir a la escuela y su efectividad. La democracia debe ser construida en todos los niveles. Por ejemplo, la manera como se manejan los comedores escolares, algo que se conecta profundamente con la vida diaria de los estudiantes, es una ventana para observar el desarrollo de la ciudadana y construir modelos de comportamiento expresados en el hecho de que los nios puedan comer juntos. Por otra parte, los profesores pueden contribuir al desarrollo del comportamiento ciudadano teniendo en cuenta la forma como ellos disean las lecciones. Asimismo, es importante que los profesores les den a los nios la oportunidad de reflexionar sobre su ambiente local y la calidad de vida diaria, y que la escuela permita a los nios actuar para mejorarlas, especialmente en colaboracin con las organizaciones de la comunidad de base que la rodean. Esto permite que tengan una conciencia acerca de la complejidad de los asuntos y aumentar el nivel de conciencia de la comunidad e incluso de los oficiales locales, y tener un dilogo con la gente que planea y maneja su ambiente diario sobre sus propias perspectivas y el cambio en la comunidad. Cuando se les pregunta a los nios acerca de sus preocupaciones sobre la vida cotidiana y lo qu les gustara mejorar, comnmente responden que el ambiente: quieren tener lugares mejores para jugar y para las actividades diarias. Ahora bien, entre los adolescentes la preocupacin se centra en los asuntos sociales, ellos se vuelven ms influenciables por la perspectiva de sus compaeros. De la mano con profesores y padres, necesitamos repensar la escuela como un lugar para desarrollar la ciudadana y como centro de prctica activa de la misma. Directores, administradores escolares y profesores, apoyados en el saber de los expertos, podran sentarse a repensar cmo manejar sus relaciones interpersonales a fin de poder trabajar entre ellos. Es indispensable el trabajo conjunto entre directores y profesores en lo que concierne al desarrollo de ciudadana. Participacin para la democracia Pensar en estructuras democrticas con nios, sin tener estructuras democrticas entre profesores y educadores, sera inapropiado. No se puede tener una persona que diga: Tengamos un currculo democrtico y yo voy a imponerlo. La ciudadana no se impone, se construye. Vuelvo a Escuela Nueva: una de las cosas que me fascin de ese modelo fue como empez: los cafeteros sentados con los padres, y los padres trabajando con los maestros construyendo algo nuevo, con una participacin horizontal. Eso fue fantstico. Cuando pienso en el diseo de nuevas estructuras escolares, stas tambin

deberan tener a las comunidades como fundamento. Mi trabajo se ha centrado en el desarrollo de los nios en relacin con el ambiente y he comprobado que la forma de crear mejores ambientes es trabajar con los nios y los padres, pues resulta inapropiado solamente dar informacin a los planeadores y diseadores para que puedan crearlos. Si quiero producir una mejor escuela, un mejor campo de juegos, un mejor museo de los nios o un mejor hospital para nios, debo trabajar con la gente que va a estar involucrada. Hay que repensar el significado del trabajo social en la sociedad moderna y la importancia de que todos tengan voz y voto y la oportunidad de que las personas puedan unirse para trabajar por ellas mismas y por una mejor sociedad. Si queremos desarrollar escuelas ciudadanas de calidad, con ambientes ms relevantes y democrticos, necesitamos construirlas de manera que se relacionen con todos los diferentes elementos de la comunidad. La escuela no puede cerrar las puertas a la discusin de los conflictos. Dnde ms van a tener la oportunidad estudiantes y profesores de tener un dilogo sobre ellos? Pienso que la escuela debera ser un lugar para la discusin abierta de los conflictos, sin esperar que siempre se resuelvan. Hay que darle la oportunidad a la gente de entenderse mutuamente. Cuando se piensa en un programa nacional de ciudadana, es decisivo crear escuelas relevantes para la comunidad y tambin comunidades que sean relevantes para la escuela: son las escuelas comunitarias de doble va. Recuadro 1 Los autores y sus huellas El doctor Roger Hart recomienda las siguientes lecturas: Bartlett, S., Hart, R. de la Barra, X. & Missair, A. (2000). Managing Cities as if Children Matter: Childrens Rights, Poverty and the Urban Environment. New York/London: UNICEF/Earthscan. DABS (Departamento Administrativo de Bienestar Social el Distrito). (2003). Proyecto Nuevas Voces Ciudadanas: Experiencia de Intervencin Pedaggica. Bogot: Departamento Administrativo de Bienestar Social del Distrito. de Winter, M. (1997). Children as fellow citizens: Participation and commitment. Oxford: Radcliffe Medical Press. Emler, N. (1992). Childhood origins of beliefs about institutional authority. New Directions for Child Development, 56 (Summer), 65-77.

Forero-Pineda, C. & Escobar-Rodriguez.-R., D. (2004). School rules and democratic behavior and the peaceful social interaction of Colombian children. Unpublished paper available electronnically at: http://www.isnie.org/ISNIE02/Papers02/foreroescobar.pdf. Hart, R. (1992). Children' s Participation: From Tokenism to Citizenship. Florence: International Child Development Centre, UNICEF. Hart, R. (1997). Children' s Participation: The Theory and Practice of Involving Young Citizens in Community Development and Environmental Care. NYC: UNICEF. Hart R.A. and Mojica, R. (in press) Building Citizenship in the Face of Violence: Opportunities for the Agency and Social Participation of Children in Colombia. In Daiute,C., Beykont, Z. Higson-Smith, C. and Nucci, L. International Perspectives on Youth Conflict and Development. New York: Oxford University Press. Hart . R. & Petren, A. (2000). The Child' s Right to Play. In A. P. a. J. Himes (Ed.), Children' s Rights: Turning Principles Into Practice. Stockholm: Save the Children (Sweden). Hart, R., Daiute, C., Iltus, S., Sabo, K., Kritt, D., & Rome, M. (1996). Child and Youth Development Through Community Participation and Children' s Developing Capacity to Participate. New York: Children' s Environments Research Group, City University Graduate School.(www.cerg1.org) Hart, R. & Rajbhandary, J. (2003) The Childrens Clubs of Nepal: A Democratic Experiment. In Sabo, K. (Ed.) Youth Participatory Evaluation: A Field in the Making. New Directions for Evaluation, No. 98. New York: Jossey-Bass Robledo Gomez, A. M. (2003). Inclusin, Nuevas Ciudadanas y tica del Ciudadanas. In DABS (Departamento Administrativo de Bienestar Social el Distrito) (Ed.). Inclusin social y nuevas ciudadanas. Bogot: DABS. UNICEF. (2004). Child Friendly Cities. Ver: www.childfriendlycities.com. UNICEF. (2004). Hacia la construccin de una ciudad ms amable y justa. Bogot: UNICEF.

Recuadro 2 Qu pregunta o duda gua sus intereses investigativos en este momento, qu est tratando de entender mejor y qu est haciendo para lograrlo? Entender qu pas con la infancia en el mundo industrial, con la programacin del tiempo y la libertad del nio, teniendo en cuenta las diferencias de clase y la participacin en espacios pblicos y privados. Llevo a cabo un estudio de exploracin y conocimiento del mundo de los nios y su calidad de vida en un pueblo de Estados Unidos. Investigo cmo construyen mentalmente los espacios, el significado que le dan a los lugares, su vida por fuera del colegio y ms all de sus hogares. Todo esto se complementa con una investigacin longitudinal, que hice con nios que ahora son padres y con los trabaj cuando tenan tres aos. Solo 8 de 85 viven en el mismo pueblo. Averiguo qu pasa con la infancia de sus nios y las diferencias entre ayer y hoy, y veo cules son los cambios en la mentalidad de los padres, en la identidad de los nios y en la infancia. Son dos estudios. Uno con los nios que viven all, ahora, copia exacta del proyecto inicial. El otro, con los nios del primer trabajo, observando la vida de sus hijos y oyendo las reflexiones e interpretaciones de porqu sus vidas son diferentes. Perfil de Roger Hart Es profesor del Doctorado de Psicologa de la Universidad de Ciudad de Nueva York y codirector del Grupo de Investigacin de Ambientes Infantiles (www.cerg1.org). Titulado en Geografa de la Universidad de Hull, en Inglaterra, y doctorado en Filosofa en la Universidad de Clark, Worcester, Massachusets. Su trabajo se ha centrado en la compresin de las vidas diarias de los nios y jvenes y en la planificacin y el diseo de ambientes infantiles. Ha colaborado en numerosos pases con agencias internacionales y no gubernamentales. Entre sus libros estn: Participacin del nio en el desarrollo sostenible, La participacin de los nios: de la participacin simblica a una participacin autntica, y es coautor de Los clubes de nios de Nepal: un experimento democrtico. Recientemente produjo el video Espejos de nosotros: los instrumentos de reflexin democrtica para los grupos de nios y jvenes. (*) El trabajo de Roger Hart, en relacin con los Estndares Bsicos de Competencias Ciudadanas del Ministerio de Educacin Nacional, se enmarca principalmente en las lneas de Participacin y responsabilidad democrtica y Pluralidad, identidad y valoracin de las diferencias.