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CESAR BRANAS

Antonio Larrazbal

Universidad de San Carlos


27

Guatemala, 1953. Coleccin Luis Lujan Muoz


Universidad Francisco Marroquin

www.ufm.edu - Guatemala

Un Documento sobre Larrazbal


El

Ayuntamiento de

la ciudad de Guatemala, en Cabildo de 1? de agosto de 1810, decidi mandar noticia a su Maiestad Fernando VII, del nombramiento de su Diputado a Cortes, Doctor y Cannigo Antonio de Larrazbal y Arrivillaga. Esta representacin del Ayuntamiento de Guatemala, que se encuentra en los libros de correspondencia del Archivo General del Gobierno, tiene en el mismo las siguientes cifras de clasificacin. AGG. Al.

2.8-2835-25943-1810.

(Nota de Hctor Samayoa Guevara)

Seor

Guatemala Capital del Reino de este nombre representada en su Cabildo da cuenta a V.M. de haber procedido el da 24 del prximo pasado julio al nombramiento de Diputado para las prximas Cortes, conforme a lo prevenido en Real Orden de 14 del ltimo Febrero: y habiendo resultado electos para la terna el Doctor Don Antonio Larrazbal Cannigo Penitenciario de esta Santa Iglesia Metropolitana, Provisor Vicario Capitular y Gobernador del Arzobispado Sede Vacante, el Doctor Don Jos de Ayznena Coronel del Batalln de Milicias de Infantera de ella, y Don Antonio Juarros Teniente Coronel de Dragones y Regidor de esta Ciudad, recay la suerte en el primero. Es natural de esta Capital, de cuarenta aos de edad, hijo legtimo de Don Simn de Larrazbal y Gal vez Regidor perpetuo que fue de este Ayuntamiento y de Doa Mariana de Arrivillaga y Montufar, ambos de noble y esclarecido linage. Instruido desde sus tiernos aos en el temor Santo del Seor y educado en el estudio de las ciencias con que cultiv sus sobresalientes talentos se dispuso para

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un Sacerdote ejemplar, y un Doctor en las Sagradas Facultades de Teologa y Cnones, virtuoso con ilustracin, y sabio con humildad, que haciendo se admir grande en esta Iglesia por el desempeo del Curato del Sagrario que sirvi muchos aos con utilidad y beneficio de sus feligreses,
ser

como en lo temporal lo recibieCaridad de Dios que resida en su Prroco. Su distinguido mrito proclamado por todos, le dio ttulo de Justicia para que fuese promovido hace poco tiempo a Cannigo Penitenciario, Provisor, Vicario Capitular y Gobernador del Arzobispado de cuya vasta extensin se ha formado el Teatro, en que puesto sobre el Candelero luce hoy para todos los que habitan esta Casa del Seor, como antes para los del recinto de su Parroquia. En estas circunstancias le ha recado la eleccin de Diputado para las Cortes que ha sido celebrada por todo el Pueblo, con muy particulares demostraciones de aplauso y regocijo, a l que para mayor realce solamente han dado sombra las muchas lgrimas vertidas por su ausencia al nuevo destino, con la justa consideracin de la falta que hace a todos; y la de que l mismo solo puede admitirlo impelido de su virtud y patriotismo. Estos son los nicos y exclusivos agentes capaces de inspirarle que sin aliciente de inters alguno particular, se resuelve a emprehender un viaje tan dilatado con desprecio de los peligros y trabajos a que se expone, con abandono de las comodidades que le proporciona la tranquilidad de su casa en unin de su Parentela, y con renuncia de los honores que aqu disfruta por la alta Dignidad de Gobernador Eclesistico. El Cabildo tiene por tanto la satisfaccin de haber llenado sus obligaciones al constituirlo su Diputado, como de poderlo manifestar a V. M. cuando da cuenta del cumplimiento de la citada Real Orden.
quienes as en
lo espiritual,

ron sin medida de

la

Dios Nuestro Seor Guarde a V. M. muchos aos.


Sala Capitular de Guatemala, Agosto 3 de 1810.

CSAR BRAAS

Doctor Antonio Larrazbal

Un

nativo de Antigua que presidi las Cortes de


el

Cdiz, represent a Centroamrica en el Congreso

Americano de Panam y gobern


de Guatemala.

Arzobispado

NOTA DEL AUTOR


r ya, sealadamente, la ilustre

La Universidad de San Carlos de Guatemala memoria del

doctor Antonio Larrazbal, hijo distinguido de sus aulas, miembro conspicuo de su claustro y su rector en dos lapsos, la segunda vez elegido en aclamacin al patriota que se haba sacrificado

Cortes de Cdiz y por su liberal y americanista, sufrido seis aos de duras penalidades e inmerecido encarcelamiento, vuelto glorioso al triunfo de la libertad.
las

por Guatemala en
brillayitsima

actuacin,

Ha

querido tambin la Universidad recoger

en las pginas de su ameritada revista, en ho-

menaje a Larrazbal, el trabajo que el autor le dedicara a tan alta y sin embargo obscurecida figura histrica, en ediciones sucesivas de El Im-

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parcial, del 10 de octubre al 1 de diciembre de

1953.

Profundamente obligado de gratitud,

el

autor expresa aqu su reconocimiento a la Universidad y su Revista por el honor que le alcanza
y en todo su valor aprecia.

La

ndole y destino original de este trabajo,

para urgentes y efmeras pginas de peridico, explican al buen lector repeticiones y otros defectos patentes con que tropezar, y que la bibliografa
consultada vaya diluida en
lizada en su sitio
el

texto y no puntua-

como el rigor del mtodo lo demanda y aconseja. Todo se disculpar as


lo

espera

en gracia a

la intencin

cumplida:

enaltecer

la

memoria de un hispanoamericano

eximio a quien olvidaban un tanto su patria,

Guatemala, y su terruo, Antigua.


Gracias sean dadas a
Carlos de Guatemala, por
la
el

Universidad de San

entusiasmo eficiente

con que a ese fin contribuye: ha dado el nombre de Antonio Larrazbal a una de las calles de su
naciente Ciudad Universitaria y ha de recordarlo

en alguna forma en

la sala

de lectura con que

dota a Antigua junto al hermoso

monumento que su celo construy para que reposen las cenizas de otro excelso americano de Antigua, Rafael
Landvar, cenizas por
ella

memorablemente

re-

patriadas, y

aun agrega la presente publicacin, con que abruma de gratitud a este devoto de las
tradiciones universitarias de su pas.

CSAR BRAAS.

DOCTOR ANTONIO LARRAZABAL

A LA MUNICIPALIDAD DE ANTIGUA:
porque un da recoger como tuyo el honor que dio al pas un hijo ilustre de la ciudad.

seor Larrazbal era de color moreno y su viva y penetrante: cort* en sus modales y sumamente sencillo en su habitacin y su persona. Su exactitud y puntualidad haban venido a hacerse proverbiales; as no toleraba la informalidad. Su virtud era real y sin ostentacin, y sus costumbres siempre puras y ejemplares; no obstante lo cual, si en el gobierno fu rgido, no por esto fu spero ni intratable. Su conver sacin, amenizada frecuentemente con los recuerdos y observaciones de sus v ajes, era instructiva y agradable; unque, como anciano, era tenaz en sus juicios, y con El seor dificultad admita rplica o contradiccin. Larrazbal era de constitucin vigorosa y conserv hasta su muerte toda lucidez de su razn".
"El

mirada

muy

Gaceta de Guatemala,

16

de diciembre de 1853

Palabras de introduccin

1/

fuentes de referencia

En
ciona

todos los escritos guatemaltecos en que se men-

seor doctor don Antonio Larrazbal, con la excepcin explicable de los inflamados papeles del doctor don Lorenzo Montf ar, se .habla de l con invariable
al ilustrsimo

respeto, y comnmente en concepto de una de las ms conspicuas figuras de la Iglesia y procer de la nacionalidad y la poltica de los caticos lustros iniciales de la repblica. Lo primero, por su larga y eficaz actuacin y sobresalientes mritos en el orden de su ministerio, habindole

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correspondido dirigir por varios aos, con todos los inconvenientes de la interinidad y ms en poca poltica en exentonces tan combatida, pero no poco combatiente Iglesia guatemalteca. Lo segundo, por haber representado con mximo honor a Guatemala en las Cortes

tremo tormentosa,

la

congreso bolivariano de Panam, "momentos estelares", para repetir consagrada frase, de la gnesis constitucional de Amrica; otro tanto por haber
de Cdiz y en
el

acudido con su consejo, con su prestigio, y a tiempos con su actividad ejecutoria a la solucin de graves crisis por que atraves el pas en los primeros decenios de su vida
independiente: prcticamente, en los turbulentos aos que precedieron al definitivo encumbramiento y consolidacin
del rgimen conservador del General Rafael Carrera, rgimen con razn tan discutido y vituperado quiz con exceso,

que constituy indispensable tregua en las incesantes y aniquiladoras contiendas civiles que arruinaron a Guatemala, y en las que tanto fuego ech el propio Carrera en sus revoltosas correras de guerrillero y caudillo.
Sin embargo de ese general respeto que le rode en vida y persiste en cien aos de su mortal desaparicin a pesar del mismo transcurso del tiempo y de las mudanzas
ideolgicas y de todo orden que apareja, no ha existido hasta ahora una biografa completa ni trabajos ms pro-

fundos sobre sus actos e ideas y los consiguientes ms fundados juicios histricos acerca de su persona. Lo mismo sucede, es verdad con tantos otros y es lamentable hombres significados de su poca. Las nuevas generaciones se ven privadas, en consecuencia de esta falta, de elementos tal vez preciosos para un conocimiento cabal de la verdadera historia del pas, que no es ni debe ser la historia de las banderas y los sectarismos que han dividido y empobrecido al pueblo y cuyo apasionamiento ha desfigurado y llenado de oscuridades y contradicciones la historia que corre como vlida y es enseada en las escuelas, varan-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


do de
color,

11

simplemente, segn cambien de signo las pase prefiere, la escasez de ese linaje de

siones que triunfan e imperan en cada tiempo.

La ausencia, o
rencia de

si

trabajos biogrficos y estudios

con

la

ms acusada

ca-

memorias y autobiografas, an de colecciones hace incierto el epistolares y otros documentos ntimos conocimiento de los proceres del pas y determina una

injusta devaloracin de sus actos a diferencia de la continua exaltacin de que son objeto los prohombres de otros pases hasta sublimar en stos el sentimiento nacionalista.

Se llega ac a ignorar los hechos y significacin de valores ilustres guatemaltecos y centroamericanos en tanto se conocen y ensalzan hasta frusleras no slo de los grandes valores humanos universales, lo que es natural y corriente, sino de otros situados no muy alto en la escala del mrito I veces, de mrito inferior a por lo menos algunos de los grandes centroamericanos mal dibujados en la conciencia
popular.

Larrazbal es de stos, y muchas circunstancias contribuyen a su oscurecimiento y pretericin. Sin enumerar factores polticos adversos, baste recordar que una figura eclesistica, que no se empina a las cumbres de la santidad o de otras formas de sublimidad, por muchos respetos de que en vida disfrute, con el tiempo tiende a desvanecerse en la memoria general y ms en tiempos en que la irreligiosidad se ha extendido. A Larrazbal le perjudica la falta o prdida de una copiosa correspondencia o de escritos en que la posteridad pudiera ahondar en su espritu y descubrir los resortes secretos de su actuar en distintas contingencias que le toc vivir y decidir. Le perjudica la falta, o desvanecimiento, de una familia numerosa que hubiera mantenido con calor su recuerdo viviente. Le perjudica, en su biografa, porque la torna muy severa, concentrada e islea, la ausencia, por su carcter de clibe virtuoso, del animador elemento femenino que de algn

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influyera simpata o pasin en torno de
l
:

modo
el

la

misma

figura blanca de las dos hermanas monjas se disuelve en

tiempo con algo de intangibilidad, casi de inexistencia. Le perjudica la carencia de aventuras, de cualquier tipo, pues la fcil popularidad exige algo de tortuoso y slo se satisface y crece y perdura con el alimento del escndalo. Le perjudica, en fin, la dura gracia que le fue dada de una longevidad que slo se calentara de memorias en su largo crepsculo, mientras amigos y contemporneos se rendan a la muerte y el recuerdo de sus hechos se marchitaba en manos de generaciones surgientes que se interesaban en hacer su propia historia y no haban sido impresionadas por la conmocin o el comentario que provocaran los sucesos del anciano tembloroso que rehuy, adems, el esplendor arzobispal
.
.
.

Biografas breves y juicios consagradores pero parLarrazbal apenas hay, como los apuntes necrolgicos publicados a raz de la muerte, en diciembre de 1853, por la Gaceta de Guatemala (reproducidos por El Imparcial en 1940) atribuidos por algunos a la pluma de
ciales de

don Jos Milla; un folleto de 1859: Un recuerdo a la memoria del ilustrsimo seor doctor don Antonio Larrazbal, por el presbtero bachiller D. Jos Antonio Urrutia y Juregui; los artculos que se le dedican en la seccin intitulada
El Clero Catlico, en la Revista La Fe, de 1895; dos en la Revista El Ideal por don Pedro Arce y Rubio en 1912, y El algunos ocasionales como el de don Manuel Valladares Doctor Fences Redish en discusin con el Diario de Centroamrica a propsito de cierta pifia de ste al publicar un retrato del cannigo Castilla como del cannigo Larrazbal. En casi todos stos y en otros trabajos semejantes se sigue poco menos que a la letra el escrito de la Gaceta.

En

la torrencial

y perdida labor de don Vctor Miguel

Daz se encuentran diversas referencias a Larrazbal, lo mismo que las obligadas en los textos de historia general

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

13

que tratan de su poca, debiendo hablarse aparte de la Resea Histrica del doctor Lorenzo Montfar. Francisco Fernndez Hall (Haroldo) sustent en septiembre de 1928

una conferencia bajo

el ttulo

de

Las Cortes de Cdiz y


ellas,

la

actuacin de diputado por Guatemala en

publicada en

diciembre del mismo ao en Anales de


grafa e Historia.

la

Sociedad de Geo-

El Libro de las Efemrides, de Federico Hernndez de Len, dedica, por supuesto, clido y debido

captulo al procer (1929). Sofonas Salvatierra, de Nicara-

gua, habla abundante y encomisticamente de Larrazbal en el captulo sobre las Cortes de Cdiz de su meritoria

obra: Contribucin a

la

Historia de Centroamrica

nografas documentales, dos tomos

moManagua, 1939, que

agreg
zbal,

para

el

conocimiento de

la

participacin de Larra-

y de toda Centroamrica en dicho congreso, valiosos datos que estaban ac en olvido y l los obtuvo en el Archivo de Indias. David Vela consagra a Larrazbal, comprensivo y entusiasta captulo en su Literatura Guatemalteca,
1943.

antes de hablar con

ms extensin de dos
el

diferentes

aportaciones nacionales sobre

tema, precisa decir que

de referencias extranjeras poco cabe apuntar, porque o no se conocen bien, o nunca fueron destacadas en la patria, donde slo se alude a ellas a bulto. Fernndez Hall lo hizo, por ejemplo, con las del Conde de Toreno de cuya Historia habrn de hacerse copiosas citas en los presentes apuntamientos Del diario de las sesiones de las Cortes poco se ha investigado en Guatemala hasta la fecha, y si en Espaa es sobremanera difcil encontrar colecciones completas de los aos 11 a 14, lo es ms an en Guatemala desde luego, donde slo parecen quedar, dispersos tomos aislados. Y no se diga nada de los peridicos peninsulares de aquellos das, desaparecidos los ms de sus ejemplares, por suerte comn a todos los impresos de ese gnero, pero

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tambin por obra de la enconada persecucin de que fueron objeto durante las reacciones fernandinas. De poca ms reciente, debe sealarse cuando menos
el

captulo caluroso que corresponde a Larrazbal en los

presidentes americanos de las Cortes de Cdiz, trabajo de

Rafael Mara de Labra premiado en el certamen de la Real Academia hispanoamericana, en 1912. Es excusado confesar que saqueamos minuciosamente tan meritorio libro, como las noticias ataederas a Larrazbal contenidas en, La Imprenta en Guatemala, de Jos Toribio Medina, publicado en Chile en 1910.

En las desbordantes bibliografas espaola y europea sobre los sucesos de Espaa en la dcada en que se sitan las Cortes de Cdiz, podran localizarse algunas alusiones
al diputado guatemalteco, pero es de presumir no se le conceda sino reducida importancia: el localismo europeo fue siempre, es, y sigue siendo, miope para apreciar figuras y hechos americanos an los ms salientes. Qu mucho si el localismo americano tambin excluye o ignora, disminuye

o tergiversa datos sobre hechos y figuras de Guatemala.

Acerca de esto hay una larga experiencia, que no debe


decepcionarnos.

Pero es ms. Papeles del propio Larrazbal no qu3dan muchos que se conozcan algunos folletos y otros impresos de su poca de gobernador del arzobispado, y, accssibles, poqusimas cartas, y para eso de circunstancias u oficiales. Su intimidad se escapa, pez inaprehensible. Muy valioso fue el hallazgo de la documentacin del congreso de Panam de 1826, dado a conocer en 1938, por cuanto hace a la actuacin de los diputados guatemaltecos doctores Antonio Larrazbal y Pedro Molina, acervo publicado por Jos Rodrguez Cerna en su importantsima obra: Centroamrica en el Congreso de Bolvar contribucin documental, indita, para la historia de la primera asamblea americana Este libro del gran escritor guatemalteco
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


enriqueci de verdad
cial
la

15

cuantiosa pero por

lo

regular par-

bibliografa del congreso, cuya historia a pesar de

dicha abundancia estaba incompleta antes de tan capital aportacin.


Del

mismo ao de 1938
los

es otra aportacin guatemal-

intensivamente por independencia de la Amrica Central, enraizada naturalmente con los sucesos de la liberacin de Espaa de la invasin napolenica, episodio trascendental de los cuales fueron las Cortes de Cdiz <iue tan distinguidamente figur el diputado guatemalteco Larrazbal.
cuantos estudien
sucesos de
la

teca que tiene que ser aprovechada

En abril de 1933, en efecto, inici el profesor J. Joaqun Pardo, Director del Archivo General del Gobierno, en el Boletn que por entonces editaba con regularidad, Ao
III.

N9

8, la

publicacin de una serie de documentos,

muy
la

copiosa, acerca de la "cooperacin" de

Guatemala en

independencia de Centroamrica, con el objeto de que los estudiosos de la historia patria pudieran tener a la mano la fuente para escribir sobre aquel acontecimiento y acerca de los hombres que desde 1808 trabajaron por la libertad. Con lo cual se conseguira desvanecer errores transmitidos de continuo, honrar a quienes lo merezcan, poner a luz hechos y figuras opacados u omitidos en la historia partidista o superficial que se nos ha enseado, y en el caso particular desechar la idea errnea de que la independencia nada cost a Guatemala y se obtuvo sencillamente con la firma del acta del 15 de Septiembre, olvidando y menospreciando sacrificios anteriores y posteriores a esa fecha cardinal.

La mayor parte de los documentos en referencia eran generalmente poco conocidos, si no del todo desconocidos, e inditos muchos. Su publicacin ordenada constituy recomendable servicio a la historiografa guatemalteca, centroamericana, continental. Como era de rigor, figuran

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en esa documentacin numerosos escritos alusivos a la y trabajos del seor Larrazbal como diputado a Cortes. Aportan grandes luces al conocimiento de las circunstancias en que fue designado, de las instrucciones de toda especie que le fueron dadas por sus comitentes, y de la manera como se desempe en el elevado cargo, con honor para Guatemala y pblica utilidad para Espaa y Amrica.
eleccin

En

la coleccin la

mencionada

se incluyen las reales r-

abdicacin de Carlos IV, la asuncin de Fernando, la doble abdicacin de Bayona, etctera, y las actas y puntos de actas sobre la gallarda postura asumida

denes sobre

Ayuntamiento y dems autoridades coloniales en reGuatemala y sus provincias se comportaron con entereza y uniformidad en tales trances como por desgracia no lo hicieron ya independientes, salvo en la magnfica gesta contra el filibustero, al promediar el siglo XIX.
por
el

lacin a esos sucesos:

Inclyense tambin en la indicada coleccin las providencias tomadas ante los problemas derivados de la an-

mala situacin creada, oficios de las juntas de gobierno de Espaa, medidas de guerra, y muchos documentos ms que sera prolijo cuanto innecesario enumerar, y menos extractar aqu. Para el objeto de sealar la figuracin de Larrazbal, nos reduciremos a las ms escuetas menciones que sea posible, remitiendo para su ampliacin y pormenor a los lectores interesados, a esa rica fuente: no
se agradecer bastante el haberla puesto a tan fcil alcance.

La nota

discrepante, pero

hay que confesar que nece-

saria en los juicios y apreciaciones sobre el cannigo Larrazbal la da, era de esperarse, el doctor don Lorenzo

Montfar en

su, por tantos conceptos, valiossima Resea Histrica pero inaudita explosin de pasiones.

Los juicios del doctor Montfar tienen que ser puestos inevitablemente, en todos los casos, en cuarentena. Es

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

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imprescindible decantarlos cuidadosamente, para que dejen

fuera sus densos sedimentos de partidismo y sectarismo:

que tanto condena la pasin de partido, es el historiador ms apasionado y partidista, uno de los ms violentos de Amrica del siglo pasado, que ya es decir. Entreg las dotes de su soberbio talento, su erudicin y su facundia al quebrantamiento implacable, sin cuartel, de sus adversarios, sus enemigos, la sombra que le persegua en el da y conservadores, retrgrados, en la noche: los "serviles" feudales reaccionarios y a la de cuanto de algn modo estuviese tocado o contaminado de "servil", y a la deificacin de sus caudillos, Morazn, Barrios, los liberales salvadoreos y los liberales guatemaltecos, ms a stos con estrecha deduccin de sus errores.
el
. . .

Su temible verbo de fuego, anticipo dialctico de los lanzallamas de las modernas guerras, hizo estragos irreparables en las filas y reputacin de los hombres de "los
treinta aos". Es verdad que nunca se detuvo a tratar de comprenderlos: su misin histrica era destruirlos, y llevaba prisa. La injusticia, hija bastarda de la pasin, acompaa a sus aciertos, y, a menudo, les gana toda delantera y seorea el mundo de su historia.

Al seor Montfar hay que leerle situndose en su hora y en su lnea de combate comprender comprender cuan difcil cosa! su enardecimiento. Y no hay que olvidar que hizo mucho bien, si bastante mal, a la juventud a la que se le dio por maestro incontrovertible de la historia nacional de una poca, justamente la poca que l combata, los protagonistas, los actos, las instituciones, que l aniquilaba. Ni regatearle mritos ni excusarle injusticias. El no estar de acuerdo con l, no debe cegar para no reconocer su razn y su verdad y sus cualidades; pero concederle el crdito absoluto y la infalibilidad que le han concedido historiadores polticos y repetidores de ligera pluma, es no querer ver cmo la pasin que lo inflama
:

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los

contornea

cios, fogosos, rotundos, inapelables,

acontecimientos que narra y deforma los juique emite, as sobre los


luz, los liberales,

ngeles de las tinieblas, los "serviles" sus enemigos, como

sobre

los

ngeles de la
lo

sus amigos, cuyos

lejanos epgonos

designarn patriarca del liberalismo

guatemalteco.
Si no

ha sido

muy

fecunda

la

exgesis del patricio

Antonio Larrazbal, la ocasin del primer centenario de su muerte y el surgimiento de activos investigadores e historigrafos ms metdicos que los del pasado y ms desnudos de prejuicios, en lo posible, permiten hacer esperar que se harn ahora y en lo venidero indagaciones ahondadoras encaminadas a revivir y a revalorar esa figura histrica, alumbrando con nuevas luces su tiempo, tan sumido en convencional tiniebla, y saldrn a la estampa trabajos
valiosos, dignos de su tema.

El modesto ensayo que aqu se emprende slo aspira a reunir provisionalmente y sealar numerosos datos aislados, sueltos, a veces inconexos del todo, de la vida de Larrazbal, menudencias tal vez, con la forzosa reproduccin o indicacin de otros datos y documentos ms conocidos, y pasajes de ajenas obras, de forma que puedan ser de alguna utilidad a quienes, capacitados, deban escribir sobre la materia. Por esto no se apetece originalidad, galanura literaria ni ningn otro mrito adjetivo: deliberadamente se hace uso y abuso de las comillas, casi exclusivo trabajo que, con hilvanes necesarios y breves intermedios de reflexiones acaso impertinentes, acusar la mano del autor.
aspira tampoco a sublimar el pasado y menos a presentarlo de modelo para el futuro. Harto sabe el autor

No

guatemaltecos de ayer no fueron en todo mejores de ahora, ni podra esperar que la leccin de los errores de aqullos sirviera de mucho a los nuevos ciudadanos para ahorrarse y ahorrar a la patria funestas repePero cree que precisa y conviene conocer ms al ticiones.
los

que que

los

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


por menor
selectos.
el

lt

pasado, y de

l,

la

accin de los

hombres

debe declarar que no desea ni se propone hacer


el

apologa alguna, por

carcter religioso del protagonista,

de

la

Iglesia catlica: sera el


ello.

menos indicado y

el

ms

inepto para

Ambiciona s, puede confesarlo, que este sea un homenaje ms, cuan humilde resulte, al antigeo ilustre que con su saber, su discrecin caracterstica y mltiples otras
prendas de su carcter y virtudes de su espritu, ambas reconocidas justicieramente de sus contemporneos, enalteci el

de

los

nombre de Guatemala en la madre patria en uno ms trascendentales momentos de su dramtico siglo

XIX, penetrando de lleno en su historia, que es historia nuestra alcanzando el honor de presidir sus cortes e infundir en los votos de stas con notable acierto, y no dice desinters, porque impulsbalo un alto inters patritico y americano, cuando no, sencillamente un noble inters humanitario, de hombre de bien, de eclesistico rectilneo y de espaol americano educado bajo indudables influencias

de

la Ilustracin: con todo aventurado y discutido de

lo la

bueno y progresivo y todo


Ilustracin.

lo

menaje
el

Disclpese que en esta parte de la inspiracin del hose mezcle un tanto cuanto al tributo nacional y nacionalista del centenario y predomine un poco tambin

impulso "terronista", del mnimo escritor antigeo al mximo antigeo conmemorado. Lo que bien sabe que
el tedio que provoque la forzosa y desmaada prolijidad y redundancia de estas notas, y sus dems notorias deficiencias.

no podr disculparse es

Las ms de que aqu se citan y aprovechan con usura, y son muchas, originarn lo que de apreciable pueda tener este trabajo: dbense a generosa solicitud y colaboracin invaluable que nunca podr agradecer bastante el glosador que de ellas se beneficia. Y ms cuando a la gratitud impaY, en fin, una advertencia indispensable.
ias fuentes

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el

cente de cumplir con

deber de expresarse, siquiera en

voz baja, se le sellan


despticamente

amistosamente
. . .

habra

de decir:

los labios

Primeros aos.
Se
le

Genealoga de estudios y de honores

recordaba, todava muchos aos despus de su muerte, recorriendo una y otra vez, grave y pausado, las naves procesionales de la Catedral, solemne y uncioso, abstrado en inacabables meditaciones que interrumpiran
t-

midos
lla

los

saludos reverentes y las sonrisas afectuosas de


al

los fieles

que entraban a orar

templo, habituados a aque-

presencia tutelar.

El seor Larrazbal, en las horas tranquilas y doradas de su ancianidad dilatada, dejara discurrir su pensamiento bajo el encanto arquitectnico de su iglesia amada e imponente, y

en

la

luz

se le apaciguara el tumulto de sus recuerdos tamizada que se derramaba sobre los grandes
el

lienzos

y sobre

oro de los altares,

el

gris aplacador de

bajo de las pilastras y las losas del pavimento. Grata tonalidad aquella de la piedra y la pintula piedra del tercio

inmaculada blancura de cal. Blanco, gris, oro. Nada desentonaba en algazara de colores mundanos. La plata y el oro apagaban sus resplandores benignamente, y en los das de fastuosas festividades en que la noble cera de Castilla arda en profusin, los cortinajes de Damasco guarnecidos tambin de oro, no detonaban de suntuosidad sino comunicaban al conjunto una clida nota de severidad. El ambiente se llenaba de fragancias, de flores e inciensos, sobre todo en los mayos estremecidos de cnticos a Mara, en el fausto del Corpus, el da de Santiago, el 15 de septiembre, y slo las ricas araas tintineantes de almendrones de cristal en que se multiplicaban los
la

ra que hacan vibrar

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


reflejos de concentrados iris ponan, tal vez,

21

una rfaga

lidad encantadora.

El seor Obispo de

Comana que
el

inalterable en su hu-

mildad no aspir a ser


tira

Arzobispo de Guatemala, se senal

en sus glorias, en los lentos aos de su ocaso, respila pacfica

rando

gracia de aquel recinto,

abrigo de las
cerca haba

pasiones y asechanzas del

mundo que tan de

conocido y tan de hondo le haban herido. "Moreno" (moreno?), "de pupilas oscuras y pelo corto, boca contrada

de carnosos labios, reveladora de firme carcter; cejas y mirada que denotaban la seriedad del nimo y lo incontrastable de las resoluciones", lo pintaba, prestando los por-

menores fisonmicos a referencias tradicionales, a


la

las de

vieja Gaceta, a las sugestiones de los retratos subsisten-

y un tanto tambin a la paleta de la imaginacin, don Manuel Valladares, ya en este siglo. S. Los datos de esa

semblanza sin duda podan verificarse, o deducirse., frente a los dos retratos conservados del cannigo penitenciario, no limpios tampoco de sospechas de infidelidad: el ms conocido y repetidamente publicado, el que grab en cobre la pericia artstica de Jos Casildo Espaa para la tarja de graduacin en Derecho Civil de don Juan Fermn de Ayzinena (19 de octubre de 1810, con dedicatoria del grala mano aferrada al breviario al duando a Larrazbal) prolija leyenda de pecho: caballero de la mano al pecho suyas? ttulos y cargos, armas nobiliarias y sendas ramas envolventes, an ms alusivas que los blasones: de laurel la una, de olivo la otra; el segundo, aquel que prefera Valladares, como mejor efigie, un lienzo que se encuentra en la sala capitular de la Catedral de Guatemala, tambin con escudo muy decorado, libro en la diestra y en la siniestra tarja que declara su nombre recargado de apellidos, la fecha de su nacimiento y la de su salida para Espaa, lo cual permite colegir su poca.

22

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

el

retrato que se
(si

Hubo cuando menos otras dos figuras de Larrazbal: mand reponer en la sala del Ayuntamiento
tuvo efecto
la disposicin,

en 1820

que cuntas semeel

jantes no lo tienen nunca, quedando de ellas slo

recuer-

do en una pasajera efusin pblica u oficial), y el medalln de relieve con que lo honr la Sociedad de Amantes de
la Patria, de la cual fuera designado socio honorario. Este medalln, segn memoria de 1861 de la entidad, ya por en-

tonces denominada "Sociedad Econmica de Amigos del Pas" y con ilustre aunque interrumpida tradicin, hallbase en la fachada del edificio social terminado poco antes, y era uno de los seis que la condecoraban: con ellos se honraba a tres fundadores: Villaurrutia, Dighero y Liendo y Goicoechea, y a tres directores eminentes que fueron de la sociedad: Larrazbal, Castilla y Valle.
Si el paradero del retrato municipal se ignora, es fcil suponer la destruccin de estos medallones "reaccionarios" al modificarse para otros usos el edificio, del cual se apropi el Estado durante la reforma liberal. La dicha reforma gustaba de los edificios, tanto mejor si eran de conventos, pero no de sus edificadores: no transiga en esto con vestigios del pasado, as se tratase de eximios guatemaltecos benefactores del pas. Una condena ms para Larrazbal. Y no ha de extraar que don Lorenzo Montfar viese en la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, como en el Consulado de Comercio y otras instituciones del cado rgimen, simplemente una estantigua, un anacronismo, cosas as. Con otras gafas, las ultramontanas, el magno don Marcelino Menndez y Pelayo mirara en esas sociedades baluartes del enciclopedismo nefando asentados en medio de la tradicin espaola por galicanistas y utopistas entregados a Voltaire, D'Alembert y Rousseau
. . .

Naci Antonio Larrazbal el 8 de agosto de 1769 en reino, hoy Antigua: es decir, cuatro aos antes de la ruina de 1773 que decidi el traslado de la ciula capital del

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

23

dad al Valle de la Ermita, donde se fund la Nueva Guatemala de la Asuncin en 1776. Vena emparentado con las ms prominentes familias
del pas, as

por raz paterna como por lnea materna. El padre, don Simn Larrazbal y Glvez haba nacido en An-

tequera, Oaxaca, hijo del Capitn don


bal,

Simn de Larraz-

Logroo, y doa Francisca Glvez Corral, hija de Bartolom de Glvez Cooriundo de San Miln de
la Cogulla,

Carmona y Paniagua, nacido en Mlaga el 20 de marzo de 1659, y muerto el 16 de mayo de 1715, y doa Francisca Barn de Berrieza y Lpez Ramales nacida en 29 de mayo
rral

de 1673, que casaron en el Sagrario el 29 de junio de 1688. Don Simn se avecind en Guatemala y fue alcalde en 1762, regidor perpetuo de la ciudad y correo mayor del reino, empleo en aquel tiempo muy conceptuado K

La madre fue doa Mara Ana Arrivillaga y Montfar, nacida el 11 de mayo de 1739 y muerta el l 9 de septiembre de 1801, hija de don Jos Manuel Arrivillaga Roa y de doa Luciana Montfar y Gonzlez Batres, casados el 8 de diciembre de 1733.
El matrimonio tuvo 9 hijos, en este orden: Francisco Jos Larrazbal y Arrivillaga (19 de octubre de 1762)

Mara de las Mercedes Clara (5 de septiembre de 1764) Mara Josefa (10 de junio de 1766), profes de clarisa
Jos Ignacio (21 de abril de 1768), teniente de milicias

Antonio (8 de agosto de 1769 y muri 2 de diciembre de 1853), cannigo penitenciario; Mara del Pilar Micaela Ger(6 de mayo de 1771) Mariano (26 de julio de 1772) trudis (3 de febrero de 1776 y muri 12 de mayo de 1802) ;
;
;

1 Otro diputado americano a Cortes y primer ministro del Per Congreso de Panam, don Manuel Pando, fue tambin hijo de un correo mayor, y l mismo lo fue a su vez tras haber servido otros distinguidos cargos, entre ellos el de ministro de relaciones de su pas.

al

24

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

y Mariana (19 de julio de 1777), quien tambin entr en la religin como clarisa. nicamente Gertrudis tom estado matrimonial, casando el 8 de diciembre de 1795 con don Jos del Barrio Gonzlez, originario de Mlaga, abogado y oidor de la Audiencia, hijo de Juan del Barrio y Cotes y Teresa Gonzlez y Senz: procrearon cuatro hijos, de los cuales tres varones actuaron en la diplomacia Jos Mara del Barrio y Larrazbal, quien cas en Mxico y dej descendencia; Felipe Neri (30 de mayo de 1797 y muri 2 de abril de 1864 en Mxico), se gradu de abogado en 1818 y en 1824 se despos con doa Rafaela Rangel y Fagoaga, segunda condesa de Alcaraz y tercera marquesa del Apartado; Rafael (1798 y muerto en Mxico el 27 de abril de 1854). Se gradu tambin de abogado en 1818 y fue el secretario de Larrazbal en el Congreso de Panam; Concepcin, esposa del Coronel Jos Francisco Valds y Lacunza, uno de los emigrados de 1829; no dej sucesin.
:

Tanto en los retratos mencionados como en la tumba de Larrazbal en las bvedas de la Catedral Metropolitana, debajo de la Capilla de Nuestra Seora del Socorro, ste podra decirse una bella miniatura a colores, se ostentan escudos de armas. A solicitud nuestra, sobre datos de los
apellidos Larrazbal y Arrivillaga, el distinguido heraldista espaol don Antonio Nieto de Len, que ha popula-

rizado en diversas naciones americanas, y desde luego en Espaa, el seudnimo de Antonio de la Rbida en trabajos

muy

meritorios de recopilacin y divulgacin genealgico-

herldica de apellidos de Espaa vale decir de Amrica y de investigacin en archivos, bibliotecas, hemerotecas y museos, tuvo la gentileza de proporcionarnos los siguientes datos

Las armas corresponden


sean, en

al

apellido

Larrazbal, "o

campo de

plata, dos fajas de sable (negras). Bor-

dura de gules (roja) con ocho rosas de plata" no vindose

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


las

25

armas de

los

Arribillaga en los

dems

cuarteles, en las

copias defectuosas que de los retratos pudimos enviarle, seor de la Rbida se sirve indicarnos que el apellido
Arribillaga se encuentra escrito con b, a diferencia de nuestra costumbre americana que sustituye esa letra por A regaremos que en todos los papeles consulla v dental.
,<

muy adelantada la segunda mitad del siglo pasado, y en las firmas autgrafas del doctor Larrazbal, este apellido nunca aparece con tilde. He aqu las notas del culto genealogista y heraldista:
tados, hasta de

y muy Es apellido compuesto, pues Larra en noble y antiguo. vasco significa lirio del campo, yerba medicinal y tambin pasto, y zabal, anchuroso y de gran dimensin. Tuvo casa solar infanzona en la anteiglesia de Guecho de la antigua merindad de Busturia del partido judicial de
Larrazbal.
linaje Larrazbal es vasco

El

Bilbao, en Vizcaya.

El ao 1393, en la lucha de la Atalaya en Bilbao, luchas que sostenan las banderas de las familias de Zurbarn y Leguizamn, muri el caballero don Juan de Larrazbal.

El apellido se extendi primeramente por Espaa, pasando ms tarde a Amrica.

el

norte de

Doa Juana de Larrazbal, nacida en Buenos Aires y


originaria de la casa de Guecho, fue esposa del Marqus de Sob remonte y Virrey del Ro de la Plata y de las perso-

nalidades
el ilustre

ms

ilustres que ostent apellido en Amrica fue procer guatemalteco don Antonio Larrazbal y

Arribillaga.

Arrivillaga.

Segn

los tratadistas

Juan Baos de

Velasco, en su "Nobiliario General"; Juan Carlos de Gue-

26

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

rra en "Estudios de Herldica Vasca" y tambin en el "Nobiliario Vascongado" manuscrito que se conserva en la Biblioteca Nacional de Madrid, el apellido de Arribillaga es vasco y tuvo su primera casa solar en Irn Iranzu, en

Guipzcoa.

Todos los tratadistas sealan a este apellido las siguientes armas: en campo azul, una banda de oro, engolada en cabezas de dragones del mismo metal y acompaada de dos flores de lis, una en lo alto y otra en la parte
inferior de la banda.

social de Antonio Larrazbal es, familias en naturalmente, y tiempos tan catolicsimos, el de su bautismo.

Primer acto pblico y

"Cual corresponda a la elevada posicin de los padres dice don Pedro Arce y Rubio el del recin nacido bautizo de ste se efectu con gran pompa en la Santa Iglesia Catedral Metropolitana, el da 17 del mismo mes (del de su nacimiento), oficiando como bautizante, con beneplcito del cura semanero, el seor chantre doctor don Miguel de Montfar, ilustre to abuelo de aquel nio que recibi los nombres de Antonio Justo Jos de las Mercedes, y a quien apadrin en aquel solemne acto el muy ilustre seor den de la S. I. M., doctor don Francisco Jos de

Patencia".
los bigrafos que Larrazbal, como su ms inmediata, no tuvo grandes bienes de fortuna, pero que supo vivir como si los tuviera, y s protectores

Hacen notar

familia

eficaces y relaciones preciosas, tal el Obispo de Honduras,

Monseor Cardianos, y luego el de Len, don Juan Flix de Villegas, ms tarde Arzobispo de Guatemala. Indican asimismo que se advirtieron tempranamente las inclinaciones del nio al estudio, y la firmeza de su carcter. No

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


sonra
el

incrdulo.

Es suerte de

los

buenos bigrafos

que

la

infancia de los grandes hombres descubra siempre

indicadoras precocidades.

Afrmase que fue alumno

del Colegio de

San Francisco

de Borja, de dilatada memoria en los anales de la instruccin guatemalteca, fundado por los jesutas en 1700, dcese

que figur en

entre los sobresalientes.

el

(En trabajo posterior a la publicacin de estas notas, Presbtero Carmelo Senz de Santa Mara, S. J., escriedificio, casi

bi: "Tal vez inici sus estudios entre los belemitas o


el

intacto, del

en Seminario Tridentino; no es
ste haba

posible los hiciera en

San Borja porque


de
los

quedado

completamente deshecho".
sisti a la expulsin
los

El Colegio de San Borja subjesutas? Es de lamentar que


estos

bigrafos

ms cercanos no hayan puntualizado

hechos.

El autor citado aade que Larrazbal comenz

sus estudios de Filosofa a los trece aos y a los diez y seis present su examen y gan su Bachillerato en Artes; que

sus tesis de examen fueron aprobadas por

el

franciscano

Fray Flix Castro, O.


de 1953).

F.

M.

El Imparcial, 7 de diciembre

Graduado de Bachiller en Filosofa en 1785 y en Teologa en 1789, sigui la carrera sacerdotal a que se sinti

atrado para siempre, recibiendo

el orden del subdiaconado en 1790 de manos del Arzobispo (1779-1792) don Cayetano

mucho

Francos y Monroy, prelado de insignes mritos a quien debi Guatemala en materia de enseanza, de beneficencia, y en la construcin de sus principales primeros
l

templos: Larrazbal, joven, vea crecer con

la ciudad,
(el

que apenas tendra unos veinte mil habitantes

padrn

28

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


le

de 1795
la

atribua 24,434, cifra que Valle har subir esti-

mativamente a treinta mil por


esfuerzo constructor
ideas y esperanzas.
le

los aos 20), y como a tocia juventud de su poca, llamada a vida tan agitada, el

animara energas y le despertara El sino de esa joven generacin, segn


la etapa de su formacin una catstrofe o una gran crisis

ocurre con todas aqullas que en


espiritual atraviesan por
colectivas, la
las

empujara a

la inquietud,

a la apetencia de

grandes acciones y
la

al peligro

de

los

grandes fracasos:

fue la generacin de

independencia y de las tormentas

el

desastre de la repblica federal.

En

agosto de 1791 se orden de dicono,

y,

terminados

sus estudios eclesisticos y Licenciado en Teologa en 1792,

en Cnones en 8 de febrero de 1793 en

la Real y Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo, se gradu en Leyes

el

15 de abril de ese ltimo ao y hubo de marchar a Len,

Nicaragua para recibir all el presbiteriado, del Obispo muerte del prelado guatemalteco en julio anterior y hallarse en consecuencia vacante la sede.
Villegas, por

El seor don Juan Flix de Villegas, promovido en 22 de septiembre de 1793 al arzobispado metropolitano (1794,
hasta su muerte
talento
el

3 de febrero de 1800), supo apreciar

el

las dotes de

miliar; poco

ms

tarde

Larrazbal y trjolo consigo de falo design su secretario de cmara


ello bri-

gobierno, cargo que desempe con lucimiento durante


la prelacia del

toda

seor Villegas, abrindose con


al

llante

camino y haciendo honor


el

honor recibido.

Pondera
biogrfico
el

seor Urrutia y Juregui en su opsculo reconocimiento del sacerdote al pastor: la


enaltece; tendr otras oportunidades de deel

gratitud fue siempre rasgo caracterstico en Larrazbal,

que mucho

le

mostrarlo particularmente en

escabroso caso del seor

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL Casaus y Torres.


'

29

Vivi siempre reconocido


el

al ilustr-

-imo seor Villegas, escribe

autor citado, y cuando ha-

blaba de este benemrito prelado, se gloriaba en llamarle

amo y
t

seor, traslucindose en su semblante el

amor y

peto que profesaba a su memoria".


le

En

las
el

exequias que
doctor AntoI.

hicieron en 18 de noviembre de 1800,

nio Larrazbal, cura rector del Sagrario de la S.

C,

pre-

dic

el

sermn fnebre, que

se

imprimi en 1804 por Ar-

valo con grabado en cobre de Villegas en la portada.

(En diciembre
;i

del

ao 1796,

el

seor Villegas hizo

la

ion de los

desposados don Joseph del Barrio y doa

Gertrudis Larrazbal y Arrivillaga en su oratorio, asociado

de

los

doctores y maestros don Juan Jos Gonzlez Batres,


la

den de

metropolitana, y don Juan de Dios Juarros,


la

chantre de

misma:

el

joven secretario recibira en esa

oportunidad una doble emocin, eclesistica y familiar.


l

mismo

le

correspondera,

el

31 de

mayo de

1797, con

beneplcito del cura semanero, hacer los exorcismos, poner


leo y bautizar

solemnemente y poner crisma a un infante


el

pacido

el

da anterior, hijo de aquellos esposos, Felipe Neri

Fernando, a quien andando


Mxico).

tiempo vera ministro de


social en

Guatemala y encumbrado a distinguida posicin

Continu Larrazbal sus estudios y se doctor en Teologa y


te

Derecho Pontificio (12 de febrero de 1797), "Aman-

de las ciencias, y especialmente de las que pertenecan a

su carrera, comenta Urrutia y Juregui, procuraba cultivarlas en


s

por medio de un asiduo estudio, de cuya ma-

nera logr adquirirse el renombre de sabio y ser condecorado con la borla de doctor en sagrados cnones, y tan luego como entr a formar parte del ilustre claustro de

SO

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

doctores, conociendo stos su distinguido mrito


tes prendas, fue

y relevan-

nombrado rector de

la

Real Universidad

de San Carlos", (para


las

el ao de 1805). "Grandes fueron mejoras que durante su poca rectoral introdujo en

este asilo de las ciencias, dedicando

en su favor todo

el

tiempo que

le

dejaban libre

las

ocupaciones de su apost-

lico ministerio".

Haba obtenido, por oposicin en 1797, el curato rectoral de la Parroquia de los Remedios, y en 1803 la rectora
del Sagrario de la Catedral
2
.

En

1810 obtuvo

la

elevada

dignidad de cannigo penitenciario en el cabildo eclesistico metropolitano. "Publicados los edictos para los ex-

menes de oposicin dice Sofonas Salvatierra, documentado en el Archivo General de Indias, Audiencia de Guatemala, 489 concurrieron los presbteros Buenaventura Rojas, Antonio Larrazbal, Jos Valds, Crisanto Tejada y Antonio Crquer. Larrazbal sostuvo su tesis el 16 de junio de 1809, a las siete de la maana, en presencia del arzobispo elector, del Cabildo eclesistico y muchas per-

sonas distinguidas particulares y eclesisticas. La materia que desarrollaban los opositores, era tomada del Libro
de las Decretales, en los lugares en que un nio picaba
tres veces con

un

cuchillo.

Larrazbal venci en

la justa,

2 El Presbtero Doctor Jos Mariano Mndez de grata recorasumi el cargo de cura rector ms antidacin en El Salvador guo de la Parroquia del Sagrario. En lo provedo consta que conforme a la ltima relacin de beneficio ms antiguo del Sagrario, que libre de todo gasto produca setecientos treinta pesos, se le regul de mesada sesenta pesos con seis y medio reales, que con once pesos correspondientes al diez y ocho por ciento de conduccin haca setenta y uno y seis y medio reales, cantidad que de no enterarla desde luego, deba afianzarla dentro de cuatro meses. Cifras y requisitos impositivos que debieron corresponder en su turno al seor Larrazbal.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

31

y fue electo cannigo penitenciario de la Catedral Metropolitana de Guatemala".

Al trmite que se cumple para

la colacin del alto

cargo

capitular, despus de la presentacin real hecha de acuerdo

con preceptos del concordato de 1753 en vigor, pertenece


siguiente documento:

el

"El Dr. D. Antonio Larrazbal cura ms antiguo del


Sagrario de esta Sta. Yglesia Metropolitana, como ms

haya lugar ante V.


pacho
presentarme para
Sta. Yglesia; y

S.

digo: que

qe. manifiesto, se
la

ha servido

como parece del Rl. Desel Rey Ntro. Sor. de


la

Canonga Penitenciaria de esta misma

adeudando por esta gracia


Sor.
qe.

media annata

de su renta, para asegurarla en competente forma, propon-

go por fiador

al

Mrquez de Ayzinena, de notorio

abono y facultades
la
el

firma con migo.

Y por tanto A
me

V.S.

suplico se sirva admitir esta fianza, y

mandar que puesta


devuelva para

razn necesaria en
uso de mi Derecho,

el Rl.

Despacho, se

qe.

tonio Larrazbal

El

en todo recivir merced &a. Marques de Ayzinena".

An-

"Por presentado
se la fianza

el

Real ttulo que acompaa

admta-

que propone para el seguro pago de la media annata que corresponde a la canonga penitenciaria, que deber satisfacer dentro del trmino de dos aos sobre que
se ratificar a continuacin, y puesta razn en el

mismo

Real Despacho, devulvase

al interesado

para que ocurra


Ministros

por

la colacin,

ponindose en noticia de
Real Hacienda.

los Sres.

Generales de

la

Carbonell".

"Al decreto que antecede, lo provey y firm el Sr. Dr. Dn. Antonio Carbonell, Chantre de esta Sta. Yglesia Metropolitana, y sub-colector de medias annatas y
eclesisticas de este Arzobispado, en la

mesadas Nva. Guatemala

32

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


fe.

a quince de junio de mil ochocientos diez, de qe. doy


J

os Franco. Gavarrete"

3
.

El ao de 1810, ser para Larrazbal un gran ao de su vida sacerdotal, a la puerta de una nueva vida, inespeEl 31 de diciembre de 1809 ha muerto rada, la poltica. Doctor don Rafael de la Vara de la Madrid, el Arzobispo, a los dos aos justos de su apostolado. El cannigo penitenciario es elevado a provisor, vicario capitular y gobernador de la arquidicesis. Con tan respetables ttulos ecle-

y uno civil que por primera vez lo usa un guatemalteco y un eclesistico, encabeza el 11 de septiembre de 1810 un edicto sobre dispensas matrimoniales: "Nos el Dr. D. Antonio Larrazbal Cannigo Penitenciario de esta Santa Yglesia Metropolitana de Guatemala, Provisor, Visisticos

cario Capitular, Gobernador del Arzobispado, y Diputado


a

Cortes por

el

Muy
. .

Noble y Leal Ayuntamiento de esta


.

Capital, por quanto

".

3 En enero de 1813 se dirige una comunicacin al subcolector de mesadas y medias anatas en cumplimiento de lo asentado en Real Cdula de 1777 "y con la justa mira de proveer a la falta de caudales que, aun para sus ms precisas atenciones, hay en esta tesorera general del erario pblico" hacindole presente haber vencido el plazo para satisfacer la mesada del Arzobispo, seor Casaus, y las medias anatas del maestrescuela Doctor Bernardo Pavn, del penitenciario Doctor Larrazbal, la del seor Carbonell, arcediano, y del Doctor Isidro Sicilia, por el deanato. Se mueve toda la maquinaria de la contadura real de diezmos para presentar los estados del quinquenio a efecto de sacar la renta anual de la mitra y dignidades y canonja en la gruesa decimal del arzobispado deducida de los repartimientos formados, etctera. De las complicadas cifras se tena que a la del penitenciario tocaban al ao tres mil cuarenta y tres pesos siete y tres cuartillos reales y que haba tomado posesin el cannigo seor Larrazbal el 24 de junio de 1810, debiendo como todos cubrir la media anata, que se le regul en mil quinientos veintin pesos siete y tres cuartillos reales. Esta y otras cantidades de los dignatarios parece que aun estaban pendientes por agosto del ao referido. Por lo que toca a Larrazbal, ausente, tuvo que hacerse saber el caso a su apoderado (La media el marqus de Aycinena para efecto de su cubierta. anata, como se sabe, era el descuento de la mitad de la renta en el primer ao de un beneficio, a favor del fisco).

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


Llegaba con todo esto a
local
la

33

cumbre de su nombradla

y honores sacerdotales. Pero propiamente entonces, a los cuarenta y un aos de su edad, comenzaba su gran carrera y notable figuracin, su deslumbrante parntesis de vida poltica como diputado a las Cortes espaolas, y diplomtica, como ministro luego en el Congreso Americano de Panam. Altos honores le esperaban, pero tambin amarguras de un largo va crucis: como siempre, bajo la rama de laurel, la corona de espinas. Los hados sonrientes que se complacan en agasajarlo, le haran conocer toda su hil y toda su crueldad. Pero, mientras tanto.
.
.

La Espaa de Fernando VIL

Repercusiones en Guatemala

del cuadro de la actuadiputado por Guatemala, siquiera concentrado resumen de la situacin de Espaa y sus dramticas vicisitudes de los aos que determinaron la reunin de las Cortes extraordinarias de Cdiz. Por muy sabido que todo esto sea de las historias generales.

Es insoslayable dar para fondo


del

cin

Gobernaba Espaa y sus Indias desde 1788 a la muerte de Carlos III su hijo Carlos IV (1748-1819), Rey bondadoso e inepto, subyugado a la voluntad y designios de su esposa, la Reina Mara Luisa, y del favorito don Manuel
Godoy, un da guarda de corps, y Arbitro del Imperio.
al otro

Prncipe de la Paz

moLa poltica de alianzas funestas con Francia contra Portugal, cuya divisin nrquica o republicana y reparto convinieran secretamente por el Tratado de Fontainebleau en octubre de 1807, y contra Inglaterra, ms un cmulo de otros desaciertos, llevaron a Espaa bajo ese reinado a desastrosa situacin, hasta producirse la conspiracin del Prncipe de Asturias, el futuro Fernando VII, contra su padre, y el motn de Aranjuez (17 de marzo de 1808), episodio de aqulla, contra Godoy.

34

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


El descontento general y
el

ansia de salir de la en-

crucijada, hacan suponer en esos hechos la aurora de

etapa mejor, y en activo proselitismo

la

persona de Fernando

una foco ya de
el

un salvador.
le

De donde

epteto

de El deseado con que se

apellid y que l sabra

infamar

y encenagar tan cuidadosamente.

Para salvar a Godoy de los subditos amotinados, Carlos IV abdica en Fernando el 19 de marzo de 1808 (se dir
un da en Guatemala, en
ca de
la

tribuna de la Sociedad Econmirestablecida, e hipertpica debilidad, de

Amantes de la Patria, cuando fu bolizando la bondad borbnica (bien

consecuencias trgicas) que Carlos de tan bueno que era,

no haba sabido gobernar, y su mejor acto de gobierno haba sido adelantar el reinado de Fernando para fe.

licidad de sus vasallos: la Sociedad tena

agravios que cobrar


Sin embargo,
los
el

al

soberano que

la

buena cuenta de haba clausurado).


ir

21 Carlos se retracta, aconsejado por


a batir a los

franceses que, a pretexto de su alianza e


la

portugueses, haban ocupado prcticamente la pennsula

burlando

buena fe

real, o la real inepcia.

Fernando por

su parte, haba aceptado la corona y nombrado ministerio y trataba de granjearse la aquiescencia de los invasores y
la

amistad de Napolen.

En

esto llegar al colmo de la

ignominia: andando los das pedirale en matrimonio, con penosa vehemencia y repugnante insistencia, una princesa de su familia para esposa, llamndose su sobrino, y merecedor, por su acatamiento y fidelidad, de ese honor, con lo cual probara al mundo su respeto y sumisin, contrariamente a la rebelda de un pueblo, el espaol, ofuscado e indigno que se desangraba por su indepandencia y por la libertad de su rey! Fastidiarase el emperador de esos repetidos testimonios de miseria, y slo reconoca a Fernando el ttulo de Alteza; en cambio, quera que le llamara Sire, seor. Ordenaba a sus emisarios que siguieran con.
. .

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


siderando rey
al

35

desdichado Carlos, y dbale a ste


la historia

la ilu-

sin de apoyarlo en su contienda con el hijo.

Pginas tristsimas de
los incidentes

de

la

monarqua son

de esa familia en que padres e hijos se odian,

se recelan y se acusan frente al

y
la

los desprecia.

familia real
la

enemigo que juega con ellos Por el camino del temor y la ambicin toda y Godoy marchan camino de Bayona, don-

de

calculadamente traidora invitacin imperial se con:

para Fernando, un hermano y un co, primero en Bayona y luego en el Castillo de Valencey para Carlos, Mara Luisa y Godoy, en destierro dorado en Roma.
vertir en cautiverio
;

Fernando ha dejado en Madrid una junta de gobierno para mientras dura su ausencia. Los franceses insistan en que la junta reconociese como rey a Carlos IV, y ste por su lado reclama la corona, a su protector: Napolen. En eso estn, acorralados por la intriga y la coaccin del todopoderoso Bonaparte y por sus propias querellas y terrores, cuando ocurre el levantamiento popular del 2 de mayo, gloria inmarcesible de Espaa, y afrenta de los franGoya inmortaliza ceses, que ejercen inicuas represalias. con sus pinceles trgicos las escenas de ese da que tiene dos hroes renombrados, Daoiz y Velarde, y uno innominado, titnico, el pueblo de Madrid, los manlos, los chisperos, las obreras, los empleadillos.

contina el sombro melodrama, desprovisRenuncia Fernando a la corona, el 6 to de toda grandeza. de mayo, y la retoma de su padre para cederla el da 8 a Napolen, que as, ms fcilmente que en sus planes, se material y apodera de un inmenso imperio cuyo valor

En Bayona

moral

mismo ignora y

desestima.

Napolen designa a Jos Bonaparte Rey de Espaa, con una Constitucin otorgada, la de Bayona, bastante liberal pero repudiada por los espaoles a consecuencia de su origen, como odian y denigran y hasta calumnian a Jos

36

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


el

por lo mismo: desventurado.

suyo ser un reinado intruso, precario y

Desde el primer momento, el pas est contra el francs, aunque haya un grupo de hombres, incluso ilustres, que colaboren con l: los afrancesados, se llamarn y no para su bien. El humilde alcalde de un humildsimo pueblo, el de Mstoles, declara la guerra nada menos que al dominador de Europa. A lo cual seguir una guerra de seis aos, con mltiples reveses para los espaoles, y para sus
tan activos cuanto interesados aliados los ingleses, pero
y, en definitiva desastrosos, para los franque no logran sofocar el espritu rebelde de aquel pueblo ni el celo de sus autoridades confinadas en una isla, que improvisan ejrcitos de la nada gracias al patriotismo espaol y al oro que Amrica le enva.

mucho mayores
ceses,

Espaa se convierte en el campo de batalla de Europa, y all se sella irremediablemente la suerte del emperador que gasta a sus mejores mariscales y ve caer a millares de sus mejores soldados. El nombre de Wellington, el general ingls a quien al cabo las Cortes harn generalsimo de las tropas aliadas angloespaolas, se cubre de gloria, y hay batallas y capitulaciones honrosas que se vuelven clsicas en cuanto ocurren: Bailen, Zaragoza, Gerona, Tarragona, Salamanca
.

se desangra y lucha con increble herosmo para recobrar su independencia dando as la ms viva y

Espaa

mejor aprovechada leccin a sus colonias para su propia independencia, como ya la haba dado, equivocadamente para ella, al ayudar a la emancipacin de los Estados Unidos y por recobrar a su rey a quien con pasmosa y repetida equivocacin ama y lo llama El Deseado, atribuyndole virtudes de que en absoluto careca, e ignorando extraamente su perfidia y bajeza. Cautivo en Valencey con su hermano y to, y rodeado de tortuosos consejeros, Fernando congratula a Napolen por sus triunfos, en cuenta los

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

37

obtenidos en Espaa misma, decora e ilumina su residen-

para festejarlos, hace repugnantes alardes de sumisin y trama, lentamente, su conspiracin que ha de tomar cuerpo en 1814.
cia

Los acontecimientos de Espaa tenan natural pero


tarda resonancia en Guatemala, por dificultad en las co-

municaciones. En 30 de junio de 1808, en junta de las autoridades representativas del reino se conoci de la abdicacin de Carlos IV en Aran juez y el 3 de julio, con la

misa solemne y Te Deum de rigor, fue reconocido Fernando VII como rey. En la noche del 13 de agosto se reuni el presidente gobernador y capitn general, don Antonio Gonzlez Mollinedo y Saravia, con la Real Audiencia para tratar de las renuncias de Bayona, de que tuvieron conocimiento por oficio reservadsimo del virrey de la Nueva Espaa y deciden convocar para el da siguiente una junta en que
participan adems de las autoridades civiles,
el

arzobispo

y el cabildo eclesistico, cuerpos, prelados y jefes de nota, y tras un examen del texto de la abdicacin y las consideraciones pertinentes, acuerdan unnimemente no reconocer por vlida ninguna de las dos renuncias, renovando su juramento de fidelidad al soberano y a las leyes y disponiendo medios para guardar el orden y evitar la infiltracin de
emisarios del invasor.

Poco despus se acord levantar suscripciones en ayuda de la madre patria, tenindose por sagrado e intocable lo que para ese fin se colectase. Distinguindose por la liberalidad en su bolo no slo personas de viso sino indgenas y comunidades apartadas. Estas recaudaciones continuaron durante el curso de la guerra, en dinero y en especie, y fueron muy importantes bajo el mando de Bustamante, cuya esposa las diriga. En la Gaceta del 7 de mayo de 1811 figura el cannigo penitenciario don Antonio Larrazbal con un donativo de cien pesos. Y en la de 18 de diciembre de 1812 se da cuenta de haberse concedido una

3H

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


al

medalla

indgena Jorge Sepan de Patzn, por

el

suyo de

mil quinientos,

ms uno menor de su

esposa.

Ms

adelante se acord reconocer a la Junta Central

gubernativa.

El 19 de septiembre, de 1808, se celebr con


la

ceremonia religiosa en
del General

Catedral
Sevilla.
.

la noticia

de la rendicin
el

Dupont, en

el

12 de diciembre

ayuntamiento con la venia de la audiencia hizo la proclamacin solemne de Fernando VII, que dio* oportunidad a
que se publicase un libro admirable ornado de numerosas ilustraciones por los grabadores ms preclaros que ha tenido Guatemala, crnica de los festejos que comprendieron
iluminaciones, fuegos artificiales, desfiles, paseo del pendn, carroza con una efigie del rey, en cedro y lujosamente ataviada; tiraron de la

carroza diez y seis adolescentes

la nobleza, que despus descollaran en y en otras actividades fu tal el entusiasmo, que el paseo de la carroza hubo de repetirse y en dos ocasiones los religiosos de Santo Domingo y San Francisco disputaron a los jovenzuelos el honor de tirar de aquel simblico

de las familias de
la poltica

artefacto.

jura como los dems actos del gobierno cenen las provincias, repitindose a su turno las ceremonias correspondientes. Como en otras partes de Amrica, a la vista de lo que ocurra en Espaa, en Guatemala quisieron los criollos ms inquietos y despejados formar una junta de gobierno, pero el presidente se opuso. Refiere el historiador Sofonas Salvatierra, por documento del archivo de Indias, que esto y otros manejos de Gonzlez Mollinedo y Saravia le valieron una denuncia ante la junta central, por uno de los oidores sospechndolo de infidelidad "en carta del 3 de enero de 1809; el mismo oidor, sospechando tambin de otro, acusaba de contrabandistas a los Pavones y a los Irisarris ", dos de las ms ricas

Tanto

la

tral repercutan

familias del pas.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

39

En

esos turbulentos aos guatemaltecos

medraron a

maravilla las
historiadores.

intrigas: lo dejan entender as los seores

Pero cundo no?

Eleccin de Diputado por Guatemala, y sus Poderes

El 25 de septiembre de 1808 y cuando han surgido numerosas juntas locales que obran inspiradas por el patriotismo y la lealtad al rey, pero sin cohesin, lo mismo en la pennsula que en Amrica, se organiza la Junta Central de Gobierno, con voto de fidelidad a Fernando tambin, en, Aran juez, y que luego pasa a Sevilla, donde dicta la real orden del 22 de enero de 1809 por la cual se convoca por primera vez a los pueblos de Amrica para elegir representantes que se integren a ese cuerpo.
llega a realizacin,

Este acuerdo no
la

porque luego es sustituida

Junta

29

por un Consejo provisional de regencia de enero de 1810 compuesto de cinco individuos, que funciona desde el 2 de febrero. La Junta en la primera fecha indicada, y en seguida su sucesora en 14 de febrero, convocan a los americanos a elegir diputados, por primera vez en la historia de

Espaa, a las cortes que se reunirn en la Isla de Len.

el

24 de septiembre,

de diputado vocal por el muy noble y leal Ayuntamiento de esta ciudad de Santiago de los Caballeros a la suprema Junta central gubernativa, el 11 de noviembre de 1809, los capitulares votaron por tres candi-

En

la eleccin

datos de sus simpatas cada uno, segn las papeletas que firmaron dos proceres, el marqus de Aycinena y don Miguel Alvarez de las Asturias, incluyeron en las suyas el nombre de Larrazbal: comenzaba a sonar su nombre en asunto pblico. La eleccin final por el reino se hizo el 3 de marzo del ao siguiente, y fue designado el seor don Manuel Pavn, cuyo nombramiento no tuvo efecto, como se
;

40

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


electo,

ha dicho, pero dio lugar a ciertos reclamos del


adelante.

ms

Mientras se efectuaban en Amrica y Filipinas las elecciones para diputados a Cortes, se acord que en Cdiz se
escogieran suplentes.

Por

el

reino de Guatemala corres-

pondieron dos, y
Llano.

lo

fueron

los

seores Andrs y Manuel de

Los diputados propietarios eran seis. Chiapas eligi primero al licenciado Sebastin de Esponda, eleccin que fue objetada y no surti efecto por haber fallecido el titular, camino a Espaa; lo sustituy el presbtero Mariano Robles, secretario del obispado de Ciudad Real, electo el 4 de noviembre de 1811 parti en 1812, y sus credenciales fueron aprobadas por las cortes en octubre.
;

El Salvador eligi a don Ignacio Avila.

Honduras a don Francisco Morejn, quien sali para (Entre otros asuntos, se Cdiz el 7 de febrero de 1811. ocup con especialidad de las minas, de trasladar de Guatemala a Honduras la casa de moneda, de la fundacin de un banco mercantil).
Nicaragua a don Jos Antonio Lpez de
la Plata.

Por Costa Rica, renuncia del electo antes don Nicols Carrillo, nombrse al presbtero don Florencio Castillo, quien se hallaba en Len y sali para La Habana, de Trujillo, el 3 de abril; llegado a Cdiz el 29 de junio, tom asiento en cortes el 11 de julio. (Fue diputado distinguidsimo, sobresali en la defensa de los indios, y figur tambin en las cortes de la restauracin liberal en 1829).

Guatemala se describe en el acta respectiva del Ayuntamiento que figura entre los papeles publicados en el Boletn del Archivo General del Gobierno (ao II, nmero 4, de julio de 1938). En el mencionado Boletn, tras una nota en que se lamenta no poder repro-

La

eleccin por

ducir las Instrucciones que llevara Larrazbal,

por no

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


existir

41

ejemplar de

ellas

en

el

archivo ni en

el pas,

se in-

sertan, alusivos a las Cortes, el acuerdo de 23 de

mayo de

1810 en que se

manda promulgar

la real

cdula por la cual

se estableci la junta de regencia, el decreto convocando a

elecciones para las Cortes extraordinarias fechado en la


el 22 de febrero de 1810 y mandado cumen Guatemala el 22 de mayo, un significativo expediente en que se reclamaba el nombramiento de americanos en igual nmero que europeos en el tribunal de vigilancia establecido para contrarrestar la accin de emisarios fran-

Real Isla de Len


plir

ceses, etctera.

luego, el acta

memorable.

En

la

junta de 24 de julio de 1810, "los seores del

Cabildo, justicia y regimiento de esta M. N. y L. Ciudad de Santiago de los Caballeros congregados en la sala capitular presididos del Excmo. Sr. Don Antonio Gonzlez, Teniente General de los Reales Ejrcitos, Gobernador y Capitn General, en concurrencia del seor Regidor Alguacil Mayor de Quezaltenango don Francisco Gregorio Pinillos, con el objeto de dar cumplimiento al Real Decreto de veinte y nueve de enero prximo que previene se remitan de las Amricas Diputados en Cortes, que se ha convocado para la Isla de Mallorca, y estando impregnados de la gravedad del caso, bajaron los referidos SS. a mi mesa y externaron sus votos de esta manera", reza el acta de aquel da en que aparecen votando por el seor Larrazbal siempre en la forma de terna los seores Lorenzo Moreno, segundo alcalde; marqus de Aycinena, Miguel Ignacio Alvarez Asturias, Jos de Isasi, Sebastin Meln y Juan Antonio Aqueche, regidores.

(Los otros capitulares que participaron en la votacin fueron el alcalde Josef Antonio Batres, el regidor decano depositario general de penas de cmara don Jos Mara Peinado, el alguacil mayor de Quezaltenango, don Francisco Pinillos, "a quien de ejemplar y de gracia se concedi venir a votar por su Cabildo, como consta de expediente";

42

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

y los regidores don Luis Francisco Barrutia, don Antonio de Juarros y Lacunza y don Miguel Gonzlez). El resultado, regulados de nuevo los votos, fue
el Sr.

el si-

guiente: "El Sr. Regidor don Antonio de Juarros con 010;

Dr. Coronel don Jos Aycinena 010; el Sr. Regidor aon Jos Mara Peinado, 004 el Sr. don Antonio Larrazbal y Arrivillaga, Cannigo Penitenciario de esta Sta. Igle-

don Bernardo Pavn, Tesorero de esta Excemo. Sr. don Manuel Jos Pavn, Diputado electo que fue a la Junta Central, 002; el Dr. don Jos Bernardo Dighero, Catedrtico de Escritura de
sia 006; el Sr. Dr.

Sta. Iglesia,

001;

el

esta Real Universidad,

006.

0.36".

concluye

el

acta:
los treinta

"En cuya forma aparecen

seis sufragios

de los doce SS. Capitulares; en esta virtud, habiendo entrado al Cntaro los SS. Juarros, Aycinena y Larrazbal

en tres Cdulas con sus respectivos nombres introducidos en otros tantos globilteros por el Excemo, seor Presidente y sacudido varias veces por m el Secretario, sac de la jarra el nio don Manuel Gonzlez de edad de seis aos que estaba preparado para el caso, uno de dichos globitos entregndolo a S. E. que extrajo la Cdula y se encontr
el

nombre del Sr. DR. DON ANTONIO DE LARRAZBAL, Cannigo Penitenciario y Gobernador del Arzobis-

Extradas las otras dos, se vieron los nombres de los SS. Juarros y Aycinena, mediante lo cual qued el sorteo en favor del primero manifestndose al pueblo de que se hallaba gran parte en la puerta de la Sala Capitular, por haberse hecho ste a puerta abierta y concluido salieron los SS. Regidor Decano y Sndico Procurador a traer al Sr. Electo quien dio gracias al Cuerpo por la distincin que le mereca, con lo que salieron para la Santa Iglesia Catedral a darlas a Su Divina Magestad y a su Santsima Madre en su advocacin del Socorro y vueltos los seores a esta Sala Capitular, el Sr. Larrazbal repiti sus esprepado.
;

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


siones de reconocimiento y firmaron disolvindose
el

43

Con-

greso de que certifico".

En

el

nterin ocurre

una demanda

del celoso ayunta-

miento, a que se refiere el historiador Salvatierra, y aunque sus consecuencias se producen bastante ms adelante

haciendo llegar a Espaa como consejero real a prominente guatemalteco amigo y familiar de Larrazbal, cabe dejar aqu el hecho: disuelto por las Cortes el antiguo Consejo de Indias y sustituido por un Consejo de Estado, se acord que la Regencia admitiera como representante por Guatemala al de Mxico, don Miguel Lpez Lardizbal con este motivo el ayuntamiento de la capital envi con fecha 10 de julio de 1810 un memorial reclamando la representacin directa. Deca en apoyo de su justa y digna pretensin que "este Reino de Guatemala, aunque situado en la amrica Setentrional, muy diverso del de Nueva Espaa, es independiente de ste en lo eclesistico, poltico y militar y compuesto de muchas y dilatadas provincias".

La firma

esta representacin.

marqus de Aycinena es una de las que cubren Fue atendido el ayuntamiento, y se nombr por consejero de Estado a don Jos Aycinena, en
del

1812.

(Don Jos Aycinena, grande amigo en verdad de Larrazbal, fue hijo del primer matrimonio de don Juan Fermn de Aycinena, con doa Ana Carrillo y Glvez; cas con doa Mara Ana Micheo. Doctor en leyes y hombre muy ilustrado, en 1811 fue enviado por el Ayuntamiento en compaa del regidor Peinado a San Salvador a ejercer el gobierno de la provincia y pacificarla despus de los disturbios de noviembre, que fueron el primer grito de libertad en la Amrica Central.

Se comport con celo y prudencia encomiables segn dan fe sus cartas y otros documentos. Al marchar a Espaa dej al seor Peinado al frente del gobierno salvadoreo pero conserv
el ttulo.

Peda a

los subalternos

que

44

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


tropas slo se usasen para infundir respeto, y no para

las

hostilizar a los pueblos, y se procediera con sigilo en la

conduccin de presos a fin de no ocasionar alarma. En un gran cuadro suyo que le fue dedicado por el Ayuntamiento se lee esta inscripcin honorfica: "El Exmo. Sor.

Don Jos de Aycinena Consejero de S. M. en el Real y Supremo de Indias, Caballero Gran Cruz de la Real Orden Americana & de Isabel la Catlica & Sirvi al Rey y
Dr. a la Patria y se hizo digno de que el Ayuntamiento de Guatemala eternice su memoria en este Monumento". Hay
otro retrato de Aycinena, pintado por Rosales en 1812, en cuya leyenda se alude a su nombramiento de consejero por las Cortes y a sus servicios de muchos aos en la Audiencia. Se encuentra en el museo colonial de Antigua, donde un da deber haber tambin un retrato del antigeo Larrazbal).

En el cabildo ordinario nmero 86 del viernes 28 de septiembre de 1810 se confiri el "poder con que ha de caminar el seor Diputado a Cortes". Es un documento que precisa transcribir ntegro:
L.

Cabildo, Justicia y Regimiento de la M. N. y Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala Cael

"Nos

pital del

este Cabildo en el da veinte y cuatro de Julio del presente ao a elegir Diputado para las prximas Cortes Generales de la Nacin por esta M. N. y L. Ciudad en la forma prescrita en la Real Orden de 14 del ltimo Febrero entre los tres sugetos que resultaron

Reino &. Habiendo procedido

recay la suerte en el seor Doctor en Sagrada Teologa y Cnones Don Antonio de Larrazbal y Arrivillaga, natural de esta ciudad, Cannigo Penitenciario de esta Santa Iglesia Metropolitana, Provisor Vicario Capielectos,

tular,

y Gobernador, como consta de

la acta

de eleccin.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

45

En

plios

le otorgamos y conferimos poderes amy generales, e ilimitados, para que ejerciendo en las Cortes las augustas funciones de su nombramiento con los

su consecuencia

dems seores Diputados, pueda acordar, y resolver todo cuanto en ellas se proponga y trate para el bien del citado
y utilidad pblica bajo los principios fundamentales de que en toda la Espaa as Europea como Americana se ha de conservar inviolablemente por nica la verdadera religin de Jesucristo crucificado, catlica, apostlica, romana como hasta ahora por la misericordia de Dios N. S. se ha conservado que ha de manifestarse constantemente la monarqua reconociendo en ella por Rey y Soberano al seor don Fernando de Borbn 7? de este nombre (a quien Dios guarde) y por su falta a sus legtimos sucesores: que para
:

que el despotismo deshonre en tiempo alguno la Magestad, y oprima a los pueblos, se instituya y excija constitucin formal, en que restablecindose los derechos de estos, tenga siempre la nacin parte activa en las deliberaciones y materias de estado, en la formacin de las leyes, y en los dems asuntos del Gobierno, y que en esto y en todo lo dems sin la menor limitacin sean las Amricas consideradas y tratadas como partes esenciales de la Monarqua, guardndoles sus derechos y libertad civil como a la Pennsula, sin diferencia alguna y con toda la extensin que corresponde, y confiere le compete por derecho natural, y le est justamente declarado por cuyas reglas tambin al establecimiento del Gobierno que haya de fijarse y permanecer durante el cautiverio de nuestro deseado Soberano y finalmente que en ningn evento pueda separarse este Reino de Guatemala de la Monarqua Espaola y entregarse a otro Soberano extranjero, sobre cuyos puntos se trata y habla en las instrucciones que formadas por este Cabildo se entregarn a nuestro Diputado el seor don Antonio de Larrazabal, de las cuales no podr separarse en lo que toca a la soberana de los principios
evitar
:

46

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


s

fundamentales expresados, pero


do en
las

en

lo

que respecta

al

mo-

materias que son susceptibles de esta variacin,


ellas

pudiendo en

adoptar

el

que va puesto en

instrucciones, o el que S. S. estime

las mismas ms conveniente y opor-

tuno en las circunstancias y nos obligamos por nosotros mismos y por el vecindario de N. Ciudad y su distrito que representamos en tener por vlido y obedecer y cumplir lo que el referido seor Diputado hiciere y resolviere a
virtud de este poder que
le

damos por

triplicado (quedan-

firmado de nuestras manos, sellado con el sello de nuestras armas, y refrendado por el infrascrito Secretario Escribano Mayor
do testimonio en
el

acta capitular del da)

interino de Cabildo quien en "todo testifica,

como de

la elec-

cin que va citada, teniendo testigos al seor Dr. don Jos

Aycinena Coronel de Milicias de esta Capital, el seor don Juan Pays y Font, Prior del Real Consulado, y don GreSala Capitular de gorio de Urrutia de este Vecindario Guatemala y Septiembre veinte y ocho de mil ochocientos diez. Antonio Gonzlez. Jos Antonio Batres. Lorenzo Moreno. Jos Mara Peynado. Antonio Isidro Palomo. Luis Francisco de Barrutia. El Marqus de Aycinena. Miguel Ignacio Alvarez de Asturias. Antonio de JuaJos de Isasi. Sebastin Meln. Mirros y Lacunza. guel Gonzlez. Juan Antonio de Aqueche. Francisco de Arrivillaga. Jos Garca de Zelaya, Secretario y Escribano Mayor de Cabildo".

El pensamiento de los concejales guatemaltecos y los derechos que en su nombre iba el seor Larrazbal su comisionado a sostener y reclamar, respecto a la igualdad de Amrica, prueba patente de su justificacin y oportunidad, tuvieron, por cierto, primera expresin formal

en las Cortes, ya reunidas, a pocos das de esa fecha, el 15 de octubre de 1810 en esta declaracin orden al Consejo de Regencia que llegara a Guatemala tres meses

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

47

despus y que, a pesar de su latitud, para cumplirse y consolidarse necesit de empeadas luchas en aquel congreso:

"Las Cortes generales y extraordinarias confirman y sancionan el inconcuso concepto de que los dominios espaoles de ambos hemisferios forman una sola y misma monarqua, una misma y sola nacin y una sola familia: y que por lo mismo los naturales que sean originarios de
dichos dominios, europeos o ultramarinos, son iguales en

derechos a los de esta pennsula; quedando a cargo de


las

Cortes tratar con oportunidad y con un particular in-

pueda contribuir a la felicidad de los de ultramar, como tambin sobre el nmero y forma que deba tener para lo sucesivo para la representacin nacional
ters de todo cuanto

de ambos hemisferios".

continuacin se decretaba olvilos pases


al

do de cuanto hubiese ocurrido en

en que se prola

dujeron movimientos insurgentes,


autoridad establecida en Espaa.

reconocer

legtima

oxidados del Ayuntamiento.

Sociedad Econmica.

Grana

Si bien las instrucciones formales del diputado Larra-

zbal estn fechadas a 16 de octubre de 1810, (y de ellas se hablar en otros captulos de estos apuntamientos), con
la

misma

fecha, en reunin capitular, se suscribieron con

carcter de por ahora unas


pliaran o refundirn en
el

ms

concisas que luego se

texto

ammayor: estas compren-

dan:

Procurar por todos los medios posibles la continuacin de la guerra hasta la vuelta "de nuestro amado Soberano" y real familia, y si el enemigo estuviese anuente a hacer paces, siempre devolviendo a las augustas personas, se accedera a dar cualquier cantidad de dinero que
se pidiese, dichosos de libertar a los reyes

y a

la

patria

de

los

males de

la

guerra.

48

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

oficios Contra la venta de empleos y con ella los aranceles, desorden que debera abolirse; que la justicia se administrara gratuitamente en toda la monarqua, con otros pormenores sobre organizacin judicial.

Arreglo de la renta del papel sellado, que deba hacerse extensivo a todo documento fehaciente, como obligaciones,
cdulas de crdito, fees de bautizo, confirmacin u otras,

pero reformando a pequea monta su valor y evitando desperdicio de papel, con gravamen de los vasallos.

"Pero

si

la

recta Administracin de Justicia, es

un

bien de la Sociedad, no es menor que la Educacin de los ciudadanos, y su razn ilustrada evite las desavenencias, para lo cual ha sido notable en Amrica la falta que ha hecho la Compaa de Jess, cuyos ejemplares individuos dedicados con el ms santo celo a la educacin de la juventud, y a la direccin de las almas, dejaron en su extincin
llene

un vaco en estas Repblicas, que no ha sido posible se y que las obliga a suspirar por su restablecimiento y

a este Cabildo a suplicar se resuelva".

"Porque en este vasto Reino de Guatemala no hay los Colegios Tridentinos mal dotados, y hace pocos aos que en tan grande extensin, no haba otra Escuela de primeras letras, que la que estableci la piedad del Venerable Hermano Pedro de San Jos de Bethancourt. Este Venerable Varn fund en esta Capital la Religin Betlemtica, cuyo instituto todo de caridad ferviente, comprende la asistencia de los enfermos convalecientes, y la enseanza de primeras letras. La utilidad que ha trado a estos Reinos, particularmente en los Puertos mal sanos, y a los Europeos que arriban a ellos, es tan

ms que una Universidad, y

Baste reconocimiento de tales beneficios: el haber tenido origen una Religin tan til y abundante de personas ejemplares, y el haber florecido el Patriarca en Guatemala, ha movido a esta Ciudad a solicitar de la Santa Sede su canotoria, que cualquiera discusin sera impertinente.

que

el

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


nonizacin, y esto la

49

mueve a representarlo a
recomiende
al

las Cortes,

para que

la

Nacin

le

Gobierno para cuando

las circunstancias lo permitan, por ser Gloria de Espaa contar entre sus hijos a este Patriarca Bien aventurado".

(Los intereses piadosos se entremezclaban inextricablemente a los materiales y polticos. Si en la cuestin tan controvertida de los jesutas haba una nostalgia de la grandeza perdida de la capital trasladada, en la demanda en favor del Hermano Pedro palpitaba una ms conmovedora nostalgia y un deseo patritico incumplido hasta hoy).

Otro punto que se tocaba y slo mencionaremos a la concerna a la eleccin y frustrado viaje del seor don Manuel Jos Pavn y Muoz, regidor a quien desde entonces se llamaba excelencia, como miembro de la junta central de gobierno se haba pedido que su eleccin sirviese para integrarlo a la junta de regencia y ahora se opinaba que al erigirse un Consejo Supremo Nacional compuesto por individuos de todos los reinos, quedara en l.
ligera,
:

En cabildo del 16 de octubre (1810) los regidores Aycinena y Juarros solicitaron aadir a las Instrucciones del Ayuntamiento a su diputado cuatro puntos sobre materia de religin, de que aqu se hablar en captulo independiente, al tratar del discutido copatronato de Santa Teresa, obra ya de las Cortes.
Tambin se acord en esa sesin que el 19 prestara juramento el seor Larrazbal, y para ello se provey en el auto que dice: "Viva la constitucin fundamental de la Monarqua", o sean las Instrucciones compuestas por el
regidor Peinado, indicndose que despus de ser cuidado-

samente examinadas individualmente por los capitulares y en cabildos de 13, 15 y 16 de octubre segn se hizo constar en las actas respectivas, "considerados y controvertidos

cada uno de sus captulos con la madurez que exige C3ta materia, dijeron: se aprueba el voto de Constitucin: 'n-

50

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

gase por parte de las instrucciones que deben darse al seor Diputado: y entregesele desde luego", y con acuerdo de su Seora se fij la fecha del juramento.
el

Este fue prestado solemnemente por Larrazbal ante Ayuntamiento reunido en la fecha expresada, en su sala

capitular; jur in verbo sacerdotis tacto pectore, "defen-

der exterior e interiormente el Misterio de la Pursima Concepcin de Mara Santsima nuestra seora, y cumplir el cargo de Diputado a Cortes, que tiene aceptado, y desempear el poder que al efecto le ha conferido este M. N. Ayuntamiento. Y los seores respondieron Amn, y mandaron que de este acto se ponga testimonio en el Cabildo del da, y se agregue otro al de eleccin para entregar a dicho seor Diputado, y lo firmaron con su Seora".
El acta suscrita por
el

seor Meln, agrega este por-

menor: "Concluido el juramento expuso el seor Diputado que con el favor de Dios partir a su destino el mircoles veinte y cuatro del corriente, y en consecuencia se despidi entre los tiernos afectos que mutuamente inspiraba su ausencia, y el seor Peynado contest en los trminos convenientes: le entreg el voto de Constitucin que se ha sancionado y saliendo de la Sala, le acompa el Cuerpo hasta
;

las escaleras".

un datos de la Gaceta de Guatemala 1810 tanto alterados en otras fuentes el 24 de octubre de parti el seor Larrazbal con rumbo a Espaa, en viaje

Conforme a

los

azaroso por lo extenso del trayecto y las dificultades que a ese tiempo haban de sortearse en el transporte martimo. Si siempre fueron difciles las comunicaciones con la metrpoli, el estado de guerra las tornaba ms precarias. Apenas tocaban barcos en Trujillo o en Veracruz, para La Habana, y el mar estaba plagado de corsarios que los interceptaban.

Larrazbal tom el camino de Veracruz. Al pasar por Tuxtla, en territorio de Chiapas, que perteneca al reino de

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


Guatemala, pudo observar
el

51

notable desarrollo de la grana

o cochinilla obtenido gracias al celo del cura del lugar

recomend a

la

Sociedad Econmica de Amantes de


as,

la

Patria

extender esa industria a Guatemala, ligando


tan plausible preocupacin patritica, su
cipio

gracias a
al prin-

nombre

mismo de

la historia

de esa riqueza que por muchos

aos fue tan principal en

el pas.

relata con fervor este hecho en la

La Sociedad Econmica memoria de la Octava

junta pblica, primera despus de su reestablecimiento,


celebrada
el

12 de agosto de 1811.

"Cuando nuestro Diputado en Cortes pas por Tuxtla escribe qued altamente penetrado del celo de su Cura Don Manuel Antonio Figueroa, que deseando proveer a sus feligreses de un ramo de industria tan lucrativo se dedic al planto de nopales y a la cra de la grana. Recomend el Sr. Larrazbal tan distinguido servicio a la Sociedad, y cuando

esta especie recalentaba los deseos que abrig en otro tiempo

de hacer a

la

capital partcipe de su riqueza, recibi el

Exmo.
te

Sr. V. Protector

el

capitn general

un expedien-

que comprueba que aquel benemrito prroco tena ya logrados 25 C. nopaleras y calificada su grana de clase superior a la de Oajaca". Se le pidieron y mand semilla e instrucciones no logrndose la primera se repiti el envo con
;

un prctico, y pronto comenz a cultivarse en Guatemala, Antigua y Amatitln. No hay que olvidar, pues, en la historia de la grana guatemalteca, la feliz y oportuna intervencin del Sr. Larrazbal que,
las ciencias, las artes

como tantos

otros ilustrados

de bajo el influjo ms o menos directo de las ideas de progreso y del utilitarismo que venan de Europa y eran rectoras de las sociedades econmicas, entre cuyos miembros descollantes contbanse tales eclesisticos, que all se codeaban con los laicos un
eclesisticos de su tiempo, se interesaba por el desarrollo

la agricultura,

si

es

no es descredos y volterianizantes

52

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

De paso, intercalamos aqu, adelantando un tanto hechos en la narracin a fin de completar los pocos datos que de este aspecto se nos alcanzan de los empeos de Larrazbal, otro servicio eminente suyo a la Sociedad que tanto prest al adelanto de Guatemala. Al levantarse la suspensin que pesaba sobre dicha entidad desde 1799, y reorganizada en das de entusiasmo constitucionalista, el 3 de febrero de 1811 celebr con una funcin religiosa esa gracia concedida, y, dice la memoria: "Cumplida esta obligacin religiosa, ocurri al Supremo Gobierno nacional por

medio de nuestro Diputado en Cortes, el Sr. Socio honoraDon Antonio Larrazbal, a implorar la confirmacin de su restablecimiento, y la espera con. canta mayor confianza, cuanto son ms frecuentes y luminosos los tesrio Dr.

tismo de

timonios, que cada da recibimos de la sabidura y patriola mano bienhechora que nos gobierna".

La gratitud de la ilustre corporacin tuvo otras expresiones muy honrosas para la actividad y celo con que el seor Larrazbal procur su restablecimiento, que can
beneficioso habra de ser para
la nueva poca celebrada yeron estos conceptos:

Guatemala.

relacin impresa de la novena junta pblica

segunda de

As,

en

la

el

5 de abril de 1812, se inclu-

"Restablecida la Sociedad Econmica de Guatemala en los trminos que manifiesta su primera acta de 19 de enero de 1811, nmero 102, que corre impresa, el primer cuidado que la ocup fue implorar del Supremo Gobierno En la junta general de 24 de agosto, su confirmacin. que asimismo public, dimos cuenta de haberse dirigido el ocurso con muy expresivo apoyo de esta superioridad, y particular encargo a nuestro socio honorario el seor doctor don Antonio Larrazbal, para que promoviese en el Consejo de Regencia la apetecida sancin del instituto. Todo ha correspondido felizmente al colmo del deseo. El Supremo Gobierno oy benigno nuestros votos, y se expidi

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

53

la Real orden de 23 de noviembre del mismo, aprobando y confirmando con nuevas gracias el restablecimiento de la Sociedad. El seor diputado, aunque a la sazn tena en las manos las riendas del gobierno, y se hallaba ocupando el sublime y primer cargo de presidente del augusto Congreso nacional, no perdi momento en darnos un consuelo lan dulce e inefable. Usurp un instante al cuidado de la nacin que gobernaba, y en la propia fecha se sirvi dirigirnos el diploma". En el extracto de las actas del semestre que ley don Antonio de Juarros, se agregaba: "La gestin ha tenido el suceso ms feliz y ms glorioso, y sus resultas colmando la satisfaccin de los patriotas han dado a todo el mundo un testimonio irrefragable de la sabidura y cordura del gobierno nacional: instruido por esta superioridad de la importancia y necesidad del instituto y cerciorado por nuestro Diputado en Cortes el seor socio honorario don Antonio Larrazbal de los ardientes votos de su patria, ha dispensado la real aprobacin que demandbamos, y el digno presidente del congreso soberano aprovechando los momentos con aquel zelo que slo es privativo del verdadero y acendrado patriotismo, el mismo da 23 de noviembre de 1811, en que el supremo consejo de regencia sell a nombre del Rey nuestro diploma, se sirvi hacerlo volar a nuestras manos".

El Viaje a Espaa.

Gastes.

Preocupaciones Econmicas

Volvamos
.
.

al viaje

no

menos moroso que

lo es

lo

ser esta relacin perdida en grato e inhbil vagar por las

ramas. Larrazbal pas por Oaxaca, estuvo en Mxico, donde dio a conocer las Instrucciones que llevaba del Ayuntamiento y fueron muy alabadas, y se le localiza en Jalapa el 21 de marzo. Una fragata inglesa lo condujo a la neblinosa Portsmouth, y hubo de esperar varios meses para salir hacia

54

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Cdiz en el navio de guerra espaol San Jernimo del Asia, desde Londres, en compaa de los seores don Andrs de la Vega, diputado por Asturias y don Francisco Salazar y Carrillo, diputado por la Ciudad de los Reyes del Per (Gaceta de Guatemala, nmero 249, tomo XVI, del 3 de diciembre de 1811). Agrega el peridico que "en consecuencia los seores don Andrs y don Manuel de Llano, diputados suplentes por Guatemala, hicieron presente haber llegado el quinto representante de los seis sealados

para que se verificase a estas provincias uno de dichos dos suplentes ..."
. . .

la salida

de

En Londres, centro de nutrida inmigracin de espaoy americanos a consecuencia de la guerra, debi relacionarse con muchas personalidades, de las cuales algunas figuraron luego intensamente en los sucesos de la pennAll se firm por esos das un famoso manifiesto sula. sobre la representacin y problemas de Amrica. La propia personalidad de Larrazbal no deba pasar inadvertida. El comandante del navio que lo condujo a Cdiz, escriba, por ejemplo, desde Veracruz al capitn general de Guatemala (dato de La Gaceta): "...la feliz casualidad de haber conducido desde Inglaterra a Cdiz a bordo de este navio Asia al recomendable diputado don Antonio Larrazbal, el haber sido inmediato a mi arribo, elegido por la reunin de sus bellas circunstancias para Presidente de las Cortes; y haber verificado en el tiempo de su gobierno la salida de las expediciones de tropas para las posesionss de nuestro amado Fernando VII 1
les
. .

En la documentacin publicada por el Boletn del Archivo General del Gobierno se dan algunas otras noticias ms concretas del viaje. Las glosamos aqu a sabiendas de incurrir en repeticiones, y de romper el buen orden cronolgico.

marcha a su

Recoge en primer trmino una carta del diputado, en destino, fechada el 7 de diciembre de 1810 en

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


;

55

Oaxaca, adonde indica haber llegado el 4 acusa recibo de papeles oficiales y se desborda en agradecimientos: "Repito a VS. las ms respetuosas gracias, por el honor que a cada paso me dispensa, y suplico al Cuerpo de Ayuntamiento, y de cada uno de sus Benemritos Capitulares, que unidos sus votos con los mos pidan al cielo me d acierto en el desempeo de la comisin que est a mi cuidado, para la que continuar adelante el da 13 o 14 del presente mes".

La gratitud era su debilidad y

la

modestia su fuerte

21 de febrero de 1811 en Jalapa (Veracruz) avisaba recibo de las tres partes ltimas de las Instrucciones, aprobadas el 12 de enero. Y explica la causa de su demora: "Entretanto, no omito manifestar a VV. SS. que me hallo detenido en esta Villa de Jalapa, por no haberse proporcionado Buque de Guerra espaol o ingls para embarcarme, siendo todo mi anhelo dar principio al desempeo del cargo, que ese Muy Ilustre Cabildo por un efecto de su bondad se dign confiarme".
otra carta,
el

En

Los seores Andrs y Manuel de Llano, diputados suplentes, participan en 5 de septiembre

(1811) la incorporacin del propietario, seor Larrazbal, en el congreso,

"con tanta ms satisfaccin cuanto vemos reunidas en su digno diputado todas aquellas calidades que pueden desearse para el completo desempeo de su encargo". Noticiaban de que aunque ya estaban en sus puestos los otros diputados, las cortes haban dispuesto que los suplentes permanecieran an en su seno.

A fecha de 20 de septiembre y desde Cdiz, el seor Larrazbal informa de su feliz llegada a esa ciudad el 17 de agosto y su posesin el 25, desde cuyo da haba asisPero venan las siempre graves tido sin interrupcin. cuestiones de dinero, que deban apurar sus escrpulos. Manifestaba que a ms de los cinco mil pesos que para su viaje se le haban asignado, haba gastado otros dos mil, y peda que se diese providencia para que se le reintegra-

56

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

ran, "sin que esta cantidad total parezca exorbitante mediante las siguientes consideraciones:

"En Mxico, Jalapa y Veracruz tuve que estar detenido cuatro meses por falta de buque de guerra para embarcarme.

"La Fragata de guerra en que me embarqu en el puerto de Veracruz era Inglesa y vena destinada a Porstmouth, puerto de Londres. En esa ciudad permanec mes y medio aguardando de da en da que saliera para este puerto de Cdiz el navio de guerra Espaol "San Jernimo
da
del Asia", pues su

comandante don Anselmo Gomen-

haba asegurado que entre diez o doce das se hara a la vela. Londres, en dictamen de muchos viajeros es la Corte ms cara para sostenerse, y sea de esto lo que fuere, sin embargo que procur conducirme con economa, gast

me

mucho.

"Agravara
diera apoyar

la justificacin

mi

solicitud

se me asign con la naron a sus Diputados, cuando casi a la lengua el agua, mi intento no es otro que satisfacer la deuda que con este motivo he contrado, pues a V. S. M. I. consta cul es la situacin de mi familia y que carezco de facultades (recursos) asegurando desde luego que si tuviera otros arbitrios, excusara este que me es vergonzoso y a l me obliga

de V. S. M. I. si pretencomparando la cantidad que a que Mxico y otras ciudades asig-

la

necesidad solamente".

y no siempre adecuadamente, la liberalidad ha sido distintivo de las autoridades guatemaltecas para


vez,

(Rara

con sus representantes en el exterior). El 29 de octubre escribe de nuevo al Ayuntamiento y reitera la afirmacin de que desde el 25 de agosto ha asistido puntualmente a las sesiones as pblicas como secreEnviaba nmeros de El Redactor General con artcutas. los aprobados de la Constitucin, y otros impresos. "En esto ver V. S. M. I. que con la declaratoria de no gozar

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


las castas

57

de derechos ciudadanos se ha rebajado en gran

parte

el

nmero de diputados de Amrica.


la

Yo
el

ms de

lo

que expuse en
comisin pero
lo

sesin pblica y consta en


artculo 22

diario de las

Cortes, pas a informar verbalmente a los seores de la


;

el

aunque se mud en

los

trmi-

nos qued

da con
solicit

el

mismo en la sustancia. Este artculo concuer29. Tambin qued sancionado el 91. Sobre que
l,

en contra de

que

los

diputados deban ser no

slo vecinos sino tambin originarios por parecerle

ms

conforme y conveniente a

los intereses

de Amrica".

(Esta carta se interrumpe, por mutilacin del original y falta de los impresos mencionados, en

que se refiere a
slo

la falta

de

dinero ?

un punto en El profesor Pardo

apunta
.

el

hecho de

la

falta de la continuacin del

original

El celo del Ayuntamiento, que segua tan de cerca como entonces era posible los debates de las Cortes, no se dorma en la seguridad de la buena gestin de su diputado
quera que tuviese todos los informes accesibles para su mayor ilustracin en los puntos econmicos que hubiere de
tratar en relacin con los intereses del reino, y as le envi en 13 de agosto de 1811 compendioso pliego de instruccio-

nes de ese orden, que hoy

mismo son de sumo

inters para

conocer los problemas que aquejaban a cuales se deseaba remedio.

la colonia

y a

los

reuniAl efecto le remita estados de un quinquenio dos con grande dificultad y, en casos, incompletos algunos datos de los valores y rentas del tabaco, de las cosechas

de ail, de alcabalas y derechos de ail, de tributos, de la renta decimal del arzobispado y otros, inclusive un estado

general de la Real Hacienda, que manifestaba un dficit de 418,912 pesos siete y medio reales, "sin haberse recibido este ao ni en el anterior el situado de cien mil pesos

de

la

tesorera de Mxico, con que se aliviaba la precaria

58

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

situacin guatemalteca, por las ocurrencias de esa seccin

de
ces

la

monarqua"

el

levantamiento de Hidalgo

"Los referidos documentos suministran bastantes lupara que la perspicaz penele deca el diputado tracin de V. S. en su sublime ilustracin pueda deducir de ellos los conocimientos necesarios a fin de promover en

las

Cortes todo

lo

concerniente a beneficio de este Reino",

aadiendo consideraciones que estimaba oportunas sobre cada ramo. Insista en condenar la existencia de estancos como el del tabaco que deba abolirse y contra el cual clamaban los economistas. Sus daos eran enormes para Guatemala no se cultivaba sino en una pequea regin por temor al contrabando, y se quemaban las sementeras hechas fuera de ella; sus gastos en administracin, por el cuantioso personal que exigan, eran dispendiosos, al grado que ms del cincuenta por ciento del producto de la renta se empleaba en hacerla efectiva, etctera.

El derecho de alcabalas haba sido aumentado del tres cuatro por ciento con la promesa de suprimirlo en las reventas, pero el mal persista y contra l protestaban comercio y autoridades por el gravamen oneroso que ocasionaba. El derecho de alcabala era mayor "en este pobre Reino que en el opulento de Mxico" y en todo le eran aplicables las reflexiones hechas sobre el tabaco. En general, apoybase esperanzadamente la tendencia al comercio libre, como desidertum de tantos daos. Idea que seguira
al

enrgicamente en marcha.
El sistema de tributos era objeto de especiales preocupaciones, y se haca su historia; la ereccin de cuatro intendencias en el Reino, antes dos gobiernos militares

Len
ciones.

San y Comayagua y dos alcaldas mayores Salvador y Ciudad Real haba creado nuevos problemas econmicos por sus crecidos gastos se aconsejaba ser preferible volverlas alcaldas

mayores

las

cuatro dichas sec-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

59

Al resear el dficit anual, los capitulares defendan al reino de la tacha posible de gravoso, por el situado de fondos que deba hacerse, y de que no produjera utilidad alguna "pero debe reflexionarse, decan, que esto proviene de que como la mayor parte de su riqueza consiste en los
:

preciosos frutos que de


estos

l se

extraen, especialmente

el ail,

van a pagar sus derechos a su introduccin en la pennsula, y siendo para el Real Erario indiferente que los paguen en estas o en las otras tesoreras, es visto que este Reino no le es gravoso sino que le produce muchas utilidades al estado o Real Hacienda sin embargo de dicho dficit". "Por otra parte, aadan ms adelante, las Cajas Reales de este Reino se denominaban antiguamente las "Ricas de Amrica" por los cuantiosos sobrantes que en ellas resultaban para despacharse a Espaa, sin embargo de que sus ingresos en aquel feliz tiempo no tenan comparacin con los actuales, pues eran mucho menores y as es visto que el mencionado dficit proviene de los excesivos gastos que posteriormente se han causado".

pormenores submetrpoli a pesar de las rayando la lealtad del reino a la oscilaciones del gobierno "y de las insurrecciones de los Reinos nuestros vecinos", para que, en vista de todo, el diputado practicara "las diligencias que estime oportunas en beneficio de este Reino".
Conclua
el

oficio despus de otros

Cualesquiera que sean los puntos de vista con que se juzgue la actuacin de aquellos hombres, hay que poner an en su abono honda preocupacin patritica y deseo de mejorar la situacin apurapor interesado que fuese da por que pasaba el pas, dentro del marco de la lealtad Al decir de varios historiadoal rgimen metropolitano. res, Guatemala atravesaba por una profunda crisis econmica desde principios de siglo; los capitulares no lo decan desnudamente, pero harto lo dejaban comprender al puntualizar los problemas econmicos principales que se

60

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

confrontaban.

La

crisis

por otra parte era natural, sin


:

necesidad de atribuirla a desaciertos del gobierno

pesaban

duramente sobre el pas los efectos de la ruina de la antigua capital y los ms onerosos de la traslacin y construccin desde sus cimientos, de una nueva ciudad; las trabas
comercio todava vigentes a pesar de lo que se suavizaran en la poca de Carlos III, el derrumbamiento de la produccin de cacao, los sistemas centralizadores de la riqueza, el aislamiento de Guatemala por la falta de barcos durante largos aos de guerras con el consiguiente auge del corso, y tantos otros elementos de pobreza y depresin, que tenan que influir, al estmulo de la agitacin poltica de Espaa y Amrica, y de las primeras, tmidas intervenciones del pueblo en asuntos pblicos que hacia entonces comienzan a producirse, en el proceso evolutivo del pensamiento emancipador y revolucionario. Los aos de absolutismo, que en Guatemala se caracterizan por la accin rigurosa de don Jos de Bustamante slo apresuraran la maduracin de este proceso.
al

Los aspectos econmicos de las Instrucciones dadas al seor Larrazbal revelan al vivo la situacin y las ideas y actitudes de los hombres responsables ante ella. El mismo gobernante expresara al Ayuntamiento deseos de que se pusieran remedios a los males existentes al pedirle su cooperacin ilustrada, haciendo hincapi precisamente en los captulos econmicos de esas Instrucciones, que en los En ofipolticos tanta desazn y agrura le ocasionaran. cio del 24 de marzo (1811), a menos de un mes de su instalacin en el gobierno (29 de abril) y despus de afirmar sus buenos propsitos, escriba a los ayuntamientos del
reino :

con motivo de las el diputado en puntual un examen tendr hecho Cortes por esta provincia, de su estado poltico, habr inquirido las causas de su decaeste concepto

"En

el

de que V.

S.

instrucciones que acaba de formar para

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

61

dencia y pensando los medios adaptables para la mejora y perfeccin de todos los ramos pblicos espero que sobre ca;

da uno de estos puntos me informe cuanto se le ofreciere y pareciere contrayndose especialmente a la agricultura, industria y comercio, las minas o a los artculos que puedan

riqueza de estos pueblos, a la polica de estos, administracin de justicia, y generalmente a todo lo que influya

hacer

la

en su riqueza y pobreza respectiva; proponiendo con la decorosa liberalidad que es permitida y conveniente, cuanto V. S. alcance y le dicte su celo a beneficio pblico; en
inteligencia de que

me anima

el

ms fervoroso deseo de

pro-

moverlo y ejecutarlo en toda la extensin de mis facultades, y de que estoy bien persuadido y convencido de que tal es igualmente el anhelo paternal de los que rigen el estado en nombre del Rey N. S. don Fernando VII, de quienes esperamos su rescate y la futura dicha del Imperio espaol".

Tan buenas
tua
:

disposiciones pronto se desviarn de esa

lnea por desacuerdos o animadversin, posiblemente


la del

mu-

gobernante se precisar en sus acotaciones rencorosas a las Instrucciones, al regreso y golpe de estado del Rey. Mientras Cortes y Constitucin funcionan, el gobernante tiene que avenirse a ellas y, lo que es ms, aplaudirlas: para su futuro mal.
Cortes Extraordinarias.

Diputados Americanos

recordar que las Cortes haban sido convo28 de octubre de 1809 y que el decreto respectivo se public en noviembre, pero la convocatoria definitiva hasta el l 9 de enero de 1810 por la Junta Suprema Gubernativa (que despus se mud en regencia), para reunirse "si la de defensa del reino ... lo permitiere", el l 9 de marzo de 1810. La regencia no se hallaba bien prevenida a cumplir este decreto, hasta que a instancias directas y clamor general que ya se levantaba en reclamo de la convoca-

Hay que
el

cadas

62

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

hubo de hacerla, promulgndose el 18 de junio de 1810 disposicin para que se formalizaran las elecciones que no se hubiesen efectuado an conforme al decreto de 29 de enero, y para reunirse en la Isla de Len, en agosto (hatoria,

bindolo hecho en 24 de septiembre).

Se incurri a ltima hora en omisiones que tendran


.

serias consecuencias aprovechadas por los tradicionalistas

adversos a las Cortes y las influencias innovadoras que en ellas prevaleceran, como al no convocar segunda cmara o estamento de nobles y del brazo eclesistico, aunque de unos y otros entraron en abundancia en la cmara nica como resultado de las elecciones. Los opositores tomaron pie en esa omisin, desde un principio, para alegar nulidad o ilegalidad de los actos de las cortes, aduciendo la tradicin seguida de antiguo sobre la reunin de estos congresos en Espaa; pero, por el momento, la opinin general se manifest favorable al nuevo sistema, despus de numerosas consultas, cabildeos y vacilaciones.

juntas sucesivas de parroquia, de partido y de provincia hacindose por sortableca que fuera de tercer grado
,

La forma de

eleccin, aparte de otros

pormenores, es-

teo la ltima entre los candidatos que hubiesen obtenido

Para ser electores, se requera que fuesen vecinos, con casa abierta, mayores de veinticinco aos, etctera, nombrndose un diputado por cada veinticinco mil habitantes, o "almas" como en aquellos benditos tiempos se deca.
. .

mayora de sufragios.

Las facultades de los diputados comprendan, adems de restablecer y mejorar la constitucin de la monarqua, poder acordar y resolver cuanto se propusiese en las cortes conforme a la convocatoria y a otros cualesquiera asuntos "con plena, franca, libre y general facultad, sin que por falta de poder dejasen de hacer cosa alguna, pues todo el que necesitasen les conferan, los electores, sin excepcin
alguna".

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

63

tal

amplitud de poderes sumbase

el

hecho histri-

co de que por primera vez concurran diputados a los territorios hispnicos de

Amrica y Asia, que por este paso cambiaban sustancialmente su status, sin contar con la

influencia que tal modificacin tendra


los

como catalizador de

sobre sentimientos y personalidad de estos pueblos en hallaban ya americanos que todo en el caso de los se decidida maduracin y trabajados por corrientes de ideas extraas, y que ante ese recoy no menos de intereses

nocimiento, y frente a la decadencia y ruina ostensibles de la metrpoli que se haca incapaz para gobernarlos, y an para regirse ella misma, se veran justificados para hacer

ms impositivos y perentorios sus legtimos reclamos. La concurrencia de esos diputados era, por otra parte,
imprescindible para Espaa.

"Requeralo as

reflexio-

na el Conde de Toreno en libro en extremo interesante, la justicia, requeque tendremos de citar muchas veces

ralo el inters bien entendido de los habitantes de

ambos

mundos, y

la

situacin de la pennsula, que para defender

la causa de su propia independencia deba granjear las voluntades de los que residan en aquellos .pases, y de cuya ayuda haba reportado colmados frutos. Lo dificultoso era arreglar en la prctica la declaracin de la igualdad. Regiones extendidas como las de Amrica, con variedad de castas, con desvo entre stas y preocupaciones, ofrecan en

asunto problemas de no fcil solucin. Agregbase la y confusa divisin de provincias y distritos, y el tiempo que se necesitaba para desenmaraar tal laberinto, cuando la pronta convocatoria de Cortes no daba vagar, ni para pedir noticias a Amrica ni para sacar de entre el polvo de los archivos las mancas y parciales que pudieran averiguarse en Europa".
el

falta de estadsticas, la diferencia

excusaba la situacin de emergencia por que se cruzaba pero detrs de todo estaba el cuadro sombro del atraso y abandono de Amrica por obra de
verdad, todo
lo

En

64

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

dinastas antiespaolas que slo pensaban en sus guerras

de Europa y en extraer para derrocharlas en ellas las inagotables riquezas de este continente, sin darse cuenta de

y marea, en Amrica surgan promociones de hombres ilustrados y ya imbuidos de un patriotismo americano por esencia, que habra de enfrentarse fatalmente al egosmo y a la incomprensin de los gobernantes,
que, contra viento

y a

la indiferencia

de los propios espaoles.

El primer decreto sobre Cortes dejaba a la comisin preparatoria el menester de resolver la participacin americana. No se previo que ste sera uno de los puntos que

ms largamente embargaran la atencin del congreso y ms acalorados debates ocasionara dentro y fuera de l.
El decreto siguiente, de enero de 1810, segn instrucciones de febrero y septiembre del mismo ao, daba a Amrica y Asia slo una representancin supletoria de 28 individuos dos a Filipinas escogidos entre naturales de esos pases, residentes en Europa, debiendo ser electos por los

ayuntamientos los propietarios, a diferencia de lo hecho en la pennsula. Luego se quiso elegir un representante por cada capitana o virreinato, pero al fin se decidi que cada provincia eligiera un diputado, resultando as ya bastante numerosa la delegacin americana, lo cual, sin embargo, no satisfizo enteramente a los americanos, mientras los peninsulares vean con sobrado temor el aumento de tal delegacin que podra prevalecer con sus votos y de hecho gobernar a Espaa. Las controversias subiran de punto cuando se tratara no slo de la representacin de los indgenas que no pareca tan grave aunque se reconociera la diferencia de educacin, sino de los negros, y los pardos que daran predominante influencia a ciertas regiones.

ma

La eleccin de suplentes hecha en Cdiz fue movidsiy manifest al vivo la corriente revolucionaria que ya se ensanchaba, y ello inspir temores nuevos a la regencia del reino y medidas, poco afortunadas, para revalidar an-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


tiguas instituciones, de carcter conservador.

65

La juven-

tud entr a participar de lleno en la poltica. Tras incidentes y agitaciones, fijse el 24 de septiembre para la apertura de las Cortes, "origen de grandiosas mudanzas, verdadero comienzo de la revolucin espaola" (Toreno).

De acuerdo con

lo

establecido por la junta central, la


el

regencia trasladse a la Isla de Len,


les,

22 y en

la

maana

del 24 se reunieron los diputados en las casas consistoriadel Espritu

pasaron a la iglesia mayor, donde despus de la misa Santo se tom juramento por el Cardenal Ar-

zobispo de Toledo, a los diputados, muchos de los cuales se haban opuesto al texto de dicho juramento hasta que se
les

sempear

convenci de que sus trminos finales ( fiel y legalmente el encargo que


.

la

"Juris denacin ha

sin perjuicio de alterar,

puesto a vuestro cuidado guardando las leyes de Espaa, moderar y variar aquellas que exi-

giese el bien de la nacin?") "dejaban ancho

campo a

las

novedades que quisieran introducirse".

Entre aplausos y espontneas manifestaciones de alborozo se dirigieron luego al coliseo, sin que faltaran las sal-

vas de los caones espaoles y los tiros de los franceses que en ningn momento lograron abatir el nimo alegre de los gaditanos. La solemnidad de la instalacin fu imponente y desde el primer da se acord que las sesiones fueran pblicas y poco despus, en diciembre, se
sitiadores,

dispuso

el

empleo de taqugrafos.

Considerse que la Regencia estaba empeada en que fuesen pblicas dichas sesiones, "con la intencin aviesa de desacreditar a las Cortes el mismo da de su congregacin", plan que se frustr por entero lo mismo que otras maniobras que no es el caso referir aqu. Don Miguel de Lardizbal y Uribe, en ocasin ulterior diputado suplente por Guatemala y entonces miembro de la Regencia y corifeo declarado del absolutismo, hubo de confesar en manifiesto pblico provocador de intenso revuelo, que nada

66

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

pudieron hacer para modificar la situacin que se creaba, por no contar con el pueblo ni con las armas. El Obispo
de Orense, Presidente de la Regencia, no quiso prestar juramento al principio, prevalindose de enfermedad, y este
incidente origin grandes complicaciones, y tanto ms la resolucin de asumir las Cortes, con valenta y eficacia, la

soberana de la nacin, tra la potestad del rey.

lo

cual se tuvo por atentatorio con-

primera junta, concurrieron unos cien diputados, de ellos dos terceras partes propietarios y la otra suplentes por esto se motej tambin de ilegtimas a las Cortes. Pronto llegaron nuevos representantes y el entusiasmo cunla
:

da dondequiera.

El peso de las tradiciones obraba sobre los diputados: siguiendo una aeja, se dio el ttulo de majestad, y tratamiento en tercera persona, a las cortes, y el de alteza a los
regentes hasta en las de 1820 se desechara esta costumbre.

Los presidentes deban renovarse cada mes.


diputados lleg a ser de 303.

El total de

La importancia que en
fael

las cortes generales

y extraor-

dinarias de Cdiz tuvieron los americanos la subraya Ra-

resear que 63 de sus diputados fueron americanos de 37 presidentes hubo diez americanos Antonio Larrazbal por Guatemala uno de ellos, Florencio Castillo por Costa Rica, es decir el Reino de Guatemala, otro. De 35 vicepresidentes que tuvieron, 12 fueron americanos; de 38 secretarios, 11 americanos. La comisin para el proyecto de Constitucin estuvo formada por 9 espaoles y 5 americanos. La diputacin permanente compuesta de 9 individuos, tuvo cuatro americanos: Antonio Larrazbal, Mariano Mendiola, Jos Olmedo y Jos Antonio Navarrete. La actuacin de estos diputados, por otra parte, fue brillante lo mismo en asuntos puramente americanos que en los relativos a toda la " monarqua. en las primeras cortes espaolas del
al

Mara de Labra en expresivo recuento,

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


siglo

67

XIX

no slo fueron

los

Presidentes americanos con-

siderables por su nmero, sino por las deferencias y res-

petos de que fueron objeto de parte de todos los

dems

di-

putados peninsulares".

(Labra).
eligi

Por esa
sentante
.

vez,

Guatemala

con acierto a su repre-

primeros grandes decretos de las Cortes, figura el de la libertad de imprenta, que comenz a discutirse el da del cumpleaos del Rey, 14 de octubre: se buscaba la coincidencia de las fechas reales con cierto fetichismo, o acaso con el propsito de dar la impresin de mayor fidelidad, pero result que muchas de las leyes nacidas bajo esa advocacin fueron justamente las ms tachadas de atentatorias a la soberana del Rey, y de consiguiente las que peor suerte correran al reasumir ste la absoluta po-

Entre

los

testad.

La discusin

se prolong hasta el 10 de

que, electa la junta

suprema de censura que

noviembre en se cre para

el conocimiento y la represin de los delitos de imprenta, en virtud de acusacin formal, no para la censura previa, y en defecto de los jurados, que no se consider oportuno instituir todava, promulgse el decreto famoso que "dejando al margen las cuestiones de dogma, permiti el giro de Las consecuenlas ideas y el desarrollo de la revolucin". tal el caso particular de Guacias de esta ley en Amrica temala tuvieron que ser de mucha mayor repercusin que en Espaa misma, a pesar del eclipse que sufrira su vigencia de 1814 a 1820. O por eso mismo, pues conocida una vez la libertad de expresar el pensamiento, se aspirar siempre a ella. La historia ensea que toda represin violenta y sistemtica de la libertad lleva en s el germen de futuras explosiones.

68

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

escriTrataban las Cortes de sancionar lo existente Cervantes en Episodios Cnovas polticos Salvador del be siglo XIX, Las Cortes de Cdiz, Constitucin de 1812 Fu don Agustn Arguelles el hombre a quien cupo el honor de promover el debate, exponiendo la necesidad de legalizar el problema en la reunin celebrada el 27 de septiemPidi Arguelles el nombramiento de una bre de 1810. comisin que redactase el proyecto de ley regularizando el uso de la libertad de imprenta, diciendo:

Va siempre
tad poltica y

la libertad

de imprenta unida a

la liber-

civil,

como indispensables consecuencias. Por

mucho que

se declame contra los abusos, contra los excesos de esta libertad, es inevitable su promulgacin, entre otras muchas razones por la sencillsima de que es inaceptable,

imposible, la censura previa; de que es imposible, decimos, que un hombre, por recto e ilustrado que sea, trace una lnea divisoria entre el uso y el abuso, entre lo bueno y lo malo, entre lo til y lo que puede ser funesto
.

Hay

errores que todos perciben, escenas que para to-

dos resultan escandalosas;

mas cuando

se trata de corre-

gir abusos, y, sobre todo, de emitir ideas en que los partidos se dividen qu individuo, qu corporacin puede erigirse en juez infalible de mitido ?
lo

que debe y no debe ser perla

El debate producido con motivo de

aprobacin de

esta ley fu en extremo interesante, con discursos llenos

de saber y de ciencia. El discurso cumbre lo pronunci Muoz Toreno, defendiendo la libertad de pensamiento y

concluyendo su notable oracin con esta frase lapidaria: "La previa censura, es el ltimo asidero de la tirana".

El 5 de diciembre de 1810 qued aprobada la ley de imprenta, que garantizaba a los espaoles su libre expresin de ideas, arrancando a la Inquisicin la facultad de ejercer la censura eclesistica, que entregaba por completo a los tribunales ordinarios eclesisticos.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

69

Curioso es recordar al paso que en en esos das nacieron las denominaciones de los partidos contrarios, que tambin en Amrica iban a florecer con tanta fuerza. Escribe el Conde de Toreno: Durante esta discusin y la igualdad de derechos y amnista anterior sobre Amrica manifestronse abiertamente los partidos que ilimitada encerraban las cortes, los cuales como en todo cuerpo deliberativo principalmente se dividan en amigos de las reformas, y en los que les eran opuestos. El pblico insensiblemente distingui con el apellido de liberales a los que pertenecan al primero de los dos partidos, quiz porque empleaban a menudo en sus discursos la frase de principios o ideas liberales, y de las cosas, segn acontece, pas el nombre a las personas. Tard ms tiempo el partido contrario en recibir especial epteto, hasta que al fin un autor de despejado ingenio calificle con el de servil. (Don Eugenio Tapia en una composicin potica bastante notable, y separando maliciosamente con una rayita dicha palabra, escribila de este modo: "Ser - vil" llamada de Toreno En los peridicos "reaccionarios" se ridiculizaba el origen de la palabra liberal, encontrando su origen en documentos franceses ingratos a Espaa). Hay aqu un juicio de Toreno interesante a nuestro objeto, al destacar las principales figuras del naciente liberalismo: "Exista aun en las Cortes un tercer partido de vacilante conducta, y que inclinaba la balanza de las resoEra este el de los luciones al lado adonde se arrimaba. americanos unido por lo comn con los liberales, desamparbalos en algunas cuestiones de ultramar, y siempre que se quera dar vigor y fuerza al gobierno peninsular". Toreno, por supuesto, se contaba entre los liberales, aunque ocup su puesto hasta marzo de 1811 era "todava tan mozo que tuvieron las Cortes que dispensarle la edad". Los juicios de este apasionado mozo, que tanto figurara

70

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


la poltica

despus en

espaola, son valiosos y

muy

afilados.

americanos divisbanse igualmente diputados Subraya la sabios, elocuentes, y de lucido y ameno decir". flexibilidad pasmosa de uno de ellos, don Jos Meja, en lo poltico; cita a los que le seguan de seglares, y de eclemexicasisticos a Alcocer, Arispe, Larrazbal, Gordoa costarricense el diciendo de esno ilustre y Castillo Y agrega: "Apenas tos dos que eran "a cual ms digno". puede afirmarse que hubiera entre los americanos diputado que ladease del todo al partido antirreformador. Unase a l en ciertos casos, pero casi nunca en los de inno-

"Entre

los

vaciones".

Las discusiones sobre igualdad de representacin de Amrica y la pennsula en las Cortes, establecida en principio pero que se quera aplicar a las ya reunidas, lo cual aparejaba un cmulo de problemas que amedrentaba a unos diputados y a otros irritaba, se resolvi por fin que lo fuera para las prximas, tras largos y encendidos debates aue duraron varias semanas y sirvieron para sacar a luz y poner en circulacin los juicios ms enconados contra la dominacin ejercida por la metrpoli, y sus errores, exacerbando las tendencias, de da en da mayores y ya manifiestas hacia la emancipacin. Como que a ese tiempo ya en diversos puntos de la Amrica espaola se desarrollaban movimientos cvicos y armados por la libertad. Entre tanto, se dieron decretos beneficiosos para Amcomo la libertad de siembras, la eliminacin de mitas otras favorables a los indios y al comercio "As que las y Cortes decretaron sucesivamente para la Amrica todo lo escriba el que estableca igualdad perfecta con Europa Conde de Toreno en su Historia, no sin cierto reconcomio y dejo de espaol que se senta lastimado, prenotando ya pero no decrela creciente influencia del separatismo tando la independencia poco adelantaron, pues los promovedores de las desavenencias nunca en realidad se contenrica,
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

71

taron con menos, ni aspiraban a otra cosa". Y porque los mediadores exigan la parte del len, tampoco poda progresar la mediacin inglesa, ofrecida ms adelante y no vista de buena gana por los espaoles por intransigente punto de decoro.

El primer perodo de sesiones termin


24,

el

20 de febre-

ro de 1811 en la Isla de Len, reanudndolas en Cdiz el

en la Iglesia de San Felipe Neri, arreglada al efecto donde al cabo del tiempo establecerase un museo de las (y Cortes, en que figura distinguidamente el nombre de Larrazbal). La iglesia, transformada, con tribunas para el pblico, fu teatro de los ms acalorados debates y conmociones. La participacin del pblico era una novedad y dio color y agitacin a toda la vida de las cortes constitucionales. Escritores adversos diran y dicen an que ese pblico formbanlo turbas pagadas y azuzadas Recoge la versin, con su conocida hostilidad y vehemencia, Menndez y Pelayo por ejemplo al referir un caso de arbitrariedad y confusin de las Cortes en asunto de prensa que se debi haber entregado al organismo que para tal materia se creara ... dejronse "intimidar las Cortes por una minora facciosa y por los descompuestos gritos y vociferaciones de la muchedumbre de las galeras, pagada y amaestrada ad hoc por las logias y crculos patriticos de
.

Cdiz"...

(Heterodoxos, VII, II).

De

las

numerosas discusiones y actos sobresalientes de

ese perodo vale recordar, fuera desde luego de la emisin

de la Constitucin y las leyes de libertad de prensa y de igualdad de espaoles y americanos, junto a otros siguientes pasos legislativos que enlazados a stos tuvieron naturales y las ms animadoras repercusiones en Centroamrica, debiendo influir sobremanera en la modelacin del pensamiento de los proceres que no tardaran en tener coyunturas propicias, imperativas, para actuar: la abolicin de la tortura, de los seoros jurisdiccionales y de los dic-

72

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

tados de vasallo y vasallaje, de la pena de azotes, de las bartolinas para los reos, del paseo de estandarte o pendn real de apremios, prestaciones per7 de enero de 1812 sonales y otros residuos del feudalismo an vigentes en

alguna forma a ese tiempo, de la informacin de sangre para el sacerdocio y para el ingreso en cuerpos estatales 1813 y los debates y negociaciones sobre discordias y levantamientos de Amrica.

olvidado Guatemala, o no lo puntualizan bastante y bien sus historiadores por lo general, lo que la independencia debi a la conmocin poltica y espiritual de Cdiz. De otra suerte, exaltara mucho ms a Larrazbal en funcin de procer.

Ha

que hace a nuestro representante, en la sesin del 15 de febrero "se aprob el nombramiento del diputado en Cortes, hecho por la ciudad de Goatemala, por lo respectivo a aquel reyno en la persona de D. Antonio Larrazbal y Arrivillaga", dice el Diario de las discusiones y actas de las Cortes, tomo III, de 1811. En la del 24 de agosto fueron aprobadas sus credenLos de El ciales y el 25 tom asiento entre los diputados. Salvador, Nicaragua y Costa Rica lo haban hecho el 11 de julio. Aquel da debi ser de indelebles impresiones para Larrazbal. Examinara a sus colegas ilustres ya fogueados en las batallas parlamentarias, tanteara el terreno, indagara afinidades y diferencias. A buen seguro, iba ya preparado con lecturas y referencias precisas de cuanto en las Cortes bulla. Su cultura general no desaprovechara el paso por Mxico y Londres para ahondar en pormenores de la vida poltica que le seran de utilidad inmediata en su cargo. Se empapara de las ideas, y los inacabables pleitos ya en sazn, de los profusos peridicos o "palo

Por

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


peles",

73

que proliferaban en Cdiz e insensiblemente ira tomando partido, es decir, consolidando simpatas, fortaleciendo diferencias ... Su primera docena de das gaditanos, entre saludos, presentaciones, conocimientos, debi

aprovecharlos tambin sagazmente, y la tarea de reimprimir las Instrucciones de su Ayuntamiento para difundirlas entre los diputados y personajes que en la abarrotada Cdiz se agitaban en torno de la cosa poltica, coadyuvara en buena parte a familiarizarlo con el ambiente.

Luego, su despierta inteligencia, su recia voluntad, la conciencia de su personalidad ya madura, en los das siseno del congreso, donde hall numerosos eclesisticos como l, le afirmaran el hecho grato e incontrastable: poda sentirse entre iguales, por encima de cualquier resabio de provinciana cortedad. El nombre de don Antonio de Larrazbal y Arrivillaga poda sonar, y sonara a fe, sin matiz de desdoro al lado de los ms sonoros de aquel mundillo hirviente de grandes, de mitrados, de famosos jurisconsultos, de audaces revolvedores, de poetas ya consagrados, de jvenes hombres de letras arrebatados de inquietud. Si algo pudiera detenerlo, su sentido de la responsabilidad y su rectitud lo empujaran a primeros Para eso ostentaba la representaplanos de figuracin.
guientes en
el

cin del Reino de Guatemala, de

un Ayuntamiento

ilustre

que lo haba munido de un vigoroso repertorio de ideas avanzadas, que despertaban admiracin simptica, y era, en fin, un americano.
El ser americano en esas Cortes pareca dotar de
privilegios especiales al afecto.

Para

las

numerosas ca-

bezas calientes de Cdiz detrs de cada americano palpitaba, con toda su magia, la inmensidad de una cierra que

mismo, que mandaba a la patria desventurada cuantiosos contingentes de oro para sostener la guerra contra el invasor, y por si fuera poco, y lo que
se descubra entonces

pareca

ms

inusitado y sorprendente, legiones de hombres

74

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


libre, despiertos, atrevidos,

de pensamiento

ganosos de dar

Qu estimulo encontraban en ellos los Quintana, los Toreno, los Su moda era bien gaMartnez de la Rosa y tantos ms nada. Y si en el fondo se les reprochaba un poco de jactancia (como en otra ocasin histrica el "Aqu estamos,
batallas decisivas a las fuerzas de la opresin.
!

Laffayette

!"

de los norteamericanos en trance de acudir a

salvar a Francia), y se haca un poco de broma (que en Andaluca estaban) a sus reales o supuestas ingenuidades,

no es menos cierto que se les envidiaba un algo y se vea con su gota de sorpresa encantada.

les

Cuando Larrazbal lleg a las Cortes, por culpa de las demoras de viaje, ya se haban librado muy serios combacausa americana, en aspectos esenciales; empero su pronta acomodacin en aquel caldeado ambiente. Habase concedido ya libertad de siembras, cultivos, industrias, a los americanos; se haba debatido en sesiones incluso tormentosas, en las que se oyeron todos los agravios de Amrica, la espinosa cuestin de la igualdad en su representacin con la de los europeos, saliendo a colacin todos los problemas que, ms o menos suavizados o encubiertos, siguen en pie en el continente a la hora de las revoluciones democrticas para los efectos de comicios si universales, si restringidos, si el indio, si el analfabeto Habase tratado de la igualdad con los europeos en la opcin a todos los empleos y destinos. De la exencin de tributo a los indios. Y se haban tambin tomado provisiones que sealaban la ruta de los vientos que de ms en ms orientaran la labor de las discutidas Cortes, como, por ejemplo, al desechar casi unnimente una proposicin encaminada a la restitucin de los jesutas en Amrica (expulsados de Espaa y sus dominios por Carlos III el 27 de febrero de 1767), asunto tratado con insistencia, reputndolos la dicha proposicin derrotada "de la mayor importancia para el cultivo de
tes
la

en favor de
le

eso que

mortificara, favorecera

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


las ciencias,

75

y para el progreso de las misiones que introCon ". ducen y propagan la fe entre los indios infieles
. .

los

seores liberales

enciclopedistas, volterianos, sin fal-

tar eclesisticos, tambin

que se tenan entre ceja y

ceja a los seores jesuitas!

Instiiicciones divulgadas

ms de un

siglo despus

El historiador nicaragense Sofonas Salvatierra en


su ya citada Contribucin a la Historia de Centroamrica monografas documentales, prest meritorio servicio, entre otros muchos, al conocimiento de la actuacin de Larrazbal en las Cortes de Cdiz, de la que casi ya no se recordaba, propiamente, entre nosotros, sino el hecho en s de haber
el diputado de Guatemala y haber sufrido prisin al trmino violento de su mandato. Ese mismo servicio alcanz en parte a los dems diputados centroamericanos,

sido

tambin vctimas de olvido, con excepcin parcial del costarricense ilustre Francisco de Castillo a quien entre sus compatriotas, el historiador Ricardo Fernndez Guardia
lo

haba recordado con merecida exaltacin.

Al publicar, en 1939, sustancioso extracto de


laboriosa y fructfera investigacin en
ral de Indias,

las Ins-

trucciones del Ayuntamiento para Larrazbal, fruto de su

donde tuvo

la

el Archivo genefortuna de encontrar un ejem-

plar nico de ese impreso, entre los papeles de la Audiencia

de Guatemala (nmero 495), despert mayor atencin sobre dicho documento y sobre la personalidad del diputado guatemalteco. El seor Salvatierra ampli ms arde ese distinguido servicio al facilitar el texto ntegro por l obtenido en fotocopia, para su publicacin en Anales de la Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala por el Licenciado J. Antonio Villacorta C, (tomo XVII; I, marzo de 1941; II, junio del mismo ao, y V, de marzo de 1942).

76

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


El conocimiento de esas Instrucciones, llamadas por

antonomasia de Peinado, era imprescindible para conocer


a la vez la

forma en que Larrazbal


la letra

se

condujo en

el

con-

greso, pues es sabido que se ci estrictamente al espritu

y en muchos puntos a
fue de

de esas Instrucciones,

lo

cual

modo grande

parte de su fuerza y de su debilidad

en

el

xito vario de su gestin, tratando de cumplir con

buen xito su difcil encargo, logrndolo a menudo, y ganndose en consecuencia no poca hostilidad cuando sus puntos de vista e insistencia chocaban con las ideas o los
intereses del absolutismo recalcitrante, y en casos con las

ideas y los intereses del liberalismo, al que, en consenso general, se le tuvo

en medio de las

no por adscrito, pues tormentas supo conservar una digna indepor simpatizante,
si

pendencia, bastantemente respetada por los extremismos

de los partidos batallantes, lnea sta que fue regla de oro

de su vida.

El doctor

Ramn

A. Salazar, uno de los hombres

ms
al-

fogosos del liberalismo del 71, haba dado a publicidad

gunos de

los

puntos de

la

declaracin contenida en las Ins-

trucciones con ligera referencia y ms de un elevado juicio acerca de ellas, en medio de sus acritudes, en la biografa

de don Mariano de Aycinena incluida en su obra Los Hombres de la Independencia (1899). De Larrazbal deca que
:

"dio muestras de energa y de inteligencia, figurando al


lado de los liberales y hacindose notar por sus ideas que no eran otras que las contenidas en las instrucciones", aun-

que tambin: Larrazbal era miembro de "las familias. ." y haba sido electo por el influjo de ellas. Y es sabido el concepto tan enconoso de Salazar sobre "las fa.

milias".

Por mucho que su liberalismo violento lo ofuscara, reconoce dicho notable escritor no haberse equivocado en

doctor Antonio larrazbal


que en
bertad.
el

77

Ayuntamiento de Guatemala
dice

se inici nuestra

li-

"All en sus salones reson por vez

sacrosanto nombre de libertad

primera

el

all

algunos de

hemos tenido que quejarnos despus, iluminados por la luz del siglo tuvieron por un instante las visiones de una patria regenerada por
aquellos aristcratas de quienes tanto
las

cejales,

nuevas ideas" "Por supuesto, aquellos seores conno eran republicanos, ni mucho menos. No eran
.

ni siquiera

demcratas

.
. .

"

"Eran monrquicos, mas no


el

absolutistas ..."

Hay

reticencia en
el

parecer, pero, proce-

diendo de parte tan contraria,

reconocimiento se avalora.

en cuanto a las Instrucciones que haban de serle simpticas en tanto seguan huellas de la revolucin francesa, del pensamiento de los enciclopedistas escriba: "Hemos consultado varios historiadores de Amrica, y en ninguno de ellos encontramos que se haga relacin a las instrucciones comunicadas por los cabildos a sus diputados a Cortes". "Creemos que debe ser motivo de legtimo orgullo para los guatemaltecos el poder mostrar que nuestros municipales de principios del siglo, profesasen principios tan avanzados de derecho pblico y si es verdad que seguan siendo monrquicos, tambin lo es que no poda exigirse ms de ellos, dada la educacin que haban recibido y las preocupaciones de que no haban podido desprenderse".

Volvamos a Salvatierra.
cias por

En

su citada obra, expresa:

"La convocatoria inclua, el mandato de que las Provinmedio de sus Ayuntamientos, dieran instrucciones a sus diputados. Cada una aprob las suyas, de orden puramente administrativo, excepto Guatemala, cuyo Ayuntamiento, elevndose a una altura extraordinaria, propona en sus instrucciones las normas de una Constitucin
avanzada, sobre las bases de los Derechos del Hombre decretados el 4 de agosto de 1789 por la Asamblea Nacional

78

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

francesa.

Como no

fue uniforme

el

parecer del Ayunta-

miento, se formaron dos grupos: uno menor, de cuatro de sus miembros, y otro mayor, del resto. Aqul elabor las
suyas, que no fueron adoptadas y que hicieron imprimir sus autores en la imprenta de don Manuel Arvalo, en un
folleto de

67 pginas,

ms doce de

prlogo, en pequeo for-

El proyecto de la mayora, que es el oficial, fue elaborado por don Jos Mara Peinado, regidor perpetuo del Ayuntamiento, con la cooperacin de don Antonio Juarros y bajo la revisin del Licenciado don Miguel Larrei-

mato.

naga.

Esto ltimo se sabe, por

la

denuncia que Busta-

mante y Guerra elev al Rey contra el revisor algn tiempo despus. Fue escrito en casa de don Manuel Jos Pavn, revisado tambin por
el

provisor de la Arquidicesis,

don Bernardo Pavn, y aprobado y firmado por el Ayuntamiento, del cual formaba parte el marqus de Aycinena". Fue uno de los cuidados del cannigo Larrazbal en Cdiz hacer la reimpresin en referencia. Es, segn Salvatierra, un folleto de 65 pginas, formato grande, con
este rtulo:

INSTRUCCIONES/para/la

Constitucin fun-

damental/de la/Monarqua Espaola/y su gobierno/De la que ha de tratarse en las prximas Cortes Generales/de la Nacin/Dadas por el M. I. Ayuntamiento/de la M. N. y L. ciudad de Guatemala/A su Diputado el Sr. Dr. D. Antonio de Larrazbal,/Cannigo Penitenciario de esta Sta. Iglesia Metropolitana./Formadas/Por el Sr. D. Jos Mara Peinado, Regidor/perpetuo, y Decano del mismo Ayuntamiento./Las da a luz en la ciudad de Cdiz/el referido diputado/en la Imprenta de la Junta Superior. Ao de/ 1811.

Van
catoria:

precedidas, en esta edicin, por la siguiente dedi-

Ayuntamiento de la M. N. y L. ciudad de Guatemala. Las presentes instrucciones que divididas en quatro partes form el Sr. Regidor D. Jos Mara Peinado
"M.
I.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


para
la

79

constitucin de la monarqua y su gobierno, y adopI.

t ese

M.

C.

han merecido

la

aprobacin de muchos sa-

bios de

una y otra Espaa.

Convencido yo de su mrito, de justicia ofrecer este

pequeo obsequio a ese M.

I.

C.

que tanto se distingue por-

que con un corazn verdaderamente noble, y leal voluntad pospone sus propios intereses al bien de esa ciudad velando de continuo entre
conservacin.
los

afanes y fatigas para su mejor

Espero se servir V.

S.

M.

I.

admitir esta insinuacin

de mi verdadera gratitud, y reconocimiento.


Cdiz, Agosto 21 de 1811.

M.

I.

A.

Antonio Larrazbal"

En
rra,

el

original aparecen notas de

puo y

letra

del

capitn general de Guatemala, seor Bustamante y Gue-

y forma parte del cuerpo de su denuncia contra el diputado y los autores del documento. Esas llamadas son muy instructivas de las ideas y prevencin con que fue
analizado y vienen a realzar la importancia de dicho documento, el cual, de haber sido escrito en otra seccin de

Amrica, sera a estas horas no slo divulgadsimo sino consagrado con mximos honores como pieza de alto valor histrico del pensamiento poltico de nuestro hemisferio. Pero fue escrito en Guatemala y presentado por un guatemalteco.
. .

referencia de haber sido

como

libelo

y no tuvo posteriormente ms eco que alguna quemado por mano de verdugo sedicioso... La primera llamada de Busta-

80

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

mante incrimina a Larrazbal en estos trminos: "a) Esta carta cuando no existiesen los Diarios de Cortes sera documento autntico de
bal
las opiniones del

Diputado Larraz-

y de sus deseos de circularlas por ambos mundos. Con ella se prepar la opinin antes de instalarse las cortes;

Amrica vindolas publicadas a la faz del Gobierno supremo deba adoptarlas sin embozo, y marchar rpidamente al trmino que se haba propuesto en sus moviy
la
'

mientos".

Aun restando un poco de exageracin y temor que puedan contenerse en las apreciaciones del gobernante guatemalteco, y harto de enojo y resentimiento, en los alcances que les da, es indudable que aquellas Instrucciones de-

bieron ejercer influencia en la mente preparada de buen

nmero de
absolutistas

los
:

diputados americanos y peninsulares antiparte muy significativa de la avalancha de

literatura liberal que inundaba al

mundo

culto de la poca

y que en Cdiz haca furor. Y un tanto sorprendente que desde rincn tan apartado de

no debi dejar de parecer

Amrica, llegaran y se hiciesen oir, con tanta autoridad, voces tan libres y sensatas, apoyadas por la accin inmediata y el talento eficaz de diputados como Larrazbal y
Florencio Castillo.

El diligente bibligrafo chileno, de justa fama univerJos Toribio Medina, gran arrebaador de impresos antiguos, pudo consignar en su importantsima obra "La
sal,

Imprenta en Guatemala" (1910),

el folleto

de las Instruc-

ciones, su reimpresin en Espaa por Larrazbal, y los de los otros concejales. El primero se encuentra en la Bi-

blioteca

Medina en Santiago de

Chile,

y tiene

el

pie de

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


imprenta siguiente:

81

En

la

Imprenta de D. Ignacio Beteta.

Ao de 1811

4
.

Los otros folletos son Instrucciones del Ilustre Ayuntamiento de Guatemala a su diputado en Cortes, por don Antonio Garca Redondo, impreso por Arvalo, 1811, Apunque le dieron los regidores don Jos de tes Instructivos Isasi, don Sebastin Meln, don Miguel Gonzlez y don Juan Antonio de Aqueche; impreso "en la oficina de don Manuel de Arvalo", 1811; Apuntamientos sobre la agricultura y comercio del Reyno de Guatemala, que el seor Larrazbal pidi al Real Consulado de Comercio, por Ar:
. .

valo

el

mismo

ao.
el

Los apuntes instructivos, fechados

20 de diciembre

de 1810. o de la minora, son bastante apreciables, pero de un carcter conservador que tiende a lo extremoso en

muchos puntos, particularmente en cuanto alude a

la sobe-

rana, a la persona real y sus prerrogativas absolutas, a la religin, a la nobleza, y manifiestan en otros grande temor

a las innovaciones. Sin embargo de todo eso, hay cuestiones como la de la libertad de imprenta, tratadas con amplitud, sntoma evidente de la necesidad por todos sentida y de un avance incontenible de las ideas, que se apoderaba

diciembre de 1953 y con ocasin del centenario de la muercannigo Larrazbal, el Ministerio de Educacin Pblica dio a luz las Instrucciones en un bello y decoroso volumen que honra de advertencia y prlogo, a su Editorial. (86 pginas ms En la Advertencia se lee ste del autor del presente trabajo). entre otras cosas: "La presente edicin de las Instrucciones se hace con el propsito de pagar parte del tributo debido a su gloriosa memoria, y para que la presente generacin de sus compatriotas conozca la noble conducta de uno de sus mayores y las altas ideas polticas que dinamizaron su conducta cvica. Que nuestro pueblo y sus directores actuales, emulen y superen como es su deber, a los hombres que como Larrazbal dieron armona a r>u vida, unificando el pensamiento con la accin". Toda esa Advertencia tiene la particular importancia de haber sido, como del Ministerio, la voz oficial que se dej oir en elogio de Larrazbal en su centenario.
4

En

te del

XX

82

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


los mismos que parecan los ms llamados a conjurarlo, cuando menos, a moderarlo.

de
o,

Representante de todos, el seor Larrazbal como diputado de Guatemala debi estudiar, sin duda, as las ms
liberales

como

las

ms "retrgradas"
desempearse

o morigeradas ins-

trucciones,

para

equilibradamente

en

su

cargo.

(Los Apuntes Instructivos fueron reproducidos en 1939 en una seccin de divulgaciones histricas, servida por el profesor J. J. Pardo, de la Revista de la Facultad de
Ciencias Jurdicas y Sociales de Guatemala, poca
II, 1.

III,

tomo

tambin copia del retrato de Larrazel cual por cierto haba sido publicado en 1925 por Vctor Miguel Daz en su libro sobre el doctor Mariano Glvez).
Insrtase
all

bal existente en la curia,

Iba, pues, el seor Larrazbal,

como

lo quiso,

aseso-

rado por

consejo de los hombres ms entendidos y de mayores conocimientos, no fiado exclusivamente de sus


el

luces, y apoyado por una entereza extraordinaria que no desmay nunca. A todo ello precisa agregar la influencia y el estmulo que recibira en su viaje y en Espaa en materia de ideas, en contacto con tantos y tan importantes

cuanto variados acontecimientos y personalidades en accin, en circunstancias de todo excepcionales.

El fondo

poltico: hrgalo

Bustamante con animosidad

Las Instrucciones dadas por el Ayuntamiento de Guatemala a su representante en Cortes, seor Larrazbal, tuvieron que llamar poderosamente la atencin de los hombres pblicos que actuaron en Cdiz y en las emergencias americanas de la emancipacin, as disintieran en algunos puntos de vista y proposiciones en ellas expresados porque a los espritus conservadores pareciesen aventuradamente

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


liberales,

83

y a liberales ms avanzados o radicales

muy

te-

idas de resabios aristocrticos.

Su inters histrico de ahora, era a su tiempo viva actualidad filosfica, poltica, sociolgica, econmica (por
supuesto, calificada con los trminos de la hora).

Los

municipales guatemaltecos tuvieron sobrada ambicin de miras y no se concretaron a emitir un grupo de recomendaciones protocolarias con que su diputado o procurador pudiese desenvolverse ms o menos airosamente. Se daban
plena cuenta del

momento que

viva la nacin y, lcidos,

quisieron proponer todo un esquema de la Constitucin que debera adoptar la monarqua, a su leal saber y entender,

y las ms diversas consideraciones sociales y de otros rdenes para poner en evidencia el atraso y necesidades de estos pueblos, al mismo tiempo que la clara visin de sus hombres ilustrados, que en nada resultaban inferiores a ios de la pennsula o de los dems reinos hispnicos, dicho sea en justo honor de Guatemala.

mezclaran sutilmente los conspicuo grupo intereses del de familias predominantes no era sino algo natural y lgico que haba de suceder, en cualquier parte, en cualquier tiempo: es conveniente repetirlo. La poltica ms idealista alberga siempre alguna simiente de intereses egostas. Y los guatemaltecos eran bien realistas, y por cierto, en el doble sentido del vocablo. Quedaba, de todos modos, en sus cuidadosas recomendacio-

(Que en

las Instrucciones se

nes, el

fondo de dramtica realidad que se presentaba y de

nobles aspiraciones y levantadas miras).

Pintaron, en efecto, un cuadro

cabe discutirlo de las realidades americanas, y espaolas, a la par que establecan sugestiones avanzadas para resol-

bastante sombro, no

ver los problemas de la situacin y remedios a los inveterados males. Esa labor tena que agradar, y an admirar, a los hombres progresistas, y que desconcertar y alarmar a los espaoles apegados a aejos prejuicios y pre-

84

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

rrogativas, y desde luego a los agentes de la opresin. El hecho de que (al producirse el real golpe de estado de 1814) el impreso que contena tales Instrucciones llegara a ser perseguido y quemado, pretendindose borrar todo rastro de ellas, que se ordenara recogerlo y retirarlo de documentos y archivos donde se hallara, y la persecucin que le vali a Larrazbal, su adalid, habla suficientemente del resentimiento y los recelos que despertaron.

fueron prcticamente desconocidas o ms bien injustamente olvidadas con posterioridad a la independencia, y aparte de Salazar, slo se las menciona de paso como las "Instrucciones de Peinado ', por el nombre de su autor principal. Fue benfico azar que la misma persecucin suscitada hiciera conservar un ejemplar, en los archivos de Sevilla, y que ese ejemplar fuera precisamente el que margin con llamadas explicativas, harto expresivas, como se ha apuntado, el capitn general o jefe poltico, seor Bustamante y Guerra, notas que le dan un nuevo y muy distinto valor, permitiendo apreciar el efecto producido en la mentalidad de los gobernantes.
,

En Guatemala

No hay que asombrarse de la intencin, acritud y animosidad de Bustamante en sus comentarios; l era un espaol, realista, militar de temperamento desptico, y que haba sufrido quebrantos en su amor propio y presuma males futuros por lo menos para su persona, con las alteraciones tradas por las Cortes, si bien a estas mismas debi al principio de su nuevo encumbramiento, al reconocer la Regencia sus servicios y la inquebrantable lealtad al rey manifestada en los peores das de la invasin francesa y al no aceptar destinos del rey intruso, circunstancias que le fueran aplaudidas en Guatemala y no slo por sus secuaces y aduladores. Era regular que hombre como don Jos de Bustamante no pudiera ver con buenos ojos las tendencias del documento que condenaba y en cuya condena fiaba mucho del

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

85

quietaba con razn.


los incipientes

afianzamiento de su poder y situacin futura, que lo inEl que haba tratado con mano dura
poda ser benigno con

movimientos de rebelin en sus dominios, no la expresin de las ideas que a su entender conspiraban contra la dominacin espaola y haban llevado fuego a las hogueras libertarias en Espaa misma y en otras secciones de Amrica, cuyos movimientos de rebelin miraba con alarma. Hasta el insistir en el
origen francs de muchas de aquellas ideas era parte obli-

gada de su juego, de su estrategia poltica. Y en el sealar al ayuntamiento compuesto por americanos como falange de detentadores de la soberana espaola y ahincados en mantener sus privilegios, vengaba agravios y resentimientos. Bueno es reparar en que ms atacaba a esos americanos en conjunto, que al seor Peinado, el ilustre regidor perpetuo y decano del Ayuntamiento, a quien se le atribuye
la paternidad ntegra de las Instrucciones y quien junto con Aycinena, tuvo en los das del levantamiento de San Salvador una actuacin conciliatoria, apaciguadora, que le fue muy reconocida, pero que, sin embargo, no le vali tampoco gracia para llegar a ejercer la representacin en cortes ordinarias para que fue electo solemnemente y con indudable acierto, pues en 12 de noviembre de 1813 trataron las extraordinarias de la renuncia presentada por dicho seor Peinado, basndose en imposibilidades "fsicas y polticas", apoyado por el jefe poltico Bustamante lo cual no dej de parecer sospechoso y an lo parece a estas fechas

El seor Fernndez Hall achacaba a esa renuncia, o forzosa renuencia, el que Larrazbal hubiera tenido que continuar como diputado en las Cortes ordinarias en vez de
regresar a su pacfica canonja, y por ello mismo haber padecido los rigores que padeci. De todas maneras, Bustamante debi considerar a Peinado tan "peligroso" como Larrazbal si no ms, y que llegara de refresco, ms pre-

86

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


'

parado para pelear por los intereses "americanos' que en los aos de libertad y experiencia poltica haban encontrado una oportunidad de afirmar y desenvolver aspiraciones
cada da ms claras y absolutas hacia
la

independencia.

Las Instrucciones se dividen en cuatro partes, suscritas en dos fechas y por personas distintas, como que entre unas y otras han mediado cambios edilicios, y acaso por otras circunstancias que escapan al investigador somero. que BusLa primera parte, despus de una Introduccin tamante margin con esta acotacin elocuente: "Los extranjeros que ms han deprimido la gloria de la Pennsula Rainal y Maison no han hecho de Espaa un cuadro tan trae una Declaracin de los derechos del ciudadanegro"

no: "Es copia literal de la Declaracin de los derechos y deberes del hombre y del ciudadano formada por la Asamblea Nacional de Francia y puesta al frente de la Constitucin", comenta la reticente inquina del gobernante, que a continuacin puntualiza nueve o diez artculos de tal declaracin en las treinta proposiciones que contiene. Sobra decir que estas proposiciones forman en el da la base de las constituciones de casi todos los pases democrticos y cuyos gobernantes hacen an de no pocos totalitarios
. . .

caso omiso de sus mandatos, y tambin estn incluidos y ampliados sus conceptos en la Declaracin universal de los
la Organizacin de las Naciones Unidas. En fin, una serie de ciento doce artculos o preceptos de Constitucin.

derechos del hombre, de

Esta primera parte est fechada: "Guatemala en su


cabildo a diez y seis de Octubre de mil ochocientos diez" y la suscriben: "Jos Antonio Batres, Jos Mara Peinado,

Luis Francisco de Barrutia, Antonio de Juarros y Lacunza, Sebastin Meln, Juan Antonio de Aqueche, Lorenzo More-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


no, El

87

Marqus de Aycinena, Miguel Ignacio Alvares de AsMiguel Gonzlez, Francisco Arribilla-

turias, Jos de Ysasi,

ga.

Por mandato de Guatemala, Jos Francisco de CrdoLos hombres de Guatemala queran

ba, su secretario".

"una constitucin, pues, Introduccin de las Instrucciones que prevenga el despotismo del jefe de la nacin; que seale
que haga del Rey un padre y un magistrado un simple executor de ciudadano que forme del la lei: que establezca unas leyes consultadas con el derecho natural, que contiene en s todas las reglas de lo equitativo y de lo justo, y que se hallen revestidas de todos los caracteres de bondad absoluta, y de bondad relativa a los objetos primarios de la sociedad: que enseen a los pueblos sus deberes: que circunscriban sus obligaciones; y que a estas y a sus derechos sealen lmites fixos e inalterables, que establezcan una administracin clara, sencilla y cimentada en los principios de propiedad, libertad y seguridad: que baxo tales principios, e ilustrada con la filosofa guarden proporcin entre los delitos, y las penas, y no establezcan otras que las absolutamente necesarias y tiles a la sociedad. Un sistema econmico y poltico, que auxilie los tres sagrados principios de propiedad, libertad y seguridad. Una instruccin pblica y metdica que disipe la ignorancia de los pueblos, y que difundiendo las luces promueva la utilidad Este es el nico medio que a juicio del Ayuntageneral. miento de Guatemala debe adoptarse para lo futuro si se ha de establecer la felicidad nacional Era un lenguaje nuevo para estas materias en Espaa y ms en boca de subditos de la casi ignorada colonia, el de los hombres de Guatemala, y al desenvolver las prescripciones constitucionales que deseaban se adverta que, como en general los grupos ilustrados y progresistas de toda Amrica de aquella dcada, no pretendan la separacin, sino la unidad, mas bajo pie de igualdad, lo que siglos lmites

segn

reza la

de su autoridad

88

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

nificaba una atencin que nunca antes haban tenido de

a pesar de las Leyes de Indias, los asuntos de Amy de ah que sugirieran tanta y tan cuerda restriccin a la potestad real. Para el absolutismo triunfante en mayo de 1814, esto era, sencillamente, un crimen.
lleno,

rica,

La soberana devuelta a la nacin, el poder real sujeto ms que asesorado por un consejo nacional, las garantas
sociales, las libertades de

comercio y de expresin, etctera,

eran atentados contra


solutismo.

mante y

el

tradicin y los intereses del abPor eso los seala con ensaamiento Bustamejor medio de hacerlos odiosos resultaba el
la

acusarles su origen francs a estas ideas, tal

como hacan

todos los opositores a los actos de las Cortes, pues era natural que cuando se luchaba a muerte, con tanto herosmo,

en los campos de batalla contra el invasor francs y se denunciaban sus atrocidades, nada indispusiera tanto la voluntad pblica, y sobre todo la voluntad del rey y su camarilla que poco antes se humillaran hasta lo inverosmil ante el corso emperador de los franceses contra leyes y sistemas, que proclamarlos nacidos de la revolucin fran-

cesa.

De

intento no queremos esforzarnos en hacer un plido

extracto de las Instrucciones, ya que han sido publicadas ntegras, pero conviene a nuestro propsito recoger las acotaciones del jefe de Guatemala, acotaciones de
trativo
el

un poder

ilus-

y sugestivo eminente. Ellas reflejan con netitud contenido de las Instrucciones y el alcance real que se le

dio.

Sobre el artculo 24 que trata de que todo extranjero que quiera radicarse en territorio espaol, y fuese catlico, ser gratamente admitido y auxiliado para su establecimiento de fondos pblicos, siendo labrador, fabricante o artesano, y el siguiente, sobre que los individuos de la nacin espaola, residentes en Europa como en Amrica, en uso de sus derechos naturales, pueden tratar y contratar,

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

89

sembrar y comerciar activa o pasivamente con todas las principios de naciones del universo, amigas o neutrales

inmigracin y libre comercio que favorecidos ms tarde por gobiernos lcidos haran la prosperidad de varias naciones del continente Bustamante dice: "El mismo pensamiento fue presentado despus como proyecto de lei a la Asamblea revolucionaria de Buenos Aires. Las leyes de Indias expedidas sobre esto son sabias y dignas de observancia", y "tambin este pensamiento el del segundo artculo citado fue presentado del mismo modo en la misma asamblea. Abrindose las puertas de Amrica a todas las naciones del Universo, su independencia ser efecla

to necesario".

Como contera del artculo 30 de esta primera parte hay esta expresin: "La lei no puede ordenar sino lo que es justo y til a la sociedad ni prohibir sino lo que la es perjudicial", que mereca a Bustamante fina reticencia: "El Art. 4 de los deberes del hombre de la Declaracin de la Asamblea francesa dice, que ninguno es buen ciudadano, si no es buen hijo, buen padre, buen hermano, buen amigo, buen esposo: y el 5 aade que ninguno es hombre de bien si no observa religiosamente las leyes. Estos artculos no fueron copiados en la Instruccin de Guatemala".
Veamos ahora
las

apostillas,

an ms sustanciosas,

desde su punto de vista, que Bustamante dedica a los preceptos constitucionales sugeridos por Guatemala; comienza con enftica y alarmante afirmacin: "Esta constitucin es contraria a la Declaracin precedente de los derechos del Ciudadano, porque la una es democrtica, y la otra aristocrtica". Va por buen camino a lo que desea demostrar
.
. .

Insiste en su pensamiento: "Este artculo es destru-

do por

la

misma

constitucin que se publica", con


la dinasta

suspicacia: se refiere al 7 sobre la

mayor forma de gobierno mode Bor-

nrquico establecido, que subsistir en

9U

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

a su reflexin resulta el 13, sobre vacanasumira el poder, en la forma que se que en tes regias, determinaba, un regente anual designado por el consejo supremo nacional y que sera irreelegible "Segn este artculo, expresa Bustamante, y el 67 el gobierno de la monarqua durante la ausencia del Sor. Ferdo. 7 9 deba quedar en el Consejo supremo nacional: y siendo este Consejo compuesto en su mayor parte de los Americanos electos a la poca en que la opinin estaba viciada, resulta que en el perodo ms delicado el Consejo de Americanos resuma los dos poderes legislativo y executivo". Y ms an, en comentario al artculo siguiente: "Decir que el Consejo de Americanos deba nombrar un Inter-Rex para que exerciese todo el poder soberano es hablar idioma muy claro". HA moro muerto, gran lanzada, seor! bil el tiro?
bn.
:

Ms grave

Atando corto

la

potestad real.

Miras Americanistas

Los municipales guatemaltecos estatuan la forma y requisitos con que se haran la coronacin y el juramento del rey, y en el artculo 18 el juramento del consejo nacional ante
cional,
el rey.

"De

este acto se remitir testimonio au-

tntico firmado por los consejeros del consejo

supremo na-

y refrendado por los secretarios de l a todas las juntas y ayuntamientos del reino, y hasta que se reciban no se proceder al reconocimiento y juramento del nuevo rei", establecan en el artculo 19: "Este artculo, glosa Bustamante, es sin duda el que las Cortes tuvieron presente para decir en el decreto de 2 de febrero (1814) que no se obedecera al Rey mientras no jurase la Constitucin". Larrazbal hizo valer en las Cortes como se ha
dicho en otro lugar, rituales que sus Instrucciones le mandaban pedir: la comunin del rey antes del juramento, que no demandara relajacin de l al papa, y que si ste se la diere de motu proprio no la admitira sino la repulsara
(artculo 17).

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

91

En

el

artculo 25 fijaban que

"aunque todos

los

empleos,

u oficios y dignidades eclesisticas, polticos y militares sean de provisin real, no podr S. M. proveer alguno, sin

propuesta del consejo supremo nacional, que tendr una

examinarn los mritos y servicios de los pretendientes, y se formar la terna que se ha de presentar a S. M. para su soberana eleccin". Como se ve, y son numerosos los casos similares, se estrechaba al extremo la potestad real, en procura de una monarqua moderada, cindola a un constitucionalismo riguroso, por ms que en la apariencia quedaran inclumes las facultades del soberano. "Este artculo, comenta Bustamante, es contrario a la misma base de esta Constitucin: anonada las facultades del Rey menguadas por los anteriores; y tiende a

cmara donde

se

que los Virreynatos, Gobiernos y Capitanas generales se provean en los hijos favoritos de cada Capital de Amrica".

Para

elegir a los

miembros

del consejo nacional "todos

los ayuntamientos, deca el artculo 34, de una provincia reunidos al de su capital por medio de dos diputados, nombrarn dos regidores para que en la capital del reino con los electos por sta que sern dos regidores y dos vecinos principales, por su mayor extensin y con los electos de las mismas provincias del reino, y presididos portel presidente Gobernador de l, que no tendr voto, procedan en la sala capitular a la eleccin, que harn cannicamente". "Por este artculo queda realmente la eleccin de los legisladores y regentes de la monarqua no en el pueblo como prometa el lenguaje democrtico de la Declaracin de los derechos del hombre, argumenta Bustamante, sino en los

Pero iban ms lejos los municipales guatemaltecos y ms de cerca persigue su pensamiento Bustamante Artculo 53 Los miembros de este supremo consejo dependern solamente de los reinos y provincias que los
Ayuntamientos".
:

hayan nombrado:

ellos solos los podrn juzgar y remover, y substituir otros quando no hayan correspondido a la

92

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

alta confianza de esta

misma comisin

Bustamante:

"Sabiendo

los

Consejeros que slo dependen de sus paisa-

nos, qul sera la libertad de sus opiniones

La misma

constitucin francesa no era tan libre luta en este punto".

y acuerdos? y abso-

Como

el

artculo 55 establecera los cuidados del con-

sejo en materia econmica,

Bustamante indica que "este y


el

otros artculos evidencian

influjo que esta Constitucin

ha tenido en la que sancionaron las Cortes". Lo dice como culpa para los guatemaltecos; el tiempo lo transforma en
su elogio

ms cumplido.

El artculo 59 creaba una comisin de "personas say que gocen del concepto pblico, dedicada a examinar nuestras leyes y formar de ellas un cuerpo breve, claro y sencillo, capaz de la comn inteligencia", comisin que entre otras funciones tendra la de formar "un catecismo en que metdicamente se contenga breve, clara y sencillamente las virtudes sociales: las obligaciones de un ciudadano para con el rei, para con la patria, para con sus conciudadanos, y para consigo mismo: los principios fundamentales de la constitucin y el cdigo criminal, y aprobado por los censores se mandar pasar a las juntas provinciales, y ayuntamientos para que los nios lo den de memoria, y se les explique en las escuelas de primeras letras un da a la semana". Tal cartilla cvica no poda mebias, cristianas,

nos que desplacer a Bustamante: "Tambin este artculo, dice, fue adoptado en Espaa para que hasta los nios de escuela supiesen de memoria todo lo que era depresivo de
las regalas del trono".

68: "Para que la

mquina

del gobierno

no salga com-

plicada y tenga en todas sus partes los resortes y muelles convenientes a fin de que por la suma distancia no pierdan
las provincias su vigor

del reino

y elasticidad, habr en cada capital una junta cuya formacin y objetos, a que deba
los siguientes:

atender sern

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

93

69: 'Todos los ayuntamientos de cada provincia reu-

nidos al de su capital por medio de diputados,

nombrarn

uno capitular, y el otro capitular o vecino para miembros de la junta superior residente en la capital del reino, cuyo ayuntamiento eligir por s sus dos capitulares, o un capitular y un vecino ..."
el

dos personas de su confianza

Comentarios de Bustamante: "La creacin de estas el sello de la obra grande de la independencia. Residiendo en ellas el gobierno, quedaran anonadadas )as relaciones de Amrica con Espaa". Y "los ayuntamientos son siempre los agentes originarios de todo; y el centro
juntas es

de donde se deriva

la

Autoridad".
lo

73: "El presidente y gobernador del reino


esta junta sin gozar por ello

ser de

"Pero este Gobernador, insiste brado a propuesta del Consejo de Americanos".

aumento alguno de sueldo". Bustamante, ha de ser nomla

Despus de sealar otras atribuciones de


yectada,
el

junta pro-

de general incluye la de todas las caees del estado, sin embargo, a la piedad espaola debe merecer una mencin particular la de los indios. Ser pues una de las primeras atenciones de las juntas en Amrica
la obligacin

artculo 83 expresa:

"Aunque

promover

la felicidad

promover por todos los medios posibles la instruccin y fomento de estos naturales", artculo que con los precedentes merece esta consideracin del gobernador: "Las atribuciones de estas juntas manifiestan que las diputaciones provinciales creadas por la Constitucin son estas mismas juntas con diverso nombre y alguna modificacin en la
autoridad".

Y como pidieran que dos terceras partes de sus regidores fueran vitalicias por eleccin del Ayuntamiento y la otra tercera parte bienales, que eligira el cabildo Bustamante sutiliza su pensamiento: "Meditando este artculo dice, se descubre ms espritu del que manifiesta su letra.
. .
.

04

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Han de ser vitalicios los regidores para que no se vare el sistema del Ayuntamiento, tan claro en esta institucin".
Coinciden, ciertamente, con el gobernante, antiguos y modernos comentaristas de nuestros hechos histricos y sociales en reconocer la importancia y predominio de los criollos, de las grandes familias aristocrticas, en el Ayun-

tamiento guatemalteco, que de tanta autoridad se hiciera. Y asimismo, del papel trascendente que tuvieron en la preparacin de la independencia. Virgilio Rodrguez Beteta entre otros, hace hincapi en ello en sus libros sobre La Mentalidad Colonial. En Ideologas de la independencia (Pars, 1926) dice, por ejemplo: ". .La revolucin iba a tener por armas las ideas que se agitaron en el seno del
.

Ayuntamiento cuando dict sus instrucciones a sus representantes en las Cortes de Cdiz, y que cristalizaron en las Era un pginas de los peridicos de la independencia. anhelo general en el grupo de criollos ilustrados, por disputarle sus privilegios a los funcionarios y empleados espaoles por remover los obstculos que se oponan al bien;

ms avanzados de libertad que se proclamaban en Europa. Los peridicos de la independencia encarnaron ese anhelo y lo difundieron " Tal vez Bustamante no necesit de mucha sagacidad lo cierto es que saba hacia dnde soplaban los vientos y se encaminaban los pasos
estar del pas.; por alinearse con los principios
.
. .

Cada

diez aos se celebraran Cortes, convocadas por

ministerio de la propia constitucin;

el rey podra prorrogar su trmino de cuatro meses a seis en caso necesario, pero no podran ser disueltas antes de los cuatro. "Otras Constituciones dexan a los reyes el derecho de convocar a En la de Guatemala se Cortes, Estados, o Parlamentos.

Y una el de disolverlos". diputados seran nombrados por "los cabildos de espaoles" (artculo 108) "en nmero respectivo a poblacin e igual en proporcin al de la Pennles

niega an esto, y se

mengua

chinita: en

Amrica

los

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


sula".

95

"Si se ha dicho que todos son iguales, por qu se


el

excluye a los indios?", pregunta intencionadamente

in-

tencionado comentador.

como

el

proyecto concluye con estas palabras

"Es-

ta constitucin se declarar slida,


inviolable", el seor

firme, permanente o

Bustamante

se explaya en su acota-

cin final, en ruda crtica

muy

a propsito para encance-

prevencin e inquina y fomentar ms la violencia del rey y de los grupos absolutistas que lo rodeaban e instigaban contra los diputados americanos en el caso particular, contra el diputado guatemalteco y las Instrucciones que no haban dejado de ejercer influencia en decisiones capitales de las Cortes:
rar
la
:

"Esta es la Constitucin del Ayuntamiento de Guatemala que de tiempo inmemorial ha estado estancado en las familias de los Americanos que la firman. De ella resulta que en sus artculos se deprime la autoridad del Rey, se exalta la de los Ayuntamientos que los Ayuntamientos son
:

que deban nombrar a los individuos de las Juntas serensimas en quienes deba residir el gobierno de cada provincia en todos sus ramos; y el derecho de informar para la provisin de empleos: que los Ayuntamientos deban hacer la eleccin de los individuos del Consejo supremo nacional en el que deba estar el poder legislativo, executivo, y el de dar todos los empleos polticos, militares y eclesisticos: que los Ayuntamientos de Amrica, mayores en nmero que los de Espaa, eran por consecuencia el centro de las autoridades que haban de dictar leyes, proveer los empleos, gobernar la monarqua, y administrar las provincias: que a este respecto la Soberana quedaba realmente en la Amrica quando su situacin era tan crtica que disponiendo de todas las autoridades, abriendo sus coslos

tas a todas las naciones del Universo, teniendo relaciones

con el Extrangero, y siendo libre la imprenta, su independencia era efecto necesario de semejante plan: que este

96

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

sistema se public en Guatemala antes de instalarse las


Cortes: que su Diputado Larrazbal lo circul en Espaa y Amrica y prepar con l la opinin que en la CONSTITUCIN DE LAS CORTES influyeron malignamente las ideas de Guatemala y que si el Rey Nuestro Seor, no hubiera regresado dichosamente antes que se hubiesen difundido y radicado ms en ambos continentes, la ruina de la Monarqua habra sido el resultado triste de todo"
: : . .

Aunque respira spera malquerencia


torio de

el

anlisis acusa-

don Jos de Bustamante y Guerra, precisa reconocer honradamente, que es en gran modo razonable desde su personal punto de vista de espaol y de gobernante por Espaa de un reino en que germinaban ideas tan contramanifestaban intereses que heran de muerte los intereses por l representados. Por interesados que, humanamente, fueran los hombres del Ayuntamiento, las familias dirigentes vinculadas al poder local, ambiciosas de conservarlo y fortalecerlo, tenan razn tambin, y sus puntos de vista son para su posteridad patriticos, no importe que a esa hora pero esto suceda en toda Amrica, urge repetirlo an no pudieran librarse de la magia de la monarqua y no vislumbraran, tan cercana como estaba, la hora de la independencia absoluta, y lo que es peor, encandilados los pueblos por el prestigio de un rey modelo modelo de perfidia.
rias a las suyas y se

Pero, a pesar del derrumbamiento de las Cortes en que las ideas de Guatemala, con las de las otras secciones de Amrica, haban influido tan poderosamente, como lo denunciaba espaol tan capacitado para ver as las cosas, y a pesar del xito fulminante, ms pasajero, de la reaccin fernandina y restauracin del absolutismo en 1814, los acontecimientos se precitaban y las ideas evolucionaban de manera incontenible a favor de los triunfos de las armas americanas ya en abierta contienda en el sur, iluminadas por el rayo de la guerra de Bolvar, y a favor tam-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

97

bien de las irresistibles corrientes, para entonces, del in

teresado apoyo britnico y de

la

influencia masnica

tan sealada durante

el

ejercicio de las

ya cortes doceaistas
decisiva, de

A
la
el

todo

lo

cual dara vuelo inusitado bien pronto, la restau-

racin, tambin pasajera, pero para

Amrica

Constitucin deturpada y de la libertad de imprenta por tornadizo rey estrechado a jurarlas bajo la presin del

pueblo liberalizado y del ejrcito que se pronuncia en 820. (Rey, pueblo y ejrcito que recaeran en 823 en una nueva y mayor vesania absolutista, por fortuna ya sin alcances directos ni avera para las antiguas colonias, proclamadas

en

repblicas y en vsperas de ver sellada su independencia los campos de Junn y de Ayacucho).

quisitoriales de

las previsiones y sagacidades inBustamante, y quedaban atrs tambin muchas de las ideas y frmulas de gobierno de las Instrucciones que tan avanzadas y peligrosas parecieron: se habla ya otro lenguaje, el de la emancipacin, que era el hecho inminente, inmediato. De la Gaceta de Guatemala del 814 a El Editor Constitucional, de 820, hay una distancia abismal. Y no menos de don Jos de Bustamante y Guerra que jura y denuncia la Constitucin de 1812, y don Gabino Ganza, que jura la independencia y se pliega tambin a un imperio advenedizo y precario como el de Iturbide, arrastrados por pasiones atropelladas, que los cegaban a la realidad naciente ante ellos pero ya no de "su tiempo".

Quedaban muy atrs

Lcidamente contemplados

los intereses

econmicos

el

La segunda parte de las Instrucciones formadas por regidor perpetuo don Jos Mara Peinado para la procuracin que como diputado ejercera en Cdiz el cannigo
tema econmico o segunda parte, etctera, (repite en lo la leyenda de la primera portada) y comienza con

penitenciario don Antonio Larrazbal lleva por ttulo Sis-

general

98

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

un epgrafe de Demstenes, de palabras dirigidas a los atenienses, y la proposicin siguiente: "Deca Confucio que el arte de gobernar a los hombres es en el fondo lo mismo
que
el

arte de sustentarlos", sobre la cual giran y se de-

senvuelven con derroche de erudicin, elocuencia y seriedad las ideas que sobre materias de economa poltica y lo ms adelante llamado sociologa, sustentaba el cabildo guatemalteco.

Pueden parecer un algo pedantes y un algo anticuadas muchas de las pginas de esa exposicin y los economistas de hoy da les meteran buenas dentelladas mas es notorio que prevalece un criterio liberal, para su tiempo, avanzado, y que los hombres de la remota Guatemala hacen alarde de mostrarse informados y comprender los mltiples problemas de la monarqua vastsima que era Espaa, procuran;

do aportar conforme sus luces, soluciones racionales, con la ingenua creencia de que podran ser escuchados sus consejos, atendida su crtica constructiva, tiles sus pareceres, en un tiempo devorado por la poltica y la incertidumbre. Obvio es que tuviera ms resonancia la parte poltica que la econmica, en tales circuntancias, pero an as es de notar que alguna porcin de los pensamientos all resumidos logr interesar e influir de alguna manera. Es claro que a estas fechas sera imposible precisar hasta qu punto pudo ocurrir eso y en qu medida las ideas de los guatemaltecos pertenecan tambin a conspicuos espaoles, que las hicieron operar unvocamente, o estaban en el ambiente y por eso pudieron dejar cierta huella en debates y decisiones, y en la polmica constante que rode la agitada vida de las Cortes apoyo fuerte, en todo caso, a las tendencias
:

los intentos reformistas.

Basta resear unas cuantas de las materias tocadas en ese documento para reconocer el empeo de los capitulares la poblacin como la mayor riqueza del estado y medios de aumentarla; cultivo de primeras materias indgenas y pro-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


teccin a la agricultura e industrias, con

99

muchos estmulos

proteccionismo que cerraba puertos y fronteras para beneficio de unos pocos y perjuicio de las grandes mayoras; preocupacin sincera por la libertad sobre pero evitando
el

todo, productos capitales,

dinero; particularismos de las


;

provincias

salarios e impuestos
;

dignificacin del comercio

la

agricultura

graduacin de

los

consumos, etctera.

Interesantes sugestiones, no poco arriesgadas para el momento, se referan a la necesidad de limitar los ejrcitos

con arreglo a estrictas necesidades y no arrebatar al trabajo los brazos ms juveniles, procurando que mediante la ocupacin en la construccin de obras castrenses, caminos y otras, los soldados no se habituasen a disimulada holganza ni se separaran por demasiado tiempo de su misin de incrementar la poblacin. Otro lote de reformas respecto a los religiosos, en cuyos conventos, de uno y otro sexo y esto pas a realidad hacindose hincapi en que la sugestin proceda de Guatemala debera difundirse la enseanza "Deberan ponerse en todos los conventos y monasterios de varones escuelas de primeras letras, latinidad, filosofa, matemticas, historia y poltica; y en las de mugeres de leer, escribir y contar, coser, bordar, hilar, iiexer,

y algunas otras habilidades, como encages, blondas, etcte-

La educacin es la base de la felicidad pblica. El gobierno debe proporcionarla, y debe velar no slo por que (En lo cual barrunla haya, sino sobre el mtodo de ella". tbase el estatismo actual, que era el regalismo pugnaz de esa poca).
ra.

Si estas preocupaciones parecen de ahora,

no era me-

nos importante para el progreso de estos pases la sugestin de ensanchar la flota mercante y dotar de astilleros a las costas de Campeche y norte de Guatemala donde haba preciosas maderas y planteando astilleros las obras navales resultaran ms durables y menos dispendiosas. Junto a ellas, el desarrollo de la pesca, hasta recomendar

100

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


rigor en
el

ms

sistema de comida de vigilia en las cuares-

mas, con el fin de que fomentase el consumo de los productos martimos insistiendo sobre la abolicin de impuestos de aduanas interiores, y en especial de estancos, predominantemente el de la sal.

Firmaban esta parte del documento, de tan sucinto modo aqu condensada, a doce de enero de 1811 los seores
Jos Mara Peinado, Antonio Isidro Palomo, Pedro Jos Beltranena, Jos Aycinena, Jos Antonio Arrivillaga, Domingo Josef Pavn, Gregorio de Urruela, Juan Bautista de Marticorena, Juan Francisco de Taboada, y "por mandato de Guatemala, Jos Francisco de Crdoba su secretario".

Una

reflexin incidental asalta al desprevenido co-

mentarista.

Si se considera la abundancia de sanos razonamientos, de experiencia, de buenos consejos, de informacin cuidadosa y slidos principios de que hacan gala los exponentes, y se hace cuenta que muchos de ellos, si no todos, tuvieron posteriormente movida figuracin poltica y social, y que a semejanza de ellos, muchos participando por entero de esas ideas, haba en Guatemala un amplio y vigoroso ncleo de personalidades ilustradas, inteligentes, con clara comprensin de los problemas y las tendencias de su poca, no puede menos que causar extraeza en el observador situado a ms de un siglo de distancia, que en la marcha econmica y poltica del pas formado de un fragmento de la monarqua en 1821, no se impusieran en su medio y para su beneficio esas ideas de cordura, esos empeos constructores, esas generosas aspiraciones de rectificacin de los sistemas funestos de tres siglos y se aplicaran, en pequeo, con ms facilidad en unos casos, con ms dificultad en otros indudablemente, las soluciones que parecan acertadas y que con tanto ardor como sincero convencimiento, y no importe que con un poco de inters localista por debajo de todo, se recomendaban a la nacin de

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


que procedemos, reunida en
diz,

101

las

memorables cortes de C-

donde Guatemala, Centroamrica, tuvo tan eficaces


el

voceros como

seor Larrazbal.

Los mismos individuos que

la anterior,

firmaron

la ter-

cera y cuarta partes de las Instrucciones, en igual fecha. La primera de estas ltimas trata de un Proyecto de contribucin, con reflexiones sobre los principios generales de las contribuciones, establecimiento de nica contribucin, mtodo de recaudacin y rentas provinciales.

Hay que confesar que aunque bien intencionada, esta exposicin y las sugestiones en ella contenidas dan la impresin de que sus autores pecaban de idealistas, de ingenuos, a despecho de la bambolla cientfica con que cubran
su docto empirismo, para decirlo paradjicamente. El sistema simplista de la contribucin nica tena por entonces numerosos partidarios, y en las Cortes se discuti el asunto con calor: hubo tambin folletos sobre la materia, pero es evidente que las excelencias que en la teora se le atribuan resultaban poco menos que inaccesibles en la prctica, en un pueblo tan heterogneo y dilatado en tan inmenEn essos territorios como el de la monarqua espaola. tados donde luego se aplic bien pronto evidenci su fracaso y bien pronto hubo de retornarse a los antiguos sistemas. Acaso no era tiempo.

Los municipales guatemaltecos prevean

la

disminu-

cin de gastos, y esto no pasa de ser un sueo en las naciones. Carecan de datos presupustales recientes y acomo-

daban sus clculos a los de ms de cincuenta aos antes. Suponan la eficacia de los ms dudosos arbitrios. Y a
todo ello entremezclaban principios filosficos y divagaciones interesantes, s, pero de una debilidad manifiesta ante la fuerza de las costumbres y los intereses inveterados. Y

102

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

ante las fuerzas ciegas de la poltica y los apremios de la


guerra.

"Limitando

la

nacin

sus

necesidades,

decan,

por

ejemplo, y la satisfaccin de ellas en trminos que no slo

no daen a su conservacin, sino que se

le

aseguren, son

infinitamente menores los gastos anuales que impender, comparados con los de los tres siglos anteriores, y quanto economize del exrcito, marina y administracin, es otro
tanto fondo con que puede extender los lmites de las facultades de su territorio, ya aumentando sus fortificaciones, y arsenales, ya facilitando sus comunicaciones, ya fertilizan-

do sus campos; y ya por ltimo fomentando con maestros, con la introduccin e invencin de mquinas, con suplementos y con premios, la agricultura, la pesca, las artes, las fbricas y las ciencias, a cuyos interesantes objetos debern destinarse anualmente algunas sumas considerables de las rentas del estado, fuera de lo que se destine para ellas de las rentas provinciales; pues como deca el emperador Constantino: "Las haciendas estn mejor en manos de los vasallos, porque fructifican, que en las arcas de los prncipes porque estn ociosas". Pero en los pasos del gobierno es necesario conciliar el lleno de las necesidades, sin exceder las facultades, no como quiera, sino las de la generacin presente, pues esta no tiene derecho a gravar las futuras, ni a consumir las rentas que no le pertenecen y por ello es necesario en materia de tan grave entidad, conservar religiosamente la ms sabia y prudente economa \

"Por no haber considerado esto, decan, los anteriores gobiernos gravaron a la nacin con deudas, de las que haba que libertar al estado, sugiriendo algunos remedios al caso. En el captulo de las rentas provinciales venan a reafirmar las facultades de gobierno propio concedidas a las provincias en el proyecto de constitucin, y apuntaban, reserva hecha de ser absolutamente necesaria la manutencin de los prrocos dignamente, que no deban estar fin-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

103

cadas sobre administracin de sacramentos, hacia la supresin de derechos sobre matrimonios, nacimientos y entierros, e iban ms lejos al propugnar la abolicin de los diezmos una cuestin en que aos adelante el seor Larraz-

bal tendr que participar decididamente, y en contra, por


cierto,

como cabeza de
es

la iglesia, al

Guatemala haban sido restablecidos

reordenar
".

los

que en

"No
de

menos

justa, til y conveniente la existencia

para que se celebren los diviel decoro y explendor correspondiente al soberano seor que se sirve y alaba en ellos, pero de ningn modo lo es la multitud de dignidades, cannigos, prebendados, etctera, que se mantiene en ellas. Su nmero debe reducirse a lo justo y decoroso con respecto al rango de las catedrales y aumentar el nmero de obispados particularmente en Amrica, satisfacindoles de fondos pblicos la misma dotacin que hoi alcanzan en los diezmos, y aboliendo estos cuya exaccin sobre ser sumamente gravosa al labrador es perjudicial a la nacin, porque alzando el valor real de todos los productos un dcimo sobre su costo natural, les hace perder las ventajas, que podran alcanzar en los mercados nacionales y extranlos cabildos eclesisticos,

nos oficios de las catedrales con

geros".

En
ban a
la

las primicias, o diezmos,

otro higar de las Instrucciones se haba dicho que dejando de ser voluntarios, quita-

ofrenda piadosa su virtualidad religiosa.

En

esto

como en otros puntos que rozaban de algn modo delicadas cuestiones de intereses y an de jurisdiccin, eclesisticas, los municipales se mostraban a la vez muy catlicos (un
tanto jansenistas, se dira?),
cos y decididos en
el

muy

prudentes, pero enrgi-

camino de la innovacin; as, en materia de superabundancia de feriados, en su inmensa mayora de origen religioso, que deban disminuirse, con miras
al

progreso material de

la nacin.

En

el

fondo, ellos co-

nocan,

como

hombres prcticos que eran en su siglo, esos

104

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

problemas, que venan de tan lejos y sobre muchos de los cuales sus antecesores y otras autoridades civiles de la colonia lucharon incluso con

gran vehemencia en diversas


los gobier-

pocas,

como en Espaa particularmente bajo


el

nos "ilustrados" de los Carlos III y IV, sino que en este


caso

de

la

pennsula

bajo influjos

muy

diferentes

y que orillaban lo cismtico. Lo difcil era darles solucin a tales problemas, que no lastimase intereses y sentimientos respetables desafindolos a reaccionar peligrosamente

(que fue

lo

que en ltima instancia ocurri con


llegara, de los
. .

las Cortes).

No

era la hora, que

espadones cortadores

de nudos gordianos.

y de cabezas.

Proponan en seguida una reorganizacin y depuracin administrativas que redujesen las frondosas dependencias
racionalmente necesario, aboliendo los derechos de administracin de justicia y otros, empleando en cambio el papel sellado, cuyo precio deba modificarse y llevar el sello y brevete de su bienio al margen y no en la cabecera: junto a las grandes lneas de los principios, las minucias de orden. Concluan en la siguiente forma:
a
lo

"De este modo el sumo alivio que recibe el ciudadano en sus contribuciones, al mismo tiempo que el gobierno le facilita los medios de subsistencia, y de mejorar su fortuna aumentar la poblacin de la monarqua, y le dar el explendor correspondiente a su dignidad, a su riqueza, y a la vasta extensin de sus dominios. La dulzura del gobierno, la sabidura de las leyes, la pronta, recta y fcil administracin de justicia, y la moderacin de los impuestos, son el manantial de la poblacin. Esta produce la abundancia la abundancia produce la poblacin; y de este crculo de causas y efectos, y de efectos que se tornan en causas es centro el gobierno de que deben salir continuos impulsos que aumenten su esfera, la cual constituye la felicidad, el rango, la consideracin de un estado".

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

105

La ltima
nas leyes, es
ciones.
la

parte, Discurso sobre la

reforma de algu-

concisa y concentrada de las InstrucComienza con la premisa de que "Entre codos los

ms

males a que ha estado sujeta la humanidad, no hai alguno comparable con los que le ha causado la arbitrariedad de
las leyes sociales.

... el abuso del poder min la libertad de los pueblos, reduciendo a la ms vergonzosa esclavitud a aquellos mis-

mos hombres
creado".

libres
el

Bajo

que para su conservacin lo haban influjo de aduladores partcipes momen-

tneos del despotismo, se erigieron los seores de vidas y haciendas y se perpetuaron errores que se aceptan como

verdades o como fatalidades, sumergindose la razn huen tenebroso caos: "en tal estado no es extrao se conserven an entre nosotros, algunas leyes brbaras, concebidas en el seno de la usurpacin, establecidas en el furor del despotismo, dictadas en las tinieblas de la ms grosera ignorancia, en medio de las ms vergonzosas costumbres, a estmulos de la ms vil adulacin, y de la ms

mana

depravada malicia'\
"Tales son, y tal fu el origen del tormento, de la infamia, de la confiscacin de bienes, de las delaciones, de los estancos, de las aduanas y de la ampliacin de la pena de

muerte.
tituciones

An
ms

se

ven en

los

cdigos y en la historia ins-

horribles y depravadas; pero no hace el Ayuntamiento mencin ms que de aquellas que deshonran

nuestros cdigos, y
sicin?).

el

ranos, conservndose en ellos".

digno buen nombre de nuestros sobe(Apuntaban a la Inqui-

"...

La

filosofa

ha declamado contra unas

institu-

ciones tan contrarias al bien de los hombres,

como desnu-

das de razn y de justicia pero ha sido acallada y perseguida por la preocupacin y el inters. Dichoso el momento

106

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


ella

puede obrar unida al poder. Dichoso una y siglo a cuyas luces estaba reservado por la providencia examinar los cdigos y purgarlos de las heces
en que
mil veces
el

de veinte y tres siglos de usurpaciones, ignorancia y barbarie


. .

".

El sndico del Ayuntamiento de Quezaltenango, seor

Domingo Antonio Estrada,


zbal, haciendo

pidi a su cabildo que se ad-

hiriera a las Instrucciones dadas por Guatemala a Larra-

un examen somero de
el

ellas

y particulari-

zando su inters en

las cuestiones econmicas, de instruc-

punto de que se repudiase cualquier enajenacin que del reino pudieran hacer los soberanos espaoles. Su proposicin tiene fecha 29 de noviembre de 1811 y constituye una prueba ms de la unidad de ideas reinante y de lo bien vistas que fueron entonces
las Instrucciones,

cin y eclesisticas y en

adems de

slido

apoyo

al

diputado gua-

temalteco.

Larrazbal diputado por Guatemala, vocero de estos ilustrados, uno de ellos l mismo y de los ms ilustrados, y con l una plyade de ilustres americanos, contribuiran resueltamente a la supresin radical o reforma de leyes anticuadas y monstruosas, y de ignominiosas instituciones, preparando el difcil advenimiento de la democracia en que han de ser finalmente realidades incontrastables la libertad y la dignidad del hombre y el universal respeto que les es debido.

hombres

En

aquellos principios, estas

demandas y esas sugesdel 811 alboreaba en sus

tiones del cabildo de

Guatemala

emancipacin de la patria y su ideal de una patria mejor, tan acariciado siempre como arduo de realizar. Pero el pensamiento avanzado de los hombres que lo concretaron en el texto y el espritu de las Instruc-

primeras luces
.

la

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

107

ciones no poda escapar al postulado del epgrafe de su Discurso,

tomado de El espritu de

las leyes, de

Montesquieu
:

(significativa advocacin a que se


las instituciones

ampararan)

"Todas

humanas

tienen

el sello del siglo

en que se

hicieron".

Este pensamiento, en

lo

gresivo, y en lo que

an veneraba como resabio

que alentaba de prodel pasado,

tena

de aquellos aos revueltos que continuaban y esparcan por el mundo la revolucin francesa, pero en que se alzaban tambin, harto poderosas, las fuerzas sombras
el sello

la restauracin. Elementos contrapuestos, que, bajo nuevas y diversas formas, bajo nuevos y diversos nomores y disfraces, siguen combatiendo hasta hoy.

de

Constitucin de 1812.

Su promulgacin en Guatemala

Desde diciembre de 1810 qued electa en las Cortes la comisin redactora de la Constitucin; la primera parte del anteproyecto, o minuta como se deca entonces, fue leda el 18 de agosto de 1811, el 6 de noviembre la segunda y el 26 de diciembre la ltima; durante las discusiones se le introdujeron algunas reformas y el proyecto definitivo se ley en enero y febrero de 1812 el 18 de marzo fue firmada por los diputados, en dos ejemplares. La promulgacin
:

se hizo el 19.

El entusiasmo prevaleci en esas jornadas. Un entusiasmo cuasi blico, a fe. Cuando se dieron las primeras lecturas era presidente de las cortes un americano, Juan Jos Gerea, por la Nueva Vizcaya, y "aunque desafecto a reformas, dice el conde de Toreno, arrastrado como los dems por el torrente de opinin, seal para principiar los debates el 25 del propio agosto, plazo sobradamente corto. Dur la discusin por espacio de cinco meses fue grave y solemne, y de suerte que afianzando la autoridad de las cortes, ensalz al mismo tiempo la fama de los individuos de esta corporacin". No faltaron obstrucciones, sin em.

108

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

bargo, pero fueron vencidas fcilmente por la voz pblica

el

vivo

comn deseo de gozar pronto de una


la

constitucin
los

libre,

dice el

mencionado autor, y refiere que uno de


aprobacin de
el

diputados que haba asistido a


pales bases, no quiso firmar

las princi-

Los contrarios a dicho proyecto contina "frustradas las esperanzas que haban fundado en el presidente Gerea, reemplazaron a ste el 24, da de la remocin de aquel cargo, con don Ramn Jiraldo, a quien tenan por enemigo de novedades, y no meproyecto.

nos resuelto para suscitar embarazos en la discusin, que


fecundo, a fuer de togado antiguo, en ardides propios del
foro.

Mas tambin en

eso se equivocaron. Jiraldo, luego que

se sent en la silla de la presidencia, mostrse


la

muy

adicto a

nueva constitucin, y emple su firmeza en


las deliberaciones".

llevar a cabo

y sostener con tesn

tctica de la oposicin se desarroll entonces en una serie de discusiones sobre artculos y frases, pero no tuvo mejor fortuna: " sbese comenta el conde de Toreno que un
.

La

congreso,

como en un

ejrcito, si se

malogran

los

mpetus

de una embestida, cuanto ms fogosos fueren estos :n un principio, tanto ms aflojan despus y del todo cesan".

Los diputados americanos participaron con ardor en trabajos de elaboracin de la constitucin. Ya se ha dicho cmo Larrazbal, diputado puntualsimo, adems de intervenir en los debates, segn su propia confesin se acercaba a las comisiones continuamente a defender o sugerir puntos de sus instrucciones. "En comisiones tan importantes como fue la comisin constitucional, de veintin miembros, cinco eran diputados americanos", recallos

caba el profesor de la Universidad de Valladolid, historiador y socilogo Vicente Gay en estudio suyo La Espaa Moderna (tomo 287, Madrid, 1? de noviembre de 1912). No es esta la historia (cuan mal podra serlo!) de las Cortes ni examen de la Constitucin, acerca de las cuales abundan juicios encontrados: son asuntos que estas notas

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


tratan incidentalmente, en
lo

109

que ms se relacionan a actos

de Larrazbal, y eso sin fuentes esenciales d? consulta; pero hay que referirse por lo menos a los principales hechos y casos, aunque sea en forma superficial, para cono-

y a veces slo presumir, los pasos y conflictos del diputado guatemalteco, que, por sacerdote y por americano, tuvo, sin duda, sobrados motivos de inquietud y de accin en el bullente y bullicioso congreso gaditano.
cer,

de los mayores problemas de la constitucin conEl la declaratoria sobre la religin del pas. pueblo era inquebrantablemente catlico, tradicionalmente educado en la doctrina y prcticas del catolicismo, y la
sista

Uno

en

Iglesia espaola poderosa e imponente a despecho de internas debilidades y principios de escisin, contaba con la adhesin sumisa de las almas. Haba en la pennsula, reflejo del movimiento antirreligioso, y especialmente anticatlico,

que se personific en

la

Francia de

los enciclo-

pedistas y de la revolucin, grupos bastante activos, influyentes y con descollantes personalidades, de escpticos,

revolucionarios bien intencionados que necesidad de cambios profundos en la estructura espiritual y marcha de la monarqua, descontentos con el atraso y la corrupcin poltica, con las "preo-

bre-pensadores,
la

pensaban en

cupaciones",

como

se deca, del pueblo,

y con instituciones

la Inquisicin, a que achacaban el origen global de males de Espaa Haba tambin, por supuesto, muchsimos indiferentes y no menos despreocupados y ambiciosos; pero el nmero de unos y otros realmente debi ser reducido en proporcin a la mayora: lograron, sin embargo, con audacia y resolucin, victorias sorprendentes; pero cometieron imprudencias y excesos que determinaron la mortal irritacin que los abati repetidas veces e hicieron que no prosperasen sino dificultosa y parcialmente, a io largo de ms de un siglo, las reformas e instituciones nuevas que propugnaron.

como
los

110

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

En la Amrica espaola ocurra y ocurri otro canto. Los grupos de hombres ilustrados de los ltimos cuarenta aos de la colonia aos de doble vertiente al siglo XVIII fueron los hombres de la gran revolucin y la y al XIX independencia. Las semejanzas con los espaoles son profundas y, naturalmente, no casuales mas no se ha agotado

mejor se dira que apenas se merodea en l. Las semejanzas son de todo orden de ideas, de errores, de impaciencias, de extremismos, de cadas. Pero Hispanoamrica gan a la madre patria en algunos adelantos que en ella han sido ms obstaculizados, si tambin en la
estudio,
:

ni con

mucho su

mayor acentuacin de

producidos por el militarismo y la anarqua conjugados: Espaa los ha tenido en abundancia y los tiene; pero los americanos lograron ser
los caudillos

ms

truculentos,

ms

pintorescos y

ms

crueles

En

las Cortes se salv el tropiezo

con sacrificio de las

aspiraciones

ms

radicales del liberalismo, forzados todos

por las realidades. Si la Constitucin comenzaba con una frmula piadosa e invocatoria ("En el nombre de Dios todopoderoso, Padre, hijo, y Espritu Santo, autor y supremo legislador de la sociedad") que era en s una definicin de la fe espaola, el captulo de religin hubo de escribirse todava con ms rigurosa y ceida forma de comprometimiento "Artculo 12. La religin de la Nacin espaola es y ser perpetuamente la catliea, apostlica, romana, nica verdadera. La Nacin la protege por leyes sabias y justas, y prohibe el ejercicio de cualquiera otra". Mas si la primera frmula poda ser vaga en su generalidad de respetuoso cumplimiento, y la segunda era terminantemente y obligatoria, la misma tendencia a fortificarla, si no la habilidad contraria, alcanz a dejar en el texto un portillo, una debilidad, que sera sagazmente aprovechada por los liberales al correr de sus proyectos reformadores. Qu Constitucin, por rigurosa y habilidosa que se la conciba, no se presta a las argucias y a las desvir:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


tuaciones, a las sutilezas y a las violencias
losas de los audaces?

111

Por ser aqulla

ms escandacomo la primera

Constitucin de Espaa y Amrica, y asunto aquel de la


religin tan grave siempre pero entonces particularmente,

sus vicisitudes tenan que producir tantos asombros, luchas,

polmicas ... para mal.

indelebles enseanzas

para bien y

El historiador a quien venimos citando, Toreno, y parece superfluo recordar que se trate de uno de los

ms

fo-

gosos elementos de la juventud liberal que camp en las cortes doceaistas, comenta muy sustanciosamente el caso del precepto sobre religin, como se ver: "Ha excitado
entre los extranjeros ley de intolerancia tan insigne un

clamor general, no hacindose


ciones en donde prevalecen

el

suficiente cargo de las

circunstancias peculiares que la ocasionaron.

En

otras na-

muchas y varias

creencias, hu;

biera acarreado semejante providencia gravsimo mal

pero

Durante tres siglos haba disfrutado el catolicismo en aquel suelo de dominacin exclusiva y absoluta, acabando por extirpar todo otro culto. As no hera la determinacin de las cortes, ni los intereno era
este el caso de Espaa.

an

opinin de la generalidad, antes bien la segua y Pensaron sin embargo, varios diputados, afectos a la tolerancia, en oponerse al artculo, o por lo menos en procurar modificarle. Mas, pesadas todas las razoses, ni la
la

halagaba.

nes les pareci por entonces prudente no hurgar el asunto, pues necesario es conllevar a veces ciertas preocupacione3 para destruir otras que allanen el camino, y conduzcan al aniquilamiento de las ms arraigadas".

El historiador, que

ms

claro no poda hablar, se ex-

tiende en explicaciones sobre este punto, y despus de indicar que quedaba abierto el camino a la abolicin de la
Inquisicin, paso prximo y de momento el ms delicado a que se tenda en aquella contienda de las Cortes, y de indicar tambin que con libertad de imprenta y asegura-

112

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

dos los derechos polticos y civiles de los ciudadanos (se "podr nunca el fanatismo ahondar sus rapregunta) ces, ni menos incomodar las opiniones que le sean opuestas? Cuerdo, pues, pareca no provocar una discusin en la que hubieran sido vencidos los partidarios de la tolerancia religiosa. Con el tiempo y fcilmente creciendo la ilustracin, y naciendo intereses nuevos, hubiranse pro:

pagado ideas ms moderadas en la materia, y el espaol hubiera entonces permitido sin obstculo que, junto a los altares catlicos, se alzasen los templos protestantes, al modo que muchos de sus antepasados haban visto durante siglos no lejanos de sus iglesias mezquitas y sinagogas". Si el pueblo estaba aferrado a su religin catlica, bueno es recordar tambin que el nmero de grandes eclesisticos en las cortes era muy considerable y hasta hombres tan liberales como Larrazbal y otros americanos, como tales eclesisticos a buen seguro no iban a aprobar ciegamente leyes vejatorias o disminuidoras de su religin, an cuando no pocos de ellos manifestaban transigencia en cuestiones de disciplina y reconocan la ingente necesidad de determinadas reformas. De los clrigos intolerantes ni qu hablar. De todas suertes, debi plantearse, como en otros casos, gravsimo conflicto de conciencia a prelados, sacerdotes y seglares de muy cimentado catolicismo, al llegar a ese punto. Larrazbal debi experimentarlo muy grande lstima es no poseer sus impresiones que nos prestaran luz preciosa en esta tiniebla en que nos movemos al rondar por su biografa.
:

Interesa transcribir las referencias de Toreno sobre debates suscitados en torno al concepto de ciudadanos y calidades necesarias para el uso de los derechos polticos. Aunque prolija la cita, pareciera tener an actualidad y a nuestro propsito la tiene especial porque en ella va imlos

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


plcito

113

un elogio suyo a Larrazbal, por un voto que ciertamente hoy no le sera aplaudido: "Con este motivo se promovieron largos debates respecto de los originarios de frica, cuestin que interesaba a la Amrica, pues por aquella denominacin entendase
slo los descendientes de esclavos trasladados a aquellas

regiones del continente africano, a quienes no se declaraba

desde luego ciudadanos como a los dems espaoles, sino que se les dejaba abierta la puerta para conseguir la gracia

segn fuese su conducta y merecimientos. En un principio los diputados americanos no manifestaron anhelo porque se concediese
el

derecho de ciudadana a aquellos in-

dividuos, y hbolos,

como

el

seor Morales Durez, que


tal se intentase.

se indignaban al or slo

que

En

el

de-

creto de 15 de octubre de 1810, cimiento de todas las de-

claraciones hechas en favor de Amrica, no se extendi

igualdad de derechos a los originarios de frica, y en proposiciones sucesivas que formalizaron los diputados americanos, tampoco esforzaron stos aquella pretensin. No as ahora, queriendo algunos que se concediese en las elecciones a los mencionados originarios voz activa y pasiva, aunque los ms no pidieron sino que se otorgase la primera, motivo por el que se sospech que en ello se trataba ms bien que del inters de las castas, de aumentar el nmero de los diputados de Amrica; pues debiendo ser la base de las elecciones la poblacin, claro era que incluyndose entre los ciudadanos a los descendientes de frica, crecera el censo en favor de las posesiones americanas.
la

las

"No tenan los espaoles contra dichas castas odio ni oposicin alguna, lo cual no suceda a los naturales de Ultramar, en cuyos pases eran tan grandes la enemistad
y
el

desvo que, segn dijo el seor Salazar diputado por Per, se adverta hasta en los libros parroquiales, habiendo de estos unos en que se sentaban los nombres de los espaoles y de los reputados por tales, y otro en que slo
el

114

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

de las castas. Lo mismo confirmaron varios diputados tambin de Amrica, y entre ellos el seor Larrazbal por Goatemala, y de los ms distinguidos, quien, a pesar de que abogaba por los originarios, deca '.'Djese a aquellas castas en el estado en que se hallan, sin privarlas de la voz
los
:

activa.

ni quererlas elevar a

ms
.

alta jerarqua, pues


el

conocen que su esfera no las ha colocado en aspirar a los puestos distinguidos ,, 5

estado de

la situacin de los diputados euroasuntos de Amrica, en los que caminaban siempre como por el filo de una cortante espada. Negar a los originarios de frica los derechos de ciudadano era irritar ios nimos de estos; concedrselos ofenda sobremanera las opiniones y preocupaciones de los dems habitantes de Ultramar. Al contrario la de los diputados americanos, quienes ganaban en cualquiera de ambos casos, inclinndose el mayor nmero de ellos a excitar disturbios que abreviasen la llegada de su independencia".

"Era espinossima
los

peos en

Aunque reconociendo que muchos de los argumentos de los americanos eran de grave peso, Toreno elogia los razonamientos de otro diputado, que se impusieron, y que hacan ver que "los principios abstractos no pueden tener una aplicacin rigurosa en la poltica", tomando ejemplos vivos de la situacin de las castas en territorios ingleses, y por fin se aprob el artculo en una forma que eluda "escudriamientos de origen, y de no asustar a los muchos que por all derivan de esclavos, y se cuentan entre los
libres

y de sangre ms limpia".

Respecto a los analfabetos, dice Toreno: Honr a las Cortes tambin exigir aqu que "desde el ao 1830 debieran

5 Aunque de fecha posterior, traemos a cuento esta curiosa cita de El Procurador, punzante peridico gaditano, reveladora de las preocupaciones raciales: "Dicen los americanos en Amrica, con mucha suavidad y lisura, "Llmale mulato, que aunque se cure la herida, le quedar la cicatriz".

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

115

saber leer y escribir los que de nuevo entrasen en el ejercicio de los derechos de ciudadano", sealando de este modo como principal norte de la sociedad la instruccin y buena enseanza, como lo tenan establecido en Guipzcoa y Navarra que prohiban la obtencin de empleos y cargos municipales a quienes no supiesen leer y escribir.

La

cuestin de divisin poltica fue tambin

muy

de-

El conde de batida y especialmente por los americanos. Toreno les echa una fisga, diciendo que a veces no podan ni entenderse entre s: "cada uno presentaba una divisin distinta de territorio, y quera que se multiplicasen sin fin ni trmino las provincias y sus denominaciones. Provena esto del deseo de agasajar vanidades de la tierra nativa, y tambin la confusin y alteraciones que haban habido en la reparticin de regiones tan vastas, soliendo llevar el nombre de provincia lo que apenas se diferenciaba de un desierto o paramera". En efecto, estos errores eran notorios y lo han seguido siendo despus de la independencia.

Pero nos interesa ms sealar, al sesgo, por el caso centroamericano, la existencia de los localismos, que aqu encendieron su lucha tenaz contra la metrpoli apenas

ganada
el

la libertad.

Si las Cortes con su intensa agitacin de ideas y con

conocimiento que de las realidades de Espaa permitieron a los americanos, merced principalmente al uso de la libertad de imprenta, robustecieron, si no crearon, las tendencias emancipadoras, las pequeas provincias istmeas pudieron sentir magnificada su importancia respecto a Espaa misma, pero sobre todo respecto a la metrpoli colonial, Guatemala, contra la cual tenan reclamos de agravios y descuido, y cuya capital haba sufrido la merma tremenda en respetabilidad y riqueza que le impuso el traslado de su asiento.

La ciudad de Guatemala,
la,

entre los

aos 10 y 20 y ms tarde aun.


. .

corte del reino de

Guatemadel siglo

116

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


la

pasado, es decir, en los aos crticos de

gestacin de la

campaa emancipadora, la libertad, la anexin a Mxico y la larga y sangrienta, desastrosa guerra civil que acab
con la unidad colonial que en mala hora se quiso mantener con una federacin artificiosa cuando acaso slo se habra mantenido mediante una repblica unitaria, haba descendido enormemente en poder y prestigio desde la antigua a

nueva Guatemala: esta es una de las consecuencias ms graves y que menos se ha querido advertir, de la equivocada traslacin.
la

Guatemala, abismada en endmica

crisis

econmica,

distrados sus recursos en la construccin de una ciudad to-

talmente nueva, para su capacidad, era en esos das una ciudad mezquina, precaria, apenas naciente, pueblo ms que
ciudad, dispersos

muchos de

los

elementos humanos de su

grandeza, suspensas o slo trabajosamente restauradas de


suyo.

sus instituciones, y mal poda aglutinar a la nacin en torno Esto debi ser evidente a ojos de los otros centroamericanos desde un principio, como lo fue para todos la inca-

creciente que era la


dillos libertadores.

pacidad en que cay Espaa para imperar sobre el mundo Amrica de Bolvar y los dems cau-

Las provincias tomaron arrogante cuerpo frente a la disminuida capital, y sus ms prominentes hijos se dejaban arrastrar del localismo y sus estmulos pretendiendo curar los males y problemas del antiguo sistema con las quimricas virtudes de la droga mgica, de tanta boga en Amrica y que bien pronto revelara su falacia e ineficacia, del federalismo de importacin anglosajona una sorprendentemente contienda de ideas entre el grupo de mentalidades cultivadas, tan por encima de la negativa condicin cultural del pueblo, el cual slo particip en ella cuando se le reclam su sangre y sus mseros recursos para hacer triunfar alternativamente a los dos bandos con un ardor
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


y una furia que removi hasta instintos humanos.
los

117

ms bajos fondos de
al

los

Tal sucedi en toda Amrica; pero cupo


de
los

Centro

la

desventura de no poder mantener su cohesin a diferencia


otros pueblos que,

unitarios o federales

de

un

federalismo por dems discutible, aparente^ la conserva-

ron con slo menor deterioro. Como si el destino geogry la debilidad congnita del istmo y su pueblo hubieran obrado de consuno contra la unidad y contra los intentos Proceres y dirigentes, altas hasta hoy de unificacin cabezas tempestuosas, con Francisco Morazn en primera lnea, amontonaron errores y combustibles de pasiones a ese fin, dramticamente convencidos de seguir cada uno la nica lnea de razn y salvacin.
fico

La promulgacin de
el

la

Constitucin provoc un des-

bordamiento de entusiasmo en Cdiz

no amenguado por en bombardeo enardecido de los sitiadores franceses las provincias liberadas, y en Amrica. Hubo medallas y

Acordse versos, misas y actos acadmicos en profusin. dar, y se reconoci tardamente que era un error, a las
plazas principales de las poblaciones
el

nombre de Plaza

de la Constitucin, colocndose las respectivas lpidas, que seran arrastradas y rotas por las turbas al regreso de Fernando. Los juramentos de ahora se trocaran tambin en denigraciones y vejmenes para los diputados y su obra.

Es

leccin constante de la historia.

En Guatemala ocurra lo mismo. El acto de la jura fue preparado con entusiasmo oficial aparatoso: el de los Circul invitacriollos sera ms ntimo y esperanzado.
cin impresa con estos conceptos: "El Presidente y Capitn General de Guatemala, de acuerdo con el M. N. y L.

Ayuntamiento de esta ciudad, ha sealado

el

da 24 del

118

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

corriente para la solemne publicacin de la Constitucin


poltica de la

Monarqua Espaola.

Y
el

deseando que este

acto tan augusto se execute con todo

miento
rias,

mandado

esplendor y lucipor las Cortes generales y extraordina-

y que requiere tan digno e importante objeto; espera concurra V. a las 8 de la maana de dicho da al acompaamiento que saldr del Real Palacio, para aumentar el
decoro de esta plausible funcin".

en esos momentos tena Bustamante tan buena opinin de la Constitucin. En bando publicado el 7 de enero de 813 relativo a elecciones de diputados a las cortes ordinarias, expresaba al menos oficialmente: "La Constitucin poltica de la Monarqua Espaola, diversa de las de otros Reynos que propenden al bien de individuos, o clases, slo mira a establecer sobre bases firmes el universal de todos los pueblos. .").

(No

slo

Se batieron medallas conmemorativas, como era coslos grandes acontecimientos: en una cara ostentaban el escudo de la ciudad de Santiago, con corona, y la leyenda: La ciu. de Guatemala. 24 de Sept. de 1812. Al reverso, un libro abierto entre resplandores; en una pgina la palabra Justicia en la del frente, Equidad; circun-

tumbre en

dndolo, esta otra leyenda:

Por

la

Constitucin poltica

de las Espaas

6
.

6 En ese ao de 1813, en folleto sin foliacin, se reimprimi en Guatemala, en la Imprenta de Arvalo, el Catecismo poltico arreglado a la Constitucin de la Monarqua Espaola: para ilustracin del pueblo, instruccin de la juventud, y uso de las escuelas de primeras letras. Por D. J. C, verdadero manual de enseanza cvica, de los ms adelantados y liberales principios, cuya influencia en el desarrollo de las ideas emancipadoras e igualitarias parece no haber sido estimada an. Consecuencia obligada de la Constitucin y nuevas leyes dadas por las Cortes, se reimprimieron en Guatemala tambin, con otros documentos, la ley sobre arreglo de tribunales y juzgados, la Instruccin para el gobierno econmico-poltico de las provincias, etctera.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

119

Bien efmero habra de ser aquel primer jbilo constitucional de Guatemala.

acaso no

ms duraderos y

jus-

tificados tantos de los posteriores.

Presidente de las Cortes.

Sus discursos.

Opiniones

ni en Cdiz ni en

Se ha sostenido la idea de que Larrazbal no descoll, Guatemala, como orador, exceptuada la

opinin de don Antonio Batres Juregui.

En Cdiz

los

hubo arrebatadores. No era en modo alguno culpa suya no haber sido un gran orador, y su esfuerzo era meritoSe dice que Larrazbal padeca de cierto rio en todo caso. impedimento que haca un tanto difcil su diccin. La Gaceta, discretamente hablaba de "su voz temblorosa", aunque aluda ya al anciano. De todos modos, cuando deba hablar en pblico, lo haca con brevedad, cargando de
el

razones juiciosas su discurso: a

lo

persuasivo de stas se

gravedad natural del orador y su ostensible sinceridad, de acuerdo con opiniones que no pueden ser tachadas de parciales.
una para reforzarlas
la

ahincado americanista Jos Mara de Labra la recordacin centenaria y divulgacin de tres discursos de Larrazbal dichos en sealadas ocasiones de los debates de las Cortes, incluidos en la semblanza que de l traza en Los presidentes americanos de las Cortes de Cdiz (Cdiz, 1912), y no sin sealar su corta extensin. El primero de ellos fue pronunciado al tomar posesin de la presi(". .Fue dencia del congreso, el 24 de octubre de 1811". elegido presidente del mismo sublime Congreso por 79 votos. ." informaba la buena Gaceta de Guatemala). Pocos diputados hablaron en casos semejantes, las palabras de Larrazbal estn impregnadas de emocin y gratitud; de digna sencillez y de legtimo temor ante la magnitud del cargo con que se le honraba tan pronto

Dbese y Martnez

al

120

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

"Hoy 24 de
sal

octubre, da para

m de perpetua memoria,

de mi patria bajo la proteccin y gua del Arcngel San Rafael, a ejercer en este soberano Congreso la diputacin por Guatemala. Al momento que por aquella eleccin me vi elevado hasta la cumbre del honor, ador los
el Real Profeta, inopem, et de stercore ericuando dijo: Suscitans a trra gens pauperem: ut collocet eum cum principibus populi sui. S, seor, porque los resplandores de la dignidad no me deslumbran para perder de vista mi pequenez, falta de luces y circunstancias, que forman los sujetos para los enCules, pues, debern ser ahora las expresiones cargos. de mi lengua balbuciente? Cules los sentimientos de mi corazn? Dir sin detenerme que mi reconocimiento a V. M. por esta eleccin, con mejor acierto lo manifiesta un profundo silencio que retrica ms sublime. Callo, seor, confuso y avergonzado, al verme ocupando el primer lugar en este supremo Congreso.

designios de la divina Providencia con

honra, a fin de que mis prdigo de su bondad, espero los contenga, dndome la direccin necesaria par;; obrar en todo conforme a los derechos que son debidos a Dios, a la Nacin y al Rey. Estas son las leyes invariables que deseo observar para el desempeo de la alta confianza que he merecido y por la que con todo respeto y sumisin tributo a Vuestra Majestad el ms vivo reconocimiento".
as

"Mas ya que V. M.

me
lo

desaciertos no se atribuyan a

Hasta aqu humildad. y

la corta oracin, sincero

voto de gracias

aade

"Su labor como parlamentario fue muy considerable el seor Labra ocupndose principalmente de!

proyecto de Constitucin, respecto del cual pronunci veintisis discursos, y adems intervino en las discusiones habidas sobre el reglamento del poder ejecutivo, funcin del estandarte real, facultades de las diputaciones provinciales de Ultramar, reemplazo de un Consejo de Estado, re-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

121

partimiento de baldos, diputaciones provinciales, convocatoria de Cortes, derrota de Castalia, abolicin de mitas, la representacin del Consulado de Mxico, libertad de imprenta, abolicin de la Inquisicin, reformas de Filipinas,
expedicin de reales cdulas, eleccin de Guatemala, pastorales de varios obispos al gobierno cannico de la provincia, de recurso de nulidad, traslacin de las Cortes a

Madrid, de

las responsabilidades

de los infractores de la

Constitucin, sobre reglamento de las Cortes y sobre traslacin de las Cortes fuera de Cdiz".

Y
de

este juicio elevador:

"La intervencin de Larraz-

bal fue la de discutir la poltica de principios, separndose


la poltica

menuda.

mas que

trataba, a

mencin de estos

Se asemejaba mucho en los probleMuoz Toreno y Pachn". La sola nombres y sobre todo la del primero, ms

conocido y universalmente enaltecido, es superior elogio para el guatemalteco.

De Labra y Martnez reproduce ms adelante

el dis-

curso de Larrazbal pronunciado el 10 de enero de 1812, al aprobar las Cortes por unanimidad un decreto del gobernador de Guatemala en que adelant la libertad de 600 esclavos negros que obsequiaron de sus ahorros, 1,280 pesos (Esta es, dice el autor, una para la guerra de Espaa. hermosa nota de la historia de Guatemala, que registra tambin el honor de ser el pas del continente americano que primero aboli la esclavitud de los negros).

"Seor: en favor de

los

negros esclavos residentes en

Omoa, a que

se dirige la consulta de la Regencia, en

apoyo

de la pretensin del Presidente de Guatemala, debo hacer presente a V. M. que aquellos miserables negros han contribuido de donativo voluntario a la Pennsula con 1,280 pesos fuertes, que constan por menor en suplemento a la Gaceta de Guatemala de 6 de abril de 1811. Y qu cosa ms justa que V. M. en remuneracin de tan distinguida liberalidad, les conceda lo que clama y pide por ellos el

122

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


les

derecho natural? Pido a V. M. joya de la libertad.

conceda

la

preciosa

"No

es

menester ms para desterrar

la esclavitud

de

una Nacin libre y generosa como la espaola, que atender a que ella es un efecto vergonzoso de las leyes dictadas contra la humanidad y que siempre que se oiga entre nosotros que la esclavitud es constitutio juris gentium qua

quis dominio alieno contra naturam subjicitud, debemos


los que son nuestros hermanos. Las leyes ms sabias y activas son las del ejemplo; por eso dijo Sneca: Difficilis via proecepta magna et efficax per exempla. Dando V. M. el ejemplo en esta ocasin, acredita que la piedad es inseparable del corazn espaol, y con esta ddiva generosa fincar mayor ganancia. As lo pido y suplico a todos los seores del Congreso, se verifique por aclamacin universar\

aborrecer tan detestable marca de

(El sentimiento adverso a la esclavitud, y eso que en

Guatemala fue relativamente reducido el nmero de los esclavos, honra a ilustres patricios del reino, que lucharon
y lograron tan levantado propsito desde Se olvida que los comienzos del primer congreso nacional. el trato y gobierno de los negros bajo el rgimen espaol fueron pronunciadamente ms benignos que bajo otras naciones. Pero la esclavitud era oprobio de la civilizacin, que urga hacer desaparecer. Ya en 1820, al restablecerse la constitucionalidad bajo el dominio espaol todava Don Mariano de Aycinena incluye la de la libertad de esclavos en un grupo de proposiciones presentadas como miembro del Ayuntamiento guatemalteco).

por

la abolicin

Otro discurso de Larrazbal fue pronunciado el 14 de febrero de 1812, sobre establecimiento de escuelas para indios en Amrica y su mocin mereci favorable acogida en dictamen del 24 de junio, que turn el asunto a la Regencia. Se recordar que para Guatemala se provey espe-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

123

cialmente que en los conventos se estableciesen escuelas.

Dijo

un apoyo de las siguientes proposiciones que presento a Vuestra Majestad, para que, en el caso que merezcan la aprobacin
La adjunta Memoria a favor de
los indios es

soberana, se sirva expedir

el

correspondiente Decreto:
las

Primera.

Que sean abolidas

gracias, pensiones,

salarios y cualesquiera otros impuestos hechos en el gobierno anterior y que nuevamente se hubieren concedido en
el

presente sobre

el

ramo de comunidad de

indios, sin
el

se

pueda jams aplicar a otro destino que

que inmediato a

la utilidad

y socorro de sus necesidades, como est preve-

nido por las leyes.

Que para el debido cumplimiento del arnmero 6 9 de la Constitucin espaola, con los fondos de este ramo, incluyendo los que se han introducido
Segunda.
tculo 25,

en Caja de Consolidacin, se construyan en todos los pueblos de indios a que pertenezcan, seminarios o casas donde se les ensee el idioma castellano, leer, escribir y contar, y
el

catecismo de
el

pone
ciales

Religin Catlica, con los dems que disartculo 364 de la Constitucin.


la

las diputaciones provinreglamentos y estatutos que deban observarse en estos seminarios, as en orden a los maestros y alumnos, mtodo el ms sencillo para la enseanza y gobierno interior de los seminarios con arreglo a dicha Memoria, caso que V. M. adopte la idea.

Tercera.

Que sea a cargo de

formar

los

Cuarta.
la

Que no siendo

los

fondos suficientes para

perfeccin de estos establecimientos, se autorice a las mismas diputaciones para valerse de aquellos arbitrios que

sean proporcionados con las circunstancias de los pueblos, como para que puedan establecerse tambin por medio de otros arbitrios en los dems pueblos que carezcan de estos
fondos.

124

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


Seor: por
el

N9

6? del citado artculo 21 se

manda que

el ao 1830 debern saber leer y escribir los que de nuevo entren en el ejercicio de los derechos de ciudadanos y conociendo V. M. que el que manda el fin debe proporcionar los medios conducentes al mismo fin, por el artculo 364 ha dispuesto que en todos los pueblos de la monarqua se establezcan escuelas de primeras letras, etctera. La educacin es la primera base de las virtudes y de la pblica felicidad de los pueblos; y el gobierno, no slo debe proporcionarla y velar sobre ella, sino conciliar el menor gravamen posible de los individuos del Estado con el socorro de sus necesidades. La ignorancia, que particularmente en los indios se halla tan radicada, necesita para desterrarla de los medios ms prontos, activos y eficaces, despus de trescientos aos que no han salido de un estado infeliz, justo es que V. M. llevando al cabo de la perfeccin sus paternales providencias, las conduzca a la verdadera feli-

desde

cidad: a esto se dirigen las proposiciones expuestas.

Mas como quiera que en las Amricas hay otra numerosa clase del Estado que pide el pan de la instruccin y carece de maestros y arbitrios para conseguirla, guiado de los antecedentes principios, concluyo con esta proposicin.
conventos de regulares se pongan escuelas de primeras letras y ctedras de gramtica castellana y latina, y en los Monasterios de religiosos, conforme al breve expedido por el Sumo Pontfice Po VI, a instancias del Rey Carlos IV, se aada al establecimiento de dichas Escuelas la enseanza de las labores propias del sexo mujeril, siendo a cargo de las diputaciones velar su cumplimiento y dar cuenta a las Cortes por medio de la Diputacin permanente de los progresos de estos estableQuinta.
los

Que en todos

cimientos.

Por lo regular, las intervenciones de Larrazbal fueron breves, comedidas, sensatas y oportunas, tendientes a encauzar las discusiones, a recordar los caminos legales, a

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

125

aconsejar cordura, o bien discursos tcticos encaminados a


desviar tormentas o ganar minutos preciosos que podan devolver la serenidad a los atumultuados e impacientes,

como

ya en vsperas de

la catstrofe, el

ms moroso

discurso en

que recomendaba las buenas disposiciones del nuevo saln de Cortes de Madrid, mientras estaba por descargarse una tempestad de violencia en el propio seno del congreso, y que
el

reaccionarsimo diario El Procurador General de la Na-

cin y del

Rey ya francamente

hostil a Larrazbal,

subray

con lpiz rojo de gruesa irona.

No

resistimos a la tentacin de exprimir

el

captulo

de Labra y Martnez sobre el diputado guatemalteco y reproducir a nuestra vez una reproduccin suya para traer otra cita y otro juicio de distinta procedencia: El duro y

mordaz Le Brun
las

dice de Larrazbal en su libro Retratos

polticos de la Revolucin de

Espaa "Sacerdote y diputado


:

Cortes constituyentes. Todo sinceridad americano en y amor a la libertad de Espaa que crea l entonces que era la libertad de su pas. Era acaso el diputado que sostena de

ms buena

fe sus opiniones en el congreso.

Sus

instrucciones eran la pauta de que nunca sala y fu por ellas el primero que propuso a las Cortes el Patronato de

Santa Teresa; medida que sin duda hubiera podido salvar y hacer felices a los espaoles. En las discusiones borrascosas en que los partidos se acaloraban y haca la parcialidad las veces de la razn, Larrazbal era el slo a quien no se le conoca el calor, porque no tena partido, y por esa razn el ms apto para disipar la tempestad, como suceda las ms de las veces, a lo que concurra la prevencin de honradez y de indiferente con que se le oa. Su continente, hablando, abonaba su buena intencin, y su expresin y maneras no dexaban dudas de que era su corazn y su

126

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


le

deseo del bien los que

inspiraban.

Convencido, ceda

con una sinceridad admirable: y se vio alguna vez en la materia que haba sostenido con ms calor y ayre de convencimiento despus de votada contra l en el congreso, apurar todos los resortes de su eloquencia y buena fe, para probar ya su utilidad y que se deba estar a lo decidido por ,, las Cortes, aunque contra su opinin >>.

Aconsejado por respetables consideraciones, el seor Labra corta la cita ah donde su veneno de impiedad se Completmosla para lectores inmunizados conacendra tra la impiedad y porque es til conocer el juicio entero: as pueden estimarse ms equilibradamente sus extremos. Sigue diciendo, pues el autor, Le Brun, en Retratos polticos de la Revolucin de Espaa, publicados en castellano en Filadelf ia, ao de 1826, con esta elocuente dedicatoria "Patriae Libertatem vindicat armis. Manuel Jos Arce dux Dedica con el ms alto respeto esta obra al viret civis. tuoso ciudadano don Manuel Jos Arce presidente de la Repblica de Guatemala su apasionado y admirador Carlos Le Brum".
. .
.

"Si tena algunas surrapas su liberalismo, no era sin

duda por parte de su entendimiento que era despejado y claro. Sus instrucciones pudieron tener alguna parte en
alguna de las opiniones vulgares que sostuvo en el congreso. El entendimiento ms privilegiado se preocupa tambin, cuando la situacin no favorece a su razn para discutir, o la educacin le ha confundido con tiempo el camino dal
bien".

"Este hombre, as como lo hemos descrito, que es como es, ha sido tambin el objeto del odio de Fernando y de sus sayones, y fu encarcelado, juzgado y sentenciado a reclusin en un convento a aprender religin (qu ataque a la religin misma!) y fidelidad al monarca" (este prrafo lo cita Labra hasta aqu, pero contina en la enconada pluma de Le Brun) "como si en los conventos se
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


pudiera aprender

127

ms que

ignorancia, envilecimiento, su:

persticin que se equivoca con la piedad ..." etctera

la

andanada antifrailesca
de
la

es de las gordas, y

muy

del gusto

poca.

Concluye: "Poda haberlo enviado Fernando

a un convento para ensear virtudes y caridad cristiana a aquellos frailes dscolos y groseros, que viven y mueren

en los odios, y an en la ignorancia de sus obligaciones de honradez, e ir tambin all mismo Fernando a tomar lecciones de honradez y de temor de Dios, del criminal a sus ojos Larrazbal, que poda poner ctedra de estas ciencias dentro de su mismo palacio".

Disclpese

la

demasa en apurar

las

reproducciones en

gracia al deseo de recoger todas las voces que dibujen la

figura del diputado guatemalteco, y su actuacin, y lo honren incluso en esto las denigrantes o depresivas ya

que tanto olvido acumul su patria sobre su memoria, despus de haberla reconocido justicieramente digna de perpetuacin, y ya que documentos y testimonios de sus das se han dispersado o desvanecido y quedan tan fuera del alcance de la escasa curiosidad del buen lector guatemalteco de estos tiempos
.

El

mismo deseo

se

complace en poder reproducir otra

referencia al corto perodo presidencial de Larrazbal en las Cortes, gracias a feliz casualidad y a la amistosa solicitud que pone a su mano el tomo 285 de la Espaa Moderna, famosa revista que dirigi por ms de un cuarto de
siglo Jos Lzaro en Madrid. En ese nmero, del primero de septiembre de 1912 hay un interesante ensayo de Juan Prez de Guzmn y Gallo, de la Real Academia de la Historia, sobre las sesiones secretas de las Cortes de Cdiz, trabajo en medio de su objetividad de fondo poco afectuoso hacia el congreso cuyo centenario se conmemoraba, pero

128

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

cuajado de inestimables datos, el primero de ellos, que durante su funcionamiento celebraron 891 sesiones secretas,

muchas turbulentas, no pocas graves, y otras perdidas en


dialcticos derroches.

El secreto de lo en ellas tratado se prometa guardarlo bajo el ms estricto juramento.

Topamos
"Sobre
los

all con el nombre de Larrazbal, y copiamos desrdenes del pblico de las galeras, en la se-

sin del 26 de octubre, presidiendo don Antonio Larrazbal, se dio cuenta de que el oficial de la guardia haba avisado que se observaba algn bullicio en la calle, dimanado de haberse levantado la sesin pblica, porque el presidente not el murmullo que en la galera se haca contra algunos El Artculo 10 del Captulo I del Reglamento, oradores. preceptuaba lo que en tales casos haba que hacer, y a esta regla se ajust la resolucin tomada; pero como se promoviese discusin sobre el asunto, pues haba diputados defensores del derecho del pueblo hasta el tumulto, se acord fijar en las esquinas una especie de justificacin y de conminacin juntamente, concebida en estos trminos:

Al Publico. Su Majestad ha visto con sentimiento que en la sesin de hoy no haya guardado el pblico su acostumbrada y justa moderacin; pero espera que no faltar a ella en las dems sesiones, en la inteligencia de que en la pblica de maana se continuar la discusin pendiente.
este papel, lejos de calmar el alboms, dndose vivas y mueras, y estos ltimos contra el diputado seor Valiente. La mayora de la Cmara clamaba porque se tomasen las determinaciones oportunas para garantizar la independencia, la seguridad y el honor de cada uno de sus individuos. En vista de esto, las Cortes acordaron quedar constituidas en sesin secreta permanente, mientras delegaba en el Obispo de Mallorca, el cura de Algecilas y el Marqus de Villafranca, el salir a la calle a persuadir a las gentes que se hallaban reunidas
roto, lo excit

La publicacin de

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

129

y alborotando que se retirasen a sus casas "valindose de la austeridad de sus personas y del talento y energa que
los caracterizaba". En efecto, sus discretas amonestaciones bastaron para apaciguar el motn, y al entrar de nuevo en la Cmara a dar noticia de su cometido, hallaron al

gobernador militar de la plaza, que previa la venia de las Cortes, desde una tribuna explicaba las voces que haba odo. A pesar de la protesta de todos de que el sosiego pblico estaba restablecido, los diputados se negaron a salir del saln hasta que estuviese completamente asegurada la inmunidad del seor Valiente, y el gobernador tom sobre s el garantirla de una manera inviolable".

Mal rato debi ser aquel para Larrazbal. Otros muchos tendra, aunque ya no como presidente. El mismo
.

autor citado, despus de narrar varias escenas y medidas de seguridad que se produjeron ms adelante, aade que
sera candido creer que bastasen a asegurar la inviolabi-

lidad de los diputados "de las agresiones de la plebe".

ms cuanto mayormente fu trabajada


demagogia
por
la

de uno y otro bando! por el fanatismo y interesada pasin de los absolutistas y conforme las Cortes vean mermar su prestigio por culpa de errores

"la plebe" por la

grandes de que no estuvo exenta su larga actuacin, y de la violencia en el fragoso camino de las reformas, como es de rigor en toda revolucin en marcha. .\
Actuacin honrosa
al Pas.

Una

revolucin frustrada

tes, el

el Diario de las discusiones de las Corhistoriador Salvatierra seal de brillante la labor de Larrazbal en ese ilustre congreso, con slo insinuar

Espigando en

algunas de sus intervenciones.


justicieros apuntamientos, tanto

Copiemos sus concisos y

hacer, desde
ios

ms tiles cuanto est por punto de vista guatemalteco, el examen de numerosos volmenes de aquel Diario y documentos
el

conexos.

130

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

"Cuando en

las Cortes se trat de la


la

soberana del Rey,


la nacin,

Larrazbal sostuvo que


reales.

soberana resida en
la limitacin

y apoy con toda energa

de las facultades

El Artculo 172 del proyecto de Constitucin prevena Rey para casarse deba dar parte y obtener el consentimiento previo de las Cortes. Larrazbal propuso en la sesin del 15 de octubre la adicin de que el Rey no slo deba jurar la Constitucin, sino tambin comulgar el da del juramento, y prestarlo de que no pedira relajacin al Papa ni la admita aunque su Santidad se la diese motu proprio. (Obsrvese cmo cumpla an en el por menor expresos mandatos de sus Instrucciones. La proposicin sabra agridulce por igual a liberales y absolutistas).

que

el

Cuando se discutieron los artculos por los cuales quedaban los reyes sujetos a la voluntad de las Cortes, Larrazbal pidi que eso se tratara en sesin secreta.

Lo mismo

pidi Miguel

Ramos

Arispe, uno de los di-

putados por el Virreinato de Mxico, que haba sido suplente por el Reino de Guatemala antes de la llegada de los electos y que comparti con Larrazbal las responsabilidades de una reforma poltica necesaria y de una Constitucin avanzada. Y as los vemos a los dos, a Larrazbal y a Arispe, denunciar con brillante generosidad ante las Cortes la opresin que sufra el indio, y pidieron que los mulatos fuesen declarados ciudadanos con voto activo para elegir en las juntas electorales y para ser electos regidores,
alcaldes y diputados.

14 de diciembre, Arispe dijo, que las castas, como parte de la nacin "tienen necesariamente una parte de la soberana y el derecho de formar sus leyes",
la sesin del

En

y en la del primero de febrero de 1812, el mismo Arispe expres que "los mexicanos deban gozar el derecho de la libertad de imprenta y el de criticar en papeles pblicos la conducta poltica del congreso, de la regencia y de todo

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

131

pesando

funcionario pblico, sosteniendo sus derechos y contrala autoridad de estos"; en la del 10 de junio,

que Amrica ya no poda ser engaada, porque ya saba hacer valer sus derechos; en la del 19 de diciembre "que no haba sido ni sera jams la Amrica una cosa subalterna de la pennsula, y que ya no era tiempo de las palabrotas hinchadas ni de los ttulos de virreyes"; y en la del 7 de Abril de 1813, que "los pueblos de Amrica tenan derecho de exigir con las bayonetas en la mano la observancia de la Constitucin contra la tirana de cualquiera
sin excepcin".

(Esta referencia de Salvatierra que parece alejarse la actuacin del diputado guatemalteco, resalta el clima ideolgico de las Cortes y la calidad de compaeros con quienes sola compartir su voto el seor Larrazbal, si bien sin arranques tribunicios de gran efecto como los de Ramos Arispe o Meja y de tantos otros insignes americanos, entre ellos otro centroamericano, Castillo, que por lo menos en un momento alcanz, en la defensa de los indios, altura y fulgencia oratorias de primera categora).
del

tema de

como

(La proposicin del diputado Florencio del Castillo Larrazbal eclesistico defendida en brillantes discursos, comprenda seis puntos: abolicin de mitas o mandamientos exencin para los indios del servicio a curas

o funcionarios pblicos, obligndose a satisfacer derechos parroquiales reparticin proporcional entre todos los veci:

nos de las cargas pblicas, como reedificacin de iglesias, casas parroquiales o municipales, caminos, etctera; reparticin de tierras a los indios casados o mayores de veinticinco aos, para hacerlos propietarios y estimularlos al trabajo: se les dara de la mitad de tierras de la comunidad y donde no alcanzaren, de realengas o baldas; que jefes polticos y curas cuidaran de que en cofradas y sacristas no se invirtieran ms que los indispensables indios, para evitar la crecida prdida de jornales que eso significaba; que los semina-

132

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

rios conciliares de
te

Amrica

se proveyera indispensablemen-

en indios la cuarta parte de las becas de merced. Fue presentada el 4 de abril de 1912 y el 21 de octubre propugnada con los informes de las comisiones. El gran discurso

del diputado costarricense

"Ha

visto V.

M. que

las

terminaba con estas palabras: mitas son contrarias a los princila

pios de la sociedad; que destruyen

libertad

civil,

la

propiedad y
la

seguridad individual que causan la pobreza, destruccin y la degradacin de los indios; en una palala
;

una verdadera servidumbre personal. DecreM. su abolicin y restituir a los indios los derechos de hombres libres de que tan injustamente han sido despojados". El cannigo Larrazbal apoy tan humanitaria mocin, contribuyendo a su triunfo: otra gran vicbra, que son
te,

pues, V.

toria de los americanos).

Prosigue Salvatierra:

Larrazbal en
dijo:

la sesin del 6

de septiembre de 1811,

formalmente a que se dictaran leyes sin su concurso, y que no se deba seguir manteniendo a las infelices Amricas en la ignorancia \

"Que Guatemala

se opona

En la del 26 del mismo septiembre, el propio Larrazbal apoy la mocin de que se multiplicasen los ayuntamientos y se ampliasen sus atribuciones, an ms de lo que prevena el proyecto de Constitucin que se privase de voz y voto en las diputaciones provinciales a los jefes polticos e intendentes; que se aumentara el nmero de estas diputaciones, las cuales deban actuar como cmaras para proponer al consejo de Estado las personas aptas para los empleos, presentar a las Cortes lo que juzgasen conducente para la legislacin civil, criminal, mercantil y fiscal, con derecho a intervenir en todos los ramos de hacienda y gue;

rra, el de

nombrar

jefe poltico superior interino, caso de


la

que falleciese el propietario, y la de pedir de las leyes que considerase daosas.

derogacin

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

133

10 de enero de 1812, al tratarse de llamados oficios de repblica, o de los oficios vendibles, Larrazbal elev hasta el cielo la protesta contra este trfico absurdo y corruptor, diciendo: "Arbitrio escandaloso, que de no haberlo visto, jams lo creeramos".
la sesin del
la

En

venta de

los

Todas estas opiniones se haca circular en toda la De Amrica y encendan los entusiasmos libertadores. Bustamante Guerra "que Arispe deca el Capitn General y hablaba como Graco en Roma", y Larrazbal, en una de las sesiones de enero de 1814 fu insultado por un diputado de apellido Gil, llamndolo "mordaz y reo de Estado". Hasta aqu Salvatierra. Sanos permitido un ligero
zbal,

comentario a la inclinacin de estos pareceres de Larraque no fueron, por supuesto, los nicos por l vertidos en las Cortes.

Para nosotros, americanos de hoy, educados en una ya larga tradicin republicana y dados sobremanera a la frivolidad que todo lo disminuye, todo lo atinente a reyes, realeza y nobleza nos parece cosa de leyenda y antiguallas, aunque hayamos tenido los dos efmeros imperios mexicanos y el ms duradero del Brasil y se homologuen en la historia y en ciertos fantaseos indigenistas a reinos e imperios los cacicazgos, estados y sistemas poltico-sociales de los indgenas precolombinos, ajustndolos, casen o no casen, a las formas europeas, porque por comodidad lo hicieran a su tiempo conquistadores e historiadores, que hacan lo propio con frutos y animales de las tierras americanas, extremando y admitiendo el parecido por idntica
razn.
Si

para nosotros, nietos del liberalismo, reyes y aris-

tocracia tienen a lo

sumo un

prestigio romntico, novelesco,

para los hombres de aquellos das, europeos y americanos, las cuestiones que a esos particulares tocaban eran problemas vivos y candentes, tanto ms a tan corta distancia de la revolucin francesa y bajo su influjo, extendido para-

134

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


el

djicamente, por

absolutismo imperial de Napolen.


las

La

cuestin de soberana era capital y originaba las luchas

La juventud y los hombres de ideas avanzadas de las Cortes pugnaban en todo momento por imponer la soberana de la nacin contra la soberana de la persona real. Fueron adelantando
sordas.

ms tempestuosas, y

ms

dificultosamente en ese camino, teniendo que escudarse en la adoracin universal al rey cautivo, al Deseado, que tendra que ser restituido a su trono, suponiendo que se le

podra hacer acatar la voluntad nacional para ejercer sus facultades en el marco de una constitucin liberal: rey, en lo sucesivo, de una monarqua moderada.

La

revolucin de

Espaa y Amrica, de

1812, se frus-

tr trgicamente por esa duplicidad, por esa incompatibilidad. Aun con un rey de otra pasta, hubiera sido de esperar la reaccin por el recobro de la soberana absoluta estaba dentro de lo humano que as aconteciera, pero aconteci en forma peor por la calidad del soberano desacon-

un error de circunsno llegar o no poder llegar al fondo de la cuestin, rompiendo el nudo gordiano en sagaz aprovechamiento de la crtica coyuntura en que se encontraban Espaa y Europa entera: fue un error radical, pero irremediable, que apresur para Espaa el afianzamiento de la tirana y el derrumbamiento de su imperio colonial y de su categora de potencia mundial. Espaa no tenan en aquel momento ni el pueblo ni y Amrica la burguesa que hubieran sido menester para la gran empresa, y los grupos liberales e innovadores, aunque vivaces, no pudieron dominar por entero a la clase gobernante, llena de lacras pero todava demasiado poderosa y carecieron de la unidad que habra multiplicado su fuerza: todo lo cual se ha visto despus, al estudiar su fracaso.
sejado y perjuro.
fue, pues, slo
el

No

tancias de los constituyentes

Con ms arrojo, decisin, clarividencia habran podido las Cortes desplazar al rey, llevar a su extremo cabo

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


la

135

revolucin que estaban haciendo, transformar la molo

narqua secular en
repblica?

nico posible en que no se pensaba, la

Fuera
la

del

prximo pero efmero y desastroso

ejemplo de

repblica francesa, pues del erudito de

Roma

slo caba hablar

como tema acadmico,

el

otro gran ejem-

plo de repblica lo tenan de este lado del Atlntico, los

Estados Unidos, y aunque considerable ya, era mal conocido y tal vez en el fondo poco estimado por los espaoles, por los europeos, y por los mismos americanos espaoles,

gran nmero de ellos verdaderos aristcratas. Por lo dems, en efecto, hasta ese momento diputados y polticos liberales o serviles, estaban imbuidos de la idea de monarqua, hacia la cual mantenan un respeto que podra ser supersticioso, pero no convencional: ansiaban, s un poder moderado y progresista. Acaso subconscientemente saban que slo estaban en los comienzos de su revolucin y que el camino sera largo y azaroso.
Frente a esos diputados y polticos "progresivos", muchos de ellos sacerdotes como el mismo Larrazbal, alzbanse, sin embargo, las moles enormes de la tradicin, los
fueros, las instituciones que se resistan a transmutarse y a morir aunque caducas; los intereses y las ambiciones y

mucho,

prerrogativas de nobleza, clero, ejrcito, quebrantados en s, pero harto poderosos y sutiles en sus mtodos

de lucha hasta imponer su predominio con el auxilio de un pueblo generoso pero ignorante y fanatizado, que era el primero en sufrir ese predominio.

Ahora nos parece estupenda, increble, la manera con que aquel pueblo coadyuvaba a su opresin, cuando, azuzado, enronqueca en aclamaciones a Fernando, a la Inquisicin, y quemaba la Constitucin y vitoreaba o reclamaba
la

ejecucin de patriotas o caudillos la vspera populares, ebrio de insana alegra en las plazas de las ciudades, lle-

gando al lmite insuperable de infamarse gritando el pavoroso grito, como de delirio de "Vivan las cadenas!"

136

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


se escucharn en

Apenas hacia 1823

Espaa, y pronto ahose sabe y se

gados en sangre, gritos por

la repblica.

ha recordado aqu, la soberana del rey. A esto se le apellid usurpacin. Los diputados no ignoraban que as ocurrira. En el extenso, copioso Discurso preliminar de la comisin al presentar el proyecto constitucional, se sala al paso de esa acusacin, por el contado en vano: "La ignorancia, el

Las Cortes restringieron,

como

error y la malicia alzarn el grito contra este proyecto Le calificarn de novador, de peligroso, se deca all

de contrario a los intereses de la nacin y derechos del Rey. Mas sus esfuerzos sern intiles, y sus impostores

argumentos se desvanecern como el humo al ver demosla evidencia que las bases de este proyecto han sido para nuestros mayores verdades prcticas, axiomas reconocidos y santificados por la costumbre de muchos
trado hasta
Si Seor, de muchos siglos, por espacio de ios cuanacin elega sus reyes, otorgaba libremente contribuciones, sancionaba leyes, levantaba tropas, haca la paz y declaraba la guerra, residenciaba a los magistrados y empleados pblicos, era en fin soberana, y ejerca sus derechos sin contradiccin ni embarazo. Pues estos y no otros son
siglos.
les la

los

principios constitutivos del sistema, que presenta la

comisin en su proyecto. Todo lo dems es accesorio, subordinado a mximas tan fundamentales, correspondientes slo al mtodo y orden que se tiene que seguir para precaver con el tiempo vuelvan a ofuscarse verdades tan santas, tan sencillas y tan necesarias a la gloria y felicidad de la nacin y del rey, cuyos derechos nadie compromete ms que los que aparentan sostenerlos, oponindose a las saludables limitaciones que le harn siempre padre de sus pueblos y objeto de las bendiciones de sus subditos".

Los diputados que en ello participaron ms visiblemente, haban de sufrir la inquina de las clases que sostenan la absoluta soberana del rey como desidertum de

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

137

su propia situacin y privilegios, y luego los efectos del rencor y la venganza del monarca dos veces restaurado:

en esa encrucijada se vio cogido el cannigo guatemalteco y no es extrao que le sealase con tanto furor en Espaa,

como ac en Guatemala por

el

Capitn General apremiado que ver entre

de hacer mritos y cobrar agravios.


Si los absolutistas, del rey abajo, tenan

ojos a Larrazbal y a los diputados americanos ms descollantes por su liberalismo, en l de ideas, no de partido,
ellos los que por papor logrera poltica, triotismo autntico de espaoles o repugnaban las ideas libertarias de Amrica y vean avanzar en la actuacin de los representantes americanos, la hora de la disolucin del imperio, fuente de su grandeza y riquezas, ya marcada, pero todava no unsona ni lograda, en los levantamientos de Santa Fe y Caracas, de Chile y Mxico, en las insurgencias de San Salvador, Nicaragua

no estaban menos resentidos contra

y Guatemala misma.

En fin, otra causa de odio tena que sumarse y confabularse contra los reformadores: los tiros asestados en la Constitucin, en otras leyes y sobre todo en el curso de
los debates parlamentarios, a las preeminencias y preocupaciones eclesisticas y religiosas, por religiosos y eclesisticos que fueran muchos de los diputados, Larrazbal
el

primero, y

muy

buenos cristianos.

Reclamo
Si el

del

Ayuntamiento por dignidad.

Pendn Real

do

los intereses cvicos

Ayuntamiento de Guatemala vigilaba con cuiday econmicos del pas, no era menos

intransigente en defender honores y prerrogativas que le competan o a que se consideraba con derecho, y Larrazbal, su eficaz procurador en Cortes, debi entender en

asuntos de esa ndole, que hoy parecen futilidades poco menos que sin sentido pero que en su hora representaban

138

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

problemas de calidad dentro una organizacin poltica y social de signo aristocrtico. Las cuestiones de tratamiento dieron origen a continuas controversias y reclamos cundo no se ha lastimado por naderas la vanidad humana! a lo largo de toda la poca colonial, lo que ha servido de pasto a muchos cronistas para urdir los ms regocijados, y a menudo malignos comentarios, sin cuenta de la razn que asista a los no tan candorosos de nuestros

abuelos

As, no causa extraeza el

premo Consejo de Regencia


1811

por el apoderado del Ayuntamiento don Toms Casado en reclamo de honores y tratamiento de Grande de Espaa, y el de Seora a sus individuos, en igualdad con los de la ciudades de Mxico y Lima, cuando el rey haba condecorado con los ttulos de Capitn General a stas y a Montevideo y Santiago de Chile, y el Consejo de Regencia en abril del ao. anterior, a las ciudades de Panam, Popayn, Cuenca, Guayaquil y Lo ja con el tratamiento de excelencia y ms recientemente al de La Habana.

Cdiz,

memorial presentado

al Su17 de diciembre de

En

su representacin

el

seor Casado recordaba y re-

saltaba la exquisita y constante fidelidad de Guatemala, desde su fundacin; haca mrito de dos exposiciones en

que ratificaba su lealtad y encareca que no slo estaba pronta a cumplir todos sus deberes sino a continuar sus esfuerzos y agotar sus recursos por la defensa de la pennsula y el soberano "sin reservar ni an la sangre que corre por las venas de sus ciudadanos".

por

si

todo

ello

pareciere poco, recordaba que

amn
los

de sus viejos

ttulos,

y su continua adhesin, y de

las ins-

tituciones que la ilustraban, tena el


auxilios incesantes que enviaba a la
,

su ,, "santa insurreccin vindose por el Diario de Cortes de 26 de octubre "que en slo este ao ha remitido ciento treinta y cinco mil pesos, ciento ochenta y cinco por fondos,

ms reciente de madre patria en

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

139

diez y seis sobornales de ail, y cincuenta tercios de cacao,

ms de cincuenta y dos mil

quinientos noventa y tres

pesos, fondos que aquella ciudad remiti para sta regis-

trados en Veracruz que todo consta", etctera.

Tocaba

in-

cluso la fibra de la generosidad del Consejo, y adverta que el honor reclamado era "para perpetua memoria y cons-

tancia de haber sido agradable a V. A. su fidelsima conducta y particulares servicios; y como una recompensa de que ha desempeado los ttulos que le distinguen de Muy Noble y Muy Leal Ciudad".

Es posible que ha de incurrirse en la conjetura alguna sombra de reclamo a la gestin del seor Larrazbal le alcanzara por la pretericin que Guatemala sufra en materia de honores, pues el 10 de febrero (1812) escribe al Ayuntamiento una carta muy protocolaria y ceida en que despus de acusar recibo de oficio para que solicitara la suspensin de un decreto sobre exaccin de plata labrada de las iglesias y particulares, y de otro oficio y representacin sobre su solicitud el trade 11 de octubre tamiento de Excelencia para el Ayuntamiento, y del curso que haba dado a la primera, escriba, declarndose as autor del memorial aludido del apoderado.

"Por lo que respecta a la segunda solicitud la tengo entablada desde el 17 de diciembre del ao inmediato pasado como ver V. S. M. I. por la copia N? 2 que lo es del escrito que yo form e hice que lo presentara Casado como
apoderado de ese Ayuntamiento: yo deseara que
la con;

testacin de este oficio fuese la remisin de la gracia

pero

ha concluido el expediente que pende en la Regencia: el Fiscal ha hecho un pedimento muy favorable y no dudo sea conforme la resolucin de la Regencia. Me ha parecido que hacer uso de la representacin citada en el estado que tiene el expediente sera demorarlo ms y causar nuevos gastos, por lo que solamente har uso de ella en el caso de que se negara la gracia, lo que no espero".
se

an no

140

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Frenaba
ciosillo

la

de los

impaciencia y el orgullo herido y ambiilustres municipales con su acostumbrada

caracterstica discrecin.

Trataba tambin en ese oficio de unas peticiones sin efecto sobre juntas provinciales, que
haban sido abolidas, y subrogadas por las diputaciones de provincia se refera a envos de impresos "en paquete separado a fin de que su porte cueste menos" (los portes

muy costosos an bastantes aos despus), da idea de la frialdad con que escriba en esos momentos y al hablar con extrao laconismo para el caso, de la eleccin
eran, en efecto
del seor Aycinena, conocidos los antecedentes de sus es-

trechas relaciones y vnculos con la distinguida familia: "Ha sido electo Consejero de Estado el seor Dr. Dn. Jos

Aycinena y no dudo que V. S. M. I. har cuanto fuere de su parte a fin de que no renuncie y que cuanto ms antes se ponga en camino". Reclamos deban de haber de por medio cuando una carta anterior, de 31 de enero, acusando recibo de oficios que llegaban con extrema tardanza los suyos los haca por triplicado a menudo primero el duplicado que el original, en que se le peda instar se estableciesen las juntas provinciales conforme a lo sugerido e:i las Instrucciones, no era menos escueta. Indicaba las gestiones hechas en comn con otros diputados de Amrica y la decisin de las Cortes de suprimir las juntas en la pennsula. Recordaba que en anteriores comunicaciones haba manifestado que la primera diligencia que hizo luego de llegar a Cdiz fue imprimir las Instrucciones y distribuirlas a todos los diputados "Los seores de la comisin del proyecto de la Constitucin las tuvieron presentes al formar la segunda y ter-

cera y yo habl en particular a algunos de ellos, todo lo que me pareci conveniente en orden a las facultades en dichas juntas que se establecen en la Constitucin con el ttulo de Diputacin provincial", pero que ni esas ni otras proposiciones americanas al efecto haban sido admitidas.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

141

Y
facer
el

se disculpaba, con su
tal

buen dejo de susceptibilidad

lastimada

vez

"No

obstante siendo todo mi deseo satis-

encargo y la confianza que V. S. M. Y. ha depositado en m sin el mrito correspondiente, dar cuenta en las Cortes con el citado oficio; esperando no dudar de que cuanto he omitido en las discusiones pblicas sobre los artculos de la Constitucin ha sido por carecer de luces y conocimiento en estas materias, siendo por lo tanto cualquiera omisin que en m pueda advertirse hija de la ignorancia mas no de la indiferencia: y puedo asegurar que desde el da que me posesione hasta el presente no he faltado ni uno al Congreso". (Exactamente. lo contrario
.

que

los

diputados de otros tiempos).

En la misma carta hablaba del asunto de Casado, de remesas de peridicos y colecciones de decretos de las Cortes, y de una peticin de armamento para el reino que estaba pendiente y en la que entenda que nada se conseguira, "sin informe en que apoye la solicitud ese Excmo. seor Presidente" de la memoria que sobre extincin de estancos pronunci el Ministro de Hacienda seor Jos Canga Arguelles una de las grandes figuras de la poca "cuya impresin deseosos de sacar el fruto de que es digna la hemos costeado entre cuatro americanos", y finalmente una cuestin personal: un disentimiento respetable, pero que no le favorecera ni en el momento ante los exaltados ni histricamente despus en explicable contradiccin
;

de sentimientos religiosos del sacerdote e ideas del patriota. Deca

"Con motivo del adjunto decreto de 7 del corriente sobre abolicin del paseo del Estandarte Real a que siempre me opuse por que esta funcin ms la considero como una accin de gracias por el establecimiento de la f (pues
ningn pas ha nacido junto con el catolicismo) que como smbolo colonial; no habiendo prevalecido mi dictamen al contrario que casi fu universal y recelando, por otra par-

142

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

algn mal efecto con los indios de la Ciudad Vieja, habl por ltima vez lo que consta a su continuacin y no omito comunicar a V. S. M. I. para que lo tenga presente cuando se le pida informe para la ejecucin del decreto por ese Excmo. seor Presidente".
te,

El decreto de abolicin del paseo del estandarte real fue dado por las Cortes el 7 de enero de 1812, comunicado por real orden a Guatemala el 5 de julio y mandado cumEra una medida conveniente pero plir el 23 del mismo. estaba caldeada de ardor demaggico para atraer a los americanos, resaltando que exista ya la perpetua igualdad entre los pueblos espaoles de la pennsula y de ultramar y que aquel paseo, instituido ley en la Recopilacin "como un testimonio de lealtad y monumento de la conquista de aquellos pases" era superfluo cuando tantas muestras ds esa lealtad daban espontneamente estos pueblos en favor de la nacin y de Fernando. Se suprima, pues, el paseo, y slo quedaba su memoria en una funcin religiosa que !o acompaaba, pero s se hara con oportunidad de proclamacin de nuevo monarca. En Guatemala tomaban parte en l y principal los indios de Ciudad Vieja de Sacatepquez, descendientes de los tlaxcaltecas que acompaaron a don Pedro de Alvarado en la conquista de estas tierras. En su tiempo, Bernal Daz del Castillo fu por varios ftoj La solemnidad, por cierto, haba veniel portaestandarte. do muy a menos, y es curioso recordar que en una forma simblica, y un si es no es incongruente, fue repetida en marzo de 1943, en ceremonia conmemorativa del cuarto centenario de la fundacin de Antigua, la Guatemala destruida en 1773.
Del
rior.

mismo

estilo,

pero acaso

ms

decisiva en sus efec-

tos por la poca en que se emiti fue

una disposicin

ulte-

una real orden, de 29 de abril de 1820, leccin para los americanos empeados ya en magnfica su lucha de independencia, mandaba que conforme el decreefecto,

En

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


to de las Cortes, de 26 de

143

mayo de 1813 y

al espritu

de la

Constitucin, y

ms

an, en obediencia a deseos manifes-

tados por los pueblos, se procediese a quitar y demoler

"todos los signos del vasallaje que hubiesen en las entradas, casas capitulares o cualesquiera sitios, puesto que los

Pueblos de la Nacin Espaola, no reconocen ni reconocern jams otra Soberana que la de la Nacin misma, y que
su noble orgullo no sufrir tener a la vista un recuerdo

continuo de su humillacin". palabras


el

Que tuviera que escribir estas bueno de Fernando, rubricndolas "de su real
|

mano"
Ebullicin de peridicos polticos de todo linaje

El establecimiento del gobierno y las cortes en Cdiz, el asedio de los franceses, toda Espaa en lo ms enconado de la guerra contra el invasor, y tambin bajo el que oblig a que las sesiones insidioso asedio del clera del congreso comenzaran durante mucho tiempo con la fnebre relacin del nmero de los enterramientos de la vspera segn el parte de sanidad, y que tambin alcanz al propio congreso atacando el mal a varios de sus individuos, algunos de quienes murieron de sus terribles resultas y a favor de la libertad de prensa recin decretada y que por primera vez daba ocasin y amplitud a los bullangueros espaoles para expresar por ese medio a gusto y entero su pensamiento, la fuerza expansiva de su espritu polmico, su aficin perenne a la crtica (fuego iban a necesitar los espaoles!), y por si todo ello fuera poco, cuando repuntaban movimientos ideolgicos tan combativos como los que daran fisonoma tan peculiar al siglo XIX, determin en la ciudad andaluza una verdadera pululacin de peridicos de todos los matices y de folletos y manifiestos comnmente llamados "papeles", de carcter poltico los ms, incluso los sacrilegos, que abundaron:
bajo

144

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

desde las farragosas parloteras de sacrista hasta las

ms

desparpajadas lucubraciones y los ms injuriosos libelos. Periodismo en el que se mezclaban la erudicin de buena y de mala ley, y en que la filosofa y los latines servan con

denuedo a

la pasin.

Este y otros aspectos de Ja vida e influencia de las Cortes tienen que ser trados a estas pginas siquiera en alusiones, y con todo el desorden que se quiera, porque
son ineludibles elementos del ambiente,
fondo, del medio y

rrazbal

ms que teln de momento en que actu el cannigo Lacomo diputado por Guatemala, y explican muchas

de las circunstancias y de los motivos y limitaciones de su


actuacin.

bien podran rastrearse

all los

orgenes de

futuras manifestaciones de su vida pblica y de jerarca eclesistico, que de otro modo desconciertan ms de un
tanto
el

juicio sobre sus ideas.

Los peridicos en referencia, como era natural, trabamuchos de stos a su s, y con los diputados vez periodistas o animadores subterrneos de algunos de
ron entre

esos peridicos

enardecidas campaas.

Galds da una

de
la

imagen de esa proliferacin periodstica en su libro Cdiz!, los Episodios Nacionales, as como de otras facetas de
vida gaditana de aquellos das, ridiculizndola por cierto

Los varapalos de Menndez y Pelayo a aquecon excepciones, por supuesto, hijas de su justicia y de sus simpatas, como la que comprende a El Filsofo Rancio, traducen no slo su ojeriza a las Cortes sino su habitual malquerencia a todo periodista, pues para
sin piedad.
llos periodistas,

todos tiene los

ms

despectivos eptetos, al envolverlos en


l,

un desprecio digno de
ttulo de intermedio,

es decir, olmpico.

Veamos, a

y por interesante y para morigerar un tanto (si ello fuere posible. ) los fuegos de mis amigos los periodistas, siquiera unas muestras del desabrimiento
. .

del

admirado polgrafo:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

145

Hablaba, y no del todo bien, de Feijo, y deca que fu "ms que filsofo, pensador, ms que pensador, escritor de revistas o de ensayos a la inglesa". Y acentuaba: "No quiero hacerle la afrenta de llamarle periodista, aun-

que algo tiene de eso en sus peores momentos, sobre todo por el abandono del estilo y la copia de galicismos".

En

otro lugar
ser,

:" Desfacedores

de supersticiones co-

el autor de en tiempo de Montegn" Eusebio, novela pedaggica, nacido en 1745, muerto en 1821 "los periodistas, mala y diablica ralea, nacida para extender por el mundo la ligereza, la vanidad y el falso saber, para agitar estrilmente y consumir y entontecer a los pueblos, para halagar la pereza y privar a las gentes del racional y libre uso de sus facultades discursivas, para levantar el polvo y servir de escabel a osadas medianas y espritus de fango, dignos de remover tal " vaya etctera! Con lo cual prueba don Marcelino que los extremos se tocan, ofuscados de pasin contra el periodista, que suele servirlos: idntica a la suya, pero por motivos diversos, y menos dignos, es cierta fraseologa demaggica tan cara al nazismo y tendencias congneres, que hoy se hace circular en diatribas y denigraciones contra la prensa y los periodistas ... de la ribera opuesta.

menzaban a

De pequeo formato y

sobrios de tipografa, tales pe-

ridicos doceaistas fueron de cierto el modelo de los gua-

temaltecos de la poca de la independencia, trasuntado y con el mismo aire de familia un siglo despus, por El Unionista y sus filiales y secuaces en la lucha de liberacin de 1920. Por el estilo fueron la mayora en el resto de Amrica, porque gustaba su tamao manuable y por lo caro y escaso del papel, que todava no era "papel peridico".
.

Los de Cdiz dedicaban sus pginas principales a "arcomunicados", de discusin poltica, y a las noticias de la guerra, llegadas, an en la propia pennsula, con regular retraso, no se diga las de Europa, tambin relaciotculos

146

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


la

guerra y la poltica internacionales que a Espaa interesaban y con razn de modo preferente. Dos o tres planas aparecan consagradas a la crnica compendiada de las prolijas sesiones de las Cortes. Los nombres de varios de esos rganos de publicidad, El Conciso, El Concisin, El Robespierre Espaol, por ejemplo, suenan ahora a extravagantes, como suena a extraordinario su apasionamiento; que salieran incluso los domingos y das de tan sealadas fiestas como el de Navidad, da clara idea de la urgencia y el denuedo con que se viva, y se peleaba, en
esos aos.

nadas con

que en

las

reducidas crnicas legislativas figurase

a menudo entre los nombres ms descollantes de los diputados, el de Larrazbal, diputado por Goatemala como se escriba generalmente el nombre de este pas hasta 1814, es y, ocasionalmente an bastante despus de esa fecha indicio de que se reconoca especial valimiento a sus intervenciones, breves y certeras por punto general, y por lo dems, casi siempre encaminadas a llevar orden y claridad a las discusiones y a los textos legales que emanaban de

las Cortes.

Por otra parte,

se le trataba a Larrazbal con respe-

tuosa consideracin, a pesar de que se sintiera palpitar el desacuerdo: lo cual slo lleg a manifestarse a las claras y con zahiriente forma, para sealarlo y desconceptuarlo, ya en las postrimeras de las Cortes ordinarias, cuando estaba sellado el destino de stas y, aparentemente para siemAs se deduce pre, el de la constitucionalidad en Espaa. al menos de la lectura de tomos de alguno de esos peridicos, El Procurador General de la Nacin y del Rey, justa-

mente un adalid

del absolutismo, acaso el

ms

caracterizado.

Se nos ocurre que nada puede ofrecer mejor semblanza de las actuaciones de Larrazbal, que transcribir las
notas de tal peridico alusivas a l, an a riesgo de caer en insondable monotona y prolijidad mayor: lo descono-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


cido que es hoy

147

un peridico de esa ndole y poca, da algn

valor adicional de curiosidad a esas referencias.

es de

advertir, adems, que Toreno, al dolerse de los excesos en que incurri en materia de libertad de prensa, acusa a El Procurador de haber llegado a "los lmites de la procacidad

y las personalidades".
Del inters con que en su hora se lean esas pginas en los medios clericales y de mayor oposicin nos permite juzgar un en la pennsula y en los dominios prrafo de carta de Guatemala, fechada el 18 de diciembre de 1813, que public El Procurador el 27 de mayo de 1814, ya canceladas las Cortes por el zarpazo real, regodendose

siquiera

de

lo

cos estaban cargados de la

lindo: los medios monacales espaoles y guatemaltemisma electricidad. Deca ese

prrafo apologtico, tan significativo y que no embozaba


su procedencia conventual:

"Los libros que V. envi del Procurador General de Nacin y del Rey, y el Filsofo Rancio, nicos que han llegado a esta ciudad, han hecho una rara conmocin en los nimos: desde que se recibieron hasta la fecha no han parado en el convento, y cada da se leen con ms gusto, andando de mano en mano por toda la ciudad. Deba el gobierno a toda costa repartirlos por todos los rincones de los quatro ngulos de la tierra; pues me parece que son el nico antdoto contra la presente irreligin, que es universal, y que atacan a nuestra santa fe, no por las ramas, como las heregas que ha habido hasta ahora, sino por el
la

tronco".

Triunfante la reaccin, El Procurador se solazar en revisar condenatoriamente la obra de las Cortes, en declamar sobre su ilegitimidad, en revalorar las persecuciones
de que ciertamente fueron objeto los editores del peridico por aquellos "hombres vomitados por el infierno", donoso epteto para los liberales constitucionalistas y sus simpatizantes. Es triste pero necesario confesarlo y re-

148

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


stos,
los

petirlo:

ofuscados cometieron graves inconsecuenprincipios

cias

con

proclamados, particularmente

al

tratar de reprimir o castigar o investigar desafueros, rea-

supuestos de la prensa, por medios inconstitucionales y en dplice funcin de jueces y partes. Es sino de la libertad de prensa en todos los tiempos irritar a sus mismos y
les o

ms denodados

sostenedores. versos a la libertad de prensa

Y
. . .

que haya peridicos ad-

En un balance que aquel peridico hace de la situacin, pintada de pavorosa, que crearon las Cortes recin cadas, se leen entre otros los conceptos que se trasladan aqu, por expresar vividamente el pensamiento adverso y rencoroso del conservatismo realista ante la obra y suerte de los liberales derrotados. No faltaban, por supuesto, las crnicas encendidas de los delirios populares con que se restauraba la Inquisicin, se quemaba la Constitucin, se anatematizaba a los diputados "intrusos" y se vivaba al anglico Fernando, a quien como salvador, cantaban todas las liras oficiales y annimas de la reaccin. (Ya se ver, a su turno, cmo dio ese peridico redactado por clrigos en su mayor parte la noticia del arresto de Larrazbal y otros diputados y funcionarios non gratos).
He
aqu, pues, parte del editorial de dicho peridico

poca el l 9 de junio de 1814; se tituetctera, laba Alocucin del Procurador a los espaoles es vivo virulencia que sigui reflejo del estado a la de y cada de las Cortes: al anticipar aqu estos conceptos se define sobradamente al peridico monrquico que no ocultaba su respeto hacia el diputado Larrazbal, aunque termin incriminndolo acerbamente con los dems reformaal iniciar su tercera
.

dores.

trmino, en que, El Procurador Nacin, os pueda hablar con toda General del Rey y de la grandeza que corresponde a vuestras heroicas virtudes y sacrificios. En su primera y segunda poca se ha emllegado
el

"Ha

feliz

la

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

149

pleado en descubrirnos los lazos y duras cadenas a que nos conducan unos hombres, sin otro sistema, que la impiedad,
la
la

subversin del Trono, la dilapidacin, de las fortunas,


proscripcin de la nobleza,
el

aniquilamiento de los Mi-

nistros de Dios, y por ltimo el establecimiento del reyno del despotismo. Vuestros mismos ojos vean ya verificados

nuestros anticipados anuncios, y los pueblos enteros derramaban lgrimas sobre su suerte, y la desgraciada que esperaba a su posteridad; pero el terror y el espanto recon-

centraban en vuestros pechos los ms tiernos afectos hacia nuestro Rey y Religin, que indelebles habis conservado, como grabados por el mismo Dios. La libertad decretada en los conventculos de la iniquidad estaba reducida a una pequea porcin de hombres criminales, y el destino de todos nosotros no era otro, que sufrir los rayos y destellos de una porcin de hombres pervertidos".

"Desde

el

aciago da 24 de septiembre de 810, quela esclavitud,

damos ya marcados para

para

la

ignominia

y vilipendio. Entonces se echaron los cimientos de quantos trastornos han presenciado nuestros ojos, y que desenvueltos despus progresivamente, haban puesto fin a nuestra existencia poltica.

Procurador que hallndose a la sazn en un puerto con treinta Diputados (se refiere a los suplentes primeramente elegidos) en un escrito los hizo ver, que la celebracin de las Cortes en la forma que se haban establecido, eran a su juicio unos funerales de la Patria. "Qu Gobierno se puede consolidar (les deca) con la licencia de censurarlo? Qu libertad en los Diputados, con el desenfreno, que ha Y qu impulso ce introducir el tiempo en las galeras? concertado a la mquina desconcertada del Estado en una plaza sitiada por el mismo enemigo, el que al par que el estruendo del can sugerir los medios de seduccin y engao? As habl el Procurador...", etctera. Y ms
se le ocult al

Nada

General,

el

adelante

150

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

las
la

"Desde Cdiz se encendi la tea de la discordia, entre Amricas, se les provoc a la sedicin, al desprecio de

varnos de
tener los
el

Metrpoli, al degello de los espaoles europeos, y a prilos nicos recursos que nos quedaban para sos-

la nacin ms heroica de todo Cdiz se prostituyeron varios Ministros de la Religin, y formando alianza con los filsofos de Napolen, juraron no perdonar medio para hacer desaparecer nuestras leyes, nuestros magistrados, nuestros tribunales y todo lo que fuimos, subrogando en su lugar los planes mismos infernales con que Napolen haba derribado los Tronos del Norte de la Europa, y nos amenazaba a noso-

ms sagrados de

mundo.

En

tros

.
.

".

Etctera.

El copatronato de Santa Teresa: anverso y reverso

En busca de referencias a Larrazbal en tomos sueltos de El Procurador General de la Nacin y del Rey, que nos ha sido dado a conocer, topamos con dos que, si no lo mencionan explcitamente como otras, aluden a un empeo triunfante del diputado guatemalteco en cumplimiento de expreso mandato de sus comitentes: la institucin del copatronato de Santa Teresa de Jess, que tanto revuelo ocasionara entre tirios y troyanos. La primera es una crnica piadosa y efusiva en el primer aniversario de esa

consagracin, y apareci en Cdiz el 16 de octubre de 1812. Luego ir el reverso de la medalla, y algo ms sobre la historia del pedimento guatemalteco por el cual Larrazbal

trabaj con redoblado entusiasmo de diputado y de sacerdote de su religin, empeo que le vali ms de alguna afilada crtica.

El Procurador, del viernes 16 de octubre, se lee esta crnica del da anterior en Cdiz: era el^ primer aniversario de la proclamacin y hablaba slo el sentimiento piadoso de los catlicos redactores:

En

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

151

"La Regencia del Reino ha asistido a la Iglesia de los Padres Carmelitas a celebrar la fiesta de Santa Teresa, Compatrona de las Espaas. Esta funcin ha sido tanto ms augusta, cuanto ms lucido y numeroso el acompaamiento de los seores Embajadores, Ministros. Los tiernos recuerdos que han hecho con esta ocasin los piadosos corazones de la felicidad que se ha notado en nuestra Espaa desde los momentos que fue declarada por nuestro augusto congreso Compatrona, han contribuido sobremanera a hacer ms sensible su devocin en todos los concurrentes, y no dudamos sean comunes en todos los espaoles tan sealados ejemplos de religin, y reconocimiento, empeando con ruegos desde la tierra a una Santa Espaola que tan alta proteccin nos puede alcanzar del Cielo para acabar de exterminar las hordas de vndalos, que han manchado con sus crmenes el mismo suelo edificado con sus virtudes" (las
de
la

Santa, desde luego).


aires, los reaccionarios,

Bajo otros

en cambio, en

el

mismo Procurador, nmero 124, segunda poca, del viernes 20 de mayo de 1814, en un artculo comunicado de primera
plana, se recuerda el haber sido extraado
el obispo de Santander "porque adems de no haber permitido publicar

manifiesto de las Cortes sobre la extincin de la Inquien el ofertorio del santo sacrificio, prohibi el patronato de Santa Teresa de Jess, decretado por las Cortes extraordinarias en 28 de junio de 1812. La conducta de este venerable pastor en ambos puntos ha sido examinada, y se ha encontrado digna de este procedimiento". Y el comunicante adverta que no era su nimo defenderlo, sino presentar lo que acerca del patronato haba ocurrido en las Cortes de 1617 y 1626.
el

sicin,

En

el

primero de dichos aos a propuesta de Felipe

IV y muy encarecida, la eligieron por patrona "pero con la mayor circunspeccin y miramiento a la autoridad eclesistica y pontificia, que debera intervenir en tan grave

152

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

religioso"

negocio, y hasta tanto, qued sin efecto un acuerdo tan repetida la eleccin nueve aos despus, se man;

daron procuradores ante el pontfice para pedir su confirmacin, pero como hubo opositores, se dej que la causa siguiese en la curia romana.

"Ahora bien: supuesto que en el decreto de 28 de junio de 1812 las Cortes extraordinarias tuvieron por objeto llevar a efecto el patronato de santa Teresa, citndose en el mismo lo resuelto en las celebradas en 1617 y 1626, como
ejemplar, se ha contado

como en aqullas con

la

aproba-

Se ha conservado aquel justo respeto y consideracin que exige la Ah! entonces aquellos clebres espaoles se materia? contentaron con elegirla: aqu terminaron sus votos, y el piadoso desahogo de su devocin los llev a la Santa Sede a exponer la justicia de sus ruegos, o a pedir un concilio. Pero en estas todo se ha suplido, y se manda con un poder, que no conocieron aquellos, el que tenga todo su efecto. Tan lejos de apreciar el juicio de los Obispos, que se persiguen, se extraan, se les impide la comunicacin con sus objetos, y de un golpe de mano se decide lo que entonces no se atrevieron aquellos pobres hombres".
cin de la autoridad espiritual de la Iglesia?

Los tiempos haban cambiado. Lo que se recibi con plcemes era ahora condenado: exaltados los disidentes de ayer, vituperados los ayer exaltados por ese rasgo de religioso celo. A Larrazbal, cannigo penitenciario, le alcanzaban bien de cerca, por su voto, los reproches. El conde de Toreno, en su escepticismo liberal, sonreira en
su destierro.

Vale la pena de citar completa la pgina que el Conde de Toreno dedica en su Historia, tomo V, a la declaratoria del patronato de Espaa a la santa de Avila:

"Tres meses antes (del decreto de extincin del voto de Santiago, a que ms adelante nos referiremos tambin) haban adoptado las Cortes una resolucin muy diversa,

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

153

de ndole extraa, ajena al parecer de los tiempos actuales

y de las tareas que incumben a los cuerpos representativos, declarando solemnemente por un decreto patrona de Espaa a Santa Teresa de Jess. Pidironlo los carmelitas descalzos de Cdiz en conmemoracin de haberse celebrado en su templo las festividades eclesisticas de la jura de la Constitucin, y tambin otras con motivo de acontecimientos plausibles.
las

Apoyaron su

solicitud en dos acuerdos de

Cortes de 1617 y 1626, aunque no llevados a efecto, por la oposicin que hizo el cabildo de Santiago en defensa del patronato de su apstol, cuyo origen, segn asentaban aquellos

capitulares, se perda en la oscuridad de los tiempos.

el seor Larrazbal, diputado por Guatemala, conforme a especial encargo de su provincia; pues es de notar y curioso para la historia que las regiones espaolas de Ultramar, que tan ansiosa y desventuradamente se han lanzado por el despeadero de las revueltas, mezclaron entre instrucciones prudentes dadas entonces a sus representantes, otras slo propias de la ignorancia y atraso del siglo onceno. La comisin eclesistica en un largo y erudito informe se inclin a que se aprobase la propuesta, y as lo decidieron las Cortes el 27 de junio sin deliberacin alguna, declarando patrona de las Espaas, despus del apstol Santiago, a Santa Teresa de Jess. El silencio guardado prob en unos el respeto con que acataban el nombre de una religiosa esclarecida, a quien por sus virtudes haba canonizado la iglesia, y en otros la persuacin en que estaban de cuanto convena no empear discusin acerca de un decreto que, sin perjudicar al bien pblico, halagaba las aficiones de la nacin por una santa hija de su suelo, y en cuyos suavsimos escritos (como dice el obispo Palafox) "primero nos hallamos cautivos que vencidos, y aprisionados que presos".

Abogaba no menos por Santa Teresa

La mocin guatemalteca haba partido de los seores regidores marqus de Aycinena y don Antonio de Juarros

154

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

en cabildo del martes 16 de octubre de 1810 en que propusieron se aadiesen a las instrucciones que llevara el diputado la referente a trabajar por que se declarase misterio de fe el de la Concepcin en Gracia de Mara Santsima, la del copatronato de Santa Teresa hacindola en especial patrona de la nueva Constitucin que se dictara, y otras dos tambin de orden religioso, que encaja recoger aqu:
"3?

Que

se solicite

tambin que en

las Cortes se re-

suelva, que se pida a la Silla Apostlica la restitucin en

Espaa y Amrica de la Sagrada Religin de la Compaa de Jess, como el medio ms obvio y oportuno para la educacin y enseanza pblica. 4? y que finalmente se encargue al seor Diputado a Cortes que procure se promueva con toda eficacia cuando sea posible la canonizacin pendiente del venerable Siervo de Dios, Pedro de San Jos Bethancourt, fundador de la religin Betlemtica, que floreci en esta ciudad. Se acord que as se hiciere en todos los cuatro puntos, poniendo los dos primeros en la instruccin para la Constitucin, y los dos ltimos en otra por separado".

En

su carcter de eclesistico, estos pedimentos comle

placeran la religiosidad del diputado y faccin la buena acogida que tuvo por
teresiana; pero
si

llenara de satis-

lo

menos

la

mocin

en las Cortes, y en Cdiz toda, haba numerossimos elementos eclesisticos y general fervor catlico, no dejara por eso de sentir de refiln las reacciones escpticas, y algo ms, de los abundantes liberales avanzados o exaltados, de los volterianos impenitentes y de los mismos fros catlicos ms interesados en las apasionantes cuestiones polticas del momento que en las de piedad. Aunque stas solan caldearse tambin de pasin poltica.
El texto de las Instrucciones que llevaba Larrazbal era preciso al respecto. Los seis primeros artculos de plan de Constitucin de esas instrucciones estaban consagrados a cuestiones religiosas, que tanto preocupaban a los es-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


paoles en aquellos tiempos.

155

Guatemala ha tenido antigua devocin por el dogma, al fin proclamado en 1854, de la Inmaculada Concepcin. El segundo artculo de las citadas instrucciones lo recomendaba explcitamente: "La nacin, deca, alcanzar la felicidad

su permanencia acogindose al
ra

que apetece y afianzar sagrado patrocinio de Ma-

Santsima Madre de Dios y Seora nuestra, y continuando su devocin al misterio de su Inmaculada Concepcin
acia
el

qual debe encargar


las presentes

Sede quanto

el gobierno haga en la Santa amargas circunstancias lo per-

mitan la instancia que el Sr. D. Carlos II dej encargada en su testamento a sus sucesores hiciesen sobre que se declare misterio de fe catlica".

Y
"3.

respecto a la doctora de Avila:

El mismo seor Don Carlos


la clsula
el

II

a los tres das de

otorgado aquel testamento por un condicilio entre otras co6^ se expres as: "Habiendo deseado compatronato de mis reinos de Espaa la gloriosa Santa Teresa de Jess, por la especial devocin que la tengo, encargo a mi sucesor, y a mis reinos lo dispongan como tan importante para sus mayores beneficios que debe
sas,

y en

toda mi vida

esperar por
este

la intercesin

de esta santa

.
, .

"

En ninguna

ocasin mejor que en la presente pueden, y deben cumplir

encargo

los reinos

congregados en sus cortes, enten-

dindose sin perjuicio del patronato del Apstol San-Tiago,

como manifest
este Cabildo

el Sr. D. Carlos II, y teniendo presente que Santa Teresa naci y floreci en Castilla,

y que dotada de ciencia divina y de mui particulares prerrogativas fue enviada por Dios nuestro Sr. al mundo para
reformadora, deseara que se la eligiese, y nombrase, tambin por patrona de la nueva constitucin que ha de establecerse en las cortes para bien y felicidad de la monarqua".
. .

156

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


"i

Preocupaciones del siglo onceno !", seor conde de Toreno... por encima y por debajo de la lectura de los seores enciclopedistas.

El voto de Santiago.

Otros conatos antieclesisticos


(1812)
se

En

las

sesiones del 12 al 14 de octubre

discuti encarnizadamente la abolicin del voto de Santiago, pedida por varios diputados.

El voto consista en una

concesin atribuida al rey Ramiro por un sueo que tuvo, al cabildo metropolitano de Santiago de Compostela para cobrar un tributo de sus frutos a los compesinos de varias provincias, exaccin que produca cuantiosa suma de dinero

y que se prestaba a crueldades e iniquidades de quienes efectuaban el cobro. Sin embargo de datar de siglos, slo desde el mil quinientos se haca efectivo, pero con general protesta de los tributarios y habiendo motivado largos y enojosos litigios, uno de los cuales, de la poca de Carlos III an estaba pendiente. Los diputados liberales alegaban que el voto era falso en su origen y no deba pagarse ms combatiendo de paso la supersticin y los beneficios eclesisticos. Los que llamaramos ahora reaccionarios hacan elocuentes y eruditos discursos reclamando que las Cortes no interviniesen en materia que competa a los altos Trinfaron aqullos, en la sesin tribunales de justicia. del 14 de octubre en que precisamente se haban celebrado los das del "amado Fernando", con asistencia de la ReVotaron por la extincin 85 diputados y 26 en gencia. contra. Larrazbal vot entre los primeros: buen cargo a su cuenta, que no le perdonaron. Como nota curiosa y significativa de la actitud "reaccionaria", trasladamos unos conceptos del artculo publicado en El Procurador, de fecha 26 de octubre (1812), en andanada violenta contra los periodistas liberales "Estoy aburrido con la imprudencia de la mayor parte de los pe. . .

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


riodistas de Cdiz

157

escriba

el

articulista

si

no en-

treviera que obran con un plan concertado, para conseguir

para abolir la comentarios burlescos Habla de libertad de la imprenta". e impos, si no sacrilegos, hechos con motivo de la abrogacin del voto de Santiago:
fines
distantes, creera que trabajan

ms

"Por eso vemos cunto deliran algunos de los periodistas de Cdiz, ridiculizando lo que veneraban nuestros progenitores, y atacando con chocarreras lo que establece o
tolera la Iglesia.

Con

el

pretexto de corregir abusos, que

suponen en

la disciplina eclesistica,

quieren sujetar a su

miserable juicio la tradicin y la revelacin. Predicando al pueblo una libertad sin lmites, intentan precipitarle en un horrible caos moral. Lisonjean con estas ideas el amor
propio de sus conciudadanos, para que desatendiendo ia voz dejos que Jesucristo hizo maestros y directores de su Iglesia, slo oigan los roncos bramidos del filosofismo, que
se

propone extirpar
la

la religin,

aparentando deseos de pur-

garla de

supersticin".

"As vemos que en sus discursos faltan a la caridad cristiana, a la compasin, y hasta a la urbanidad, que suaviza las costumbres, y hace tolerables los males que sufre Las Cortes creyeron conveniente la la sociedad poltica. abolicin del voto de Santiago, y su decreto es preciso que fuese muy sensible a los que sufrieron una prdida tamaa. Entre los caribes no se hallara una conducta tan inhumana como la de los periodistas de Cdiz, pues, en vez de compadecerse del arzobispo y cabildo de Santiago, formaron competencia sobre quien ms haba de insultarlos ".
.

Es de suponer el sentimiento adverso que se fomentaba hacia las Cortes cuando como en ste y otros casos, por ejemplo, en un asunto en que se vieron envueltos los cannigos de Cdiz, se avanzaban a soluciones que heran la general piedad media del pueblo y los combativos intereses del alto clero.

158

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Pero las Cortes trataron de otros muchos problemas y cuestiones, algunos de gran trascendencia para Amrica y de fondo humanitario, como el de la supresin de las mitas; otros de menor monta y an frusleras. Evidentemente, los diputados se ejercitaban con provecho en las luchas parlamentarias y profundizaban en el conocimiento y manejo de los negocios pblicos, experiencia tilsima y primera de Larrazbal y los otros diputados americanos. Pero las Cortes extraordinarias, como todos los congresos constitucionales que se prolongan ms all de su objeto preciso, al tratar de pequeneces y hechos circunstanciales, invadiendo a cada momento, an reconocida la amplitud de sus facultades, jurisdicciones de otros poderes y lastimando seriamente sus propios reglamentos, y leyes por ellas emitidas, se disminuan y desacreditaban, ganbanse odiosidades y daban a sus adversos magnficos puntos de apoyo a sus enconados ataques: el uso ilimitado del poder
a convertirse, ineludiblemente, en oligarqua. Peligro que acecha a todo congreso, y ms en las jornadas de caldeada pasin en que las voces de la ponderacin apenas se escuchan en medio del tumulto peligro que no siempre se quiere ver y menos an prevenir.
inducales
:
. .

De
curador
:

la sesin

del 21 de octubre

(1812)

dice El Pro-

"Se ley

el

dictamen de

la

comisin ultramarina respec-

to a la abolicin de las Mitas, especie de tributo impuesto a los indios: hablaron varios seores diputados, entre ellos

seores Castillo, Larrazbal y Ostolaza, y declarado el asunto suficientemente discutido, se aprob el dictamen de la comisin, quedando abolido el citado derecho, y aprobndose las cinco proposiciones que en bien de las castas haba propuesto el seor Castillo.
los

El 24 se present una proposicin, que pas a la comisin referida, para que se extendiese al tributo de mita de faltriquera la abolicin hecha de las mitas en general,

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

159

para obviar cualquier duda que pudiese sobrevenir. Das despus, con modificaciones introducidas con anuencia de
los

interesados, se aprob el decreto, para gloria de las

Cortes y del diputado por Costa Rica, su iniciador.

En

sesin del 19 de octubre "se dio cuenta de las prola

puestas que

las provinciales

Junta suprema de censura haba hecho para de Asturias, Granada y Puerto Rico: con

este motivo y el de venir propuestos dos oidores,

uno de

Asturias, y otro de Granada, se opusieron varios seores

a su aprobacin, entre los cuales se hallaban los seores


Larrazbal, Castillo, Martnez (don Josef) y la apoyaban
los

seores Torrero, Vsquez,


el

Canga y
que

otros; despus de
lo

haber ledo

seor Ogabn
la

la ley

prohiba absolula

tamente, no se aprob

propuesta hecha por

Junta

suprema, y lo fu una proposicin del seor Arguelles, que deca, que atendiendo a la ley que lo prohibe se les confieran a los magistrados otros empleos ms que los de su magistratura, que pase a la comisin y sta proponga lo que
fuere

ms

conveniente.

El seor Larrazsesin del 3 d noviembre: una carta de gracias dirigida por un consejero de Estado al congreso, desde la ciudad de San Salvador por haber recibido la noticia de que S. M. se haba servido disbal ley

En

pensarle

la

inserte en el Diario.

gracia de consejo de Estado: se mand que se El mismo seor diputado present


las

un exemplar de
por con
las
la

honras que se hicieron en Guatemala


:

vctimas del 2 de mayo, las que se haban hecho mayor suntuosidad y aparato se mand archivar en
insertar en
el

la secretara, e

Diario" (de las sesiones).

En

sesin del lunes 9 de noviembre se pide votacin

nominal para aprobar artculos de una ley sobre rehabilitacin y reposicin de empleados que hubieren servido bajo el gobierno intruso. Tras serios debates pas por mayora

de 87 contra 22 votos

el

primer

artculo.

Larrazbal figu-

160

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

ra en la mayora. El decreto era muy espinoso en las circunstancias por que atravesaba Espaa.

En sesin del 25 de noviembre interviene en un ruidoso conflicto que llevaba ms de quince meses pendiente: el castigo a unos empleados del hospital militar de la Isla de Len. Despus del debate el asunto paso al Tribunal especial de guerra y marina.
Otro asunto borrascoso en que le toc intervenir a Larrazbal, llen de escndalo varias sesiones de noviembre (1812) y como hera de lleno sentimientos religiosos, se prest a maravilla para la agitacin contra las Cortes. El bibliotecario de stas, vehemente liberal, ingenio agudo y peligroso, de tormentosa y pintoresca vida, public cierto Diccionario crtico burlesco, respuesta personal envenenada a otro tendencioso opsculo. Al tal diccionario lo denunciaron y condenaron sucesiva y tumultuosamente numerosos obispos, cabildos y otras autoridades de la Iglesia. Los periodistas de la oposicin clamaron de continuo contra la obreja, pidiendo todos a una se castigase al autor, don Bartolom Gallardo, como sacrilego infractor de la Constitucin, la cual reconoca

catlica

toda
Jas

la

como nica y protega la religin de Espaa. La campaa dur meses y persigui vida de las Cortes. Era un flaco propicio a los

En las ideas del desdichado libro se simbolizaban de los diputados "novadores". Poco se necesitaba para encender hogueras.
ataques.

Las Cortes quisieron soslayar el conflicto, pero fueron cercadas y las discusiones promovieron alborotos a cada En la del 20 de noviembre, al cabo de encendidas sesin. controversias y reyertas en que tom parte activa la barra, se acord finalmente no haber lugar a deliberar sobre una proposicin admitida de un enrgico diputado opositor: 64
votos contra 40, levantndose la sesin.

En

la siguiente,

"se leyeron los votos de los seores

Larrazbal,

obispo

de

Calahorra,

seor presidente

Mo-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


rros
. . .

161

marqus de Tamarit

Inguanzo, etctera, con-

trarios a lo resuelto en el congreso ayer sobre no tratar de

proposicin del seor Lpez, admitida a discusin, para que se le apartase de la biblioteca (al seor Gallardo) en razn del libelo hertico que haba publicado, y se mandaron agregar a las actas". La brasa sigui quemando las manos de las Cortes
la
. . .

El 30 de noviembre se ocup casi toda la sesin en el El diputado Zumalacrregui acus al editor de El Procurador por una carta impresa a los diputados, que juzgaba injuriosa, y que haba sido ordenada por uno de ellos para poner en conocimiento de todos lo que suceda

mismo tema.

en el asunto dicho. No slo se consideraba injuriosa para Zumalacrregui tal carta sino como una incitacin a los pueblos para que sacrificaran a los diputados tenindolos por herejes. Que las Cortes y no las juntas de censura entendiesen en el proceso. "El presidente dijo que era cierto que su voto habra sido contrario a lo acordado, pero que nadie le haba hablado para este fin, que lo haba hecho estimulado por su conciencia. El seor Larrazbal dijo lo mismo, aumentando que se opona a que entendiese en este asunto el congreso, porque perteneca al tribunal competente

conforme a

las leyes".
la

Era manifiesta

ecuanimidad del diputado guatemal-

teco en tan embrollada, enojosa y al parecer ftil cuestin, que, sin embargo, tena

demasiado fondo

Todos

lo sa-

ban, y eso acrecentaba su enardecimiento.

Otro paso trascendental: Abolicin de

la

Inquisicin

Muchas pginas consagra, y con razn, el conde de Toreno en su tantas veces citada Historia al paso trascendental que dieron las Cortes en 22 de febrero de 1813 al abolir la Inquisicin, Vocero del liberalismo romntico o prc?romntico de la poca, no puede sino hablar en un tono

162

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

exaltado de ese acontecimiento, del que fue uno de los

ms

ardientes protagonistas: acontecimiento, por lo dems, de

una importancia que no

es posible imaginarla hoy, a pesar

y algo a favor de

de cuanto a travs de los tiempos se ha escrito en contra


aquella institucin.

Relativamente,

Guatemala haba sabido

muy

poco de

los rigores del

teme-

roso tribunal y sus sistemas, pero sus hombres cultos no podran abrigar simpata hacia l, ms cuando en los aos
recientes actuaba sobre todo

cin poltica: haba

inspiraran
bien.

el

como instrumento de persecuadems de por medio otros hechos que deseo de su desaparicin, entre los mismos
Larrazbal tena motivos para saberlo

altos eclesisticos.

Bonaparte haba suprimido la Inquisicin, sta como otras medidas saludables por l dictadas para Espaa, no era considerada vlida y estable por su vicioso y repugnado origen: pero era indispensable, y nadie la podra detener. La Inquisicin estaba condenada, en efecto, por la filosofa y las tendencias del siglo, a desaparecer. La haban minado profundamente las doctrinas extranjeras del XVIII, que ganaron a la ms activa parte de la clase gobernante. El
Si

pueblo espaol y su clero tradicionalista la defendan, es verdad, y as se acumularon en las Cortes y el gobierno muchedumbre de ardorosas protestas y luego reclamos de su restablecimiento, que, logrado en la restauracin monrquica, apenas dur y mal pudo actuar de nuevo el tribunal, embrollado en su reorganizacin; el 9 de marzo de 820 se decret su definitiva muerte para Espaa y las colonias que ya estaban escapndosele para siempre.

Se disolva el imperio y se quebraba la unidad de la fe espaola que principalmente lo mantuvo, al desbordarse las corrientes atumultuadas de la "hertica pravedad". El doble hecho histrico era irremisible: nadie en Espaa ni en Amrica poda conjurarlo, todo conspiraba a precipitarlo. Y, a la distancia, los juicios liberales y los juicios conserva-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


dores que dictaminaron sobre
tas,
l,

163

sobre sus mltiples face-

aparecen contagiados del mismo apasionamiento que lo rode a la hora de producirse la catstrofe, a la que tan
los intereses extranjeros,

empeadamente colaboraron
tiespaoles, falaces

an-

amigos de Amrica, el promisorio y envidiable continente donde no vean sino un inmenso campo de explotacin que les haba estado cerrado e iba a entregrseles gozoso y desprevenido no sin disputas entre ellos por primaca o predominio.

Haba sido ya eliminada la Inquisicin en otros pases, y Espaa, pas al que se la supone como consubstancial, y al slo que se escarnece por haberla prohijado, no podra mantenerla en pie contra todas las fuerzas confabuladas. Para ello no eran necesarias siquiera las calumnias de que fue y sigue siendo objeto; tena sobrados motivos para desplomarse. Pero su destruccin se reput como uno de los mayores triunfos de la revolucin liberal. O, ms bien, de la doble revolucin que en Espaa se operaba, la poltica contra Roma contra el absolutismo y la religiosa Los retrocesos de si aqulla se frustraba, sta adelantaba. la poltica en las luchas subsiguientes, de la pennsula, ya no lograron reanimar al antiguo tribunal, como, a pesar del

penetrante catolicismo espaol, subsistieron y an prosperaron otras conquistas del siglo (que llevaran a las ms de
las repblicas

hispanoamericanas al laicismo materialista) Dejemos, sin embargo, este orden de reflexiones que nos conducen peligrosamente lejos, y oigamos la voz del procer Y sin olvidar liberal, sin olvidar que es una voz liberal. que los juicios liberales han prevalecido, difundiendo un concepto de la Inquisicin que parece inmodificable, aceptado por comodidad sin examen ninguno, y rechazados apenas nacidos los escabrosos intentos de rehabilitacin del "sombro tribunal".
co"Anunciar debemos ahora con altos pregones mienza diciendo Toreno la cada del Santo Oficio de la

164

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

una discusin prolongada y sabia, derramadora de puras y vivificantes lumbres, muy otras de las mortferas y abrasadoras
Inquisicin que decretaron las Cortes despus de

que durante siglos haba encendido aquel tribunal tan inexorable y duro. Ley en 8 de diciembre la comisin de constitucin el dictamen que sobre la materia se le haba mandado
extender
;

si

bien sus individuos no haban estado del todo

acordes, decidise la mayora por la abolicin, pero de

modo

que no se asustasen
la religin ella

las almas piadosas que crean perdida no habiendo tribunales especiales protectores de que tan hondas races haba echado en Espaa el im-

perio de la intolerancia y de erradas y abusivas doctrinas.

As no mostraba querer desmoronar del todo o derribar a


la

vez aquel antiguo alczar slido todava, de construccin

severa y sillares ennegrecidos, sino edificaba en su lugar


otro que, aunque guardin de la fe, se cimentase sobre bases

verdaderas e incontrastables, y cuyas dimensiones y formas se acomodasen a la regularidad y galanura de tiempos modernos y

ms

cultos.
.

queriendo probar que el Santo Oficio reciente en la iglesia introducida en el reino contra la voluntad de sus naturales, descenda a un examen prolijo y erudito de la materia desentrandola, y poniendo de manifiesto la legislacin espaola antigua en causas de fe; segn la cual expeditas las facultades de los obispos para exhortar y convertir a los extraviados, encomendbase a jueces civiles el castigo de los empedernidos, gradundolos de infractores de las leyes, de que era

"La comisin era una novedad

una y fundamental la religin del estado". (Sigue compendiosamente el texto del laborioso y erudito dictamen en su parte histrica y jurdica y por fin asienta el voto de la comisin, que hallando en contradiccin la nueva ley constitucional con las pautas que servan al Santo Oficio en sus procedimientos y en las causas de

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

165

su competencia, opinaba se resolviesen las Cortes por estas dos proposiciones)


:

"La religin catlica, apostlica romana ser protegida por leyes conformes a la Constitucin". "El Tribunal de la Inquisicin es incompatible con la Constitucin".
comenta entusiasmado de lo que "Modo muy diestro ac llamaramos gizachada de presentar el asunto a la deliberacin de las Cortes, porque nadie poda resis.

tirse

die

fundadamente a votar la primera proposicin, ni natampoco negar despus la incompatibilidad de la Consti


-

tucin con el Santo Oficio, como se encontraba establecido en Espaa. Siguiendo este rumbo los hombres timoratos, pero de buena fe, arreglaban fcilmente con su conciencia asentir el dictamen de la comisin: aquietbanse tambin los tmidos que, si no escrupulosos, recelbanse del porvenir, y ansiaban dar su voto de una manera indirecta y ms embozada. Tampoco ponan reparo los ilustrados y de fortaleza, siempre que lograsen su objeto, fuese a las claras o tapadamente. Precauciones tales podan mirarse como nimias y an sobrado ridiculas, quedando ya tan atrs los tiempos en que se ventil semejante materia. Pero reflexinese cules eran aqullos, de dnde se sala y cmo se haban criado los espaoles, hasta los de influencia entonces, y que manejaban los negocios pblicos. La comisin procediendo as dio pruebas de gran tino y circunspeccin, debindose a su andar pausado y firme el triunfo de la razn y de la humanidad afligida.

"De la decisin de ambas cuestiones, y en especial de segunda, penda verdaderamente abolirse o no el Santo Oficio. As fu que al tratarla se empearon los debates, no siendo las que vinieron despus ms que una secuela y de inferior importancia. "Habase sealado el 5 de enero para abrir la discusin y dar as plausible comienzo al ao 1813. Escaramuzse no poco primero que se entrase plenamente en el asunto,
la

166

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

segn acontece en materias graves, procurando los que se consideran vencidos interponer de antemano incidentes
que alejen
la final derrota, o la

suavicen y conviertan en

ms

llevadera.

"Burlados los ardides y desvanecidas las estratagemas, entablronse los debates con detenimiento y mucha solemnidad Duraron hasta el 23 de enero, slo por lo que respecta a las dos proposiciones insinuadas. Todos los oradores y hombres de cuenta tomaron parte.
. . .

"Al fin votronse y se aprobaron las dos proposiciones de la comisin; ganndose la segunda que realmente envolva la destruccin de la Inquisicin por 90 votos con-

Desplomse as aquel tribunal, cuyo nombre slo asombraba y pona an espanto. Se pas en seguida a tratar de lo restante del dictamen de la comisin, que deba adoptarse, segn sta, despus de aprobadas las dos proposiciones de que acabamos de hablar. Reducase lo propuesto a un proyecto de decreto sobre tribunales protectores de la religin; manera de cobertizo que buscaba la comisin para guarecerse de la nota de irreligiosa y de las censuras que le preparaban los hombres interesados y de mala fe, o los fanticos y de menguado seso". "... Concluyse la discusin de tan importante asunto el 5 de febrero; mas no se promulg el decreto hasta el 22 del propio mes, ya con el objeto de extenderle conforme a lo aprobado, y ya tambin con el de escribir un manifiesto exponiendo los fundamentos y razones que haban tenido las Cortes para abolir la Inquisicin y sustituir a ella los tribunales protectores de la fe: el cual juntamente con el decreto deba leerse por tres domingos consecutivos en las parroquias de todos los pueblos de la monarqua antes As lo haba propuesto el del ofertorio de la misa mayor. seor Tern con el mejor deseo, y as lo haban determinado las Cortes sin prever las malas consecuencias que pudiera acarrear semejante resolucin como en efecto acarre.
tra 60 en
el

da 22 de enero.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


El decreto aprobado llev
el ttulo

167

o epgrafe de Decreto de

abolicin de Inquisicin, y establecimiento de tribunales

protectores de la fe: estampndose


los las

como primeros

artcu-

dos proposiciones que haban sido discutidas y aprobadas con antelacin y separadamente, y eran el tiro ms cierto de destruccin y ruina despedido contra el Santo
Oficio.

"Inmarcesible gloria adquirieron por haber derribado a ste las Cortes extraordinarias congregadas en Cdiz. Paso previo era su abolicin a toda reforma fundamental

en Espaa; resultando si no infructuosos cuantos esfuerzos se hiciesen para difundir las luces y adelantar en la civilizacin moderna. No consista el principal dao de la Inquisicin en sus calabozos y en sus hogueras obraba as tiempos atrs cuando tambin se quemaba y persegua en Alemania, en Inglaterra, en Francia, y lo mismo entre catlicos que entre protestantes. Consista s en ser una magistratura clerical, uniforme, sola, omnipotente, armada de la excomunin y los tormentos cuyas inalterables mximas pugnaban por cerrar la puerta al saber, y cortar los vuelos al entendimiento en todas las pocas, del mismo modo y en cualesquiera ngulos del reino, sin variacin sensible ni por la serie progresiva de los aos, ni por la mudanza de los individuos debiendo aquella institucin, segn su ndole, mantenerse perpetuamente, y continuar siendo opresora tenaz de la razn, y tirana del hombre hasta en el retirado asilo del pensamiento".
:

Referencias a Larrazbal en un diario monarquista

Volvemos a las plidas pginas de tomos aislados de El Procurador General de la Nacin y del Rey, de 1813, que pudimos consultar. Extraemos de ellas este nuevo manojo de referencias, sobre asuntos heterogneos, relativas a Larrazbal y alguna de ms generalidad sobre Guatema-

168

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

la.

Son o parecern minucias de jornadas de trabajo, pero, tan mal y tan poco se conocen en su pas los trabajos
que siquiera en
las orillas de su

del diputado guatemalteco,

centenario conviene hablar de ellos, reunir menudos datos dispersos, que una buena biografa que le es debida cernir y aprovechar adecuadamente para reconstruir la figura y la obra del procer antigeo Mas no faltan, entre esos insignificantes, datos de mayor cuenta. Y su.
. .

americano se introduce de las Cortes doceaistas, se contagia de la pasin entusiasta que las anim tan ardientemente y hasta puerilidades cvicas y traspis de derecho y garruleras demaggicas que en ellas ocurrieron se antojan teidos de grandeza y de aleccionamiento histrico ... puerilidades de hoy!
en
la historia

cede tambin que cuando uno

En
to,

sesin del 10 de julio se discuti otro ruidoso asun-

bien trat de discutirse, pues se acord, tras graneado fuego oratorio, que no se admitiese votacin nominal ni discusin: pedanse a la Regencia los antecedentes del extraamiento decretado contra el nuncio de su santio

ms

dad,

Monseor Gravina (quien como vctima de las Cortes, tendra ms tarde mayor influjo en la corte de Fernando:
su asueto, de larga y enojosa historia, y las cuestiones de reforma y disminucin de las rdenes de regulares acalo-

raban sobremanera la opinin, sagazmente atizado el fuego ) Al acta de la sesin del que llevaba a total incendio da 10 se mandaron agregar votos de diputados contrarios a lo resuelto. Sumaban cuarenta. Uno de ellos, por cierto v el de Larrazbal. (El Procurador, Nmero 292).
.
. .

En

la sesin del

de la Junta

18 de julio "se nombraron a propuesta Suprema de Censura para individuos de las

Juntas provinciales de Guadalaxara, Guatemala, en Ultramar, y de Valladolid y Asturias en la Pennsula, a los siguientes Para Guatemala a D. Diego Batres y a D. Jos Bernardo Diquero (Dighero), eclesisticos: a D. Luis
. . .

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

169

seglares: para suplentes a D.


co,

Aguirre, a D. Miguel Larreinaga y a D. Antonio Robles, Juan Jos Batres, eclesistia D. Manuel Talavera y a D. Manuel Beltranena, se-

glares".

"El seor presidente nombr para la comisin que las proposiciones del seor Gordillo respecto al seminario conciliar de Canarias a los seores Gordillo, Keit, Larrazbal, Silves y Sierra". (El Procurador, Nmero 294, del 21 de julio de 1813).

examine

"El seor presidente nombr (miembros para diversas comisiones) y para la de justicia, a los seores Larrazbal, Ruiz Lorenzo y Antilln". En esa misma sesin, el 24 de julio, al elegirse la nueva junta directiva de las Cortes, el seor Ruiz Lorenzo fu designado secretario. La comisin
de justicia hubo de conocer durante la vida de las Cortes de muchos asuntos que cobraron gravedad, entre otros, el de agravios a un batalln de gallegos en Cdiz, atropellos a un cierto marqus, a un fiscal en Menorca, enajenacin de fincas vinculadas, cartas de naturaleza, dispensas de tiempo a abogados, etctera. El tiempo de los diputados vocales de esa junta debi, en consecuencia, resultar agobiado de trabajo.
Sesin del 26 de julio. Un diputado de la comisin de agricultura introduce juiciosas observaciones, que se acuer-

da pasar a la Regencia, sobre requisitos para el traslado de pertenencias y papeles de la contadura general de depsitos existentes en Madrid a las diputaciones provinciales. El espritu de orden y previsin del seor Larrazbal

una brecha que cubrir se aprob el dictamen, apunta El Procurador, "con la adicin del seor Larrazbal, que deca "Se har la entrega de los papeles a las citadas corporaciones por inventario".
halla
:

drid,

las Cortes la cuestin del traslado a Maque vena proponindose. Haba demasiados intereses en pugna y se advierte de las crnicas el embarazo en4

Enconaba a

170

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


los

que se hallaban
posponindose

diputados liberales para acceder.

La

sesin del 3 de agosto se dedic casi enteramente a ese tema,


la discusin.

Setenta y nueve diputados vofin,

y noventa en contrario. Larrazbal est entre los primeros. La oposicin estaba segura de que el ambiente de Madrid sera ms propicio a su triunfo. Cdiz era una plaza dominada por exaltados liberales. Como se ve, el seor Larrazbal se inclinaba en este particular a aqullos sin duda por las slidas razones aducidas por los oradores favorables al traslado: vot en pro de que no era ocasin de sealar la fecha de la mudanza, pero en contra de una segunda proposicin del gobierno. El 9 de agosto la Regencia present un grupo de proposiciones contra el traslado inmediato a Madrid, que consideraba impoltico. La primera deca que no era ocasin an de fijar el da de la mudanza: Larrazbal vot apoyndola, con la mayora, pero con la minora la segunda, que cuando se pudiera verificar el traslado, fuese precisamente a Madrid y no a Sevilla; las otras eran cuestiones ordenativas.

taron, a favor de

una proposicin conducente a ese

Interesante por dems debi ser la sesin del 13 de


agosto, en que los americanos lograron otro triunfo significativo: la supresin del sistema de la degradante
azotes, a peticin de los indios del

pena de

Per

se discuti ardoro-

samente
contra
pena,
el

la cuestin, saliendo

a lucir nuevas inculpaciones

coloniaje; se habl de lo infamante que era esa

de los Constitucin Cdiz, de se con la derechos conquistados aadan al tormento de los azotes burlas crueles: un diputado dijo que algunos encargados de azotar reciban esta orden insolente en su maligna irona: "apritele usted la mano a estos nuevos ciudadanos", y que parecida cosa se haca con los nios en las escuelas. De Guatemala se refiVi que aunque la Audiencia haba prohibido los azotes, no

mxime cuando ltimamente para hacer befa

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


se la obedeca.

171

Se dict

la

prohibicin en los

ms

severos

trminos.

En esa misma sesin "El seor Larrazbal propuso que las comisiones de hacienda y de arreglo de tribunales presenten a la brevedad posible la minuta de decreto de los tribunales que deban entender en los negocios contenciosos de la hacienda del reyno as se acord", deca El Procurador, del 16 de agosto.

24 de agosto "Se ley una exposicin del Excemo. Aycinena, Consejero de Estado, en que da parte a las Cortes de su llegada, y presenta doce medallas de oro y 250 de plata a nombre de los MM. RR. arzobispos de Mxico y Goatemala, las cuales las mandaron grabar con motivo de la publicacin de la Constitucin. Las Cortes aceptaron con agrado este testimonio del zelo de aquellos RR. Prelados, y a propuesta del seor Larrazbal se acord que las 12 medallas de oro se repartieran entre el seor presidente y secretarios, 2 para el archivo, y las de plata se distribuyesen entre los dems seores diputados: se mand insertar la exposicin en el diario, habindose odo con agrado".
el
:

Sr. D. Jos

"En virtud del dictamen de la comisin de hacienda sobre dos proposiciones que hicieron los seores diputados de Goatemala sobre que se erigiese la canonga lectoral que
falta en las catedrales de Goatemala,

Len de Nicaragua y Ciudad Real, destinndose la renta de la que estaba sealada a la Inquisicin de Mxico: fueron aprobadas, mandndose que enseen la escritura en la universidad y en ios colegios seminarios". El Procurador, 330, 26 de agosto de 1813.

"El ayuntamiento de Goatemala daba cuenta de la solemnidad con que se haba publicado la Constitucin en aquella ciudad, remitiendo una porcin de medallas que se acuaron al intento: se oy con agrado y se mand insertar en el diario. A la (comisin) de Constitucin pas una

172

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

exposicin de D. Jos Mara Peynado Corregidor de San Salvador en la misma provincia, solicitando se le exonere
del 25 de agosto

de diputado a cortes por sus achaques", etctera. Sesin El Procurador, 321 27 de agosto, 1813.

Se dio cuenta en sesin del 27 de agosto de

una

soli-

citud de don Vicente Jos Vsquez, en que peda dispensa de pruebas por lnea materna para oponerse al hbito de Carlos III con que se le haba agraciado por hallarse su

pas ocupado por los enemigos: la Regencia apoyaba esta

dispensase por ahora El seor Larrazbal con este motivo hizo proposicin para que a los tres eclesisticos de Guatemala agraciados por la Regencia con la Cruz de Carlos III se les dispensasen todos los requisitos de informacin: se mand pasar a la (comisin) de premios.
solicitud

el

interesado peda se

le

este requisito: se accedi a su solicitud.

(Para el da siguiente, 28, haba sido fijado el acto de prestar juramento por el consejero de Estado, seor Aycinena, por Guatemala, de cuya llegada a Cdiz haba

informado

la

Regencia

el

23).

de septiembre de 1813, Larrazbal las propuso a Cortes la emisin de las leyes siguientes (el dato es de Fernndez-Hall, en citado estudio) Primera: "Para ser ciudadano y para el ejercicio de sus derechos no se opone el defecto de nacimiento adulterino, sacrilego, inSecestuoso, ni el de daado y punible ayuntamiento". gunda: "Previamente a las Juntas electorales de parroquia no debe sujetarse a los ciudadanos a que comparezcan ante
:

En

la sesin del l 9

sus respectivos Curas y comisionados de los Jefes Polticos, para la calificacin de si tienen las calidades necesarias

para votar".
cin".

Tercera: "Se declara que en las elecciones


legislacin a que pas la propuesta

constitucionales no es necesaria ni debe haber confirma-

La comisin de

emiti dictamen favorable en 15 de marzo de 1814 en cuya sesin fu ledo y se repiti la lectura el 11 de abril, entran-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


dose a discusin del primer punto.

173

Cree Fernndez Hall que este asunto qued sin solucin al disolverse las Cortes, en mayo siguiente. Y cuntos ms!

En

la

comisin permanente y vsperas de la tragedia

tes la diputacin

El 8 de septiembre de 1813 fue nombrada por las Corpermanente, en cuyo seno figur el seor Larrazbal. Las extraordinarias cerraran sus sesiones

14 y las ordinarias se instalaran el 15; pero haba que cumplir con el precepto constitucional, y exista el peligro
el

de que las segundas no pudiesen reunirse; en todo caso, se retardaron algunos das.

La

situacin en Cdiz era de violencia por

el

desaso-

siego producido por nuevo y fortsimo brote de fiebre amarilla, que atac tambin a algunos diputados; con todo, la

agitacin poltica era mayor, y tena por centro la demanda, tan insistente como tendenciosa y que obligaba a tantas vacilaciones, de la traslacin de la sede del gobierno
la Regencia y de las Cortes a Madrid, bajo la presin de intereses y sentimientos razonables cuando ya la mayor parte de la pennsula quedaba libre de invasores, pero tambin a influjo de visibles maquinaciones de la poltica, que

mismo congreso prosperaban ganando diputados plegadizos y oportunistas, a ms de los hostiles a las reforya en
el

mas,

al bando que dara muerte a las libertades tan arduamente conquistadas y apenas afianzadas: ese bando cobrara la ms triste celebridad al hacer patente su traicin en documento que pasara a la historia con el nombre de ma-

nifiesto "de los persas".

Sin embargo del pesado ambiente, la clausura, sencilla ceremonia en que presidi un diputado americano, despus del Te Deum de rigor, fue solemne, y vivo el entusiasmo de los gaditanos en celebrar con vtores, fiestas e iluminaciones aquel acontecimiento.

174

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Las Cortes extraordinarias, que a pesar de errores abultados por la oposicin, dejaban un balance muy favorable de leyes, actos y gestos patriticos, avanzados y humanitarios; que funcionaron en una poca de tremendas
dificultades y peligros y tuvieron momentos y actuaciones de sus diputados que hacan evocar los mejores tiempos del

senado romano a hombres que por su formacin clsica y por la todava reciente impresin de la asamblea francesa vivan la exaltacin y la emulacin de tales tiempos, haban

durado del 24 de septiembre de 1810 al 14 de septiembre de 1813 y cerraban su ciclo en medio de nuevos motivos de
desasosiego, frente a nuevos peligros e incertidumbres.

Fue

as como, a pesar de la clausura, tuvieron

que reual fin

nirse del 16 al 18 del


del traslado, que

mismo mes, para

tratar de la cuestin

no pudieron resolver, dejndolo

acuerdo de las ordinarias, que se reunieron el l 9 de octubre en Cdiz y por la fiebre amarilla pasaron a la Isla de Len, el 14, celebrando sus sesiones en un convento carmelitano arreglado al efecto. Clausuraron el 29 de noviembre y obedeciendo a clamor general, marcharon a Madrid, donde se abrieron de nuevo las sesiones el 15 de enero de 1814.

Como no llegaban todos los diputados de la pennsula y Amrica, se obr conforme a un recurso paliatorio dejado por la constitucin: ejerceran su cargo en carcter de suplentes por las provincias de que faltaran procuradores, los diputados propietarios de las extraordinarias, con lo cual no se abandonaba enteramente lo hecho sobre todo en materia de reformas a los recin llegados, muchos de los cuales pertenecan a la ms cerrada oposicin, ni se dejaba sin representacin a muchos pueblos. El seor Larrazbal actu por eso en calidad de suplente por Guatemala, mientras no llegaba el nombrado.

A
las

ese perodo, de vsperas de la tragedia, pertenecen

siguientes menciones espigadas del clebre peridico

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

175

que hemos glosado en parte y el cual seguira a las Cortes como una sombra de Cdiz a Madrid.
Sesin del 31 de marzo, El Procurador, 1? de abril de
1814.

"Varios vecinos de Chinchilla se quejaban por medio


de una representacin de algunos poderosos, que los opri-

man, con desprecio del decreto dado por las Cortes en 8 de


junio.
la

El seor Larrazbal propuso que se pasase orden a

Regencia, a fin de que haga executar sin excusa los de-

cretos del 14 de noviembre y 8 de junio,


obstculos, en su execucin,
si los

dando aviso de
80, 5 de abril.

los

hubiese".

Sesin del 4 de abril

Procurador

Acalorada y prolija discusin sobre la demanda de una dama que peda entrar en el goce de los mayorazgos de su padre, expatriado. Se la consideraba digna de esa gracia por su amor a la causa y por servicios de su esposo, brigalo mismo se haba concedido ya a otras Pero algunos diputados cuestionaban que los bienes confiscados estaban asignados a cargas de la hacienda y deba respetarse el tenor de la ley de las propias Cortes. Se opin que los mayorazgos como bienes vinculados no sufran los efectos de confiscacin de los libres, lo que al fin se aprob en el caso. Pero "El seor Larrazbal habl sobre la fuerza y consistencia de un decreto de

dier,

adems de que
damas.

altas

Cortes''.

Segn El Procurador,

del 12 de abril de 1814, la se-

sin del da anterior fue absorbida por la discusin acerca

de no haberse tratado el asunto del "papel Ballesteros" cierto manifiesto subversivo que dio lugar, como otros de su ndole, a que las Cortes fluctuaran demasiado entre la aplicacin rgida de la ley de libertad de imprenta y las medidas de intolerancia y represin violenta, aguijados los nimos por el general apasionamiento y por el temor, que
flotaba en
el

ambiente, a perderlo todo: fluctuacin que

176

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

debilitaba la autoridad de las Cortes y la fuerza de la ley,

dando preciosas armas a

los opositores

contra

ellas.

Se haba fijado fecha de 28 para esa discusin, y se aduca que en la imprenta del diario no tiraban an el que contena la reproduccin ordenada "porque alguna mano
oculta impeda el suceso".
la tribuna y en una larga exposicin dio a entender, que no tena inters en que se viese y discutiese el dictamen de la comisin sobre el papel Ballesteros; pero que habindose acordado la impresin del diario de Cortes para que los seores diputados se pudiesen instruir mejor, era de parecer que se dilatase hasta verificar la impresin, pues no deseaba otra cosa que el Congreso pudiese juzgar con las debidas luces. El seor Snchez: que estaba claro, que algunos no amaban la luz, sino las tinieblas y obscuridad: y que si se esperaba la edicin del Diario de Cortes podra recurrir en lo subcesivo lo que haba sucedido hasta aqu y bajo de este supuesto hizo una splica al seor presidente, de que sealase da y trmino lo ms breve que se pudiese para esta discusin. El seor presidente en uso de sus facultades se asign al tercero da. El seor Larrazbal indic que no estaba en las facultades

"El seor Larrazbal ocup

del seor presidente el consignar el da,

y por

lo

mismo

crea deba consultar al Congreso. El seor Abella dixo, que

supuesto que esta controversia naca de la falta del Diario de Cortes, su seora ofreca no abandonar la imprenta hasta que la impresin estuviese hecha: accedi el Congreso a que se diese la comisin de impresin del Diario a dicho seor, verificando cuanto haba ofrecido, e inquiriendo al mismo tiempo las causas de esta morosidad y descuido y se levant la sesin".
P. 94, Sesin ordinaria de la noche del da 17 abril del 19. El seor Martnez de la Rosa present 6 ejemplares de la relacin de las fiestas de la provincia de Granada en el aniversario de la Constitucin. "El presidente ma-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


nifest
el

177

agrado con que se vea esta demostracin y mand se insertase en el Diario. Igual aprecio se hizo de unas conclusiones, que un individuo de la Universidad de Valencia dedic a las Cortes, y que present el seor Larrazbal".

(Puede haber error aqu. El seor Fernndez-Hall, que ley tomos del Diario de las sesiones, deca que el 18 de abril de ese ao, Larrazbal present a nombre de don Ignacio Aycinena la tarja de su examen en la universidad, del 2 de diciembre de 1813, sobre la Constitucin, y, de acuerdo con el acta "record con este motivo que dicha universidad fu la primera que hizo igual dedicacin a las Cortes en 21 de febrero de 1811, sosteniendo la antigedad y facultad de las Cortes de Espaa, la indispensable necesidad de las anuales para que en ambos hemisferios reinase la estrecha unin slida y verdadera y que as lo manifestaban los smbolos y emblemas de la lmina que present en este acto, y que es la misma que en el da se ha colocado por el Director del nuevo saln de Cortes en la parte superior de su portada"). El testimonio de Aycinena fue aceptado con aprecio y se dispuso hacerlo constar en el acta.
Sesin del 28 de
abril., P. 204, del 19.

Un
truso).

oficial de la

la rehabilitacin

antigua Consolidacin de vales peda (por haber servido bajo el gobierno inLa comisin informaba que era digno de ella. "El

seor Larrazbal ech de menos el informe del gobierno, segn exige la ley. El seor Norzagaray despus de haber elogiado el patriotismo de este oficial Somoza, aleg que la comisin obraba en esta ocasin segn haba procedido en
otras muchas, en las cuales
el

informe del gobierno haba

prevalecido y aprobado su dictamen. El seor Larrazbal ley el decreto del ao 12, y convino el Congreso en que se pidiese informe al gobierno. El seor secretario ley un

informe de la comisin relativo a la apertura de un canal que desde el mar pacfico atraviese todo el istmo de Gualte-

178

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

el Atlntico. El seor Vargas recomend al Congreso la grandeza y utilidad de este vasto proyecto. El seor Dolarea pidi que se declarase si haba caudales para una obra tan vasta. El seor Robles contest que el Consulado de Panam haba ofrecido caudales para concluirla, y que no se negara a cumplir, lo que hace cuatro aos ofreca. El seor Larrazbal recomend el mrito del seor Regente Ciscar para emprender, y llevar a debido efecto esta grandiosa obra, y se aprob el dictamen de la Comisin ".

peque, hasta

Serios conatos de borrasca hubo en la sesin del 2 de


del levantamiento de Madrid, que se misas, ceremonia pblica y la inauguracin del nuevo saln de las Cortes, donde se oira el juramento del rey.

mayo, aniversario

conmemor con
.

Se trat ese da entre otros el espinoso caso de los y sus bienes, que vena promoviendo dificultades y alboroto del cotarro; era cuestin poltica tensa. El peridico realista ya dedica alguna puya a Larrazbal en su
frailes

crnica, publicada

el

da

3.

Se pide que a los regulares se les ponga en posesin de sus bienes y conventos, aunque la nacin siga por ahora tomando cuentas del sobrante y de aquello que no les cabe en la pensin acordada. Se empea la discusin. Los expedientes al gobierno, que se despachen a la mayor brevedad, en da tan sealado
.
.

que no le pareca muy oportuna ni conducente esa urgencia que se encargaba al gobierno sobre el expediente de regulares (escuchad que ya truena); porque no es fcil, prosigui S. S., poder graduar los negocios que piden ms actividad y urgencia en la esti(Subrayado): "Pobres frayles! macin del gobierno. bien podis revestiros de paciencia, y descuidar sobre la actividad de vuestros agentes pues aunque como pobres no los paguis, suplir por todo su generosidad".

El seor Larrazbal:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


Se tratan otros asuntos, pero:
"

179

El seor Gmez volvi a


:

insistir sobre la indicacin

hecha con respecto a Regulares, aadiendo que no desistira hasta que el Congreso tomase resolucin. El seor Caldern que la Regencia d informe a la mayor brevedad sobre el estado del expediente general de Regulares: erre El seor Galbn que se omita eso, y se pase a que erre. otras cosas. El seor Larrazbal hizo la indicacin de que siguiesen las sesiones en el nuevo saln: a fin de apoyarla form un discurso S. S. en que nos hizo ver la belleza y elegancia con que estaba construido: los smbolos y pinturas alegricas que tenan los seores Diputados a la vista y con cuya iniciativa podan moverse al exercicio y prcNo tica de las virtudes propias de su misin y destino. dex de hacernos reparar en la fortaleza y generosidad con que los hroes Daoiz y Velarde haban despreciado sus vidas por el honor y salud de la Patria, las pinturas de baxo relieve que representan la ferocidad y barbarie francesa, y hasta la hermosura y comodidad de este nuevo sal con respecto al saln de los Canos que acababan de abandonar: todo, todo nos lo demostr S. S. con el dedo; pero no pudieron menos algunos de reparar, que en su larga descripcin no hiciese mencin alguna de dos bellas estatuas que dndose recprocamente la mano, ocupan el frontis del saEl seor Dolarea hizo ln Justicia et pax osculatae sunt. presente que no convena a las Cortes acceder a esta indicacin contra el dictamen de los comisionados para informar sobre este punto. El seor Cepero, disip con elegancia el dictamen de los mdicos, que expusieron a las Cortes, no ser sana la dilatada estancia en el nuevo saln, por la excesiva humedad en que todava abunda. Este seor Diputado no se par en razones, sino que hizo presente al Congreso, que los placeres de los mdicos son empricos y acadmicos, sin atenerse a otra cosa en ellos que hacer ostentacin de sus conocimientos meteorolgicos, que por lo mismo apo-

180

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

yaba la indicacin del seor Larrazbal: se pas a votar, y qued aprobada por 94 votos contra 65". Opuesto, pues, a los tcnicos!
"Se ley despus una solicitud de dos militares, que piden se les dispense por las Cortes de las diligencias y gasto que deben hacer para ponerse la Cruz de Calatraba. El

seor Larrazbal pregunt, si esta pretensin vena informada por la Regencia qued en estado la solicitud y nombrando el seor presidente al seor Larrazbal para que asistiese a la funcin (en la iglesia de San Isidro, donde se haba dispuesto que los diputados ocupasen sitio cmodo) en lugar del seor Abella, se levant la sesin".
:

Sesin del 3 de mayo, Procurador, 110, del

4.

"Se dio cuenta tambin de una representacin de la junta provincial de Guatemala, en la que se querella del Gobernador, y Capitn General de aquella Provincia, por haberse resistido al establecimiento de dicha Junta, y haber pasado orden a las Imprentas, que sin su consentimiento no imprimiesen papel alguno. La comisin de infraccin de Constitucin informa sobre algunos puntos que se intentan probar, desechando todo lo dems que carece de toda prueba; sin embargo es de parecer, que todos los cargos hechos contra el Capitn General no son fundados; ni le juzgan haber incurrido en algunos de los cargos que lo acusan y se aprob. El seor Larrazbal propuso la idea, de que el expediente vuelva a la comisin, y d sta su dictamen sobre si hay lugar a formacin de causa contra el El seor Daz Capitn General don Josef de Bustamante. del Moral ley el Artculo 372 de la Constitucin, en que se dice tengan el primer lugar las infracciones de Constitucin. Se aprob la indicacin". Sesin del 6 de mayo de 1814, Procurador, 112, 2^ poca, sbado 7 de mayo. "El seor Yandiola hizo una indicacin a fin de que las Cortes declaren si los que gozan de carta de natura-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


leza espaol

181

debern comerciar libremente en los dominios de Espaa: la comisin informaba favorablemente, p2ro despus de varias discusiones que hicieron los seores Larrazbal, Echeverra y Plandolit, hubo lugar a votar por 78 votos contra 58, y se aprob".

Todava en la postrera junta de las Cortes ordinarias un asunto de Guatemala. En la crnica de El Procurador del domingo 8 de mayo sobre la sesin del da anterior se lee: "Se dio cuenta de una querella de los individuos de la Junta Provincial de Guatemala, contra el Gefe Poltico de aquella provincia, por querer obligar a la Junta a que en su Palacio celebrase su sesiones". A mucho ms obligara el bueno del seor Bustamante, paladn y aventajado discpulo del amado Fernando!
se trat

Tragedia poltica de 18 Ib.

Prendimiento de Larrazbal

A todo lo largo de la vida de las Cortes se haba ido desarrollando, con variable fortuna, la guerra contra las
gobierno intruso, pero, en los ltimos las Cortes el General Wellington jefe de todas las tropas aliadas, se obtuvieron triunfos decisivos que fueron despejando la situacin y limpiando de enemigos la pennsula, hasta el punto de llevar la guerra
fuerzas francesas y
el

meses y nombrado por

a territorio francs.

te de sus tes

cambiado radicalmente la suerTras los humillandesastres sufridos en Espaa y los costossimos fracaNapolen
se le haba

armas siempre

victoriosas.

sos en la desatentada
el

campaa de invierno en Rusia, roto mito de su invencibilidad, enfrentaba una formidable fermentacin adversa en Francia que, con un cmulo de sabidos hechos, llevara a los Borbones nuevamente al trono y al emperador a su primer ostracismo.
Todos estos acontecimientos se mezclaban como es natural a la suerte del cautivo Fernando, sin que el pueblo

182

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

de Espaa diera crdito a las bajezas inconcebibles a que haba descendido para congraciarse la voluntad imperial, sin conseguirlo, hasta que, estrechado por las circunstancias y con ulteriores miras de utilizarlo contra Inglaterra,

Napolen dej en libertad, y en Valencey, munido de pasaportes pudo salir a mediados de marzo camino de Espaa.
El entusiasmo de los espaoles por
tucin de su
la

amado rey

se desbord en todas las

prxima restiformas

imaginables, y an en los no imaginables hogao. Se columbr, desde luego, que la vuelta del rey determinara cambios
sustanciales en la poltica del reino, y las intrigas crecieron

La guerra contra las Cortes se hizo ya a las clay conforme aumentaban el delirio popular bien alimentado y los manejos de realeza, clero y ejrcito, y avanzaba Fernando hacia la capital, tomando cuidadosamente todas sus medidas de asalto y represin, as pareca aumentar la confianza de las Cortes que, suponan candorosamente que
al

punto.

ras,

Fernando

se inclinara ante la

majestad de

la ley

la so-

berana del pueblo ...

El rey esquiv a

los

delegados de las Cortes enviados

a darle la bienvenida y lo mismo desair a otros altos personajes del rgimen constitucional, incluso prelados de gran

con esas muestras del real desabrimiento apenas tres meses haca, todo era agasajos pblicos a la Regencia y a las Cortes cuando el 19 de febrero cerraron stas su primer ao de legislatura para abrir al da siguiente el segundo, su prestigio haba sido hbilmente minado y el desfavor del pblico resultaba manifiesto en su clsica veleidad.
significacin.
se volva todo contra las dichosas Cortes
: :

El 19 de abril se celebr un armisticio entre lord Wellington y los mariscales Soult y Suchet por los franceses, que pona fin, victorioso para Espaa y sus aliados, a la

larga y terrible contienda; pero esos laureles iran a caer a los pies de Fernando, no del pueblo y gobierno que los ha-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

183

ban conquistado en tantos aos de arrojo y sacrificios sin


cuento.

El paso del monarca por Valencia marc la decisin de arrasar con todo. All se fragu la muerte de las Cortes y del rgimen, confabulado el rey con los generales, como don Francisco Javier Elo, con los representantes ms recalcitrantes del pasado y con un grupo mismo de diputados opositores. A todo eso las Cortes no pudieron o no supieron oponer nada: inocentemente se preparaban a recibir al rey y su juramento, pensando con candor en que entraran en accin todos los legalismos y trabas previstos
contra cualquier avance de tirana.

A esos momentos, en la noche del 10 al 11 de mayo, segn la versin del Confueron arrestados de real orden "los dos regentes don Pedro Agar y don de de Toreno Gabriel Ciscar, los ministros don Juan Alvarez Guerra y don Manuel Garca Herreros, y los diputados de ambas Cortes don Diego Muoz Torrero, don Agustn Arguelles, don Francisco Martnez de la Rosa, don Antonio Oliveros, don Manuel Lpez Cepero, don Jos Canga Arguelles, don Antonio Larrazbal, don Joaqun Lorenzo Villanueva, don Miguel Ramos Arispe, don Jos Calatrava, don Francisco Gutirrez de Tern y don Dionisio Capaz. Estuvieron en igual caso el literato ilustre don Manuel Jos Quintana, y el Conde, hoy Duque de Noblejas, con su hermano y otros

varios".

'Procedi a ejecutar estas y otras disposiciones don Francisco Egua nombrado al propsito, de antemano y calladamente por el Rey, Capitn General de Castilla la Nueva; obrando bajo sus rdenes asistidos de mucha tropa y estruendo con el ttulo de jueces de polica don Ignacio Martnez de Villela, don Antonio Alcal Galiano, don Francisco Leiva y don Jaime Alvarez de Mendieta, diputados a Cortes en las extraordinarias, y colega por tanto de varios de los perseguidos. Negse a desempear encargo tan cri4

184

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

minal y odioso don Jos Mara Puig, magistrado antiguo, a quien ensalz mucho ahora proceder tan noble como poco Fueron encerrados los presos en el cuartel de imitado. guardias de corps y en otras crceles de Madrid, metiendo
a algunos en calabozos estrechos y ftidos, sin luz ni ventilacin, a manera de lo que se usa con forajidos o delincuentes atroces. Continuaron los arrestos en los das sucesivos y estendironse a las provincias de donde fueron

Madrid varios sujetos y diputados esclarecidos, entre ellos don Juan Nicasio Gallego, acabando por henchirse de hombres inocentes y dignsimos todas las crceles, en las que de da y noche, sigilosamente y sin guardar fortrados a

malidad alguna, vaciaban encarnizados enemigos la flor y gloria de Espaa. No pudieron ser habidos a dicha suya los seores Caneja, Daz del Moral, don Toms Istriz y Conde de Toreno, que pasaron a otras naciones.

"En la misma noche del 10 al 11 de mayo presentse General Egua a don Antonio Joaqun Prez, diputado americano por la Puebla de los Angeles y actual presidente de las Cortes, intimndole de orden del Rey quedar stas disueltas y acabadas del todo. No opuso Prez a ello bice ni reparo alguno, y antes bien crese que obedeci de buena voluntad, estando en el nmero de los que firmaron la representacin de los 69, y en secreto, segn se presumi, de todo lo que ocurra entonces. Una mitra con que le galardonearon despus, dio fuerza a la sospecha concebida de haber procedido de conveniencia con los destruidores de las Cortes, y por lo tanto indigna y culpablemente". (Los 69, llamados "los persas" por la expresin con que comenzaba su escrito, haban sido diputados de tendencia opositora en su mayora, firmantes de un manifiesto al Rey que les vali gracias y honores informndole del proceso seguido por la revolucin e instndolo a no jurar la constitucin, y a nombrar Cortes a la antigua usanza, alabando la sabidura de la monarqua absoluta).
el

DOCTOR ANTONIO LARRAZABAL


"Soltronse en
cia de la plebe
la

185

maana

del 11 los diques a la licen-

ms

baja, arrancando sta brutalmente la

lpida de la Constitucin que arrastr por las calles, lo mis-

que varias estatuas simblicas y ornatos del saln de Cortes ( los que haba elogiado Larrazbal en la memorable sesin del 2 de mayo ) Lanzaban tambin los amotinados gritos de venganza y muerte contra los liberales y en especial contra los que estaban presos: llevando por objeto los promovedores encrespar las olas populares a punto de que se derramasen dentro de las crceles, y sofocasen all, en medio de la confusin y ruido a los encerrados en aquellas paredes. Pero malogrseles su feroz intento, que muy somera y no de fondo era la tempestad levantada, como impelida slo por la iniquidad de unos pocos y muy contados".

mo

Esa misma maana amaneci en

las

esquinas

nifiesto del Rey, fechado en Valencia el 4 de

el mamayo y man-

tenido oculto de propsito, en que se negaba a jurar la Constitucin, reprobaba lo hecho en su ausencia y prome-

un gobierno de libertades y moderacin. "Mas hacer promesas tan solemnes y de semejante naturaleza a la faz de la nacin y del mundo, al propio tiempo que se decretaba subrepticiamente la disolucin de las cortes y que se atropellaban sin miramiento alguno las personas de tantos diputados y hombres ilustres, no pareca sino que era aadir a proceder tan injusto y desapoderado befa descarada y dura", comenta Toreno, cuyo relato, de primera mano, y a ratos de mano maestra, vale la pena seguir.
ta

"Atropllanse a la mente reflexiones muchas al contemplar semejantes acontecimientos y sus resultas. Por una parte muy de lamentar es, ver convertido al Rey en instrumento ciego de un bando implacable e interesado, haciendo suyas las ofensas y agravios ajenos, y forzado por tanto a entrar en una carrera enmaraada de reacciones y persecucin en dao propio y grave perjuicio del estado, y

186

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

por otra admira la imprevisin y abandono de las Cortes que dejndose coger como en una red, no tomaron medida alguna para el golpe que las amenazaba, madrugando primero y anticipndose a sus enemigos. Naca en el Rey semejante conducta de su total ignorancia de las cosas actuales de Espaa, y de aquella inclinacin a escuchar errados consejos que se haba advertido ya desde el principio de su reinado y en las Cortes de inexperiencia y de la buena fe que reinaba entonces entre los reformadores, no imaginndose cabra nunca a su causa ni caera tampoco sobre ellos la suerte y trato que experimentaron, no menos inicuo que poco merecido.
;

"Dudamos tambin contra el dictamen de muchos que hubieran podido las Cortes, an permaneciendo muy unidas, resistir al raudal arrebatado que de Valencia vino sobre ellas. El nombre de Fernando obraba por aquel tiempo en la nacin mgicamente; y al sonido suyo y a la voluntad expresa del Rey hubiera cedido todo y hubiranse abatido y humillado hasta los mayores obstculos. Tampoco era dable contar con los ejrcitos. Mantvose el llamado primero fiel a las Cortes, pero tibio; y declarse en contra el segundo ..." etctera
. .

El Rey entr en Madrid

el

13

"Arcos de triunfo

otros festejos embellecan la carrera y le daban realce; no escaseando en ella el clamor, alabanzas y vtores, si bien no con aquel desahogo y universal contentamiento que era

de esperar en ocasin tan plausible; lastimando el odo de muchas y quebrantado su corazn con los sollozos y lgrimas de las familias de tantos inocentes, sepultados ahora en oscuros encierros y calabozos".

Desocupadas las plazas espaolas por los franceses y las francesas por espaoles y aliados, regresado Wellington a su patria y firmado el tratado de paz de las potencias, Espaa se reorganizaba, pero, para su mal, bajo los signos Los dos primeros ministerios del despotismo y el error.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

187

siguieron la poltica iniciada en Valencia "creciendo cada

ms las persecuciones y la intolerancia contra todos los hombres y todos los partidos que no desamaban la luz y buscaban el progreso de la razn: siendo en verdad muy dificultoso, ya que no de todo punto imposible a los ministros salir del cenagal en que se metieran los primeros y malhadados consejeros que tuvo el Rey. Error fatal y culpable, del que todava nos sentimos y nos sentiremos por largo espacio; pudiendo aplicarse desde entonces a la infeliz Espaa lo que deca un antiguo de los atenienses: "Desorden y torbellino los gobierna, expulsada ha sido toda providencia conservadora".
da

"Otro rumbo hubiera convenido tomarse el Rey a su a Espaa, desoyendo dictmenes apasionados, y adoptando un justo medio entre opiniones extremas. ralo todo hacedero entonces, y hubirase Fernando colocado con tal proceder junto a los monarcas ms gloriosos e insignes que han ocupado el solio espaol", concluye melaclicamente el Conde de Toreno.
vuelta

Si

Fernando con su camarilla mereci entonces exepara la y su sistema se

cracin, los hechos posteriores de su gobierno en alternativas de despotismo y constitucionalismo fijaron

posteridad

el

juicio adverso que contra l

ha mantenido. Sin embargo, cabe decir que a ltimos tiempos no han faltado tmidos o encubiertos defensores que pretendan exculparlo, sublimando buenas prendas persoTodos los tiranos nales que pudieron haberle adornado. encuentran algn glorificador. La historia tiene el deber
de ejercer con severidad su ministerio de justicia distributiva y no dejarse ilusionar por encontrados apasionamienEs lamentable que el ltimo gobernante del imperio tos.
espaol,
el

ltimo

Rey de Guatemala

haya sido

lo

que

188

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Su papel, con todo, fue necesario a la independencia de Amrica: la prisin y los vejmenes que infligi su
fue.

guatemalteco don Antonio Larrazbal, fueron as parte valiosa y necesaria de los grandes sacrificios que Amrica tuvo que pagar por su libertad. En el peridico reaccionario que tanto hemos citado y sera curioso ver en cuntos ms de esos das y del todava alcanzan a Larrazbal, ya remismo diapasn cluido en prisin, salpicaduras del odio reconcentrado. En un artculo comunicado, del viernes 13 de mayo, donde se dice que "el cdigo de nuestra libertad contiene atentados contra la dignidad de un pueblo libre ,, y se da libre salida a demaggicos desahogos, se escriban cosas como estas: exregente y luego ministro unique el seor Lardizbal Fernando versal de Indias, bajo haba dicho: "lleg el
al

crueldad

tiempo de hablar claro" y haba que aprovecharlo, para tratar de la legalidad de las Cortes y sus disposiciones. Que un peridico haba dicho Las Cortes de Espaa estn compuestas arbitrariamente sin ms plan o ms leyes que las que permitan las circunstancias. Slo la aprobacin posterior de los pueblos que no han podido mandar a ellas sus diputados legtimos y libremente elegidos puede darles autoridad sobre ellos (todo subrayado). Los ilustres Diputados de las Cortes de Cdiz previeron la fuerza de estas objeciones y aquellos inconvenientes, y desde luego que hu:

bo ocasin trataron de salvarlos, y de corregir los defectos de convocacin y organizacin de las Cortes llamando a S llamaron; pero y el ellas a todos los pueblos libres. examen de lo anteriormente decretado? Ciudadano: de netuo tae judico, y te juzgaron inexorablemente los seores constituyentes y constitucionales, porque no contento con O barrenar la obra divina y a los operarios, dixiste ... blasfemia! O sacrilegio inaudito! dixiste que en ella se hallan artculos que atacan la libertad natural de los pueiganlo, lanlo, rumenlo los seores Cepero, Martblos.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

189

nez de la Rosa, Istriz, Larrazbal y tambin Valds con . su Ayuntamiento y Diputacin de Cdiz
. . .

Salpicaduras del odio bastardo de la poltica, que el tiempo desvanece y olvida, haciendo que brille en toda su pureza el fino metal del patriotismo, la entereza y la virtud con un alto resplandor de gloria!

toda pgina, en tipos desplegados, El Procurador mayo del 14, en que se incluye el prendimiento de Larrazbal. Esta pgina, que dice as, tiene el ms sealado inters histrico para nosotros, guatemaltecos en insoluble deuda de honor con
dio la noticia de los arrestos del 10 de
el

procer diputado hroe

civil

de Guatemala:

PERSONAS QUE HAN SIDO ARRESTADAS EN LA NOCHE DEL 10 DE MAYO, Y DAS SIGUIENTES EN ESTA CORTE: Los dos seores Regentes Ciscar y
Agar.
Seores Diputados de las Cortes extraordinarias:

Muos Torrero, Presidente de


titucin.

la

Comisin de Cons-

Arguelles y Oliveros, miembros de la misma.


Villanueva.

Calatrava.

Zumalacrregui.
Seores Diputados de las Cortes ordinarias:
Cepero, Garca, Page, Capaz, Martnez de la Rosa, Canga Arguelles.

Seores Diputados de ambas:


Tern,

Ramos

de Arispe,

LARRAZBAL,

Feliu.

190

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Secretarios del Despacho que haban sido, y lo eran en la actualidad

Garca Herreros, Manuel.


Particulares

Alvarez

Guerra,

Odonoj,

Cano

El Conde de Noble jas y su hermano, Quintana el Poeta, Domenech, Gefe Poltico; los Pereiras, los cmicos Gil y Miquez, Manrique, editor del Redactor General,

Ramago,

editor del Conciso.

Imprenta Davila,
del

Excemo.

Sr.

calle de Barrionuevo. Capitn General.

Con

licencia

Consternacin en Guatemala por

la

prisin del Procer

Casi al mismo tiempo haban sido designadas las dos autoridades supremas, civil y religiosa, de Guatemala, nombrados sus titulares por el Supremo Consejo de Regencia:

Capitn General don Jos de Bustamante Guerra de la Vega, Rueda, Cobo, Estrada y Zorlando, y el Arzobispo Doctor Fray Ramn Casaus y Torres. Ambos tendran sonada actuacin en las vsperas de la independencia centroamericana, y el segundo por muchos aos ms. El seor Bustamante, que sumaba ya cuarenta aos de servicios al reino, confirmado por las Cortes asumi el gobierno el 14 de marzo de 1811. El seor Casaus y Torres fue exaltado en 30 de marzo de 1811 y confirmado por el Rey en agosto del 14, tom posesin de su cargo el 28 de septiembre de 1815, con bulas pontificias de 15 de marzo. Ambos grave coincidencia eran de carcter enrgico, vieron comprometidos por igual en serios autoritario, y se conflictos. Si acataron a las Cortes y contemporizaron con sus leyes, como no podan menos, sus tendencias eran clarael

mente

absolutistas.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

191

El Ayuntamiento constitucional pronto tuvo algunos rozamientos con Bustamante, como uno provocado por la negativa de los impresores de la ciudad a tirar cierta proclama municipal relativa a la Constitucin sin que antes
conociera de su texto el gobernante, ya titulado jefe poltico, segn rdenes que al efecto haba impartido.

En Madrid y La Habana
tra Bustamante, eco de
tes

se hicieron publicaciones con-

las Corporque demoraba con pretextos frivolos la instalacin de la Diputacin provincial, por su oposicin a la plena libertad de imprenta y por otros motivos.

una querella presentada en

"Esta proposicin, deca un peridico, se mand pasar la Comisin referida (la de infracciones a la Constitucin, muy activa) a propuesta de los seores Arizpe y Larrazbal, quienes con la energa de su ardiente amor a la humanidad y a las sabias instituciones que con tanto jbilo han proclamado ambas Espaas, declamaron contra el despotismo de gran parte de mandones de Amrica, hechura muchos de ellos del execrable Godoy", y se desahogaba en cargos contra Bustamante.
con urgencia a

Nada

lerdo en asunto que lo lastimaba, y a tan buena

hora, hizo sacar copia certificada del impreso y procedi a pedir al arzobispo Casaus, a 25 de agosto de 1814, es
decir, ya bien seguro del apoyo que tendra en el rgimen reinstaurado del absolutismo, hiciera a cuatro diputados

provinciales, que eran eclesisticos, ya reunidos, ya individualmente, mediante juramento, varias apremiantes preguntas sobre su conducta, sin temor aseguraba a que emplease su autoridad contra ellos: slo ansiaba vindicar-

se de las calumnias que se haban vertido en su mengua. Interesa recoger las duras frases del alzado gobernante contra Larrazbal, prisionero ya en Madrid.

"Me ofenden
vincial, los

cinco individuos de esta Diputacin pro-

exdiputados Arizpe y Larrazbal, que sin conocerme an de cara son eco ofensivo de sus voces". "Arizpe

192

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

y Larrazbal, presos de orden del Rey, se anuncia en papeles pblicos, el editor probablemente condenado tambin a prisin, no existen en esta Provincia sino en las crceles o arrestos de Espaa. Cuando regrese a la Pennsula (yo lo protesto seriamente) har lo que exige mi honor".

mayor coraje: "Ignoro quines que firmaron la exposicin o libelo en que se me ha calumniado. Sean los que fuesen el honor, dolo de todo espaol pundonoroso; el honor, objeto de mi larga y dilatada carrera, no permite que guarde silencio; y si Larrazbal llamado mordaz y reo de Estado por el seor Gil, en la sesin pblica de enero ltimo, dijo que no se daba por ofendido, y no quiso entrar en materia, yo, "guiado por muy diversos principios, no callar jams cuando se me ofenda porque mi conducta, pura en el concepto de cuantos me conocen y hablan de buena fe no teme ser vista ni pesquisada en ninguno de sus aspectos".
adelante, con

Y ms

son

los cinco

Palabras que explican la particular inquina con que Bustamante, como ya vimos, acusara a Larrazbal por sus ideas "subversivas" al marginar las Instrucciones, en que tambin desfogaba su enojo contra los miembros del AyunQuisquillas de rivalidad y amor propio ajado: tamiento. los altibajos de la situacin poltica hacan mermar la autoridad del jefe poltico a favor de la de los orgullosos municipales, que creca en el constitucionalismo. Al hunEl fenmeno tendra que redirse ste, suba la del jefe. trminos en menos de una dcada mismos en los petirse
. . .

Refiere Ramn A. Salazar (Historia de veintin aos la independencia de Guatemala) el entusiasmo que se promovi en la capital al saberse en 24 de junio lo ocurrido en Madrid el 4 de mayo, segn crnicas de la Gaceta. Enoficial,

tusiasmo

por supuesto, inducido a repiques de cam-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

193

panas, estallido de cohetes y fragor de salvas a un pueblo sencillo y novelero. Pondera la actividad de Bustamente

para celebrar

el

acontecimiento de

la

reposicin del

Rey

y el regocijo personal de que estaba posedo, as como, ms adelante, las medidas de rigor que tom contra los presos
polticos, si bien

no se manch de sangre inocente.


la

Habla tambin Salazar de

y sus manifestaciones de jbilo por ciando de pontifical el 31 de julio, y

actuacin del arzobispo el mismo motivo, ofi-

como a

ese tiempo se

recibiera la noticia de haber sido abolida la Constitucin,

aade Salazar, entrecomillando frases de la Gaceta "se mostr colmado de gozo y esperanza, viendo destruida la democracia". En la iglesia de San Agustn "atac con catlica vehemencia a los filsofo-polticos Rousseau, Voltaire, Diderot, Montesquieu y sus secuaces, en las impas obras que en estos tiempos han abortado, y presentndolos a la consideracin del auditorio como unos insectos inflados de orgullo y vanidad".
El temperamento del seor Casaus lo arrastraba a esas Ya en Mxico haba atacado con violencia extremada a Hidalgo en su insurgencia, y a Larrazbal le toc presentar a las Cortes una coleccin de sus publicaciones de ese orden. Su patriotismo de espaol se manifest asimismo en oracin fnebre a las vctimas del 2 de mayo pronunciada en el templo de Santo Domingo en esa fecha de 1812 conforme a orden del congreso y que imprimi dedicndoselo a la regencia; tambin hizo publicar a sus expensas un sermn del doctor Blas Ostolaza, diputado famoso por su cerrado tradicionalismo. Tuvo otros muchos pronunciamientos semejantes.
explosiones.
Si el entusiasmo realista de las autoridades civiles y eclesisticas y de las distintas corporaciones fue extremoso,
es de
lata la inquietud de los

suponer que detrs de sus demostraciones pblicas que teman efectos de sus pasadas actuaciones, y de los que, como patriotas y ansiosos de la

194

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


acaso para siempre, Todo estaba perdido!
el

libertad, vean ensombrecido,

ho-

rizonte de su pas.

El Ayuntamiento tuvo que escribir una penosa pgina


de su historia
el

26 de agosto de 1814

al felicitar al

Rey y

recomendarle su fidelidad con expresiones propias de la poca: no por esto mismo, sino por la necesidad, en que

estampar frases que no dejaran de ruborizar a los signantes, y que son comprensibles si se consideran la inquietud y el temor que embargara el nimo de subditos que haban contribuido de algn modo a los actos y leyes que el monarca y sus corifeos condenaban
se vio de

ms de alguno de

y eran objeto de tirnica represin. "El Cabildo, Seor

se exculpaban o intentaban excul-

parse con medrosidad que perdura hasta hoy que en obsequio de la unin y de la paz ha reconocido y obedecido sumisamente a todos los Gobiernos que durante el cautiverio de V. M. se han sucedido en la Pennsula lleno hoy de gloria
,
:

y complacencia por ver asegurada la administracin del Estado en las Reales manos de V. M. oy con regocijo (!) su manifiesto y Real Decreto dado en Valencia el 4 de mayo ltimo que el Capitn General de la Provincia hizo publicar en esta ciudad: y aunque el Cuerpo carece de noticias oficiales por no habrsele an comunicado alguna sobre tan gratos acontecimientos, queriendo mejor acreditar su amor y lealtad a su amado Rey, prest inmediatamente su obediencia al indicado Decreto de V. M. y en su virtud hizo quitar de la Plaza principal del Pueblo la lpida que conforme a un Decreto de las Cortes estaba consagrado a la Constitucin haciendo poner en su lugar esta dedicacin "PLAZA REAL FERNANDO 7<?" (A esa fecha no habra llegado a Guatemala la real cdula de 30 de julio de 1814, que disolva los ayuntamientos llamados constitucionales. La Audiencia no hizo papel ms lucido: hay un abismo entre sus felicitaciones a las Cortes y sus felicitaciones al Rey
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


que
las
.
.

195

disolvi!
.

Haba que acomodarse a

las

circuns-

tancias

Tres das despus, sin embargo, y a pesar de incluir forzosamente en su demanda frases lastimosas, llevado de
hacia
nobles sentimientos y del peso de sus deberes y gratitud el hijo ilustre de Guatemala que haba sido su dipu-

tado y soportaba injusta prisin en Espaa, miento eleva al Rey estas voces:

el

Ayunta-

"Seor
1? de julio

Guatemala
prximo y 26

en su Cabildo que en cartas de


del

que rige ha tenido

el

honor

de tributar a V. M. sus homenajes y felicitarse por su restitucin al Trono de las Espaas, que ha colmado los deseos y votos de los pueblos todos de la Monarqua: puesta hoy ante el Trono de V. M. con el ms profundo rendimiento y

confiada en
solicitud.

la

clemencia y paternal amor de su Soberano,

se atreve a implorar la gracia a que se contrae la presente

"Obligado, Seor, este Cabildo por virtud de las rde-

Junta Central y del Primer Consejo de Regencia a nombrar un Diputado que representara a esta Ciudad y su partido en las Cortes Generales y Extraordinarias de la Nacin, puso la mira en el Dr. Dn. Antonio Larrazbal, Cannigo Penitenciario de esta Santa Iglesia Metropolitana y elegido efectivamente en la terna recay la suerte en su persona y fu hecho Diputado con general aplauso y aceptacin porque este individuo de una familia antigua e ilustre del pas, adornado de las mejores prendas se haba captado las estimaciones y conceptos de las gentes razones que unidas a su mrito y servicio, a su convencida opinin, entereza y justificacin, y ms que nada a su decidido patriotismo, adhesin y lealtad acreditada hacia V. M. y a sus fervientes deseos por el feliz xito de la guerra que la Nacin haca al Tirano de la Europa: movieron al Ayuntamiento a elegirlo para tan importantes destinos.
nes de
la
; ;

196

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

"Cuando su patria

crea que concluido el trmino de

iu

misin, le volvera a ver en su seno; la voz pblica ha hecho entender a este Cuerpo que es uno de los Diputados que se hallan presos en esa Corte, aunque no alcanza los motivos ni estos han llegado a su noticia. El Ayuntamiento, Seor, est muy lejos de atreverse a juzgar de las causas que habrn motivado la prisin del Diputado Larrazbal, no dudando que si sta es cierta, aqullas habrn sido muy justas. Este Cuerpo, respetando como debe las disposiciones Soberanas de V. M., slo se limita a pedirle humildemente: que si el referido Diputado ha tenido la desgracia de merecer el desagrado de V. M. se digne verlo con la conmiseracin y piedad propias de su Real Animo y de la benignidad y amor que V. M. profesa a sus vasallos, dispensndole toda la gracia que sea compatible con la justicia.

"Repite el Cabildo, Seor, que est persuadido que la prisin de su Diputado habr sido efecto de muy poderosas causas; pero ni puede por un lado desentenderse de implorar en su favor la Real Clemencia de V. M. ni desconfiar del logro de sus peticiones, que est seguro de alcanzar mediante su Augusta Benignidad.
del regreso al Trono de V. M., que debe ser manantial de gracias y beneficios que
4

'Las circunstancias

mismas

se

derramen sobre

los vasallos todos,

claman en favor de

aquel individuo, pidiendo se vean con conmiseracin sus


faltas

y acaso habrn sido de aquellos yerros de opinin, que ocasionan los tiempos y los accidentes de que no est
libre el

hombre ms sensato y juicioso. "Adems, Seor, si la lealtad acendrada de Guatemala

es acreedora a

sta es la que su Cabildo, a


;

que V. M. se digne otorgarle alguna merced, nombre del pblico de esta suplicndole M. tambin que en de V. Capital implora, atencin a la hermana del referido Larrazbal, que es hija de un fiel servidor de los augustos predecesores de V. M., y que no cuenta con otro apoyo para su subsistencia, que

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


el

197

de su caritativo hermano el Diputado, quien la ha sostenido siempre con los emolumentos de sus destinos por no tener otro patrimonio ni caudal: tenga la bondad de impartirle la gracia que

como

se

ha dicho arriva este Cuerpo,

hacindola extensiva, si pudiese ser, a la restitucin de aquel ciudadano a sus empleos de esta Ciudad.
la

sea conciliable

con

justicia;

"Confiado el Ayuntamiento en la clemencia y ternura de V. M., no duda que se dignar dar su favorable xito de estas respetuosas insinuaciones.
"Dios guarde las Reales Personas de V. M., muchos aos para bien de la Monarqua. Guatemala, en su Cabildo a 29 de agosto de 1814". El profesor Pardo aclara que esta exposicin fu remitida por conducto del seor don Jos de Aycinena, con un oficio de esa fecha. Por su parte, el seor Aycinena especifica las gestiones hechas por l en favor del seor Larrazbal, en comunicacin dirigida al Ayuntamiento fechada cuatro meses ms tarde y cuyo texto es tambin valioso de recoger en estos apuntes y recopilaciones. La nota del consejero don Jos de Aycinena al Ayuntamiento de Guatemala habla de otras splicas que le fueron enviadas para interceder en favor del prisionero poltico. Gozoso de haber besado las reales manos, dice as: "Excmo. seor. Como siempre consider la impresin que haba de causar en los nimos de los nobles y honrados habitantes de esa capital, y aun de todos los de ese fidelsimo reyno la inesperada noticia de la prisin del seor don Antonio de Larrazbal, desde los principios esperaba que V. E. no pudindose desentender de las obligaciones en que para con l est la patria por los sacrificios que hizo para venirla a representar, ni debiendo minorar por este desgraciado accidente la estimacin general que justamente se merece por sus virtudes cristianas, y patriotismo haba de dirigir por estas razones sus splicas a nuestro suspi-

198

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

rado monarca a beneficio de dicho seor. No me engae en mi esperanza, y as con el oficio de V. E. de 26 del ltimo agosto, que lleg a mis manos el 13 del corriente recib la representacin que me acompaa.

"Al da siguiente habl al Excmo. seor ministro universal de Indias don Miguel de Lardizbal, y al Excmo. seor ministro de Estado don Pedro Ceballos, manifestndoles el justo y honroso encargo que V. E. me hace, y empendolos para el buen xito de la solicitud: luego ped por el conducto ordinario que S. M. me concediera una audiencia sealndome da y hora para ello: se me asign para el da de hoy a las 12, en cuya hora tuve la honorfica satisfaccin de besar de su majestad la mano y representarle que V. E., el limo. Cabildo Eclesistico de esta Metropolitana Iglesia, los curas prrocos de la misma, y la Real y Pontificia Universidad me haban conferido la honrosa comisin de protestar a los reales pies de su Majestad su profunda obediencia como homenaje de su lealtad, y le hice presente que esta virtud en ese fidelsimo reyno ha sido a toda prueba constante en las diversas vicisitudes de los gobiernos pasados, sirviendo de motivo de admiracin a la Europa, y de ejemplo e imitacin a la Amrica; pero que cuando estos fieles habitantes desahogaban sus corazones en las ms tiernas opiniones de su amor por la prodigiosa restitucin de S. M. al augusto trono de sus gloriosos progenitores, y tributaban al todo poderoso rendidas gracias por tan incomparable beneficio, se hallaban penetrados del ms vivo dolor por la noticia de haberse puesto preso su diputado a Cortes, eclesistico de ejemplar virtud, y que haba dado pruebas de su declarada adhesin a la sagrada persona de S. M., aadindole que no por esto dudaba de la justicia de la causa, sino que imploraba V. E. y los limos., y respetables Cuerpos, la clemencia de S. M. a favor de un hijo, y hermano, desgraciado, en los pliegos que me encargaban elevar a sus reales manos, las

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

199

que bes por segunda vez en el acto de entregrselos, suplicndole por tres ocasiones a su innata bondad se dignase leerlos por s mismo. "S. M. se dign orme despacio y benignamente y por muchas ocasiones me contest con su acostumbrada afabilidad que estaba bien. "Fundado en esto, en su natural clemencia, y en su paternal corazn, espero que la representacin de V. E. producir el efecto que se desea, pues aunque Dios suele hacer padecer a los justos es para purificarlos y que salgan con mayor limpieza.

"Inmediatamente

di aviso al seor Lardizbal de las

resultas de la audiencia que haba logrado de nuestro

Rey

y seor y a V. E. cuidar de comunicar las sucesivas. "En esta semana est dando su confesin el seor Larrazbal, y es regular que en la siguiente, se ponga en comunicacin, y as oportunamente ha llegado la representacin de V. E. "Nuestro seor guarde a V. E. muchos aos. Madrid, 17 de Febrero de 1815.

"Excmo.

seor.

(f)

Jos Aycinena.

"Excmo. y M. N. Ayuntamiento de Guatemala".


El seor Lardizbal, en gran encumbramiento oficial, en esos momentos delicados, era un nexo valiossimo para Guatemala, de la que haba sido diputado suplente. En 31 de julio de 1815 se diriga al Ayuntamiento agradecindole en nombre del Rey sus demostraciones de jbilo y fidelidad, y es de suponer no sera indiferente, a despecho de diferencias polticas, a la causa de Larrazbal en la que por obra de su cargo y de sus relaciones con el seor Aycinena tena que intervenir.

200

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

La

solicitud de los seores

Aycinena por Larrazbal

iue constante y hubo de documentarse en reclamo hecho al Ayuntamiento por don Jos Ignacio Larrazbal, her-

mano

del cannigo, quien con el deseo de arreglar las cuen-

tas pendientes con esa casa, propiamente con la mortual

de don Vicente de Aycinena, hace en 1815 pedimento ds

que se
pliendo

le

cancelen los adeudos por concepto de dietas

el

diputado, de las cuales slo haba recibido una parte, sulo

dems de sus gastos mediante anticipos de un


por instrucciones de

familiar de los seores Aycinena,


stos.

El

momento para

tal

reclamo no sera

el

ms

propicio
la

la

cosa debi parecer una brasa, en

manos de

muni-

cipalidad, tal vez con ribetes de cuestin poltica.

Se for-

m, como era natural,

el

expediente de rigor, que se halla

muy

deteriorado y borroso, pero de su contenido da clara idea, aun faltando el fallo del fiscal a quien pas, y otros documentos o trmites, la siguiente carta de don Juan

Fermn de Aycinena incluida en dicho expediente,

as co-

mo un
zbal.

pasaje del propio reclamo por don Ignacio LarraDicen

Sor. Dn. Jos Ignacio Larrazbal.


Septe. 23 de 1815.

N.

Guatemala

Muy Sr. mo: En virtud de Real Orden expedida a instancias de los SS. representantes de este reyno se comision a mi hermano el Marqus de Aycinena para que recaudase las dietas respectivas a cada uno mandadas pagar
principalmente de
la

renta de tabaco de este reyno.

el

Luego que se recibi otra Real Orden se hicieron ante Supremo Gobierno las gestiones oportunas quien en vista

de no haber caudales en el tabaco interpel al Real Consulado para que entregase de sus fondos doce mil pesos.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

201

Despus de varias contestaciones se allan este cuerpo a la entrega acordada se librasen los doce mil pesos a favor de mi hermano: percib el libramiento y a cuenta se me entregaron 5,152 pesos en dos partidas, la primera en

un libramiento de 3,152 pesos contra el receptor de Villa de Sonsonate que cobr y la 2^ de dos mil pesos que me entreg el Tesorero Dn. Rafael Trulln en tres de julio del ao ppdo.

En
los SS.

dicha fecha hice

el

prorrateo de 5,152 pesos entre

Diputados y abon en su cuenta al Padre Larrazbal, hermano de usted 858 pesos 5 1/3 rs. y es la nica cantidad que se me ha entregado por cuenta de sus dietas pues no ha llegado a cubrir el libramiento de los doce mil pesos.

Por lo que toca a nuestro Padre Antonio no ha tenido necesidad de percibir en Espaa de la Real Tesorera ninguna cantidad pues desde que lleg a Cdiz se le ha suministrado todo lo necesario por mi primo Dn. Fermn de
Elizalde segn nuestras rdenes y particular encargo. Creo que la cuenta de su gasto conforme avisos de

mi

primo debe ascender a ms de cinco mil pesos. Cuando sali de esta ciudad se le dieron para el viaje cinco mil pesos y aunque gast en l como siete sin embargo de las ofertas que se le hicieron por este Ayuntamiento de que avisase lo ms que gastase no quiso que mi hermano
;

solicitase el reintegro del exceso.

cir

Es cuanto sobre el particular ha ocurrido y puede dea usted su affmo. Q. B. S. M. Juan Fermn A\j-

cinena.

El escrito de don Ygnacio copia en parte la carta any termina: "Yo retardara esta gestin hasta otra oportunidad pero me impele a hacerlo as" el reclamo "el deseo de reintegrar a la casa del Sor. Marqus los suplementos que por disposicin de V. E. tiene hechos a mi desgraciado hermano como que cortara los premios que le estn corriendo y agravan ms su lamentable situacin.
terior

202

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

el

Espero pues de la consideracin de V. E. se sirva dispensar a este negocio que por su entidad y justicia es digno Dios guarde a V. E. muchos aos. de la mayor atencin. Jos Ignacio LarraGuatemala 7 de octubre de 1815.

zbal".

Las dietas

del cannigo Larrazbal

comenzaron desde

20 de agosto de 1811 en que dio principio a sus funciomayo de 1814 en que ces su representacin por la disolucin del congreso 995 das que a razn de 6 pesos son 5,970 a cuenta de los cuales recibi 853 penes, hasta el 11 de
:

sos 5 1/3 reales.

Juzgese cunto acibararan la de suyo amarga situacin del prisionero real y la inquietud de sus deudos, la incertidumbre y preocupaciones econmicas, con el mar de por medio y un encarcelamiento que, en rigor, era de trmino indefinido
.

Persecucin que acaba mal para

el

gobernador

Los miembros del Ayuntamiento constitucional tuvieron que ser sustituidos para 1815, al recibirse la real orden de reposicin de los de 1808, de quienes slo quedaban dos en Guatemala. A don Jos de Isasi, como alcalde, le correspondi recibir esta orden de Bustamante, el 22 de
agosto

Excelentsimo Seor: Habindose enterado el Rey nuestro Seor, de dos impresos, titulados, el uno "Instrucciones para la constitucin fundamental de la Monarqua espaola y su gobierno, dadas por el Ayuntamiento de la ciudad de Guatemala a su Diputado, el Doctor don Antonio Larrazbal, formadas por don Jos Mara Peynado,

Regidor Decano del mismo Ayuntamiento y el otro: "Apuntes instructivos que al seor don Antonio Larrazbal, Diputado a las cortes extraordinarias de la nacin espaola, dieron sus Regidores don Jos de Isasi, don Sebas;

,,

DOCTOR ANTONIO LARRAZABAL


tin

203

Meln, don Miguel Gonzlez y don Juan Antonio Aqueche" y convencido S. M. de que la expresada instruc;

ciones de la

que se ven copiadas a la letra muchas proposiAsamblea Nacional de Francia, ha sido la que ha encendido en estas Provincias, por los principios sediciosos que contiene, la tea de la discordia y ocasionado la revolucin, ha resuelto, entre otras cosas, que se expida
cin, en la

expresada Instruccin como sediciosa y trastornadora del orden: que todos los que firmaron en el Ayuntamiento la primera parte de la mencionada Instruccin donde est comprendido su mayor veneno exceptuando a los seores Isasi, Meln, Gonzlez y Aqueche (que aunque firmaron fueron de voto contrario), queden incapaces de obtener en Amrica empleo alguno de ninguna clase, an los concejiles de Alcalde, Regidor y Sndico; cuya real disposicin me comunica el Excelentsimo seor Secretario de Estado y del Despacho Universal de Indias, con fecha 31 de marzo ltimo, orden de S. M. y la traslado a V. E. para su inteligencia y cumplimiento. Dios gue. a V. E. ms. as. Real Palacio, etctera. Jos de Bustamante.
circular

mandando recoger

la

y no deja de sorprender cunta celeEl propio 22 el cabildo ordena sacar ridad en la ejecucin del mandato "de los archivos del Ayuntamiento, si es que hay algunos, cuantos ejemplares se encuentren de las Instrucciones... exgregndose del Libro de Actas de ochocientos diez el que se halla cosido al fin, y que lo mismo se haga con los ejemplares de Constitucin que estn agregados a las Actas y en los Archivos, sacndose tambin de estos todos los papeles que tengan relacin con ella, y se remitan con oficio al Superior Gobierno", y mandar la lista de los concurrentes a la sesin del 13 de octubre de 1810, cuya acta slo estaba firmada por dos concejales y no por el secretario, don Jos Francisco de Crdova, que se haba posesionado en el cabildo anterior. De los antiguos municipales slo figuraba ahoeran nuevos. no "constitucionales" ra Ysasi, los otros

204

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Termina
de

el

acta dichosa

"Y ltimamente que

se borren

de los seores Aycinena, Larrazbal y Pavn todas las inscripciones y geroglficos de sus representaciones, quedando slo sus cuerpos, escudos de armas y dems que no se oponga a este Acuerdo a cuyo efecto se comision al seor Trull (don Rafael, regidor) sacndose dichos retratos de la Sala Capitular y trasladndose a la antesala del Despacho de la Secretara".
los retratos
;

No paran
:

ah las tristezas.

En

oficio del l 9 de sep-

tiembre el Ayuntamiento remite a Bustamante los papeles incriminados "obedeciendo ciegamente la real disposicin", y "las insinuaciones que personalmente oy de V. E. en sesin del mismo da (22 de agosto), acord no slo registrar escrupulosamente sus archivos en solicitud de las referidas Instrucciones, sino tambin de los ejemplares que hubiere de la Constitucin sancionada por las llamadas Cortes, y dems papeles alusivos a ella, como son el Catecismo que la explica, los Diarios de Cortes, que la precedieron, y otros cuadernos sueltos que se toma este Cuerpo la libertad de dirigir a V. E. con el nico ejemplar que exista de las primeras, agregando al Libro de Acuerdos de 1810", mandando el ttulo, copia literal del prrafo del acta del da en que se leyeron las Instrucciones, y. las firmas, creyendo "haber dado exacto cumplimiento a la citada Real Orden y superiores conceptos de V. E.".
Ni en
los

mejores das de

la

santa Inquisicin!

Habindose cumplido y ejecutado (con cunto regoCapitn General!) la real ordenanza del 31 de marzo, y comunicado a todas las autoridades del reino que recogiesen la sediciosa Instruccin, informaba, o conminaba al Ayuntamiento el 22 de diciembre para su inteligencia y conocimiento que "mandando S. M. entre otras cosas, que para escarnio en lo sucesivo se queme la indicada Instruccin por mano de ejecutor pblico en la plaza de esta capital; he resuelto que.se verifique en la maana de
cijo del seor

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

205

hoy por el Pregonero, respecto a no haber Ejecutor Pblico; comisionando al efecto al Ayudante don Francisco Cascara, debiendo presenciar dicho acto el Escribano de Cmara de este Superior Gobierno de que pondr la debida constancia
a continuacin de esta Providencia". No deja de ser pintoresca la relacin que de la

quema

de las Instrucciones hiciera El Viejo Reprter (Vctor Miguel Daz), concediendo como a menudo lo haca hartos poderes a la imaginacin, en un, por otra parte, meritorio trabajo, lleno de datos, intitulado Un varn pacfico, ordenado y sereno. Postrimeras de la colonia, sobre los gobiernos de Bustamante y Urrutia y Montoya, publicado en el Diario de Centro Amrica en septiembre de 1933 "El 23 de diciembre de 1815, enorme muchedumbre invada la plaza real de Guatemala, atrada por un acto anunciado por el pregonero: entre el vulgo de los barrios haba circulado la noticia de que se iba a verificar un auto

de fe: se deca de hechiceros sentenciados a ser quemados y pasquineros a quienes se dara tormento en pblico y abundaban los ms absurdos comentarios ... La plaza mayor a las diez del da llense de gente, vida de presenciar un espectculo inquisitorial nunca visto" Pero son las Instrucciones de Peynado a Larrazbal las que se van a la hoguera. "El pblico se contrari; crea ver achicharrarse a un hechicero o brujo, y encontrse frente a la incineracin de unos cuantos papees. Los "patojos", con actitud picaresca propia de su edad" (y pudo agregar que nunca falta muchedumbre de ellos en el centro de todas las agitaciones populares y movivos, de criminales, blasfemos
. . .

vimientos cvicos de Guatemala) "lanzaron silbidos ensordecedores, de burla al terminar el auto de fe. Francisco Cascara, lvido de rabia al or los silbidos, trat de niguas asquerosas a los muchachos que a todo correr se encaminaban a sus casas ". Profundamente guatemalteco As debi ser
.

206

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Las maquinaciones de don Jos de Bustamante, que tan bien iban prosperando, tuvieron un fin desastrado para l. Las personas agraviadas ocurrieron a la Audiencia y sta dio curso a sus querellas y debieron moverse conocidas influencias en la Corte, de forma que el 13 de junio de 1817 el Rey expeda una nueva real orden que derogaba la de 31 de marzo de 1815, devolviendo su honor a los lastimados concejales y hasta reintegrndoles los sueldos que hubiesen dejado de devengar en pblicos empleos. Hacase historia detallada de los manejos del Capitn General en el asunto que indujo al Rey a dar aquella orden; pero resultaba que Bustamante no haba procedido rectamente sino con doblez
se revelaba que las opiniones de
las Instrucciones

Bustamante

al

marginar

eran contrarias a las que haba sostenido publicado durante el constitucionalismo; que haba pary cialidad en la exclusin que aconsej de los regidores Ysasi, Meln, Gonzlez y Aqueche, etctera. En cambio, los recurrentes haban acreditado con documentos sus servicios en la pacificacin de las provincias especialmente la Casa de Aycinena y el regidor Peynado en San Salvador y el alto concepto de que gozaban en Notificado de todo Bustamante, haba reiterado el pas. sus acusaciones e insinuado que se quera sorprender el real nimo, lo que l evitaba, y peda en fin que el monarca niciese entender a su Audiencia su soberano desagrado "porque se atreva a elevar, y apoyar semejantes recursos fundados en atestados capciosos y de falsa narracin conseguidos con intriga y maosidades \ Sometida la cuestin al fiscal, dio ste un dictamen si en cierto modo benigno para 9 de agosto de 1816 lstiBustamante, en alto grado favorable a los acusados Larazbal, hundido ma grave que no se comprendiese a en prisin! El fiscal opinaba porque en tales y tan cr-

y estado que tenan antes del 31 de marzo de 1815, con declaracin de que la real orden de esa fecha no produjera efecto alticas circunstancias se volviesen las cosas al ser

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

207

guno ni sirviese de nota "ahora ni en otro tiempo a los comprendidos en ella, ni de estorbo para las gracias a que S. M. les considere acreedores, quedando las Instrucciones con slo la nota de mandadas a recoger, e imponiendo la misma, al voto particular de los cuatro Regidores, y por consecuencia de esto mismo acrisolada como se halla ms,
y ms con este motivo la lealtad de los Regidores castigados, recompensen las amarguras que han sufrido ellos, y sus honradas familias con las demostraciones que sern del real agrado especialmente a Dn. Jos Mara Peynado que habiendo probado ms servicios en la pacificacin do
se les

aquellas provincias y adecin al rl. servicio de S. M. ha sido el ms ofendido concedindole ademas de la reposicin

en

el

corregimiento de Intenda. de Sn. Salvador, con los

sueldos que ha dejado de percibir y debe pagar Bustamante, y en los dems oficios Consejiles de la capital de Guatemala

que tena, y le corresponde, la distincin que sea del rl. agrado de S. M. reservndole tambin a los dems su derecho por los daos y perjuicios que se les hayan irogado contra el mismo Bustamante. Que el manifiesto de este jefe de 13 de abril de 1811, y oficio que dirigi al R. Obispo de Nicaragua en 3 de febrero de 1812, se recojan, y cualesquiera otros papeles de esta clase de que haya sido autor, o permitido insertar en las Gazets. del Govno. de Guata, advirtindole la equidad y consideracin con que se procede en no determinar que los dos primeros sufran la misma pena que a propuesta suya, tuvieron las instrucciones del Ayuntamiento. Que estando como se halla tiempo hace relevado Bustamante de aquel mando, se le mande cesar en l inmediatamente nombrndole juez de residencia, y que a vista de las inconsecuencias, e inconsideraciones en que ha incurrido en este negocio para perder a los mismos que haba recomendado, y la facilidad con que segn estos y otros papeles, acusa y recomienda, omitiendo en el primer caso, los servicios y mritos, y en el segundo los defectos, se tengan por ningn valor, cualesquiera in-

208

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


los

forme en esta materia, y

mismo estado que


camente a

se hallaran, si

comprendidos en ellos, en el no hubiera habido alguno

de dicho jefe en pro, ni en contra suya, atendindose nilas pruebas que hayan dado, o den de otra clase".

Rey, con buen consejo, como ojal lo hubiera tenido para el caso de Larrazbal que estaba en sus manos, decidi: "Visto todo esto en el mi Consejo de las Indias en pleno de tres Salas, con lo que expuso mi Fiscal, me consult su parecer, hacindome slidas reflexiones sobre la extraa conducta del Presidente, sobre las contradicciones que se observaban en ella, sobre la parcialidad con que excluy a los cuatro Regidores autores del voto particular, en que se ven expresiones ms subversivas, sobre la identidad de las opiniones del mismo Presidente en que las censuraba en las instrucciones del Ayuntamiento, despus de haberlas elogiado en circulares impresas, sobre las verdaderas causas de la sublevacin de San Salvador y Nicaragua, sobre la justicia con que el Tribunal de la Audiencia obr conforme a las leyes en admitir y dirigirme con sus informes las reclamaciones de los interesados, sobre los antiguos y relevantes mritos que haban contrado los Regidores comprendidos en mi Real Orden, sobre la actual conducta de los mismos, con que han desmentido y desmienten constantemente las especies que contenan las
lo

cual

el

instrucciones, sobre el especial servicio que

me

hicieron la

Marqus de Aycinena, y don Jos Mara Peynado en la pacificacin de la Provincia de San Salvador, y finalmente sobre el modo imprudente e impoltico con que ejecut la orden el expresado Presidente; y conformndose con el dictamen de mi Consejo en todas sus partes, he tenido a
Casa
del

bien resolver, entre otras cosas relativas a la inmediata separacin de Bustamante, y al juicio de su residencia, que quede sin efecto mi Real Orden de 31 de marzo de mil ochocientos quince: que se desaprueba la conducta que observ el Presidente don Jos Bustamante explicndole mi Real

Desagrado acerca de

ella

".

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

209

Dispona adems que se dejase constancia de la revocacin en las instrucciones, y la nota de recogidas, como tambin en el manifiesto de 13 de abril de 1811 y dems papeles de Bustamante "en que public ideas y preceptos semejantes a
los

que contienen las instrucciones", y que

todo ello se comunicara por cdula y se publicara en todas las capitales de provincia del reino.

El enredador presidente haba cado en sus propios cmo quedara de apabullado con aquel bofetn real, cuando tanto alardeaba de su pundonor. Pero continu atribuyndolo todo a intrigas de sus enemigos y se resisti a publicar el documento de su escarnio, debindolo hacer "con gran jbilo de este vecindario", dice sencillamente el historiador, contemporneo de los sucesos bachiller Domingo Juarros, el nuevo capitn general y gobernador, don Carlos Urrutia y Montoya-Matos Hernndez James, quien tom posesin del cargo el 28 de marzo de 1818 lo hizo el 8 de abril, y Bustamante pudo darse cuenta del revuelo que causara, pues se hallaba an en Guatemala. Otros historiadores afirman que an ms tarde y lejos de Guatemala, Bustamante procur vengarse de algn modo de sus malquerientes. Lo cual tambin puede tomarse a malquerencia ... de los historiadores. Sin embargo del cambio, la persecucin contra las Instruciones sigui. El 17 de junio el seor Montoya se dirigi reclamando su envo y el de los dems papeles concernientes, al comunicar la real orden del 13 de junio del ao anterior, para sus efectos, a la Real Audiencia, al rector y claustro de la Universidad, a los Ayuntamientos, a las Intendencias de San Salvador, Len, Ciudad Real y Comayagua, a los Corregidores y Alcaldes Mayores de todo el reino. En la pesquisa y condenacin tcita de ahora, sonaba de nuevo el nombre de Larrazbal unido al de su perseguidor
lazos: es de juzgar
;

Bustamante. No dejaba de haber su punto de irona en que maestro tan avezado en triquiuelas y felonas, como lo era Fer-

210

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

nando, tuviese que desautorizar y castigar as al adelantado discpulo de Amrica, Bustamante. La poltica es rueda de la suerte que proporciona las ms curiosas contradicciones y sorpresas.

Bustamante quedaba ya para siempre por lo hoy no ha sido completada ninguna vindicacin formal de sus pasos calificado de tirano cruel y menPero
si

visto: hasta

daz, en la historia centroamericana, a Larrazbal le esperaban das mejores: quiz en su prisin presenta el alborear

deparara nuevos honores para dulcipromesa de una ms dilatada posteridad de respeto y simpata, esclarecedora de su
le

de la justicia, que

ficar su largo padecimiento, y la

nombre.
Vuelve
al pas.

Opiniones.

Roces con

la Inquisicin

Ante

las

tribunales espaoles para acelerar

explicables vacilaciones y renuencia de los el juicio incoado a los

diputados y polticos liberales presos en mayo de 1814, el propio Fernando intervino para dictar condenas. Al seor Larrazbal le correspondieron seis aos de prisin. Por real orden del 15 de diciembre de 1815 fue trasladado al Castillo de San Sebastin en Cdiz, para de all ser enviado a purgar la pena en un convento de Guatemala. Hizo el viaje de Cdiz a La Habana, dice don Pedro Arce y Rubio, en la fragata de guerra Savina, desembarcando a mediados de 1819, recluyndose en el convento de belemitas, hasta que un barco de guerra ingls que vena a Belice, se prest a traerlo al Puerto de Santo Toms, con otras personas.

"La insalubridad de las comarcas en la travesa de aquel penoso viaje hizo que enfermaran los viajeros que llegaron al pueblo de Zacapa sufriendo la enfermedad endmica de aquellas inhospitalarias regiones con tal motivo vironse precisados a permanecer en aquel pueblo a donde fu a prestarles los auxilios de la ciencia el sabio doctor don Quirino Flores. Convalecientes los viajeros, tan pron;

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


to

211

la marcha a esta capital; Doctor Larrazbal al llegar a la Hacienda El Chato, distante cuatro leguas de esta ciudad, suspendi su marcha y envi una comunicacin al Arzobispo don Fray Ramn Casaus y Torres participndole su llegada, el motivo de la tardanza y rogndole se sirviera indicarle a qu convento deba dirigirse para cumplir lo ordenado por Su Majestad. El da siguiente, 15 de abril de 1819, el Arzobispo orden que pasara a Beln bajo la inmediata vigilancia y responsabilidad del prior Fray Jos de San Martn. Segn la orden real "se poda pasear por todo el recinto del convento, sin salir de las tapias, no le visitara ninguno de sus amigos, no se le permitira escribir, ni se le entregara ninguna carta, y sera responsable el prior de su conducta y avisara de lo que en ella notara". El Arzobispo, sigue diciendo el seor Arce, trat de que se le entregara a l la correspondencia de Larrazbal por haber venido a su custodia el reo, pero el administrador de Correos en 28 de abril se neg a obedecer orden del Capitn General al respecto, alegando texto de ley que lo estableca de otra manera, y a pesar del empeo del seor Casaus no se logr nada en este particular. "Mientras tanto el seor Larrazbal, inficionado su organismo con la malaria en las mortferas costas exacerbadas sus dolencias por la estrecha prisin que sufra se hallaba a punto de sin que se contina el seor Arce y Rubio perecer aligeraran los rigores que sufra con el estoicismo propio del que ve en su amarga existencia que estos son debidos a la rectitud de sus procederes", hasta que el 4 de mayo de 1820 se acord ponerlo en libertad para que pudiera recibir asistencia mdica en su casa. (Las secuencias de estas enfermedades determinaran ms tarde sus repetidas renuncias a elevados cargos polticos con que se le quera honrar aprovechando sus luces y experiencias. An la ms alta jerarqua de la Iglesia hubo padeca de un temblor que de rehusarla en parte por ello

como pudieron emprendieron


el

pero

212

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

dificultaba sus movimientos y en especial el escribir y en alta parte por humildad. Despus de la Independencia "tuvo la cordura de sustraerse de las luchas de partido que se desencadenaron, dice justamente el autor antes citado,

pero no pudo dejar de figurar lucidamente en

el

clero

,,

).

Cuando
el

se restableci la Constitucin espaola en 1820,

mismo seor Casaus, acompaado de muchas personas, fue a sacar al seor Larrazbal de Beln, y le llev como en triunfo a sentarle en su silla canonical, restituyndole en el libre uso de su prebenda y en todos sus honores, deca el quincenal catlico La Fe en 1895, en un artculo en donde se escriban tambin estos asertos "Pocos habr entre nosotros que no hayan odo hablar de tan ilustre prelado (Larrazbal), de tan esclarecido ciudadano. Pero muy pocos tambin, de la generacin presente" (y casi otro tanto diramos de la actual) "estarn al cabo de cuanto hizo el seor Larrazbal en beneficio pblico". Al mismo peridico pertenecen estas otras expresiones que transcribimos porque encierran un juicio significativo por su procedencia "Que el seor Larrazbal profesara en aquel entonces de la mejor buena fe, los ms avanzados principios de gobierno democrtico-representativo, nada tiene de extrao, cuando como a todos los hombres ms notables de Espaa y de Amrica, los seduca el ejemplo de la prosperidad y grandeza de los Estados Unidos de la Amrica del Norte, y no les haba enseado la experiencia que era muy difcil implantarlo en los pueblos espaoles y americanos, sin que antes recibieran la conveniente educacin para comprender siquiera el valor y modo de aplicar ese sistema poltico". De la misma ndole es la curiosa salvedad hecha por la pa redaccin de la revista catlica El Ideal (1912) al publicar los artculos del seor Arce y Rubio sobre "el virtuoso sacerdote y acendrado patriota", diciendo que no era el nimo de la revista "aprobar sin reservas todos los actos de las famosas Cortes de Cdiz, a las cuales asisti
:
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

213

como diputado

el

seor Larrazbal:

aplaudimos,

s,

las

disposiciones justas y genuinamente demcratas que de esa memorable asamblea emanaron, no sus yerros".

La reserva
veces

se

mantiene a travs de

los

aos en
la

la uni-

versalidad de los comentaristas de extraccin catlica, a

muy

acentuadamente, y otras adoptando

forma de

un

silencio

ms

reticente an.

En un

estudio sobre

La

y las Constituciones polticas de Mxico, por el cannigo de ese pas Jess Garca Gutirrez, profesor de historia en el seminario mexicano (Todo 13 de agosto de 1953) se dan conceptos corroborantes y se menciona en particular al diputado Ramn Arizpe, junto al cual son tantas veces el nombre de Larrazbal en luchas, xitos e infortunio: de modo que el lector justificar la extensa cita
Iglesia

canonical que sigue:

habla el seor Garca GuCortes de Cdiz figuraron como diputados por Mxico, cerca de veinte individuos, la mayor parte de ellos sacerdotes y no se ha hecho y sera de mucho provecho un estudio de sus De antecedentes y del papel que hicieron en las Cortes. all trajeron ideas regalistas los que no las llevaron de aqu, porque los que de aqu las llevaron, regresaron correlas

"En

tirrez

gidos y aumentados y, cuando menos uno. Ramos Arizpe, volvi de all masn y como aqu figuraron, en la poltica despus de la independencia y algunos fueron secretarios

de Estado, sera muy conveniente estudiar su actuacin entre nosotros, relacionndola con sus actividades en Cdiz
.

"Las Cortes de Cdiz fueron convocadas por la Junta Central para constituir polticamente el reino de Espaa y ciertamente que no tenan autoridad para ello, porque haban declarado, y as era la verdad, que trataban de impedir que, cautivo Fernando VII, quedara el Reino sin autoridad ninguna, pero s es un principio de derecho cannico, que no es sino la expresin del sentido comn Sede vacante nihil innovetur, que nada nuevo se introduzca mien:

214

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

una sede est vacante, es claro que, al querer hacer una Constitucin poltica se excedan en sus atribuciones y esa fu la primera razn por la cual Fernando VII desconoci y declar de ningn valor cuanto las Cortes hicieron en su ausencia y sin tener autoridad ninguna para ello. "De los diputados que formaron las dichas Cortes, dice Menndez y Pelayo con toda justicia: Qu educacin haban recibido aquellos prohombres sino la educacin del siglo XVIII? Qu doctrina social haban mamado en la leche del Contrato Social de Rousseau o (a lo sumo) la del Espritu de las leyes?. . Las ideas dominantes en el nuevo congreso tenan que ser, por ley histrica ineludible, las ideas del siglo XVIII, que all encontraron su ltima expresin y se tradujeron en leyes". La objecin, como se ve, aunque tcita, es patente. Pero abandonando este espinoso campo de polmica, por ahora, pues volveremos sobre opiniones de Menndez y Pelayo, veamos, antes de entrar en una nueva fase de la vida de Larrazbal, dos alusiones tambin curiosas que dejaron dos de las plumas ya de acero por su filo y por ms prominentes del conservadurismo guatemalsu brillo teco del siglo pasado lanzados al exilio. Esta incidental en el diario de viaje de Manuel Montfar y Coronado (Papeles del
tras
. .

Ochocientos publicados por Jos Arz en folletn de El


Imparcial, 1933) camino de Mxico, a una lejana hacienda, en 1833. El coche en que marchaba con sus acompaantes

Un hermano del autor, Jos "se fu a la herrera a hacer un eslabn, cuid las bestias, vio los caballos del husped, que son buenos, trab conversacin con l,
se haba roto.

a pesar de su mal gesto, y las tuvo ms largas con un pobre muy vivo y de muy buena memoria, que fu a Espaa de criado de un diputado a las cortes extraordinarias, y que

daba noticias exactas y muy detalladas del seor Larrazbal y su prisin en la crcel de la Corona. Sus noticias no se limitaron a Espaa y los diputados ... " (Cmo se hablara de sucesos tales! Pues y en Guatemala?).

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

215

Memorable es tambin la cita de Larrazbal en la famosa "novela que tiene mucho de historia", o autobiografa
novelada, El Cristiano Errante, del admirable y mordacsimo don Jos Antonio de Irisarri, publicacin hecha en Bogot en 1847 conocida slo gracias a la reimpresin de-

bida al doctor Guillermo Feli Cruz

(Santiago de Chile,

Imprenta Universitaria, 1929. Reproduccin en Anales de la Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala).

Romualdo (o don Jos Antonio, el protagonista) va camino de Mxico. "Por eso sigui El Cristiano Errante su camino derecho hasta Oajaca, por otro nombre Antequera, y lleg a esta hermosa ciudad acompaado del buen
seor Parrazar, que era el ms complaciente servicial sujeA una legua de la ciudad encontr a su to de este mundo. paisano y amigo D. Francisco de Larrazbal, que era interventor de los correos de Oajaca, y vena a llevarle a su casa; es decir, a la casa de D. Andrs de Larrazbal, primo de D. Francisco con quien ste viva. D. Andrs era el primer magnate de Oajaca, rico hacendado, excelente caballero, que gozaba de las consideraciones de toda clase de personas, tanto por sus prendas estimables, como por el influjo que le daba su ttulo de alcalde provincial, que tena El D. Francisco era hermano de por juro de heredad. aquel D. Antonio de Larrazbal, que fu enviado de Guatemala a las Cortes de Espaa, en la primera poca de stas, y las presidi, dando a su patria aquella gloria que slo dan los hombres de gran mrito, de aquel liberal verdadero, ilustrado, impertrrito, que mostr la ms heroica energa, oponindose al despotismo de Fernando VII, cuando este Rey volvi a Francia a castigar a los que le conservaron la corona; y debemos decir en honor de esta familia de Larrazbal, que en ella, tanto los hombres como las mujeres, fueron personas sin excepcin ninguna, de mucho mrito, aunque puede decirse lo mismo de las familias de los Aicinenas, de los Pavones, de los Njeras, de los Batres, de los Arrivillagas, de los Beltranenas, de los Montfares,

216

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


los

de

Juarros, de los Llanos, de los Coronados, de los


.
. .

Manrquez y de los Laras Es lstima, aunque muy ". grato lo que sigue, que Irisarri no hubiera hablado ms de su gran homnimo El Cristiano Errante, joven que era, ha encontrado a las Tres Gracias junto a don Francisco de Larrazbal y entra en enamoramiento de o se pierde una de ellas
:

No poda faltar en la historia del seor Larrazbal algn roce, por ligero que fuera, con la Santa Inquisicin: por fortuna, sin que le alcanzaran consecuencias de sospechas o de enconos.
La
lizarlo,

poltica seguida

por Espaa despus de

la

Revolu-

cin Francesa vivific al languideciente tribunal, para uti-

como instrumento poltico (por lo comn, ensea Menndez y Pelayo, en manos de Jansenistas regalistas )
. .
.

"El resultado de este fortalecimiento es principalmente la persecucin sistemtica de todos los libros e ideas que contengan visos de enciclopedismo, y se plasma en el ndice expurgatorio de 1790 escribe Ernesto Chinchilla Aguijar en su valioso libro: La Inquisicin en Guatemala (1952), que, con el del P. Martn Mrida, son las dos nicas historias publicadas aqu hasta ahora sobre una institucin que en todas partes cuenta con bibliografa superabundante; pero ambas historias son de sobra interesantes para suplir la ausencia de otros estudios guatemaltecos sobre el tema prolongndose en una serie de edictos para prohibir las obras que salen despus de ese ndice. En ellos, se excluyen principalmente: las obras annimas, las que contienen doctrina poltica contraria a las ideas monrquicas, las lascivas, las ediciones en lengua vulgar del Nuevo Testamento, etctera''.

Chinchilla Aguilar seala entre las personas denunciadas por tener libros prohibidos, entre otras, al padre An-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

217

que der

tonio Liendo y Goicoechea, al oidor Jacobo de Villaurrutia posea licencia para leerlos y retenerlos en su po,

el

cannigo Larrazbal

del Valle, Jos

Mara

Castilla, Jos

Domingo Estrada, Jos Domingo Diguez, los

Montf ar

es decir, las

ms

salientes inteligencias de

del XIX, profundamente influidos por las ideas de la Ilustracin. Aquellos Flores, Esparragosa, Molina, Caas, Larreinay otros ga. "que son casi todos discpulos del movimiento Ilustrado, y que estn empeados ya en la reforma renovadora, para lo cual tienen el ancho campo que les brinda la construccin material y espiritual de la ciudad nueva, continan todos pblicamente interesados en las mismas cuestiones cientficas y artsticas, y secretamente informados de las ideas y sucesos polticos de Europa", a pesar del cambio operado en Espaa contra las ideas francesas, escribe el mencionado historiador de la Inquisicin, aadiendo que
las postrimeras del
.

XVIII y comienzos

las

obras

ms perseguidas eran de
Condillac,

Voltaire, Rousseau,

MonCaba-

tesquieu,

Volney,

Filanguieri,
. . .

Barruel,

rrs, Moratn, Cadalso, Iglesias

como

se ve, preferen-

temente autores franceses, aunque no faltaran espaoles y de otras nacionalidades. Al abolirse definitivamente la Inquisicin el 9 de mayo de 1820 en cumplimiento del clebre decreto de las Cortes de 22 de. febrero de 1813, es decir, poco despus de haber jurado Fernando VII la Constitucin que no quiso jurar en 1814, y reconociendo que aquel tribunal era incompatible con dicha Constitucin, tal
lo

como las Cortes de Cdiz haban establecido como fundamento de su resolucin, y antes de pasar los expedientes y papeles que estaban en poder de la rama del Santo Oficio en Guatemala al arzobispado, segn se hallaba dispuesto, se levantaron inventarios de rigor, y en ellos en efecto aparecen numerosos libros prohibidos, o sospechosos, franceses en su mayora, peridicos, estampas, etctera, recogidos en diversas pocas y circunstancias, y cuyas listas ms semejan el ctalo-

218

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


la biblioteca
. . .

go de

de

los ilustrados

y no pocos sospechosos

inquisidores

Figuran en dicho catlogo insertado por Mrida 49 ejemplares del Catecismo explicativo de la Constitucin (que tanto irritara a Bustamante), el famoso Diccionario crtico burlesco de Gallardo, y numerosos ejemplares de diversos peridicos de Cdiz: El Conciso, El Redactor General, El Robespierre, El Censor General, El Patriota en las Cortes, El Duende, y otros condenados explcitamente en 1816 y muchos de los cuales se sabe que fueron enviados por Larrazbal. ("Muchos de esos ejemplares tienen el nombre de Larrazbal", afirma Chinchilla Aguilar). Pero hay una mencin particular en el inventario "Un tomo en 4? pasta, titulado Semanario Patritico, que comprende el prospecto de dicho semanario, desde el nmero 1 hasta el 32, inclusive y tiene en su primera hoja, el siguiente letrero "Antonio Larrazbal". En edicto de febrero de 1816 se prohibi el peridico Semanario Patritico, desde el nmero 16 en adelante, por el Padre Cura de la Candelaria, don Enrique Loma Osorio, Notario revisor y Expurgadores del Santo Oficio de la Inquisicin, se ha requerido a don Jos Ignacio Larrazbal, que present la lista, en que entre otros, venan estos libros". Pues no era ese solo sino algunos ms. Por lo menos, este ms Causas de la Revolucin de Francia en el ao de 1789 por el abate Erbas y Panduro, reimpreso en Madrid sin nombre del impresor (lo que por s ya calificaba esta obra como prohibida) y que contena proposiciones gravemente herticas, algunas de las cuales se copiaban en el catlogo demostrativamente. Tambin tena esta obra, re:

petido e indudable,

el
:

nombre

del propietario o remitente,

Antonio Larrazbal de modo que tanto por el lado poltico a que se desviaba el celo de la Inquisicin como por el religioso que la Inquisicin por tibia que anduviese no

cannigo guatemalteco en su pas una sombra d amenaza, de que ciertamente nadie


,

descuidaba

llegbale

al

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


estaba exento.
pio arzobispo,

219

Como que
el

se cerna

tambin sobre

el

pro-

celossimo y fidelsimo fernandino

Fray

Ramn Casaus y

Torres, mezclado en ruidoso asunto de

milagros monjiles, sospechndose fuertemente que medi inters muy activo, as episcopal como de encumbrados particulares,

en ver y proveer que se cumpliese sin tardanza la


los

entrega de
las

temibles papeles del extinto tribunal al ordi-

nario, a quien en lo sucesivo correspondan, dulcificndose,

como la prohibicin sobre que no deban leer los guatemaltecos, lo cual no sera, en el ms secreto fondo del espritu del seor Larrazbal, hombre ilustrado a quien lleg a tocarle atender tal espinoso cuidado, enteramente de su agrado: a l, tan amante de los libros!
tareas inquisitoriales, tal
libros

El seor Larrazbal gustaba de poner su nombre en

que adquira como se ve en los datos de esa denuncia y en muchos volmenes que andan sueltos despus de la disolucin de la magnfica biblioteca que posey, gran
los

libros

parte de
cisco

la

cual perteneci un tiempo al historiador Fran-

Fernndez-Hall (Haroldo), quien justamente se ufanaba de su posesin. Bastantes de esos libros slo tienen, en firme caligrafa, el apellido: Larrazbal. En un ejemlee, de su puo y letra Lo mand seor Larrazbal. El estampar el nombre del dueo en los libros no era slo una costumbre general sino una necesidad en tiempos en que los libros resultaban relativamente raros y ciertamente costosos. Adems, habra su poquillo de presuncin de biblifilos. Gracias a todo ello pueden conservarse hoy obras que son verdaderamente reliquias, principalmente por los nombres de sus poseedores originales: lstima grande no se hayan conservado sus bibliotecas enteras. En la de Larrazbal los ojos de Argos de la Santa Inquisicin hubieran encontrado posiblemente ms que reliquias: evidencias contra el sacerdote y el subdito para penitenciarlo a gusto. En todos los tiempos, la

plar de la Constitucin se

el

220

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


el

curiosidad intelectual,
orilla del peligro.

afn de ilustracin, marchan a

la

Altos y adversos juicios.

Fernando VII vuelve atrs

Cirrase el captulo de Larrazbal diputado a Cortes, defensor de la libertad y del derecho, mrtir de la constitucionalidad. Cabe intercalar aqu los altos y adversos juicios del doctsimo y apasionado don Marcelino Menndez y Pelayo a propsito de las dichas Cortes y sus figuras descollantes y su obra. Su extremismo negador puede servirnos para equilibrar los extremismos del entusiasmo: pero no ms, que sera caer en injusticia, en ceguedad de intransigencia ...

Insigne fue don Marcelino Menndez y Pelayo, vasta, profunda, insigne, su obra: es de todos sabido. Quien, sin precisos antecedentes de la lnea del pensamiento de aquel maestro se interne en los captulos consagrados en su Historia de los heterodoxos espaoles a las Cortes de Cdiz, su poca y sus hombres, llevrase agudas sorpresas, que en ciertos puntos lo aproximarn a la consternacin. La ojeriza del joven ultramontano que escribi esa impresionante obra cuya violencia no pudo humanizarla el sabio en su larga madurez es implacable hacia los liberales de las Cortes, y por parejo a todas las consecuencias legislativas de sus "mal llamados aos". A Larrazbal apenas consagra dos menciones, una equivocada, porque otros ganan la preferencia de su irritacin pero el guatemalteco cae sin remedio, nos parece, en la colada de jansenistas, enciclopedistas, liberales y otros trminos que en la gloriosa pluma del santanderino espaolsimo en todo, se tien de dogmtica imprecacin.

Las Cortes dichas fueron para l "aquella llamada Representacin nacional" (en bastardilla), "cuyos individuos slo a s mismos se representaban, sin que la nacin entendiera ni participase nada de su algaraba regeneradora";

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

221

"aquellas pedantes Cortes, tan tirnicas, impertinentes y arbitrarias como el antiguo Consejo de Castilla". Y si con-

dena la era fernandina del 14 al 20, con tcita atenuacin, no es precisamente para revalidar el constitucionalismo de "Perversa fu los tiempos de las Cortes, todo lo contrario aquella administracin, y no tanto por absoluta, cuanto por rastrera y miserable, sin ideas, propsito ni grandeza, y mezclada de debilidad y de violencia. Y tanto lo fu, que slo pudo hacerla buena la ridicula mascarada constitucio:

nal de los tres aos".

El tono polmico irascible que preside en esos y otros


captulos de la historia de los heterodoxos espaoles, se
nifiesta por doquiera.

ma-

Vasele en este enjuiciamiento geaquellas Cortes: "ensalzadas hasta hoy de obra de neral la con pasin harta, y aun ms dignas de acre censura que por lo que hicieron y consintieron, por los efectos prximos y remotos de lo uno y de lo otro. Fruto de todas las tendencias desorganizadoras del siglo XVIII, en ellas ferment, reducindose a leyes, el espritu de la Enciclopedia y
del Contrato Social.
del antiguo regalismo jansenista,

Herederas de todas las tradiciones acabado de corromper y

levadura volteriana, llevaron hasta el ms ciego furor y ensaamiento la hostilidad contra la Iglesia, persiguindola en sus ministros y atropellndola en su inmunidad. Vuelta la espalda a las antiguas leyes espaolas, y desconociendo en absoluto el valor del elemento histrico y tradicional, fantasearon, quiz con generosas intenciones, una Constitucin abstracta e inaplicable, que el ms leve Ciegos y sordos al sentir y al viento haba de derribar. querer del pueblo que deban representar, tuvieron por mejor, en su soberbia de utopistas e idelogos solitarios, entronizar el dolo de sus vagas lecturas y quimricas meditaciones, que insistir en los vestigios de los pasados, y tomar luz y gua en la conciencia nacional. Huyeron sistemticamente de lo antiguo, fabricaron alczares en el viento, y si algo de su obra qued, no fue ciertamente la

malear por

la

222

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

parte positiva y constituyente, sino las ruinas que en torno de ella amontonaron. Gracias a aquellas reformas, qued Espaa dividida en dos bandos iracundos e irreconciliables
libre, hasta los ltimos confines voz de la sedicin contra el orden sobrenatural, lanzada por los enciclopedistas franceses; dieron calor y fomento el periodismo y las sociedades secretas a todo linaje de ruines ambiciones y osado charlatanismo de histriones y sofistas; fuese anublando por das el criterio moral y creciendo el indiferentismo religioso, y a la larga,

lleg

en alas de

la

imprenta

de

la pennsula, la

perdido en

la

lucha

el

prestigio del trono, socavado de mil

el orden religioso, constituidas y fundadas las agrupaciones polticas, no en principios, que generalmente no tenan, sino en odios y venganzas, o intereses y miedos, llenas las cabezas de viento y los corazones de saa, comenz esa interminable tela de acciones y reacciones, de anarquas y dictaduras, que llena la torpe y miserable historia de Espaa en el siglo XIX". Aun ms: "Ahora, slo resta consignar que todava en 1812 nada haba ms impopular en Espaa que las tendencias y opiniones liberales, encerradas casi en los muros de Cdiz, y limitadas a las Cortes, a sus empleados, a los periodistas y oradores de caf y a una parte de los jefes militares. Cmo, a pesar de eso, lograban en el congreso mayora los reformadores, no lo preguntar ciertamente quien conozca el mecanismo del sistema parlamentario pues sabido es, y muy candido ser quien lo niegue, que mil veces se ha visto en el mundo ir por un lado la voluntad nacional y por otro la de sus procuradores ". En fin, la Constitucin era para don Marcelino, absurda y deleznable por todos costados: "Que la Constitucin del ao 12 era tan impopular como quimrica, han de confesarlo hoy cuantos de buena fe estudien aquel perodo. Que el pueblo recibi con palmas su abolicin, es asimismo indudable "Del abstracto y metaf sico frrago de la ". Constitucin, pocos se daban cuenta ni razn clara, pero
.

maneras

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

223

abatir

todos vean que, con sancionar la libertad de imprenta y el Santo Oficio, haban derribado los ms poderosos
el

giosas que, haca

desenfreno de las tormentas irrelisiglo, bramaban en Francia ". "La Constitucin, pues, y toda la obra de las Cortes, cay sin estruendo ni resistencia, y an puede decirse que fu " Si estaran satisfechos de su legislacin non nata" ... librejo al cual daban ya ms autoridad la Constitucin que al Evangelio". (Obra citada, pssim).

antemurales contra

ms de un

Pero da pena disentir de juicios, tan aby tan absolutistas, de mentor tan egregio. Que no admita la verdad de la historia de que no hay pueblo ni poca que se exima de la revolucin: que puede retarBien, bien.
solutos
slo

drsela y tratarse de desviar su curso, a costo de usura, para sucumbir a ella ms ruidosamente. Casi siempre,

ms sangrientamente. Volvamos

En procura

la hoja volvamos al texto. de las incidentales menciones larrazabalianas


:

que nos interesan. Secuela de la controversia sobre el Diccionario crticoburlesco, de Gallardo "salvado de las garras del fanatismo", se procedi en las Cortes contra el autor de una misiva de protesta, el diputado Ros. doctoral de Santiago. "Hablaron con vigor Ostolaza y D. Bernardo Martnez, llegando a decir, el segundo, que slo haba intolerancia para los que defendan la religin; palabras que se neg a retirar o a explicar, por mucho que el presidente se empease en ello, instigado por Calatrava y Golf. Quejse Larrazbal de aquella verdadera infraccin de la ley de imprenta y de la majestad del diputado; pero la mayora decidi, como decide en todo, y Ros fu condenado, arrestado cerca de un ao, y arrojado, al fin, del congreso como indigno de pertenecer a la representacin nacional. Jntese esta nueva tropela a las muchas que afean la historia de aquellas Cortes regeneradoras". Que las susodichas Cortes cometieron errores y grandes; que tuvieron debilidades e inexplicables; que usaron

224

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

de violencias e impropias de la constitucionalidad, es un en tantas ocahecho. Pero nos gusta ver a Larrazbal procurando a justar a vas de lgica y ley los arrosiones

jos del apasionamiento

cado, a su vez,

el

y la ofuscacin. Apasionado y ofusgran don Marcelino lo encuentra y lo

confunde, en las discusiones de los "tribunales de la fe" que substituiran al derribado, con tanto dolor del historiador de los heterodoxos, del Santo Oficio de la Inquisicin. Tras desmenuzar, a la ligera, a los oradores y sus argumentos, escribe: "Un americano llamado Larrazbal (despus pasaje este en donde se da aqueinsurrecto en Panam) " llo de oir campanas y no saber dnde, achaque humansimo "record con que hasta a los sabios puede aquejar. enternecimiento del decreto de Urquijo". Personaje a quien en otro libro de los Heterodoxos haba sacudido de lo lindo, Menndez y Pelayo, por actos y proyectos regalistas y jansenistas, pero muy en particular por el decreto que inspirara a Carlos IV, en 1799, a la muerte del papa prisionero de los franceses, Po VI, "decreto increble", de pura cepa

cismtica.

magnfica y cinante, selva de Menndez y Pelayo.

Pero dejemos ya

la

terrible,

no poco alu-

Fernando VII
Riego

se decidi a jurar la Constitucin de

1812, que haba sido proclamada por el General Rafael del al sublevarse con el ejrcito que el monarca enviaba

a Amrica con designios de reconquista en Cabezas de San Juan, el l 9 de enero de 1820. Fernando jur, provisionalmente, el 7 de marzo, mientras se reunan las Cortes convocadas, en una junta de notables en la cual figuraba don Miguel de Lardizbal. El Rey daba vuelta atrs, atropellando con todo ya no era el que mandaba "se quitasen de
:

en medio del tiempo como si nunca hubiesen existido" los nefandos aos del constitucionalismo: un nuevo ejercicio

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

225

de sus veleidades, forzado por incontrastables corrientes de


opinin.

porque habr de conservar

el

trono, as se

hundiese Espaa.

Fue entonces cuando expidi otro manifiesto que


:

se

hizo famoso por su desenfado, manifiesto en que se contena la frase que tanto se us de burlesco estribillo "Marchemos francamente, y yo el primero, por la senda constitucional ... ". En uno subsiguiente, destinado al consumo de ultramar, empleando siempre la empalagosa fraseologa de aquel perodo lamentable, y con derroche, nada costoso

para l, de su "celo paternal", prometa a los americanos mil felicidades: ningn sacrificio le haba costado adoptar y jurar la constitucin, porque "el honor de la magestad

nunca se empaa con lo que se hace por el bien pblico" y nada acibaraba su satisfaccin sino el haber retardado aquel acto, del cual esperaba incluso que provocara la deposicin de las

armas libertadoras
hicironse en

preparativos la nueva jura de la Constitucin, no sin ocasionarse ciertos rozamientos con el Capitn General, que tomaba medidas exageradas para guardar el orden, que al Ayuntamiento le parecan innecesarias y mortivuelto en s ficantes para el fidelsimo pueblo guatemalteco.
los

En Guatemala

mayo

para

Los seores Aycinena daban en esos das otra muestra de su rendido aprecio al cannigo Larrazbal don Mariano, sndico municipal, mocion en cabildo del lunes 12 de junio haciendo presente que crea un deber del Ayuntamiento tributar al Doctor Antonio Larrazbal una manifestacin
:

de su gratitud y reconocimiento por el desempeo de la comisin que le confi la ciudad en las Cortes "pues son pblicos los sacrificios y trabajos que ha sufrido desde que se disolvi el Congreso de las Cortes, supuesto que las circunstancias que nos han precedido no han dado lugar a hacerle ninguna demostracin" y se acord de conformidad que pasara el Ayuntamiento en cuerpo a la casa del seor

226

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Larrazbal, bajo de mazas, al da siguiente, fecha de su cumpleaos, a rendirle la manifestacin dispuesta. Y todava a propuesta del mismo sndico en vista de haber cesado los motivos porque fueron retirados del saln municipal en 1814 los retratos de los seores Larrazbal y Pavn (no mencion por razones obvias el del Doctor Aycinena) stos deban restituirse a su sitio, lo que se acord. Pero el prudentsimo Alcalde primero salv su voto en contra, respecto a las tres disposiciones dichas, por creer que todava no era oportuno. En la misma semana, el viernes 16, el Alcalde, seor

Pavn, al leerse el acta de la junta anterior manifest que en ella haba declarado su modo de pensar y aada ahora "que si se han de continuar haciendo novedades anlogas al sistema Constitucional, desde luego renuncia a la vara para que se elija otro en su lugar". No vea an bastante claro y en el fondo no estara muy convencido de la sinceridad de su amado soberano marchando el primero per la hasta el prximo tropiezo y cambio senda constitucional de decoracin, que por cierto ocurrira de presto, en 1823, para desgracia de los espaoles y felizmente para los guatemaltecos cuando ya libre el fidelsimo reino buscaba por s mismo, sin hallarla tampoco, la felicidad que tantas veces le prometiera el Deseado. El propio Capitn General vacil mucho tiempo antes de decidirse a ordenar la jura de la Constitucin, en vista de que no llegaban rdenes directas, aunque s muchos papeles de Espaa, La Habana y Mxico en que se informaba del juramento all prestado, y por fin se dispuso que fuera Curndose en salud, en lo posible, el seor el 9 de julio. Urrutia se agenci el modo de que todas las autoridades participaran en la expresin del deseo unnime de rendir el juramento, y entre los preparativos del caso sugiri al Ayuntamiento la demolicin de los restos del poste donde se daban azotes en la plaza pblica y la restitucin de la Por su lpida que la designaba Plaza de la Constitucin.
. . .

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


parte, el sndico procurador, seor

227

Mariano Aycinena, en
la eleccin
el

voto

muy

expresivo propona entre otras cosas


de prensa y de

de nuevo Concejo ya constitucional,


la libertad

restablecimiento de
la reposicin

la

junta de censura,

de

la

lpida de la plaza y la cesacin del tribunal supremo

(de la Inquisicin) pasando al Arzobispado sus expedientes,

y que se celebraran las fiestas pblicas del caso, excitando a los gremios a que cada uno manifestase su regocijo por
"el

momento dichoso de nuestra regeneracin


lo

poltica", a

todo

cual se accedi, por supuesto.

Sera prolijo y fuera del caso detenerse en pormenores


e incidentes de esos das, das de tanta emocin, sin duda,

hasta llegar a una manifestacin de justicia, en honor del seor Larrazbal, que levanta el nimo. Los sndicos Mariano de Aycinena, cuyo fervor por la causa de Larrazbal ya es conocida, y Jos Venancio Lpez, que dejara un nombre esclarecido, presentan la siguiente exposicin el 18 de agosto de 1820, que fu publicada en un suplemento de El Editor Constitucional, del Doctor Molina, en septiembre

"En los pases libres, o cultos ha sido mxima de conveniencia poltica la de apreciar siempre el mrito, y virtud de los ciudadanos. En nosotros que por misericordia del cielo disfrutamos de una Constitucin objeto del aplauso
un deber sagrado, y una obligacin muy esde hacer justicia a los Patriotas que a costas de tantos peligros, y fatigas trabajaron en su formacin y establecimiento. Si por desgracia hubieron entre sus autores hombres indignos y egostas que mancharon vilmente su reputacin, hubieron tambin no pocos hroes que hacindose superiores a la fatalidad de seis aos crueles, viven por fortuna en el dichoso tiempo del triunfo, queridos y aclamados de los pueblos, colocados muchos en los primeros puestos de la nacin, y todos respetados an de los Reinos extranjeros que supieron proporcionarles en la persecucin seguro asilo. A las Cortes E. S. toca el hacer una decauniversal, es
la

trecha

228

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

el honroso ttulo de BenemDiputados que por su firmeza yacan sepultados en injusta reclusin; pero las Provincias que tengan la gloria de ser madres de algunos de ellos, deben con mucha razn demostrar su jbilo, y hacerles una maniEn este caso nos hallamos. Vive festacin de gratitud. nosotros Honorable entre el seor don Antonio Larrazbal, Cannigo penitenciario de esta Santa Iglesia Metropolitana. Su historia es bien sabida. Sus virtudes morales y patriticas son bien acreditadas. Firmeza y Resolucin apoyadas sobre la base de una conducta cristiana forman su ca-

racin formal que ilustre con


rito de la Patria a los

rcter.
tal

En

los das
el

aciagos sostuvo ese Cdigo fundamen-

que hoy es

jbilo de la Nacin.

Tan

distinguido ser-

vicio atrajo al seor Larrazbal las adversidades

que son

y que slo deben recordarse para recompensarlas. La Antigua Grecia eriga soberbias estatuas de mrmol a los oradores que con firmeza sostenan los derechos de la Patria Roma cea sus sienes con frescas ramas de laurel y ahora mismo los pueblos de la Pennsula han hecho
notorias,
:

demostraciones semejantes, distinguiendo as el valor de los famosos Militares y la entereza de los virtuosos y sabios Diputados. Y nosotros seremos indiferentes, o dejaremos de agradecer los esfuerzos y sacrificios del nuestro? Delirio, que slo puede afrentar al hombre ignorante o enviLas distinciones justas estimulan el honor y padioso! "Una estatua levantada triotismo de los otros ciudadanos a uno, hace gloriosos a muchos que trabajaron por mereGuatemala, pues, decerla" dice un poltico antiguo be conservar para siempre su amor y lealtad a tan memorable Diputado: debe tambin hacer ms duradero su digno nombre; y los Sndicos en representacin pblica concluyen con esta proposicin "Que el inmortal nombre del seor Larrazbal se inscriba con letras de oro en una tabla, que se colocar desde ahora para siempre en esta sala capitular, en memoria eterna de su heroica firmeza en defender
!

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


la

229

Constitucin y nuestros imprescriptibles derechos;

soli-

citndose la aprobacin del Excmo. seor Jefe Poltico".

cin del mrito recomendable que

El 22 de agosto se acord: "Visto, y tenida considerael seor don Antonio de

Larrazbal contrajo como Diputado por esta Capital a las Cortes Generales y Extraordinarias, su firmeza en sostener nuestros derechos y la que tuvo en la persecucin

que padeci, cuyas circunstancias sobre sus dems virtudes, lo hacen acreedor a cualquier demostracin de gratitud por parte del Cabildo: procdase desde luego a erigirle la correspondiente inscripcin que eternice su memoria como lo piden los SS. Sndicos; ponindose el oficio del caso al

Excmo. seor Jefe

Poltico".
el

Firmaron

los concejales

Man-

rique Larrave y Espaol, y

secretario Garca Zelaya.

Con las firmas de los anteriores y las de los alcaldes, propio 22 aprob el cabildo completo la mocin, disponiendo que la placa conmemorativa se colocase sobre la puerta interior de la sala capitular (asistieron adems de los antes mencionados los alcaldes Ramrez y Arrivillaga, los regidores Azmitia, Barrundia y Grriz y los sndicos
el

Aycinena y Lpez), y el 16 de septiembre lo comunicaron en estos trminos al jefe poltico supremo, seor de Urrutia.
el Ayuntamiento significar de todas maneras su amor y gratitud al seor don Antonio de Larrazbal, en quien tiene la gloria de admirar un ciudadano venturoso y un representante singular que con pocos ms hroes supo reclamar los particulares de esta provincia sosteniendo despus con la mayor firmeza el sabio cdigo de una constitucin, ha credo de su deber distinguir a tan recomendable patriota proponiendo por ahora tan slo admirar su memoria. Al efecto pues, y de conformidad con lo pedido por los sndicos en mocin particular del 18 del mes prximo pasado, acord este cuerpo, que el inmortal nombre del seor Larrazbal se inscriba con letras de oro en una tabla, que se colocar desde ahora para siempre en

"Deseando

230

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

esta sala Capitular en

meza en defender
derechos:

la

memoria eterna de su heroica firConstitucin y sus imprescriptibles

"El Ayuntamiento se complace en la ejecucin de una medida remuneratoria que al mismo tiempo estimula el patriotismo de los dems ciudadanos y tiene el honor de
elevarlo a la consideracin superior de V. E.

"Dios g(uar)de a V. E. muchos aos".

A
seor.

lo

cual respondi
la

el

jefe poltico superior:

"Excmo.

manifestacin de gratitud que ha acordado hacer V. E. al seor don Antonio Larrazbal, colocando su nombre en la Sala Capitular para eterna memoria de su firmeza en defender la Constitucin, y de los servicios particulares que prest a esta Provincia cuando la represent en el Congreso.

Es muy justa

"Siendo tan merecido el premio, apruebo con mucha el acuerdo de V. E., de que dar cuenta a S. M., que me comunica en oficio del 16 del pasado a que contesto.
satisfaccin

Dios guarde a V. E. muchos aos. Palacio de GuaCarlos Urrutia. temala, octubre 5 de 1820.

Rector de

la

Universidad.

Independencia y Anexin

Aunque

resulte penosillo, es menester mostrar el re-

verso de la medalla de tanto entusiasmo por Larrazbal. Lo dibuj la pasin poltica desatada con motivo de las
elecciones de partido efectuadas conforme a la .restaurada

Los electores, tres distinguidas personaliConstitucin. dades: Doctor Mariano Larrave, Licenciado Jos Venancio Lpez y don Jos Ignacio Foronda, responden a un "annimo calumniador" de El Editor Constitucional ocupando todo el nmero 3 de El Amigo de la Patria, de 3 de noviembre de 1820 y todava con el aditamento de una hoja desplegada, para demostrar cmo ha operado el "espritu de familia". A Larrazbal le alcanzan alusiones un si es no

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


es mortificantes y

231

no menos a las Instrucciones de Peinado, sacadas a plaza a colacin. Como dijera "el annimo" que "el que difama las Instrucciones ... es del partido servil bustamantino ... Si en algunos puntos eran aristocrticas las Instrucciones eran Sus errores no adoptados por propias de aquel tiempo. las Cortes, no debieron ser el instrumento del oprobio de muchos guatemaltecos ", los agraviados despus de copiar la dedicatoria de Larrazbal en la edicin de Cdiz, y de confirmar lo dicho por Bustamante de que la declaracin de derechos de ciudadano es casi traduccin de la declaracin de la asamblea de Francia en la Constitucin del 22 de agosto de 1794, y de asegurar que ellos no han difamado sino criticado, puntualizan el espritu aristocrtico del proyecto de constitucin guatemalteco en los preceptos que establecan la eleccin de alcaldes, sndicos y regidores, etctera, por regidores elegidos no por el pueble, sino por los ayuntamientos, mientras la Constitucin de Que en las elecciones no deba Cdiz fij lo contrario. triunfar el espritu de familia El seor Licenciado Lpez trae a cuento, con razonamientos jurdicos, los casos de la prisin de Larrazbal y de su propia prisin, para decir que se le haca justicia, a Lpez, en su inocencia y honradez. El seor Foronda saca a lucir los motivos porque, segn el annimo, padeci arresto, insultos y persecuciones: el culpable, don Jos Ignacio Larrazbal, por un incidente ocurrido en la plaza de toros en 1814. Pero esto es incidental. Lo serio viene
. .
.

ahora.

"El seor Lpez llam hroe al Sr. Larrazbal en su pedimento sndico de 18 de agosto" (palabras de El Editor impugnado). "Permtaseme indicar (Hablo yo Jos Venancio Lpez) lo que ha ocurrido con protesta de no haber voluntad de ofender a ninguno. Es la poca prudencia del annimo la que compromete a publicar lo que no se habra dicho.

232

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

"El mes anterior a la eleccin de diputado provincial propuso D. Mariano Ayzinena en el Ayuntamiento que se inscribiera con letras de oro el nombre del Sr. Larrazbal. Ayzinena es su pariente: tambin lo es otro individuo del mismo cuerpo y otros son amigos de los dos. No quiero decir que el parentesco y la amistad les hizo proponer y aceptar la proposicin. Indico uno y otro para manifestar, que mi oposicin a lo que no me pareca perjudicial al pblico a ms de intil hubiera sido sensible a la familia y amigos del Sr. Larrazbal. Se me dijo que hiciera yo el pedimento: lo hice ms sencillo y lacnico que el dado a luz: Ayzinena trabaj el que corre impreso y me dixo que
lo

firmara.

"La persona del Sr. Larrazbal es estimable para m. Pero en el pedimento que firm lo que se dixo fu en general que era obligacin de hacer justicia a los patriotas que a costa de peligros trabajaron en la formacin de la Constitucin: que si hubo entre sus autores hombres egostas, hubo tambin no pocos hroes y esta expresin no es contraria a lo que estampamos en nuestra contestacin
.
. .

anterior.

.", etctera.

elemento.

se mova en su siempre, las discusiones provocadas por asuntos polticos venan a desaguar en los personalismos, los regateos y los dije y no dije. Como siempre, Guatemala: hasta los ms grandes hombres, arrastrados a las grandes pequeneces, por culpa e influjo de la poltica! Todo lo dems ocurra en torno a la designacin hecha por la junta electoral y otros pormenores ajenos a nuestro asunto; no as la hoja de apndice: "Estado de los emplea-

El

sutil

abogado que era don Venancio

Como

dos provistos en individuos que por sus enlaces forman una familia", un cuadro que debi levantar ampolla y cuya publicacin slo se explica como fruto del apasionamiento poltico. Sesenta y cuatro personas figuran all con nomttulos, bres y a quienes se les busc y perquiri en habilidosa obra de non sancta inquisicin hasta los ms lejanos

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

233

parentescos para sealar qu empleos desempeaban, desde consejero de Estado en Madrid hasta cura de tal pueblo o portero de tal institucin, y los pesos duros que por emoEn ese padrn de ignominia lumentos devengaban. (al menos esa pareca la mira de su publicacin) figura el seor don Antonio Larrazbal y Arrivillaga como primo de don Pedro Arrivillaga y Coronado, primo ste de los Montfares, y pariente de Ayzinena, con el empleo de penitenDon Jos Ignacio, ciario de esta Santa Iglesia, con 2,400. hermano del anterior, aparece como sargento mayor de esta plaza, con 1,000; don Francisco, hermano tambin, como interventor de correos de Oaxaca!, con 600; en fin, doa Micaela y doa Clara, hermanas de los arteriores, con pensin de correos, de 500. En la lista de esa lotera burocrCon tica, les corresponden los puestos 42 y siguientes. cunto regodeo la reprodujo el ardoroso Doctor Salazar:
.
.

duro, a "las familias"!

(Una
po, con

lista

semejante pudo hacerse en cualquier tiem-

mayores sorpresas.

La

lista

de nuestros das, tan-

to

cracia, casi

ha crecido la burocracia y tanto ha florecido la democomprendera medio censo de la poblacin En medio de todo, tal vez sea un progreso moral que no se formule una lista de esa naturaleza).
.
. .

En

ese

mismo ao de 1820

don Jos seor Aycinena monio de la alta consideracin en que la Universidad te"El Rector y Claustro na al firmante, y a Larrazbal. deca el encabepleno de la Universidad de Goatemala haciendo una pequea insinuacin del aprecio zamiento que le merecen las significaciones de afecto y gratitud dt su dignsimo individuo el Excmo. Sr. Dr. D. Jos Ayzinena, y queriendo tambin publicar por su parte el honorfico
,

imprime un oficio del que lleva un valioso testise

234

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

concepto de la nacin respecto del.Sr. Dr. D. Antonio Larrazbal benemrito de la Patria, y honra del Claustro,

acord

la

impresin del oficio siguiente


la la

.
.

".

Es ms:

y su adhesin a

Universidad patentiza su independencia, persona del cannigo Larrazbal, eliginel

ao de 1821. Es un paso muy Y como hay tambin un peridico libre, El Editor Constitucional, en l se da esta nota en edicin del lunes 13 de noviembre (nmero 20) "El 10 del corriente fu electo Rector de la Universidad con plenitud de votos el Sr. Don Antonio Larrazbal. Su antecesor el Dr. D. Pedro Ruiz de Bustamante al darle
dolo otra vez rector, para

relevante de la Universidad.

posesin dijo:

"M.

I.

S.

Esta Universidad

eligi a U. S.

por su

Rector el ao de 805. En 810 dedic a U. S. un acto literario en testimonio de su satisfaccin por haber sido elegido diputado para Cortes, y en testimonio de su confianza le confiri sus poderes. En el de 12 decor su sala de claustros con el retrato de U. S. (a) y en las vicisitudes de los tiempos posteriores no temi conservar aquel monumento, ni representar al Rey los merecimientos de U. S. (b).
explicar

Ahora que la Universidad ha resumido el derecho de ms libremente sus sentimientos, ya que no puede

otra cosa, tiene la satisfaccin de colocar a U. S. por segunda vez en la silla de su rectorado. Srvase U. S. ad-

mitir esta sencilla expresin del reconocimiento de este


cuerpo.
(a)

nena

el

Excmo. seor Ayci(b) Acta de l 9 seor Dr. don Bernardo Pavn.

Lo

coste y coloc con

el del

de septiembre de 1814".

(Conserva

la

Universidad, por ventura, ese cuadro?


a la

Ha renovado nunca
dose?).

hijo y antiguo rector el honor que otrora le rindiera, enaltecin-

memoria de su procer

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


Todava en
las

235

nuevas Instrucciones, suscritas en 16 nuede diciembre de 1820, que el Ayuntamiento confiri al americanas, espaolas y vo diputado a las nuevas cortes don Julin Urruela quien ya no pudo ejercer su cargo primero por enfermedad y luego por la declaratoria de independencia en 15 de septiembre de 1821 se contienen dos menciones honorficas al seor Larrazbal. Se le teuna na y se le seguira teniendo, hasta su muerte, como

gran figura nacional.


* * *

Los sucesos se agolpan. En Guatemala se ha producido el hecho magno de la independencia, despertada la conciencia, si no del pueblo, de los grupos de hombres ilustrados a favor de la libertad de imprenta y por las tertunoticias lias en que se reunan para cambiar inquietudes y Cdiz... de empeos fruto lejano, en sazn, de los El cannigo penitenciario don Antonio Larrazbal ha recibido el ao de 1821 nuevamente el honor de la rectora universitaria: no puede hallarse en mejor puesto para tal tiempo, y en calidad de rector y a su convocatoria en obeoficio diencia a lo dispuesto en el acta de 15 de septiembre y de pleno claustro del unin en poltico, jefe respectivo del juall Estn nacional. y independencia doctores jura la ran con l entre otras personalidades, don Pedro Molina
y don Mariano Glvez. Es el 21 de septiembre. Conforme a la frmula establecida para el caso "por acta Dios y Nuestro Seor y los Santos Evangelios", dice el indepenque levant el prosecretario "el seor rector jur la ltima dencia de esta nuestra Patria: jur derramar la Regota de su sangre por sostenerla; y jur defender la propersonas las Romana, y y Apostlica y ligin Catlica, origen piedades de todos los ciudadanos sin diferencia de constituidas". autoridades y clases, respetando las Tan compresivos trminos seran bien del agrado del de seor Larrazbal, preocupado siempre de la precisin

236

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

los conceptos y la cabal visin de los alcances de los actos. Prestaron el juramento en la misma forma los catedrticos y consiliarios, con igual solemnidad. Y por haber hecho all el juramento como rector no lo hizo como cannigo en el venerable cabildo eclesistico, que ese mismo da lo dio "habiendo invocado al Espritu Santo con la oracin acostumbrada", segn el acta corres-

pondiente.

de los primeros vecinos que se adhirieron ay, el primero fue don Gabino Ganza despus de los miembros de la diputacin provincial y el Ayuntamiento, est de las primeras la firma de don Antonio Larrazbal, con la del cannigo don Jos Mara de Castilla y otros altos elementos del clero guatemalteco. El propio viernes 21 de septiembre en que prest juramento, como celebrara su quinta sesin la Junta consultiva provisional establecida con la independencia, el M. I. Claustro de la Universidad pas a felicitarla por su instalacin con un discurso que pronunci el Rector Larrazbal, a que contest el presidente. El martes 25 estuvo a lo misla lista

En
.

a la independencia
.
.

con los estudiantes. Cuando ya se barruntaba la separacin de Guatemala con cuya unin Larrazbal no esdel imperio mexicano tuvo de acuerdo, emitiendo parecer en contra y se deban hacer los trabajos preparatorios para el congreso nacional llamado a declarar la independencia absoluta de Espaa, Mxico y cualquier otra nacin 7 el l 9 de julio de 1823, el 3 de abril nombrse una comisin de notables para el efecto que tuvieran experiencia parlamentaria, con un grupo de El primero de patriotas de conocidas ideas separatistas.

mo

El espritu de la Constitucin de Cdiz, en sus mejores esende Larrazbal, se infunda en el primer, gran Congreso Nacional de Centroamrica. En aquella carta fundamental por l suscrita se haba asentado (Artculo 2?): "La Nacin espaola es libre e independiente, y no es ni puede ser patrimonio de ninguna familia ni persona".
7

cias, el espritu

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


la lista

237

seor Larrazbal, naturalmente. El segunFernando Antonio Dvila: un antigeo de nacimiento y el que sera vicepresidente y luego presidente del congreso, siendo diputado por Sacatepquez El General Filsola, jefe de la tropa auxiliar del imperio, tuvo para todos ellos, en su aprobacin del nombramiento, las ms conceptuosas frases. Pero el seor Larrazbal se excus de asistir, por enfermedad, a las juntas referidas.
el

fue

do, el Presbtero

Por

la

misma razn de enfermedad

se excus de acep-

aunque interino, de miembro del Supremo Poder Ejecutivo, en ausencia del titular don Manuel Jos de Arce, con don Pedro Molina y don Juan Vicente Villacorta, designados en decreto de la Asamblea Constituyente el 9 de julio, aunque se dice tambin que por considerar incompatible el cargo con sus deberes y funciones
tar el cargo, honroso

y en la rectora universitaria. Estas menciones de su nombre y actos suyos van indicando el elevado concepto en que se tena a Larrazbal por los hombres de la emancipacin. Es notoria su amistad, y la frecuencia con que se enlazan sus nombres en destinos y postulaciones, con el doctor Pedro Molina. Toda una etapa siguiente de su vida, la del congreso americano de Panam, se ver ligado a la de este otro procer insigne: juntos y en inalterable acuerdo, iba Larrazbal a actuar en uno de los momentos ms preclaros de la historia que comenzaba a hacer la Amrica libre, y en que dignamente servida por ellos, Guatemala jug un papel honroso.
la iglesia

en

Las Naciones Americanas aspiran a Confederarse

La

idea de formar una confederacin, liga o sociedad

de naciones entre las nacientes repblicas que estaban saliendo de la dominacin espaola era una generosa aspiracin que flotaba en el ambiente entre los polticos, guerreros, escritores y hombres cultos de Amrica. La acenta-

238

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


la

ba

emocin

del

esfuerzo

comn en

las

luchas por la

independencia y la nocin confusa de peligro que acechaba la difcil vida de estos pueblos en trance de organizacin democrtica, desprovistos de experiencia y encendidos de
ideales.

Mltiples antecedentes de la gestin de Bolvar han sido sealados y buscados con fervor interesado hasta en
ios

recodos

ms remotos de

la historia,

convinindose en

hallarlos en casi todos los pases americanos a partir de

dcada final del setecientos. En medio de los azares la guerra de emancipacin, la voz proftica de Bolvar insiste desde 1815 en el llamamiento a la unidad, fijando en el de Panam, nuevo istmo de Corinto, el sitio ideal en que ese sueo podra concretarse.
la

de

La Amrica Central no es ajena a la utopa. En Guatemala tiene alta expresin por la pluma de Jos Cecilio del Valle el 22 de febrero de 1822 en El Amigo de la Patria, y la gloriosa Asamblea Constituyente el 13 de noviembre de 1823 lanza formal convocatoria para una conferencia geTena que ser, sin embargo, el llamaneral americana. miento de Bolvar el de mayor resonancia y de efectividad,
siquiera pasajera. Hroe continental respetado, admirado y adulado, gobernante del Per y Colombia, dio forma a aquella aspiracin, tocndole tambin la desdicha de verla fracasar por los recelos y suspicacias, por la incomprensin e intereses particularistas de varias de las nuevas

nacionalidades.

Suceso de tanta trascendencia como el Congreso de 1826, el primero en Amrica, y anticipo como se ha demostrado de la creacin de sociedades de naciones que en este siglo hemos conocido, cuenta con una cuantiosa

Panam en

bibliografa

como es natural, y casi todos los pases partihan hecho alguna aportacin valiosa de sus procipantes
alguna gloria o de alejar alguna sombra...

pios datos, sin exclusin del inters patritico de reclamar

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

239

Por Guatemala cumpli con todo lucimiento esa tarea Licenciado Jos Rodrguez Cerna en 1938, al publicar la documentacin, indita en la parte mayor, que hasta entonces pudo encontrarse. Su libro, Centroamrica en Congreso Bolivariano de Panam, ser indispensable en el todo estudio de la poca en los pases centroamericanos, y lo mismo para el ms cabal conocimiento de lo que fue dicho congreso. Como antecedente de esa publicacin aqu acaso apenas pueda mencionarse una serie de cuatro artculos de Francisco Fernndez-Hall: Las Asambleas Centroamericanas y el Congreso de Panam convocado a iniciativa de Bolvar, en el Diario de Centro Amrica (18, 19, 23 y 25 de septiembre de 1931), con algunas de las disposiciones oficiales sobre el nombramiento de los ministros y algunos datos ms. Aquel generoso historigrafo no perda ocasin de expresar su afecto a la memoria de Larrazbal y
el

de hacerla resaltar noblemente. doctor Antonio Larrazbal fu uno de los dos plenipotenciarios enviados por la Repblica Federal de su el otro el Doctor Pedro Molina Centro-Amrica biografa y los estudios que sobre su actuacin se hagan
el

Como

tienen que recurrir fructferamente a la obra de Rodrguez

Cerna: es innecesario ponderar su utilidad y mrito, as estos apuntes la aprovechan con usura, junto a otras fuentes y textos oficiales, que se citan, siendo de lamentarse una vez ms que no existan o se desconozcan de Larrazbal cartas y otros papeles ntimos que echaran luz sobre inevitables lagunas de toda documenta-

como confesar que

cin oficial.

No faltan, por fortuna, papeles de don Pedro Molina, con esclarecedores puntos de vista e informaciones de primera mano sobre lo que en Colombia se pensaba y se tramaba ms o menos a las claras. No pudo buscarse tampoco en Guatemala mejor pareja de plenipotenciarios, que conjugaban al servicio de Centroamrica, fuera de sus personales aptitudes, la experiencia parlamentaria de Larra-

240

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

zbal y su trato de hombres de gobierno y de accin, y la experiencia diplomtica adquirida por Molina en Colombia,

donde para ser admitida su legacin se le someti a un extenso cuestionario al que respondi con brillantez, en extensa comunicacin, defendiendo particularmente la soberana de Centramrica contra la ilegalidad de la anexin a Mxico, el sistema federal implantado y otros muchos puntos
de inters, habindose dado clarsima cuenta y comunicndoselo as a su gobierno, de los peligros que acechaban a la dbil repblica entre dos vecinos poderosos tempranamente 'imperialistas", al punto de propugnar con gran celo la necesidad de ganar la amistad de los Estados Unidos como elemento equilibrador y respetable frente a aquellos peligros s La ponderacin de Larrazbal y la lucidez de Molina, a ese tiempo, y en negocio de tanta consideracin y responsabilidad no podan ser mejor aprovechadas.
.
.

El 15 de marzo de 1825 se haba firmado en Bogot "en el nombre de Dios autor y legislador del universo" por ei ministro guatemalteco Pedro Molina y el ministro colombiano Pedro Gual, un tratado o convencin de liga y confederacin perpetua, ratificado en septiembre y el primero que realizaba Guatemala, entre Centramrica y Colombia, semejante a otros suscritos por esa nacin: con el Per el 6 de julio de 1822; con Chile el 21 de octubre del mismo ao, no ratificado por Chile; con la Argentina, que slo acept un pacto de amistad, el 8 de mayo de 1823, y con los Estados Unidos Mexicanos el 3 de octubre tambin de 1823. Esos tratados incluan el compromiso de convocar a la dieta de Panam y fueron la base de los convenios

que

all

se formularon.

* Cartas del Doctor Molina publicadas en 1876: respuesta al Ministro de Estado y Relaciones de Colombia, seor Gual, Bogot, 6 de enero de 1825; al Ministro de Relaciones de Guatemala, Bogot, 28 de febrero y Cartagena, 10 de junio, del mismo ao, ms una posterior, sin fecha en la reproduccin, ya de regreso en el pas. Todas, de un gran valor histrico.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

241

Los pases recin emancipados teman agresiones inminentes de Europa por la Santa Alianza en apoyo de la soada reconquista espaola de las ya perdidas colonias y por inters de Francia en cobrar a Espaa enormes adeudos, aunque ya Inglatera se desviaba de esos proyectos y bajo el gobierno de Canning afirmaba una amistad tan interesada como en cierto modo protectora de Amrica. Era comprensible que se intentara oponer un frente unido y fuerte a tales agresiones, adems de generalizar y afianzar los principios democrticos y establecer un cuerpo consultivo y deliberante que mantuviera la unidad americana, ayudara a independizar a las colonias antillanas y fomentara el comercio y las fuentes de riqueza de estos pases, en un trasunto de anfictiona a que eran propensos a soar los idelogos de la poca, encandilados por la historia grecorromana. Al decir .de ministros e historiadores peruanos, Colombia persegua otras miras ms inmediatas y limitadas. Y por eso habra procurado la inclusin de Inglaterra en Ja alianza, como Mxico propici la invitacin de los Estados Unidos y se hizo lo mismo con el imperio del Brasil. Bolvar conceda suma importancia a la presencia de los ingleses, por lo que significara como reconocimiento de Pala capacidad de las nuevas naciones ante las europeas. ra fortuna del congreso, el ministro enviado por Inglaterra fue slo un observador y un amable consejero de exquiLa regateadsima asistencia norteamerisita discrecin. cana no tuvo prcticamente efecto, y la de los Pases Bajos

La Arse contrajo a una visita de cortesa extraoficial. gentina eludi todo acercamiento, Brasil no estuvo presente y Chile se escabull tambin. En Guatemala, la preparacin del nombramiento de ministros fue laboriosa por la inexperiencia natural de las altas autoridades centroamericanas y por el cuidado que se puso en el acto, dada la gravedad de la materia, porque poda comprometerse parte de la soberana lo que al cabo

242

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

el congreso panameo y por circunstancias tales como la extrema deficiencia de las comunicaciones. El Congreso Federal quiso asumir todo el negocio de la misin y su decreto de 28 de septiembre de 1825 fue objetado por el Senado y por el Ejecutivo. Aten-

se desech por completo en

diendo razones, se limit a la eleccin de los ministros, dejando al ejecutivo el nombramiento de secretarios, la entrega de instrucciones y otros pormenores. Por decreto del 28 de octubre, se decidi que la eleccin se hiciera por votacin del Congreso: "para obtener tan honroso y delicado cargo, se requiere ser natural de esta Repblica, tener la edad de treinta aos cumplidos: haber sido siete ciudadano: hallarse en el ejercicio de los derechos de tal; y ser de reconocida aptitud", se establecera

como

requisitos.

El ejecutivo haba recomendado se dieran extensas facultades a los delegados, y reconociendo que siempre sucedera que "mucho ha de quedar reservado al patriotismo y luces de los Ministros, pues la naturaleza de la comisin exige poderes muy amplios, y esto debe tenerse presente para que el nombramiento de las personas se haga con mucho examen y delicadeza" (7 de octubre, al Senado). Por orden 280 del Congreso de fecha 23 de noviembre pe dio a conocer la eleccin recada en los Doctores Larrazbal y Molina, y se comunicaba al ejecutivo para que la publicara, expidiera los correspondientes despachos y dispusiera informarlo a los nombrados y se les guardara los honores y consideraciones debidos a su carcter, Al hacerlo al Doctor Larrazbal, el 24, se le manifestaba la necesidad apremiante de apresurar el viaje, por estar ya en Panam la delegacin peruana que pas all muchos meses en inactividad y para llegar la colombiana, y urgir apertura de la asamblea. en todo concepto la A lo cual contest Larazbal tras la introducin protocolaria "El Congreso, que tanto me honra con sus votos, y el mayor inters que de m exige el servicio de la Patria,

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

243

ambas cosas me han decidido a aceptar un destino que


brepuja a
la

so-

pequenez de mis talentos y que va a pesar mucho sobre la totalidad de mis circunstancias. He formado ya esta resolucin. Emprender mi marcha tan luego como acabe de arreglar mis asuntos domsticos y los encargos eclesisticos que tengo. Para esto puedo necesitar fletar un buque en Sonsonate y constituirme a la mayor brevedad en Panam, consultando as los deseos del Supremo Gobierno, a quien protesto mis respetos, como a usted
los

sentimientos", etctera.

(En

la

respuesta del Doctor Molina hay una referen-

para un cargo semejante o que quisieran servir fuera de su sueldo, embargadas las ms por ser elementos del congreso). Se nombr secretario de la misin a don Rafael del Barrio, sobrino de Larrazbal, que antes haba sido designado para el mismo cargo en la Legacin en Londres, no habiendo podido aceptarlo, pero ahora estaba resuelto "de cualquier manera" a acompaar a su to, segn expresaba
con demostraciones de agradecimientos en su respuesta. Apunta el compilador que Larrazbal agradeci tambin
ese

cia significativa a la escasez de personas elegibles

nombramiento y que Molina

dijo al canciller:

entendido de

ello, y celebro que la eleccin un joven de tan bellas disposiciones para el servicio de la patria", palabras que al lector suspicaz desvanecern la posible creencia en un mero caso de nepotismo Las cualidades del secretario ameritaban el nombramiento. La breve nota de Larrazbal remarca lejos de disimular el parentesco y rebosa sinceridad: "Siendo el sujeto nombradeca al minisdo deudo mo inmediato, espero tendr V. la bondad de manifestar al Supremo poder mi tro Sosa debido reconocimiento por el honor con que le ha distin(Rafael Jos Felipe guido". (30 de noviembre de 1825). Neri Nemesio del Barrio y Larrazbal haba sido bautizado el 19 de diciembre de 1798 por don Bernardo Mart. . .

"Quedo haya recado en

244

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

nez, cura rector

ms antiguo
. .
.

del Sagrario.

Su padrino

Antonio Larrazbal

El sueldo asignado fue de ocho mil pesos anuales n cada ministro, mil quinientos al secretario incluso vitico y mil pesos para gastos extraordinarios y de escritorio "con El dinero, ay, el cargo de rendir cuenta de su inversin". se tomaba del emprstito conseguido con Inglaterra, la famosa deuda inglesa que pes slo sobre Guatemala, hasta junio de 1944... Por disposicin de febrero de 1826 el gobierno acord que los sueldos se abonaran desde el da de la aceptacin y que se les suministrara el monto de un ao para hacer los gastos de marcha y subsistencia en

Panam.

Una comisin especial del Congreso rindi dictamen sobre las instrucciones que deban darse a los plenipotenciarios y fueron stas discutidas en varias sesiones, teniendo en cuenta todos los antecedentes que existan respecto al congreso y asuntos que en l podran tratarse fueron aprobadas, y suscritas por los representantes Jos Francisco de Crdova y Mariano Glvez, comunicadas al Ministro de Esas instrucciones Relaciones, Juan Francisco de Sosa. son muy importantes y contienen anticipaciones a normas del derecho internacional americano as como decisiones muy honrosas para Centroamrica y sus primeros estadistas y polticos, coincidentes en muchos casos con aspiraciones y disposiciones de los ms eminentes americanos que tambin participaron en el Congreso de Panam, y, en otras, ms avanzados an. Entre otras muchas cosas, se facultaba e instaba a los diputados guatemaltecos a trabajar por la traslacin del congreso a Guatemala, donde se le alojara con coda como se reiter en ulterior hospitalidad y comodidad instruccin sobre la materia exaltando las ventajas de es' capital sobre las condiciones entonces, y por mucho tiempo, se daban normas previsoras inadecuadas de Panam de conducta para asegurar la independencia sin atraer com;

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

245

plicaciones innecesarias con las naciones europeas, y para impedir cualquier intento de colonizacin extranjera

refirmando
de Monroe
Ja poltica
;

declaracin de la doctrina norteamericana (1823), as como la intervencin extranjera en


la

de los pases confederados y la de stos entre que se decretara en todas las repblicas "la abolicin del injusto trfico de esclavos, prohibindolo bajo las penas ms severas, as en su territorio como en sus costas y en (Centroamrica haba sido la primera en sus buques". declarar tal abolicin, en abril de 1824). Es lstima que el texto de esas instrucciones aparezca mutilado, como lo advierte Rodrguez Cerna; pero lo conocido hasta hoy es bastante para apreciar su valor indiscutible.

instrucciones del Ministro de Relaciones de plenipotenciarios seores Gual y Briceo, sus Colombia a en 22 de septiembre de 1825 se deca a este respecto: "6 9 A la abolicin del trfico de esclavos de frica, y declarar
las
el

En

a los perpetradores de tan horrible comercio incursos en crimen de piratera universar. El asunto afectaba seriamente al Per, por su abundante poblacin de esclavos, y mucho ms a los Estados Unidos, que hasta pasado el medio siglo pudieron dar solucin al problema.

El 12 de febrero del 26 firmaron el presidente Manuel Jos Arce y el canciller Sosa los poderes de los plenipotenciarios. El 20 embarcaron stos a Acajutla con rumbo a Panam, habiendo sido saludados en ese momento con treAl saberse en Guatemala, el 19 de sepce caonazos ... tiembre, la noticia de la instalacin del congreso, efectuada el 26 de junio, el gobierno dispuso celebrar con misa en con asistencia de funcionarios, diplomticos, la Catedral salvas de artillera, colgaduras e iluminaciones etctera tan fausto suceso. El presidente, por su parte, lanz una encendida proclama a los pueblos. Y es curiosa, por su tono enftico, la contestacin del representante de Colombia a la invitacin

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gubernativa: la instalacin dicha "es el complemento de Su hora ha sonado ya. El nuevo los bienes de la Amrica. mundo se presenta hoy delante del antiguo, magestuoso y El antiguo la contempla absorto, y los enemigos terrible. de la libertad embravecidos braman de impotencia. El Dios de los bienes bendecir las deliberaciones de aquella augusta asamblea, y los pueblos vern derramar sobre s la copa de la unin, de la amistad, de la fuerza y de la Romnticos que ramos! prosperidad".

excelente acuerdo, pucon el Ensayo sobre la necesidad de una federacin general entre los Estados hispanoamericanos, y plan de su organizacin, obra postuma del H. Coronel D. Bernardo Monteagudo, que haba sido su amigo en Guatemala y acababa de morir: uno, como se sabe, de los granblica

Don Mariano de Aycinena, con


un
folleto

"Por des precursores del hispanoamericanismo orgnico. la dieta americana, en que este personaje histrico habra
deca representado un papel tan til como distinguido por la literatura y el buen gusto, saseor Aycinena me permitido sentir profundamente su desgracia, y consagrar a su memoria este monumento de mi respeto". Homenaje digno y oportuno a fe. (Pero, como siempre, la gota de sombra: la murmuracin histrica llegar hasta nosotros con la especie de que Monteagudo vino a Guatemala, donde tanto entusiasmo haba por Bolvar que la Constituyente mand poner su retrato en el saln de sesiones, a hacer propaganda en favor de la corona que pretendera el Libertador: el Congreso de Panam sera la ) dieta, no de Amrica, sino de la monarqua bolivariana
el

Tratados que se firmaron.

Decepcin del Libertador

Larrazbal y Molina llegaron a Panam el 18 de marzo a las cinco de la tarde, despus de veintisis das de navegacin. Su arribo debi constituir una alegra para los

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

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plenipotenciarios del Per y Colombia: los primeros tenan ya varios meses de esperar y aburrirse en la clida, enfermiza y desolada Panam. Los de Colombia al participarlo a su gobierno expresaron acerca de los delegados guatemaltecos Son stos el seor don Pedro Molina, Ministro de aquella Repblica cerca de nuestro gobierno, y fu que el seor don Antonio Larrazbal, antiguo miembro de las primeras Cortes espaolas. El primero, bien considerado en Colombia, y el segundo se dice que es un sujeto de mucha ilustracin, de mucha probidad y de un carcter firme y sostenido ... El seor Larrazbal nos asegur con referencia a cartas del seor Ramos Arizpe, que muy pronto ilegarn aqu los ministros mexicanos General Michelena y el seor Domnguez, nombrado ministro por renuncia del seor Alamn La correspondencia de los ministros va firmada por ambos cuando estuvieron juntos. Una de las primeras notas, del 27 de marzo, contiene este pasaje que revela un malestar pasado por ellos en cuestin de decoro nacional: dicen al Ministro Federal de Relaciones "Copiamos a U. por no poder enviar el original, el prrafo siguiente que se halla en la Gazeta de Colombia de 5 de marzo, en donde dice as: Es cosa extraordinaria que el gobernador espaol que hizo la capitulacin de Ula haya ido a Espaa con la noticia en una goleta de las Provincias unidas del Este anuncio nos Centro, llamada Paquete Goatemala. ha sido sumamente vergonzoso. No sera fuera del caso que nuestro Gobierno hiciese una explicacin de lo que haya ocurrido en el particular, para evitar consecuencias (San Juan de Ula, depresivas que pudieran inferirse". ltimo baluarte espaol en Mxico, se haba rendido el 17 de noviembre de 1825). Tardaron los delegados de Mxico y las noticias sobre ios de otros pases, que al fin no llegaran, eran confusas. La correspondencia tardaba demasiado. Haba ciertas di-

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REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

ficultades en materia de instrucciones por el carcter de

reservadas que tenan algunas y era motivo de cavilaciones ia actitud que se asumira con el ministro de Inglaterra, inquietud que se desvaneci cuando ste mostr sus credenciales, ms adelante: y su personal carcter. Tambin inquietaban los rumores sobre que para el reconocimiento de la independencia por Espaa se dara a la madre patria al enemigo! una indemnizacin de varios millones y que Mxico segua ese camino, dejndola en posesin de San Juan de Ula, rumores que sublevaron los nimos. Al fin el 22 de junio se inaugur el congreso en la sala de la municipalidad, con slo los ministros y secretarios de Colombia, Centroamrica, Per y Mxico: en este orden result la distribucin de turnos para presidir, que se hizo la suerte en la sesin inaugural. Ya a la noche siguiente se ley el proyecto de tratado de confederacin y por varios das no hubo juntas, por enfermedad de un delegado. El clima era malsano y casi todos padecieron sus rigores en cuenta, murieron dos secretarios del ministro ingls. No hubo mayor simpata para la traslacin del Congreso a Guatemala salvo Mxico, los otros se inclinaron por este pas Un navio, cuatro fragatas y dos buques menores de guerra espaoles rondaban por aguas de Panam y esto haca parecer inseguro el curso de la Conferencia y recordara al antiguo diputado en Cortes el cerco de Cdiz por los franceses, dentro del cual se celebraron aqullas Los ministros sostuvieron plticas previas para la elaboracin de los planes objeto de su reunin, y diez conferencias que se celebraron entre el 22 de junio y el 15 de con un intervalo por enfermedad de algunos reprejulio en las cuales discutieron los convenios que iban sentantes a suscribirse, ya por artculos. Los peruanos haban presentado un proyecto de tratado que sobrepasaba las intenciones de otros pases. Los colombianos diplomticamente lograron soslayarlo, proponiendo que se efectuaran juntas entre los dems ministros
;

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

249

para presentar un contraproyecto, y a su mocin esas juntas se celebraron en casa de Larrazbal "proposicin que

acab de ganarnos la benevolencia de la legacin central (la de Guatemala) y confirm superabundantemente el espritu de moderacin y fraternidad que nos conduca", informaba el ministro Briceo Mndez a su gobierno, y con toda habilidad lograron que se aprobase el proyecto elaborado por ellos, sin darle ese nombre, y al cual slo se le introdujeron algunas reformas en los debates: dos, a solicitud de la delegacin guatemalteca, una referente a la situacin de tropas para auxilio de las otras partes, por las dificultades que se pulsaban dada la extensin del territorio y la carencia de embarcaciones principalmente en el lado del Atlntico, y la segunda, que ha sido calificada de desafortunada, por la cual se establecera en el pacto oue "las partes contratantes se garantizan mutuamente la integridad de sus territorios luego que en virtud de las convenciones particulares que celebrasen entre s, se havan demarcado y fijado sus lmites respectivos, cuya conservacin se pondr entonces bajo la proteccin de la Confederacin".

La sola mencin de cuestiones de lmites provocaba en reuniones de los ministros sentimientos muy diferentes a la cordialidad que en lo dems reinaba apenas la cuestin del trfico de esclavos suscitaba parecida inquietud. El Doctor Ral Porras Barrenechea escribe: "La delegacin centroamericana solicit una clusula sobre lmites y en la discusin que surgi alrededor de este punto se revelaron las hondas separaciones nacionalistas que existan ya entre los pases reunidos en Panam, y la utopa de los planes federativos". "A la sola voz de lmites dice Bricevariaban de aspecto todas las discusiones", o Mndez bastando esta palabra, "para convertir en serias y acaloradas las conferencias en que regularmente reinaba la sangre fra, la moderacin, la fraternidad y la franqueza ms admirables". "Podra decirse que ella ejerca sobre
las
;

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REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

la asamblea una influencia mgica irresistible". copiando expresiones del colombiano:

sigue

"La legacin del Centro aduca al instante sus derechos sobre la provincia de Chiapas contra Mxico y las costas de Mosquitos contra Colombia. La del Per protestaba que ella no poda pasar ni una sola slaba sobre la materia, porque su gobierno se lo haba expresamente reservado. La de Mxico sostena viva y firmemente la incorporacin de Chiapas y an lleg a anunciar que tal vez el Congreso habra decretado ya la posesin por la fuerza del cantn de aquella provincia, que haba permanecido en la unin del Centro'' (Soconusco). Per present su reclamo sobre Guayaquil, que Bolvar haba adjudicado a Colombia y que lo estaba a Per desde el 7 de julio de 1803. Rumorbase abiertamente de encontradas ambiciones de Mxico y Colombia sobre Cuba, isla que pretenderan libertar, para s. Las cuestiones de lmites habran de encender bien pronto la guerra entre Per y Colombia, y Guatemala sera vctima de Mxico, que le arrebat una enorme porcin de su territorio y an bastantes aos despus le cercenara otras partes, mientras Colombia trataba de ensanchar su La sola existencia de territorio al sur de Costa Rica. aquel problema basta para explicar la ninguna diligencia de Mxico para hacer efectivos los tratados suscritos en Panam y la continuacin del congreso, an bajo su tutela. En Panam mismo, Mxico quera que la liga no fuera perpetua sino concluyese con la guerra contra Espaa. Los tratados y convenios que se firmaron fueron: el tratado de unin, liga y confederacin perpetua, "en el nombre de Dios Todopoderoso, Autor y Legislador del Universo. ." (treinta artculos y uno adicional) la conun vencin sobre contingentes (veinticuatro artculos) convenio sobre el traslado a Tacubaya y futuras organizacin y operaciones del congreso, y un concierto reservado sobre la convencin de contingentes, con veintids artculos.
.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

251

El ejrcito federal constara de sesenta mil hombres de infantera y caballera, de los que Mxico aportara 32,750 Colombia 15,250 Centroamrica 6,650 y Per 5,250. La dcima parte de caballera. Para sostener las fuerzas navales que se formaran, se consignaba desde luego la suma de 7.720,000 pesos fuertes, distribuidos as: Mxico 4.558,475; Colombia 2.205,714 y Centroamrica 955,811. La participacin naval del Per sera slo en el Pacfico. Hombres y cuotas en dinero correspondan proporcionalmente a la poblacin de los pases confederados. El primero de julio participan los plenipotenciarios guatemaltecos que, por mayoridad, el congreso acord trasladarse al pueblo de Tacubaya, inmediato una legua a Mxico, debiendo partir all uno de los ministros de cada delegacin y el otro retornar a su pas con los tratados y convenios celebrados, para dar las explicaciones pertinentes a sus respectivos gobiernos y acelerar su ratificacin por los congresos. A ese tiempo se cruza una iniciativa prctica, tanto como romntica, pero inoperante, que Guatemala somete al congreso por iniciativa del sabio Valle, que la haba propuesto al congreso federal en abril de 1826 que se organizara una expedicin cientfica compuesta por gegrafos, astrnomos y naturalistas; el congreso americano no pudo tomarla en cuenta por haber decidido que no se tratara ningn otro asunto antes de la ratificacin y Otra brasa que tenan canje de los tratados originales. nuestros ministros entre manos era la cuestin de la anexin de Chiapas y las amenazas mexicanas sobre Soconusco, de que se ha hablado: Mxico se negaba a tratar esa cuestin y nuestros ministros vean que su arreglo slo podra hacerse a base de "algn doloroso sacrificio". Y fue inmenso el zarpazo de Mxico al territorio de Guatemala! Esto no caba dentro de la confederacin perpetua. El 17 de julio escribe Larrazbal, solo, una extensa comunicacin en que da cuenta del desempeo de su misin cumplida, "acordes todo lo mejor que nos ha sido posible
; ;

252

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en cuanto ha estado en nuestro alcance", y que habiendo convenido en dividirse como las otras misiones "a m, que marcho a aquel destino (a Tacubaya), corresponde dar una idea clara sobre lo que nos ha movido a convenir en los tratados segn van a conocimiento y ratificacin del gobierno", y se explica extensamente acerca de la necesaria participacin aceptada en nombre de Centroamrica conforme a las instrucciones para la formacin de un ejr-

cito confederado.

Larrazbal hace verdaderos prodigios de razonamiento para demostrar la necesidad del contingente que hay

que prestar y de lo poco que significar para el pas la ayuda ocasional que se le pida, a cambio de las grandes ventajas que* tendr para la seguridad y reconocimiento
de la independencia, el tratado respectivo. "La Espaa en su estado miserable es imposible que pueda hacer por su parte un esfuerzo cualquiera para venir a reconquistar aun el punto ms dbil de la Amrica" se ilusiona y recurre a los nmeros y a toda suerte de argumentos, con empeo que deja entender muy por debajo su temor de que el compromiso adquirido pareciera excesivo a la anmica nacin que representaba. Una nota que lleva la comunicacin en referencia denuncia lo insignificante que pareci al Libertador lo resuelto sobre ese punto que tanto importaba al Per y a Colombia por los grandes sacrificios hechos por esos pases en la guerra y en el sostenimiento de un ejrcito en pie de ms de treinta mil hombres: "La convencin de contingentes fu calificada por Bolvar de intil e ineficaz Puede el enemigo obrar sobre principios El Liberciertos e invadir con el doble de sus fuerzas. tador hubiera querido que el ejrcito confederado se compusiera de cien mil hombres". En realidad, Bolvar se contentaba con menos, pero con algo firme. Saba que la liga federal sera nominal, "pues un pacto con un mundo entero viene a ser nulo en (Carta de Lima, 11 de agosto de 1826 a los realidad".

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

253

plenipotenciarios colombianos, en que daba su opinin so-

bre que se formara la liga militar slo con los pases que teman un ataque del norte: Mxico, Guatemala y Colombia, cuyo tratado debera contener las siguientes estipulaciones
:

"l 9 ) Que se

le

meses para que decida guerra o la paz.

d a Espaa un trmino de tres o cuatro si prefiere la continuacin de la

2 9 ) En estos cuatro meses ha de verificarse el armamento y reunin del Ejrcito y Escuadra federales o de la Liga, como los quieran llamar. 3 9 ) El ejrcito no bajar de veinticinco mil hombres

escuadra de treinta buques de guerra. Estos sern cuatro navios de lnea, ocho grandes fragatas, ocho fragatas menores y el resto entre corbetas, bergantines y goletas. 4 9 ) Cada gobierno debe mandar su contingente, pero de acuerdo con los dems y con la mira de un plan dado.

la

59 )

Cada Estado pagar

lo

que se estipule para man-

tencin de su contingente, tomando para ello los arbitrios

que juzgue convenientes. En defender cualquier 6 9 ) Este plan se fundar: l 9 parte de nuestras costas que sea atacada por los espaoles Expedicionar contra La Habana o nuestros enemigos; 2 9 y Puerto Rico; 3 9 Marchar a Espaa con mayores fuerzas si para entonces no quieren la paz los espaoles. 7 9 ) En el caso de reunirse fuerzas martimas o terrestres, puede estipularse la condicin de que el oficial ms antiguo mande en jefe; pero si los confederados de Mxico y Guatemala no quieren aceptar esta condicin, Colombia puede ofrecerles, por generosidad, el mando, sea en tierra o en mar. Si los mejicanos y los de Guatemala quieren entrar en esta Liga, creo que ustedes deben concluirla inmediatamente, an cuando no tengan instrucciones del ejrcito, pues yo estoy resuelto a aprobarla luego que llegue a Colombia e influir para que el Congreso la ratifique. Digo ms si

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REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Mjico y Guatemala prefieren otras condiciones a las que yo he indicado, deben tambin admitirse, con tal que hagan una liga martima y terrestre con las miras de defender el territorio de los aliados. Tambin creo que el ejrcito no debe bajar de veinte mil hombres y la Escuadra debe ser igual, lo menos, a la de los Espaoles en Amrica, siempre con la idea ostensible de tomar La Habana y Puerto
Rico.

extender an: si en el tratado salimos perjudicados por la desproporcin del contingente, debemos sufrirlo para no encontrarnos solos en la lucha, pues al cabo Colombia sola tendr que combatir. Colombia y Guatemala pueden contribuir con la mitad del Ejrcito, de la Marina y de los gastos, y la otra mitad toque a Mjico, que tiene doble riqueza y doble poblacin que Colombia y como Guatemala de ningn modo equivale a Colombia, la ventaja por consiguiente es para Mjico, que tiene un milln de habitantes ms que las otras dos repblicas contratantes". Pero es lo cierto que la estrella de Bolvar vena a menos. A la hostilidad de la Argentina y la desconfianza e indecisin de Chile se una la sorda fermentacin del Per contra su Libertador, y de parte de Colombia misma. Era ya el tiempo en que se denunciaba como un peligro para la libertad el monarquismo que se le atribua, maniobra a que dio alas bien pronto la Constitucin dictada para los bolivianos y aclamada por los peruanos al principio y que fue instrumento de su descrdito: el Libertador pasaba a ser, para los impacientes y los apasionados,, el tirano. (Hasta en Inglatera se vea con malos ojos, para fines de ) emprstitos, la dictadura de Bolvar Bolvar de pasajes muy diDos cartas siguientes de vulgados y harto expresivos, revelan mejor la desilusin del iniciador, que vea con lucidez la inanidad de lo pactado, las dificultades para su aleatoria ejecucin, la oposicin de unos, la debilidad de otros, las segundas miras de algunos, y los nuevos proyectos que ya tena en su hirviente ima;
.

Me

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


ginacin.

255

Desde Guayaquil a 14 de septiembre de 1826 Mndez: "He ledo aqu ios tratados celebrados en Panam y voy a darle francamente mi opinin. El convenio de contingentes de tropas principalmente sobre el modo, casos y cantidades en que aeben prestarse es intil e ineficaz ... La traslacin de ia Asamblea a Mxico va a ponerla bajo el inmediato influjo de aquella Potencia ya demasiado preponderante, y tambin bajo el de los Estados Unidos del Norte. Estas y otras muchas causas que comunicar a usted de palabra me obligan a decir que no se proceda a la ratificacin de los tratados antes de que yo llegue a Bogot, y antes de que los haya examinado detenida y profundamente con usted y con otros. El de unin, liga y confederacin contiene artculos cuya admisin puede embarazar la ejecucin de proyectos, que he concebido, en mi concepto muy tiles y ". de gran magnitud
escriba al General Pedro Briceo
.
.

Al General Pez: "El Congreso de Panam que debiera ser institucin admirable, si tuviera ms eficacia, se asemeja a aquel loco griego que pretenda dirigir desde una roca los buques que navegaban. Su poder ser una sombra

y sus decretos sern meros consejos". Uno y otros fueron mucho menos an. mente para Amrica.

Desdichada-

El Congreso en Tacubaya.

Inquietudes.

Guerra

Civil

En

la

referida carta de 17 de julio toca a Larrazbal

Del traslado, que "el gran Mxico llen de las de los otros ministros entusiasmo sus cabezas lo mismo que la seguridad, la facilidad de las comunicaciones, etctera, y comodidad de los extranjeros que tuvieran que residir cerca del Congreso. hubiera sido intil insistir e impoltico contrariar abiertamente a la mayora, que contando con los mismos mexicanos, estaban por Mjico, puesotros asuntos.

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no lo haban de resistir". Si esto signific una derrota para Guatemala, lo fue mucho mayor para ColomY los acontecimientos demostraran que para el porbia. venir del Congreso.
to que ellos

Respecto a la cuestin territorial, que en Tacubaya se continuara tratando el punto, aunque el congreso slo podra ser conciliador, y "siempre bajo el supuesto de que la potencia ms grande no se sujeta al arbitramento..., !q que creemos poder lograr ser asegurar la paz y el orden de nuestro territorio a costa de un sacrificio".

Y como ha hablado de las dificultades experimentadas en Panam, dedica un prrafo a las propias: "Yo, a pesar de los males que he padecido y del estado de extenuacin en que me encuentro, he resuelto hacer el viaje a Mxico para que no falte la representacin como ministro de la Repblica. Pero juzgo, s, que en consideracin a mi edad v el estado en que me tienen mis enfermedades habituales y accidentales que ahora he sufrido, se sirva U. proponer al Congreso que se nombre a otro ministro que me sustituya para poder regresar con alguna comodidad en el verano entrante a mi casa. "El ciudadano Doctor Molina, mi compaero, informar con veracidad acerca del estado de mi salud, que me impide fungir como debiera en estas cosas, lo cual me causa ". ansiedades inexplicables En carta del 18 insiste con ms vehemencia en la splica de que se le substituya en el cargo "El estado tan quebrantado en que me hallo de salud, me impide absolutamente por ms tiempo continuar desempeando las funciones de ministro plenipotenciario, porque estoy reducido a tal debilidad, que no puedo entregarme ni por un cuarto de hora a trabajo alguno intelectual. Hago esta sincera relacin, porque conozco que continuando en este encargo habra agravio a ese Congreso y al Gobierno, pues se me nombr en concepto de que sera apto y capaz
. . .

para

l.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

257

"La experiencia me ha convencido hasta la evidencia de que no tengo esos requisitos indispensables, ni an cuando los tuviera puedo dedicarme por la indicada falta de salud, que no me es posible recuperar para continuar en estos trabajos. Si ahora he resuelto pasar hasta Mjico,
sacrificio, tan slo porque no por esa Repblica en la continuacin del Congreso pero tan luego como se reciba all la ratificacin de los tratados, me es necesario regresar a mi casa, por io que suplico al Congreso con el debido respeto y el mayor encarecimiento se sirva nombrar mi sucesor. En apoyo de mi solicitud y si se cree necesario, acudo al testimonio de mi digno compaero el Doctor Molina sobre el miserable estado de mi salud. Tampoco debo omitir que los seores Briceo y Vidaurre (los ministros don Pedro Briceo Mndez, de Colombia, don Manuel de Vidaurre del Per) han solicitado de sus gobiernos que se nombren otros en su lugar. El primero lo ha conseguido, y el segundo lo duda, fundado en sus achaques, que estn muy distantes de ser tan graves como los mos. El gobierno, interesado en tener ministros capaces de desempear sus destinos, aprobar sin duda mi dimisin y espero que coopere con su aprobacin a la del Congreso". Don Pedro Molina informaba, el 20 de agosto de 1826, <ie la terminacin de las sesiones del congreso de Panam el 15 de julio y del acuerdo de divisin de las misiones: "Yo fui encomendado de llevar a Guatemala los tratados, y el ciudadano Antonio Larrazbal se hizo a la vela con los ministros mejicanos desde el 20 del pasado, dejando aqu al ciudadano secretario Rafael del Barrio que deba seguirlo a Acapulco con el seor Prez Tudela (del Per) y su Con este objesecretario, dejndome a m en Acajutla. to se flet el bergantn Tres Hermanas, nico que se hallaba en el puerto, en la cantidad de cuatro mil pesos, dando la legacin del Per mil doscientos y la de Centroamrica dos mil cuatrocientos, en razn de que si los mejicanos lie-

os haciendo

un verdadero

ialte ministro
;

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al

ministro Larrazbal, se haba convenido en que nosotros llevaramos a uno de los oficiales de su secretara, varios cajones de la pertenencia de los ministros y la mayor parte del equipaje del citado ministro Larrazbal". Es imposible seguir aqu, las andanzas y malandanzas

vaban a bordo de su buque

Doctor Molina y d los otros ministros y secretarios. se qued por fin en San Miguel, de El Salvador presto enredado en la agitacin poltica y desde all fecha su correspondencia a partir de noviembre instando al gobierno y al congreso a conocer de los pactos y hasta, por
del

Don Pedro

ltimo, pidiendo su pasaporte, sin llegar a la capital.

La

guerra
das.
la

civil

arda en

lo

ms

violento de sus pasiones en esos

En Panam se haba estrechado entraablemente amistad que ya una a los proceres. Larrazbal, desde Mxico, en todas sus cartas habla de Molina con la encomistica frase de "mi digno compaero". Si ahora se han separado, la Academia de estudios los encontrar juntos de nuevo unos aos ms tarde. A Larrazbal le inquieta la falta de noticias del Doctor Molina. Ms le hubiera inquietado el saber en qu aventuras se haba embarcado. Larrazbal informa al seor Sosa en carta fechada en Acapulco a 15 de agosto, haber salido de Panam el 21 de julio con los ministros mexicanos y estar llegando ese da "Mi digno y honorable compaero don al puerto indicado. Pedro Molina se dirigi a esa con los tratados celebrados, para su ratificacin; y entonces dije a U. cuanto me pareYa en ci conveniente, sin que me reste qu agregar ". Mxico, escribe el 13 de septiembre, preocupado por el viaje de su "digno compaero el seor Molina": "Creo que El ". nuestro seor Molina habr llegado con felicidad Pases ministro los de la llegada del sobre nueva carta 23, Bajos, quien haba estado en Panam, con el objeto de felicitar al congreso pero sin carcter oficial porque "el Rey, su amo, haba querido conducirse con delicadeza por respeto al de Francia, que acaso mirara ese acto con des. . .

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

259

agrado". "Mas este Enviado me ha expresado ante el ciudadano Mayorga (Encargado por la Repblica cerca de

Rey su amo tena los ms vivos deseos de estrechar de una manera indisoluble los vnculos de amistad y confianza con la Repblica del Centro, y que solicitaba de
esta) que el
se lo escribiera as a ese seor Presidente; y como quiera que en esto no se me ofreci embarazo, lo hago para que U. se sirva elevarlo al conocimiento del mismo seor Presidente, no omitiendo encargarle que esta especie se reserve porque a su alcance no pueden ocultarse los inconvenientes que traera su publicacin".

m que

Otras cartas sobre asuntos diversos; cuidados por no saber nada del viaje del seor Molina ni del secretario, y envo de gacetas: buen lector de peridicos, Larrazbal lo mismo en Espaa que en Panam y en Mxico se interesaba siempre en remitir las gacetas que podran ser tiles en el pas: cumpla con este menester como una parte de sus obligaciones, ms bien, a pesar de lo retrasadas que a l mismo le llegaban y lo dificultoso y caro del transporte. Escrupuloso en todo, tena que serlo ms en el envo de los protocolos de los asuntos tratados por los plenipotenLo hace el 10 de noviembre con esta ciarios en Panam. insistencia de su celo: "Ya indiqu a U. (nota particular) el gran sigilo y reserva con que es necesario manejar esta materia, hasta que por ese Congreso se verifique la ratificacin, y U. me dispensar la inoportunidad con que le hago este encargo, por razones de su importancia y resultados". Y ms adelante este significativo subrayado: "Por todo ello ver U. que nunca se pens ni propuso por alguno de los plenipotenciarios punto que pudiera tocar en lo ms mnimo en orden a intervenir en el gobierno respectivo de cada uno de los Estados, caminando sobre el principio inalterable de que stos son del todo soberanos e independientes. As, los anuncios esparcidos de que se estipul alguna generalizacin de los gobiernos de esta Repblica y esa, son absolutamente falsos, y repito que ninguno

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lo

tenciarios

propuso, ni se pens en ello, considerndose los plenipocomo meros negociadores".

En

carta siguiente avisa de la llegada del nuevo minis-

su sobrino tambin, hermano de Rafael el secretario en otra, de que Chiapas y Yucatn no apoyaran peticiones de auxilios de ningn estado de Centroamrica, ni directa ni indirectamente respuesta a una pregunta reservadsima del gobierno El 29 de noviembre acusa recibo de oficio del secretario de relaciones en que habla de las providencias tomadas por el gobierno "para restablecer la

tro de Centroamrica en Mxico, don Jos del Barrio

tranquilidad,
zon".

truccin de la fuerza que

como tambin las que se refieren a la desmandaba el extranjero Jos Pier"Dios Nuestro Seor, como se lo pido con toda el

alma, conceda el acierto necesario para la restitucin de la paz, firmeza del gobierno y tranquilidad de esa desgraciada Repblica". (Van expresados as, condensadamente, sus ideas y sentimientos respecto a las cosas pblicas y situacin de su pas, en la misma lnea en que se manifestaran en otras ocasiones. Es de suponer la inquietud que lo embargara a la distancia al conocer los penosos sucesos que se desarrollaban en Guatemala y los sobresaltos que las mismas ocurrencias de Mxico le proporcionaran. No os temerario pensar que la meditacin sobre estos casos que de tan cerca le tocaban, y los de los dems pases de Amrica y Espaa que andaban igualmente revueltos y ensangrentados por las ambiciones, el desconcierto y la anarqua, trabajaran su pensamiento inclinndolo ms y ms a las formas de gobiernos moderados, que, por desgracia, en pugna de extremismos, se precipitaran enteramente en casi todos estos pases a la reaccin, lo que a su vez daba
origen a nuevas turbulencias
.
.

Sin embargo, el antiguo liberal de principios que haba en el fondo de Larrazbal est de pie y se revela al cabo de una carta reservadsima que enva el 6 de diciembre. Se trata de la situacin de Costa Rica, que tiende a sepa-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

261

rarse de la federacin y donde hay veleidades por unirse a Colombia, segn se rumora; su experiencia y su patriotismo aconsejan el modo de atraer y retener a aquella fraccin de la repblica, y entre otras cosas dice " Cuarto a Costa Rica ha de haber llegado el proyecto de la Constitucin de Bolivia y la hojeada correspondiente; y la lectura halagea y seductora de estos dos impresos produciran sus frutos en un terreno dispuesto". (Recurdese que esa Constitucin fue severamente juzgada por su carcter conservador, como una vuelta atrs de Bolvar prenda del monarquismo reptante y no de su experiencia, la trgica experiencia de Amrica, y de su desilusin). "Ya he indicado a U. los muchos pueblos que han aceptado el nuevo sistema propuesto a la Repblica de Bolivia, dando aprobacin con su presencia al campen de la libertad a estos actos que desmienten la Constitucin que l mismo ha jurado. El prestigio de que goza es tan inmenso como puede verse en el acta de Magdalena que inserta El Sol, en el nmero 5 del corriente, que acompao. Quinto: Los nuevos planes, an cuando estn a la vista, son tan poderosos que ser difcil resistirlos si no se apuran los medios para
: . . .

exterminarlos.

"A esas reflexiones son consiguientes las que no se ocultan a la penetracin de U., y merecen la atencin de ese Gobierno para el pulso y buen discernimiento con que desea manejarse en las tristes circunstancias de nuestra
Repblica". Al mismo tiempo, me coMxico, 16 de diciembre " munica U. la llegada a San Miguel de mi digno compaero el ciudadano Pedro Molina, que me ha causado la mayor complacencia, as por saber de su existencia que tanto deseaba, como porque considero que habr entregado al Gobierno (No lleg el los Tratados y dems obrado en Panam". procer a la capital. Los mand por medio de su hijo el Teniente Pedro Esteban Molina). "Los de esta Repblica
:
. . .

todava estn pendientes en

el

Congreso Federal

. . .

".

C-

262

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


de despacio las cosas! Y que no se viera al fracaso irremediable
.

mo marchaban
De
la

que se dirigan sino


blecido
el

misma fecha: "Quedo enterado de haberse estaorden y la paz que haban trastornado las conmociones que suscitaron en el departamento de Los Altos de ese Estado los extranjeros Pierzon, Saget, Faucounnier y Gordon. Quiera Dios, como todos los das se lo pido, conceder a ese gobierno las luces para el acierto en todas sus operaciones y que desterrando de nuestros corazones las pasiones que nos ciegan, vivamos en perpetua unin y sometidos a la ley, sin lo que jams podremos constituir un verdadero Estado, ni seremos considerados por las repblicas hermanas, ni menos por los pases extranjeros".
Noble voto del patriota y del sacerdote, que tardara

mucho en

cumplirse.

luego,

un

aliento generoso a oficial

mayor de

la se-

cretara, seor Beteta, que

ha actuado

al

frente del minis-

terio en ausencia del titular:

mucha complacencia con esta comutendr si contina U. de Oficial Mayor, pues me ha sido tan satisfactorio que su buen nombre y privilegiado talento se hayan dado a conocer".
"...
tenido
nicacin, y
la

Yo he ms

Pequeos rasgos, incidentales, que perfilan

al

nombra.

Luego, diversas cartas de menor monta, y una ms extensa y grave ha llegado el ministro de los Estados Unidos de Amrica, John Sergeant ante el Congreso y desea saber las causas de la demora de la reunin y cundo se manda copia Larrazbal 10 de enero de 1827 har. aprieto en que expresa cruzadas el de las comunicaciones y se siente y que puede agravarse si llegan los ministros de las otras repblicas, por la falta de ratificacin de los tratados de parte de Centroamrica recordando que fue esta una de las invitantes y ms dispuestas al pacto de liga y unin perpetua. Hasta sugiere un camino de excusas
:

para

el

momento dado.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

263

La situacin apremiaba. Haba llegado un ministro colombiano con noticias de la prxima ratificacin del tratado por su pas y por el Per se conjeturaba muy probable, y an por Mxico pero el congreso federal centroamericano no se reuna y aumentaba el riesgo de que al reanudarse en Tacubaya el congreso o consejo americano, Larrazbal no fuese aceptado como miembro, por falta de la ratificacin. "Con esto contina aqu bastante avergonzado y sin saber cmo pueda presentarme reunido que sea el General Americano", deca el 31 de enero suplicando ponerlo en conocimiento del gobierno. Buena situacin para un ministro plenipotenciario! Pero no era eso todo; la situacin de la repblica empeoraba por las disensiones polticas. El 7 de febrero, posedo de un dolor de muelas que deja huella en la correspondencia diplomtica, contesta de haber recibido nota del ministro referente al restablecimiento de la paz, aunque al mismo tiempo noticia de haber estallado "las discordias y los envejecidos odios contrapuestos a la falta de recursos" en las otras secciones: "No habiendo unin en los Estados reflexiona es imposible que haya aquella fortaleza fsica y moral, que es el alma y cimiento slido de los gobiernos federales". Vea en los sucesos y en las declaraciones del vicejefe de San Salvador, "una declaratoria de guerra de Estados contra Estados y contra el Presidente de la Repblica: mis alcances son muy limitados y mi espritu se consterna demasiado para pintar los terribles males consiguientes a los medios indicados; y U., que est en medio
;

de los negocios y tiene a la vista todos los acontecimientos, (Que no eran, en penetrar la realidad de mis temores". manera alguna, infundados, aunque tal vez pudiera creerse

que

No dudaba de los buenos la distancia los desmesuraba. sentimientos del presidente federal, pero s de los recursos tomados, y crea en la casi imposibilidad de sofocar la tea de la discordia una vez inflamada y llegar a restablecer el orden constitucional). Prosigue:

264

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

"Acaso err en este modo de pensar; pero despus de meditar hasta donde lo permiten mis escasas luces, no debo ocultar a U. lo que alcanzo. Me explico as por la expresin con que concluye la nota de U. que tengo a la vista, dicindome de que enterado yo por ella del verdadero aspecto poltico de esa nacin, estar yo en aptitud de defender el bien merecido concepto de la Repblica. Nunca ms que ahora deseara hallarme con un talento capaz para el desempeo de este intento: amo en verdad como el que ms la Patria, respeto no menos a nuestro Presidente y doy a la opinin de U. el lugar que merece su ilustracin; pero sabe U. que la persuacin es hija del convencimiento y que aunque yo poseyera la elocuencia suficiente de que estoy muy distante, jams podra prevalecer para manifestar el xito y reputacin de una Repblica cuyos Estados pugnan entre s y en donde el choque de las pasiones y venganzas, lejos de extinguirse, se aumenta ms. "Espero que U. se servir mirar lo expuesto como una sincera expresin de los verdaderos sentimientos que me animan para no disfrazar mi concepto cuando juzgo deber hablar con el corazn en las manos, y que en la ingenua confesin de mi ineptitud conozco que no ofrezco lo que veo no soy capaz de cumplir ". (Escrita la carta el 31 de enero, la despach hasta el 7 de febrero, no slo por el susodicho dolor de muelas, sino porque quiso "tomarme ms tiempo para reflexionar, por no dejarme llevar de la primera impresin que causan los sucesos desagradables". No se la daran mejor los impresos que circulaban con noticias y juicios sobre la revolucin en Centroamrica y la agitacin en Colombia, ms las divergencias con el Per, que desembocaran en guerra fra. .
.

tricida)

Se cumplirn

los

ocho meses acordados para

la ratifi-

cacin de los pactos y no hay noticia de ellos, supone que Mxico va a hacerla y Colombia ya lo hizo, por expresiones del ministro Gual, pero como ste nada sabe del nombra-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

265

miento de segundo ministro colombiano, eso "le hace fuerza". Y concluye donosamente "Bien que a veces los diplomticos dejaran de serlo si en las cosas al parecer ms Joel R. Poinsset, minisllanas no observaran misterios". tro de los Estados Unidos en Mxico, ha sido nombrado para participar con Sergeant en la representacin norteamericana al congreso y como ms tarde este ltimo se retiEn los ltimos tiempos mura, queda slo como ministro. cho se ha hablado y trado a la luz de la actuacin de ese ministro en Mxico, pero slo cabe conjeturar sobre sus manejos respecto al desdichado congreso, y ms an sobre lo finamente que habra hilado en l. Otro ministro que se retira, y para el cual tiene Larrazbal expresiones muy
:

cordiales de amistad, es Van Veerder, de los Pases Bajos, con quien ha tenido correspondencia sobre un posible emprstito que el Rey favorecera indirectamente "para estrechar ms las relaciones" Larrazbal y Molina debieron ir instruidos sobre este negocio a Panam y el primero lo supone favorable aunque las condiciones de guerra civil lo haran improbable. Por fortuna: que Guatemala habra cargado con otra "deuda inglesa" de la Fe. . .

deracin.

Mal sino de

los tratados

y malestar del delegado

Mxico demoraba sospechosa y sistemticamente la aprobacin de los tratados de Panam y dbanle magnfico pretexto las convulsiones de Centroamrica y Colombia y la incertidumbre de la situacin del Per, de cuyos ministros no volva a saber nada Larrazbal en Mxico. El 11 de abril de 1827 escribe una nota extensa y razonada, que es interesante reproducir en sus pasajes principales el pesimismo que en ella revela se mantendr en ms lacnicas notas ulteriores, con algn raro relmpago de esperanza. Es notorio el escrpulo por el qu dirn las naciones
:

266

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

pensando siempre en Europa y los Estados extranjeras preocupacin de que participaban todos los homUnidos bres lcidos y patriotas de Amrica en aquel tiempo, doloridos por los trastumbos de sus pases y por el anhelo frustrado de hombrearse con sus modelos, de los cuales no advertan los defectos o los pasaban por alto, aspirantes nada ms a la grandeza romntica de la obra en que andaban empeados, con tan pocos recursos de pueblos. "... Existe la incertidumbre sobre la ratificacin de los tratados por estas Cmaras. Unos tienen esperanzas de que se verifique, otros la han perdido enteramente y por ambas partes se alegan razones. Por la ma, las observaciones que he hecho, las demoras que este asunto ha sufrido, las que est sufriendo y sufrir todava, pues an no se ha dado cuenta con el dictamen de la comisin, que segn me han asegurado individuos de ella hace mes y medio que est extendido; la ninguna franqueza y el misterio que se nota en este punto; la poca importancia que se da a la alianza con unas repblicas que suponen debilitadas y despedazadas por los partidos el resfro o indiferencia que

generalmente se advierte; la ninguna noticia que se tiene todo me hace desconfiar de de los ministros del Per nuestra unin en trminos que no llegar a creerla hasta no verla efectuada. "Deseo vivamente equivocarme en este juicio tanto porque estoy persuadido de que esa Repblica era acaso la que iba a sacar mayor utilidad de la liga, como porque un desenlace tan inesperado acabara de poner a la Amrica en ridculo. Justificara en parte la desconfianza que algunos gabinetes tienen de la consolidacin de sus gobiernos, dara materia para que formasen argumentos plausibles a los que nos acusan de frivolidad e inconsistencia y que hara por fin que se formase la idea ms desventajosa
.
. .

de la solidez de nuestros planes y procedimientos. "Este gobierno, alucinado tal vez por una idea demasiado exaj erada del poder y recursos de esta Repblica,

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


no teme
el juicio

267

de las naciones y desprecia la alianza con Pero cmo negarse a ratificar los tratados sin alegar causa, en vez de ser decente y decoroso sera dar una prueba pblica y manifiesta de mala :c, slo desea, en mi concepto, hallar pretexto para disfrazar su intencin y dorar su conducta. Es muy sensible conocer
las

dems

repblicas.

esta verdad y continuar haciendo

el papel feo y desairado que hacemos; pero por otra parte es necesario evitar todo lo que pudiera favorecer las miras indicadas de este gobierno. Srvase manifestar lo expuesto al Supremo Go-

bierno".
tas palabras, pero son

Suenan un poco a despecho, ms que a desencanto, esprofundamente realistas. Pudiera

ser que escaparan al ministro los motivos

de

ms recnditos actitud del gobierno mexicano de entonces, incluso la posible en vista de otros hechos de la historia de esa
la

nacin en esos das influencia de ocultos poderes, pero la visin era exacta, y para serlo ms slo falt vaticinar que no se escapara Mxico a tan graves convulsiones como las de los otros pases, y a desmembracin de su territorio por una potencia ms fuerte, a pesar de su orgullosa superioridad de que haca gala en tal conyuntura de su historia. Como que a ese mismo tiempo comenzaba su largo calvario de "revoluciones", cuarteladas, revueltas, guerras con el extranjero y prdida de cuantiosa parte de su patrimonio territorial y tradicional. Vuelta, de lejos, a participar en las agonas de la patria, 28 de abril: "Siento en el alma la sangre de nuestros hermanos que se ha derramado; pero Guatemala tendr siempre el honor y la satisfaccin de que su intento no ha sido otro que rechazar una fuerza tan cruel y hostil, que sin haberle dado motivo intentaba la destruccin de sus inocentes habitantes y del Gobierno. Dios, como todos los das se lo pido, arranque odios y venganzas de todos los corazones, para que as consigamos una slida y verdadera unin, sin la cual la Repblica no podr existir. He pro-

268

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

curado dar publicidad del resultado de la accin en que las tropas al mando del ciudadano Presidente (Arce, en Arrazola en 13 de marzo, 1827) se empearon con los agresores igualmente a todas las noticias que he credo podran contribuir a dar una idea muy favorable del estado de nuestros negocios pblicos. Algunas han comenzado a insertarse, como ver Ud. en los papeles pblicos que se le remiten".
;

otra carta, del 16 de mayo, insiste sobre estos tpicos y expresa su creencia de que "en medio de los males

En

que bajo todo aspecto nos han de producir las conmociones, queda al menos el consuelo de que los pueblos habrn tenido ocasin de distinguir a los falsos y a los verdaderos Ingenua ilusin y parvo consuelo: nuestros patriotas". pueblos no se curan de estos males, y menos an se curaron en aquellos tiempos revueltos. Insiste asimismo en que se ha dado publicidad a las buenas nuevas "porque a lo menos producirn el efecto de privar de un pretexto a los que alegan nuestras discusiones como una razn para demorar la ratificacin de los tratados de Panam". Pronto le llega la noticia del revs de las tropas del gobierno en Milingo. (18 de mayo). Y no habra sido menos dura la noticia del decreto de proscripcin el primero expedido contra hijos del pas, se doler Alejandro Marure en sus Efemrides, que comprenda entre otros a don Pedro Molina. ., enfrentando, junto a los salvadoreos, liberales, al Gobierno del Estado de Guatemala y al Presidente de la Federacin, el salvadoreo don Manuel Jos de Arce ("Mientras que Molina, el Licenciado Rivera Cabezas y otros muchos proscritos fomentaban la revolucin en El Salvador; Glvez y otros caudillos del bando liberal, que haban logrado permanecer en Guatemala, daban impulso desde all a las reacciones que se preparaban en los dems Estados de la Repblica. Estas maniobras liberales produjeron efectos rpidos: por todas partes se multiplicaban ios enemigos del nombre servil, el descontento era general
.
.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

269

en las provincias y el antiguo odio de stas contra la capiMarure, bosquejo histrico de tal se avivaba ms y ms" las revoluciones de Centroamrica, tomo segundo).

Por aquellos meses que debieron ser tristes y desasotodo segados para Larrazbal, se cruzan las gestiones era dilatado de una libranza de dos mil pesos endosada a su favor y que descuentan por mil novecientos veinte, de los cuales alcanzan Larrazbal 960 y el ministro y el secretario el resto por mitades. Tambin hay un movimiento de los diplomticos para ver de mediar y poner trmino a las disidencias en Centroamrica; al dar noticia a su gobierno de tales gestiones, cita por ah sus clsicos en apoyo de la resolucin que mantendr al efecto: fuera de las instrucciones oficiales, su Vattel y su Martens captulos, secciones, prrafos afn de minuciosidad y exactitud del Resumen del derecho de gentes Todo se reduce a proyectos y no falta alguna inconsecuencia y la conferencia proyectada pareca destinada a la inanidad. Estamos en octubre y hay noticia de la muerte de Canning, el ministro ingls, que tanto influy en las cuestiones de Amrica y en el desarrollo del librecambismo. Opina Larrazbal con harto fundamento: "Esta desagradable ocurrencia hace variar considerablemente el aspecto de nuestros negocios en Europa. La Amrica ha perdido su ms celoso y decidido protector". El 27 de octubre, noticia sobre rumores de posible agresin espaola y la gran oportunidad de reunirse el congreso de Tacubaya. 'Tero piensa sin duda el mexicano, comenta este Gobierno fuerza". La cmara cerrar sobrada tener en s mismo sesiones en noviembre y se desvanecen las ltimas esperanHay que tomar una zas de ratificacin de los tratados. decisin. Qu diablico o maquiavlico juego se libraba por bajo? El 10 de noviembre Larrazbal escribe: "Sacrificando mi opinin a hombres de mayor talento y previsin, conservaba alguna esperanza de la reunin del Congreso de

270

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Tacubaya. Como por otra parte, ese Gobierno ha manifestado deseos de que la legacin permaneciese aqu, no

que me correspondiese anticiparme oficialmente a pedir permiso para regresar a Guatemala, o hacer dimisin de un destino que en mi concepto era una carga que gravitaba intilmente sobre la Repblica. Ahora que todos piensan con unanimidad que la asamblea no llegar a reunirse, no dudo que el Gobierno me mandar retirar. No me resta, pues, sino suplicar que de cualquier manera se me facilite la suma que se crea suficiente para emprender mi viaje, pues no teniendo, como Ud. sabe, medios de permanecer aqu, menos debo tenerlos para emprender gastos que exije un camino tan dilatado". En la misma fecha, nueva y razonada dimisin. Explica que desde el 19 de julio del ao anterior, desde Panam, haba renunciado y que repiti la renuncia al llegar a Mxico: "Las causas en que la apoy no han dejado de subsistir, y principalmente las que dicen relacin a mi salud se han aumentado porque cada vez experimento mayor quebranto con la continuacin de ataques de nervios a que este clima es tan propenso, y de que yo he padecido desde mucho tiempo atrs as, no he cesado de reiterar a Ud. en cartas particulares se sirviera manifestar al Gobierno el referido estado de imposibilidad a que estaba reducido a fin de que se me concediera permiso de regresar a esa capital. Los desgraciados acontecimientos de nuestra Repblica, me ha manifestado Ud. que no han permitido la reunin del Congreso Federal, y que ni el Vicepresidente se consideraba autorizado para deliberar acerca de esta instancia. La esperanza de que este Congreso de la Unin (el de Mxico) en las tres pocas de sus sesiones ordinarias y extraordinarias tratara sobre los convenios celebrados en el Istmo por la asamblea general; la continuacin de sta en Tacubaya, que era de creer; lan indicaciones posteriores, que comuniqu a Ud. en notas de 25, 29 y 31 de agosto, 8 y 15 de septiembre; y el decoro de esa Repcre
;

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


blica,

271

que exija se

le

dijese que la ausencia de su Plenipo-

tenciario habra de contribuir a que no tuviese efecto dicha

continuacin en Tacubaya, han sido motivos irresistibles para que yo sufriera el sacrificio del aumento de mis padecimientos.

"Al presente, como Ud. habr visto por mis ltimas ha desaparecido la esperanza de que en las actuales sesiones se tomen en consideracin aquellos tratados y de que el Gobierno conteste a sus ministros sobre las instrucciones de que le habl en 19 del mismo septiembre. A esto se agrega que el Excelentsimo seor Gual (el ministro de Colombia) me ha dicho expresa y terminantemente que an en el caso de que se ratifique el de Unin, Liga y Confederacin, quedando suspensos los otros, regresa a Colombia a ltimos del mes que entra o cuanto ms tarde en enero. En tal caso, no es posible tenga lugar la reunin en Tacubaya, pues ya no quedan ms ministros que los de estos Estados Unidos Mejicanos, y yo por Centroamrica ni hay noticia de que se dispongan a venir los del Per y Chile como antes se deca, pues si as fuese, era regular que despus de tanto tiempo que les consta nuestra permanencia en Mxico hubiesen hecho aquellos Gobiernos alguna comunicacin oficial.
notas,
.
. .

"Cuando no
la

se presentaran

ausencia de

la

mitad de

los

ms consideraciones que ministros que nos reunimos


el

en Panam, cuyo caso llegar retirndose

seor Gual,

pienso que estoy autorizado para insistir en suplicar a Ud. de nuevo, como lo hago, se sirva elevar sta al conocimiento del

Gobierno para que

me

permita
la

el

regreso solicitado".
fecha, entrando en

Porfa en otra carta de

misma

pormenores
mites de
la

e intimidades.

Para verificar su regreso nel-

cesitar de mil quinientos pesos "que sin traspasar los

ms rigurosa economa me

costar

el

viaje,

segn los conocimientos que tengo del camino y otros que he procurado adquirir.

272

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

"No ignoro
salir de esa

la

suma

escasez del erario, pero absoluta-

Ud. sabe que al Repblica se me entregaron 8,000 pesos, que era el sueldo de un ao. Con ellos tuve que proveer a la subsistencia de mi familia en Guatemala durante mi ausencia. Otra parte muy considerable ha sido invertida en gastos extraordinarios de viajes, y aunque segn la equidad y la prctica de las naciones se me han de abonar, hasta ahora los he hecho de mi bolsa, y por s solos bastaban para haberme reducido a la mayor penuria. Sin embargo, he tenido que ocurrir a los comunes e indispensables, puesto que en ao y tres meses de permanencia en esta Repblica no se me ha suministrado ms cantidad por esa que la de 960 pesos, de que tuve que echar mano en mucha parte para cubrir deudas contradas; pero la consideracin que me mereca el estado de esa Repblica me ha obligado a sufrir en silencio toda clase de sacrificios antes que importunar al Gobierno. Mas ya los arbitrios todos se me han agotado, y no me parece decente que ausentndome quede mi crdito pendiente con deuda particular, ni tampoco es decoroso al Gobierno que yo mendigue para el viaje. Ud. debe persuadirse que si mis facultades igualasen a mis deseos, habra servido sin gravar a la patria. "Espero, pues, que Ud. tendr la bondad de comunicarlo as al Supremo Gobierno para que se sirva mandar que, sea a cuenta de mis sueldos devengados o de cualquiera otra manera, se ponga a mi disposicin la expresada suma a la mayor brevedad, ya porque avanzndose la estacin se me aumentarn las penalidades y molestias del viaje, ya por que no tengo recursos para permanecer aqu". El tono ascendente de su queja, da bastante idea de las mortificaciones que padecera el ministro, frustrado el objeto de su misin: vctima indudable, con los colombianos, de un juego desleal: preocupado y entristecido por la situacin catica de su pas en guerra atediado y enfermo en su forzosa e intil permanencia en Mxico; afligido por
;

mente no tengo arbitrio de qu valerme.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

273

los escrpulos de sostener dignamente la representacin que ostentaba, y estrechado de recursos al grado que se ve por la pintura que hace: no era la suya una envidiable posicin y todava no dejara de pensar en que sus paisanos acaso supusieran a esas fechas que el cannigo se estaba dando en realidad o como se imagina que es en realidad una vida de cannigo, holgada y placentera, en Ja gran ciudad de Mxico
,

febrero anda despidindose ya del presidente y ministros: ha recibido dos libramientos a su favor, pronto liquidados, por un total de dos mil pesos ya puede regresar. Pero el ministro colombiano por diversos motivos posterga su salida, y tiene que analizar un poco sombramente su
:

En

mayo) como bien difcil: "Por una parte, veo que an existen en vigor las razones que hasta ahora se han tenido presentes para que yo permanezca aqu, y por otra se aumenta la fuerza de las que yo he tenido para Mi salud se detesuplicar que se me permita regresar. riora cada da, y mientras ms tiempo pase se me har ms penoso el viaje, cuando no me halle en imposibilidad de emprenderlo. Tampoco puedo contar con otros recursos para permanecer que los que pueda proporcionarme el gosituacin (21 de
bierno, y atendiendo al estado de la Repblica es preciso que sean bien escasos, o quiz ningunos. Y si gasto, como es cierto que suceder, en m y en dar algunos auxilios necesarios al secretario (que ya le he dado) la cantidad que se me dio para el viaje con qu lo har despus?".

Puesto en

la

encrucijada, sugiere algunos medios de

resolver su salida, incluso renunciando a la compaa del

sobrino secretario en el viaje, si hace falta que l se quede, impuesto como est de los asuntos del congreso. Y ruega

presentar al vicepresidente "estas respetuosas observaciones, asegurndole al mismo tiempo que resuelto a hacer
cualquier sacrificio en favor de

mi

Patria,

me

someter

gustoso a su determinacin, cualquiera que sea".

274

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

El 2 de agosto ya tiene el permiso de regresar, concedido a 3 de julio; pero ahora es el tiempo el que lo detiene: "Desde luego hara uso del permiso que el gobierno ha tenido la bondad de concederme, si lo permitiese la actual
estacin; pero no parece prudente moverse antes de fines de octubre o principios de noviembre as, permaneceremos
;

aqu los tres meses que faltan".

Hay que evocar lo que eran durante todo el siglo pasado y an a principios del actual, los viajes de Mxico a Guatemala por tierra, a lomos de bestias y con squito de arrieros y recuas para el equipaje, por caminos fragosos y desolados, que los temporales cortaban semanas enteras, sin apenas, distanciadsimos, albergues y mnimas comodidades en los pueblos de trnsito,

amn

del peligro siem-

pre inminente de asaltos de grupos de bandoleros, y de las dems incidencias e inclemencias de tales viajes que hoy nos parecen novelescos, para comprender la poco halagea perspectiva que ante s columbraba entonces Larrazbal, sintindose viejo y enfermo, despus de sus andanzas y penalidades por diversas tierras, combatiendo el nimo de contrariedades, tristezas y decepciones
.

Captulo de inculpaciones.

Los protocolos

del

Istmo

Al despedirse del ministro colombiano seor Gual, y expresarle la efusin de su gratitud por sus deseos de intervenir en favor de la paz de Centroamrica, anuncia que no saldr sino hasta octubre "levantadas las aguas". El seor Gual se manifiesta sincero al deplorar la separacin, que le es demasiado sensible, dice, y que quisiera olvidar lo pasado eternamente. A iniciativa de este seor Gual, y como remate del baldo trabajo de las misiones diplomticas, tendrn una junta formal, el 9 de octubre, en Tacubaya parece la nica del Congreso y tiene algo de funeral.
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

275

"En

ella,

dice Larrazbal a su canciller en 11 de octu-

(el ministro colombiano) a las ideas y sentimientos que contienen sus citadas notas (de invitacin) manifest el grande inters que Colombia haba

bre, dio extensin

tomado siempre y an tomaba por

la

Liga Americana; que

su gobierno se haba posedo del ms profundo dolor al contemplar las dificultades que Mjico haba opuesto a la realizacin de aquel hermoso plan; y que convencido al fin por una serie de sucesos adversos y de hecho incontrovertibles,

de que Mjico no tomaba todo

el

inters que era de

esperarse, y de que la inaccin de los plenipotenciarios no poda producir otros resultados que ridiculizar una idea

que en ms
jor xito,

podra renovarse con mehaba permitido regresar; y que estando resuelto a usar muy pronto de este permiso, haba querido cumplir con el deber que le imponan sus instrucciones de manifestar los sentimientos de su gobierno, que siempre eran los benficos y fraternales para con las dems Repblicas; que siempre eran los mismos con respecto a la Confederacin, y en prueba de ello se hallaba autorizado para asegurar que tan luego como Mjico indicase sus deseos de que se reuniese la Asamblea, Colombia enviara sus plenipotenciarios, exigiendo solamente ms fuertes garantas de que no vendran en vano. Los plenipotenciarios de Mjico, aseguraron que los sentimientos de su gobierno eran idnticos; que todo haba sido obra de las circunstancias; que stas iban cambiando favorablemente, en trminos que tenan esperanza de que pronto se despachasen los tratados; con lo que se concluy". (Por fortuna no inculparon del fracaso a Colombia y a Guatemala ) El compilador de los documentos guatemaltecos del congreso bolivariano, Jos Rodrguez Cerna pone una nota justiciera y sustanciosa al llegar a este punto de su obra, que contiene adems el protocolo de la ltima junta referida, los tratados de Panam y algunas referencias valiosas del extranjero, en pocas distintas, al congreso su signifelices circunstancias
le
. . .

276

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

ficacin y su trascendencia histrica. Unas comillas ms, para citar ntegra la nota de Rodrguez Cerna:

"Termina as la correspondencia de Larrazbal, llena de inters histrico en muchos puntos y reducida a asuntos de rutina burocrtica, como era natural, en otros. En toda ella resplandecen las condiciones de patriotismo, ecuanimidad, buen juicio y celo que formaban la psicologa del ilustre patriota. Esa coleccin epistolar, valiosa por la firma que la cubre y por el conocimiento ntimo a que nos lleva del fracaso de la Asamblea Americana de Tacubaya, que jams lleg a reunirse siquiera, demuestra, adems, las oscilaciones de amargura y esperanza en que vivi durante dos largos aos nuestro procer en la capital mexicana, impotente para luchar contra la suerte adversa de la fracasada confederacin. Con toda reverencia la publicamos tal y como lo hemos hecho con las suscritas por los dos patricios desde Panam creyendo salvar as para la posteridad lo que es digno de ella y de la patria". Ms de dos aos largos de la vida de Larrazbal, que como los seis de cautiverio fernandino y los dos y pico de Cortes espaolas, tienen que serle computados como tiempo doble al servicio de la patria y de Amrica. Con menos sustancia se han formado hroes y mrtires para la his-

toria.

Veamos todava
distintas fuentes.

otras referencias y repercusiones, de

En el mensaje presentado al Congreso Federal al abrir sus sesiones ordinarias el 12 de abril del ao de 1830, por el senador Presidente de la Repblica don Jos Barrundia se contiene esta mencin exaltadora del Congreso americano y de los diputados guatemaltecos en l: se advierte la fe del gobernante liberal en la supuesta eficacia de aquella asamblea, y la ya dicha, constante y generalizada preocupacin por la emulacin de Europa:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

277

"El primer objeto exterior que se presenta desde luego por su importancia, es el de la gran dieta americana, instalada en Panam, con el designio incomparablemente ventajoso de sostener la independencia general de Amrica, de transigir en sus desavenencias interiores, y mantener a sus gobiernos en una paz y libertad inalterables. Tenamos en ella dos ministros dignos del alto encargo que les confi la repblica y que mostraron la mayor aptitud e inters en promover los grandes objetos de su misin. Por
desgracia esta liga colosal de pueblos libres se disolvi habiendo decretado su residencia y salida para Tacubaya en la repblica mejicana; y es uno de los deseos ms vivos del gobierno, que tomis inters en que se reinstaure de nuevo esta clebre confederacin. Si ella hubiera continuado, el rompimiento universal de la Amrica en discordias domsticas y guerras civiles se habra acaso evitado, y la progresin y desarrollo de todos los elementos de su prosperidad, la solidez de sus gobiernos, y perfeccin de todos sus ramos administrativos, fuera en el da un espectculo envidiable para la Europa.
este proyecto la consideracin que
plis

Yo

os encargo deis
lo

demanda, y

contem-

como de una particular utilidad a nuestra repblica por su situacin y circunstancias".

Y se toca ya a las ltimas consecuencias de aquella grande y fallida aventura de Amrica. Al Congreso de la Repblica se present el 2 de julio una proposicin en el sentido de que tomara en su conocimiento los tratados que celebr en Panam la dieta general, pues de ellos penda la consistencia de los que celebr la Repblica con la de Colombia "y pueden adems facilitarnos
cas".
el

tener relaciones amistosas con las dems repbli-

Se peda que el gobierno enviara a la mayor brevedad copia de los tratados, y el Congreso acord que fueran Firmaban la orden del Congreso los seores los originales. J. M. Orellana, E. Lorenzana y Doroteo Vasconcelos.

278

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

El Ministro de Estado y de Relaciones Interiores y Exteriores, seor don Juan Francisco Sosa, respondi enviando el protocolo con las diez conferencias verbales de los

ocho plenipotenciarios reunidos en Panam y tres cuadernos que contenan el tratado de confederacin y liga, el concierto de contingentes y el convenio de traslacin a Tacubaya: estaban a 16 de julio. Ya a fines del mes y en vsperas casi de cerrar sus sesiones, el Congreso pide al ejecutivo que se oiga a los ministros Larrazbal y Molina acerca de las ventajas e inconvenientes que pudiera tener la ratificacin de los tratados, cuando ha pasado el trmino de hacerlo y Mxico y Colombia hierven en revolucin. Para poder dar cumplimiento a la nueva orden de "los seores del Congreso Federal", de fecha 27, el gobierno invita muy ceremoniosamente a los diputados a darle los informes verbales el da que tuviesen por conveniente (nota del 31 de

julio).

Larrazbal y Molina evacan el informe pedido, el 12 de agosto. Un breve resumen de la historia y resultados del Congreso, y una sugestin que es aceptada, sin consecuencias: "Con todo dicen este negocio no parece urgente ahora, y la ratificacin de los tratados se graduar acaso ya de extempornea por las dems Repblicas; y el gobierno quiz se expondra a ser desairado por alguno o algunos de los otros en su tarda ratificacin, si antes no se consulta su juicio acerca de la necesidad o conveniencia de confirmarlos o revocarlos en todo o en parte". Que se explorase, pues, la opinin de los interesados "sobre la reunin de un nuevo Congreso aqu o en Tacubaya ..." y otros al viento. Por fin, se ofrecan a asisconsejos juiciosos. tir al Congreso Nacional cuando se les citara, para dar cuantas explicaciones y noticias fueren necesarias sobre el particular. Al gobierno le pareci prudente y decorosa la mePero la idea de la confederacin dida que se propona. americana estaba muerta y enterrada y Amrica se divida ms y ms.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


* * *

279

Los juicios de historiadores y compiladores de documentos sobre el congreso bolivariano, como O'Leary, De la Pea y Reyes, Porras Barranechea, Barrenechea y Raygada, y otros, reflejan particular inters sobre los hombres de las otras naciones y los actos de su pas respectivo que participaron en el congreso procuran desde luego, y alejar de los suyos, tan celosa o hbilmente segn les result posible, cualquier motivo de acusacin categrica sobre

fracaso final; sin embargo la inculpacin ms constante tiende a recaer sobre los mexicanos; pero habra que atribuir la culpa a muchas circunstancias y examinar stas, y
el

y suspicacias de algunos de los prono tambin a subterrneas influencias, que casi slo pueden sospecharse, y que se habran servido como de eficacsimo instrumento de aspiraciones o intereses de un pas, o de las condiciones creadas en todos los pases participantes, a esa hora crucial No deja de ser curioso y entristecedor que casi siempre se deje un poco en la penumbra, mencionados apenas, a los guatemaltecos, que fueron por cierto de los ms sinceros y rectilneos. La pobreza del pas, el no haber figurado como los otros en la guerra contra Espaa pues logr su independencia en forma distinta, y la revolucin que lo destroz en seguida, contribuyeron sin duda a que se olvidase un poco y otro poco se menospreciase la labor de los guatemaltecos y el espritu con que concurri Centroamrica a los acuerdos de Panam y a la penosa historia de Tacubaya. Es sensible tambin que los juicios sobre estos diputados sean insuficientes y vagos en tales obras. Florencio O'Leary tras citar a los de Centroamrica y Mxico, exprelos recelos

no poca a

pios representantes,

si

sa, global, si

justicieramente:

"No

conoc entonces perso-

nalmente a
brar; pero

los distinguidos
s

individuos que acabo de nompuedo asegurar que por sus luces, su patrio-

280

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

tismo, su posicin social, y por los importantes servicios que haban prestado no slo a sus respectivos pases sino

a la causa americana,

ms acertada

eleccin,

no pudo ha-

berse hecho en Mjico y Guatemala".

Ral Porras Barrenechea, con apoyo en Byrne Lockey y Velarde y Escobar, da este sinttico pero exaltador juicio de Larrazbal: "haba figurado en las Cortes espaoy se le consideraba hombre de mucha instruccin, de gran probidad y de carcter firme y leal". Palabras que comprueban, una vez ms, la idea que continuamente se tuvo de l.
las

Larrazbal, con Molina, en nombre de Centroamrica,


fue un colaborador eficaz, pero sobre todo
de Bolvar.
Si tan
leal, del

sueo

hermoso sueo no hubiese estado con-

denado, por los dioses adversos a los grandes destinos de Amrica, a un fracaso tan ingrato, cul no sera la gloria
actual de los ministros guatemaltecos.

Mas hoy suenan

con trgica irona las inflamadas palabras del Libertador cuando, en nuevo delirio sobre el Chimborazo, convocaba
a las naciones al

Amor

"

Si el

mundo hubiera de

elegir

su capital, el Istmo de Panam parece el punto indicado para este augusto destino, colocado como est en el centro del globo, viendo por una parte el Asia y por la otra el

Europa ", "... El da que nuestros plenipotenciarios hagan el canje de sus poderes, se fijar en la historia de Amrica una poca inmortal. Cuando, despus
frica y
la
. . .

de cien

siglos, la

posteridad busque

el

origen de nuestro de-

recho pblico y recuerde los pactos que consolidaron su destino, registrar con respeto los protocolos del Istmo. En
ellos se

encontrar

el

plan de las primeras alianzas, que


el

trazar la marcha de nuestras relaciones con

Universo.
el

Qu ser entonces
de Panam?".

el

Istmo de Corinto comparado con

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


Regresa de Mxico.
Belice.

281

Tempestades eclesisticas

Abril de 1830. Regresa Larrazbal de su odisea del congreso bolivariano en Panam y Tacubaya. Desencantado? Para qu decirlo? Un largo y fatigoso viaje desde Mxico a Chiapas ya perdida para Guatemala demorado sin duda en tierras de Oaxaca, donde residan familiares suyos, y luego otro largo y fatigoso viaje hasta su ciudad, que hallar, si no transformada, entristecida, empobrecida por los inacabables disturbios, por la obstinada guerra civil, despoblada de muchsimos de los ms brillantes elementos de su sociedad, de su intelectualidad, lanzados a

la

expatriacin.

La guerra

civil

ha concluido, pero

la revolucin sigue,

ha de seguir por muchos aos an, con alternativas, desastres, triunfos, terrores y miserias. Los hombres parecern girar a impulso de vientos irresistibles. Los principios claudicarn y se levantarn a cada poco. La confusin estar en las almas y en los cerebros. La Repblica babelizada, que se destroza y no acierta con su destino es poseda por el vrtigo y por el cansancio de las luchas, por las ambiciones desatadas y las venganzas que no acaban se siente ia necesidad de ordenadores, y surgen caudillos antpodas y un militarismo improvisado y vehemente, en que participan extranjeros desaprensivos y violentos. Demasiado intelectuales, en un pueblo ineducado y aptico, los idelogos de la independencia y la federacin trastumban entre doctrinas extraas y fanatismos empecinados. Se est hoy con un caudillo y al da siguiente en contra de l. Es la edad de oro de los localismos y la metrpoli purga todos sus antiguos pecados en el odio que se le declara, en el patente anhelo de disminuirla y humillarla, empresa en que por paradoja apenas concebible, se mezclan con ardor muchos de sus hijos descollantes, arrebatados por la pasin combatiente. No tendr esta poca tumultuosa un historiador entero, una historia verdadera. Ni Alejandro Marure,
:

282

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Manuel Montfar, ni Lorenzo Montfar, ni ms tarde Agustn Meneos Franco ni Ramn A. Salazar podrn serlo cumplidamente, porque la tinta en que mojan sus plumas
ni

contiene demasiados ingredientes de pasin: hasta en los ponderados, que son los menos. ste deprime, aqul exalta; uno ataca, otro defiende; aqu la intolerancia de un signo, all la del opuesto. Todas las voces se alzan preten-

ms

diendo que prevalezca en el coro de la propia razn. Y no falta quien deforme los hechos para abultar las culpas, y quien olvide los hechos para borrarlas. El partido que triunfe tendr, por fin, la razn. Mientras prolongue sus dictaduras en el poder y ensee su historia en las escuelas. El alma del pas, envenenada de esa historia parcial, partidista, heredando y transmitiendo interminablemente resentimientos y frustraciones, no acierta a ver con limpios ojos su pasado, y lo vitupera. Con lo que envenena su porvenir.

La guerra
pitando, por
el

civil haba terminado el ao de 1829, decaostracismo, a toda una generacin los com:

ponentes de la ms florida promocin de hombres de letras, de ciencia, de poltica, haban sido enviados fuera de la rplica de otro del patria por el decreto de 22 de agosto "gobierno intruso ,, que haba comprendido al Doctor Molina slo algunos retornaran, los dems moriran en el destierro, habiendo dado sus luces, su energa, a otra patria,

hospitalaria o no.

El propio arzobispo metropolitano, doctor y maestro Fray Ramn Casaus y Torres, haba sido objeto de proscripcin en la noche del 10 de julio, y expulsadas las rdenes religiosas, incautndose el Estado sus bienes y rentas. Para un pas que no olvidaba el extraamiento de los jesutas, esa sucesin de golpes tendra significado efecto y trascendencia que a la luz de nuestros das, tras tantas

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

283

dcadas de liberalismo y de otras experiencias, es bien imposible imaginar. Pero, en medio de todo, se logra un poco de sosiego y se columbra un poco de progreso, y el pas necesita recobrarse. El gobierno liberal que se ha establecido no ser sin duda del todo querido, pero gana colaboraciones y cuenta para su obra de reformas con inteligencias apreciables. Lo rodean, sin embargo, muchos elementos de perturbacin, que no puede dominar a lo largo de ocho aos y que reencendern la guerra, diseminando en la montaa la zozobra de las guerrillas que parangonar Marure a las de la Vande, pero que tienen enseanza y espejo ms inmediatos, en las de Espaa. Los mayores elementos de perturbacin sern la acefala temporal de la Iglesia y la vehemencia de implantar reformas en alud. Larrazbal llega a buen tiempo. Y a mal tiempo. Amigos suyos Aycinena, Sosa, se han derrumbado amigos suyos: Molina Glvez, brillan en el poder. Siguiendo su innato desapego a las luchas de los partidos, y sin duda reafirmado en l por la experiencia adquirida, la reflexin madurada y las desilusiones sufridas, se ir entregando cada vez ms a sus deberes e inclinaciones religiosas, deseoso de no figurar en los primeros planos pero imposibilitado por su prestigio, por su temperamento, sabidura y particulares aptitudes, de replegarse a la sombra como un oscuro sacerdote de provincia. Y no podr ser neutral, si la neutralidad es posible y no convencional ficcin. Un acto, una relacin, una crtica, un parecer, ocuparse de esto y no de aqullo, aceptar una invitacin, y cien menudencias forzosas de la vida diaria, resultan definiciones y hasta se toman por afiliacin sobre todo en las aldeas, sobre todo en Larrazbal tiene que circunstancias de Hervor poltico. figurar, tiene que luchar, y se le reclama, le reclama el pblico, y le reclaman los conflictos de su Iglesia, a luchas empeadas, de las que saldr tan bien como quepa, pero, sin duda, con cuntos desgarrones en el alma.
:

284

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


*
* *

La anarqua que ha visto destrozar su patria y Mxico y Espaa y la Amrica espaola del sur, lo orientarn, como
a tantos de los prohombres con quienes se code en Cdiz y Madrid, en Panam y en Mxico, a buscar y favorecer el restablecimiento del orden por medio de un sistema moderado de gobierno, y a ello contribuye en sus funciones de dirigente eclesistico y en las intervenciones ineludibles de
ciudadano.

El respeto que le rodea y aureola por sus virtudes, merecimientos y padecimientos, impedir, seguramente, que los juicios acerca de su conducta en estos aos de pasiones exaltadas, y an ms adelante en las dcadas de liberalismo al rojo, sean ms adversas e hirientes para el viejo procer, a pesar de las destemplanzas de la Resea Histrica, quince aos despus de su muerte. En el fondo, se le ir olvidando, y a no larga distancia de su trnsito el olvido se cerrar densamente sobre l. Aunque esto constituya evidente injusticia, sera lo ms agradable para su modestia y temperamento y se le antojara providencial bien: slo de cuando en cuando, referencias inusitadas de historiadores aportillarn el muro del olvido para dejarnos entrever que incluso con debilidades y errores, los Larrazbal fue propios y los de su tiempo y su pas, que lo moldearon seera figura nacional.

cannigo penitenciario llenar a esta vida que se dilatar hasta el promedio del siglo y ver una evolucin completa de Guatemala, a la cual su accin no La experiencia que se le reconoca y el libees extraa. ralismo que se le atribua, por sus ideas liberales lo llamarn nuevamente a acercarse a la Universidad, que se convierte en Academia de Estudios, y a emitir su opinin y su consejo sobre asuntos arduos como el de la penetracin y depredaciones de los ingleses en territorio nacional de Beel

Mas

ahora, cuando regresa


faltan

a su

silla capitular,

muchos aos por

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


lice,

28T5

amn

de conducirlo a tratar de dar solucin al deli-

quemante problema de la jefatura de la Iglesia. Hay una extensa respuesta de Larrazbal 27 de noviembre de 1830 al secretario de Estado y del despacho
cado,

de relaciones que comienza precisando que en nota de 8 de julio se le dijo que "siendo de la mayor necesidad cortar el abuso que los ingleses establecidos en Belize hacan con el corte de maderas que les fu concedido por el tratado de paz celebrado en Versalles en 3 de septiembre de 1783" deseaba el gobierno oir su voto "sobre las medidas que se deben adoptar para reducirlos dentro los lmites del referido tratado".

Con su habitual modestia agradece el honor que se le dispensa "en una confianza tan superior a mis limitadas luces y escasos conocimientos", pasando a expresar "cuanto he alcanzado en las continuas reflexiones que he hecho sobre este negocio". Al final de sus razonamientos sugiere con la energa y dignidad "Hgasele. ver a Inglaterra que corresponde a la soberana e independencia de la Repblica que reclama por la ltima vez la trasgresin del tratado de la parte que se han traspasado los lmites sealados en l y que de no observarse su cumplimiento proceder a cerrarle estos puertos para el comercio que hasta aqu haba permitido a aquel establecimiento y de hecho no satisfaciendo a nuestro Gobierno cumplidamente dentro del trmino que le prefijase hora en que sus puertos queden cerrados. Este es en mi concepto el nico medio con que se conseguir el intento".

(Fuera de cualquier otra objecin, hoy, largamente a posteriori, podra objetarse de trivial el recurso sugerido ante la consulta gubernativa. Pero entonces el inters de
los ingleses en absorber el comercio de Amrica, substituyndose a Espaa, propsito cardinal de su ayuda a la emancipacin de Sudamrica y de la simpata y onerosos emprstitos con que apoyaron generalmente la de todos estos pases, era un inters predominante, y Belice, decase,

286

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

era "el almacn de Centroamrica".

Ms

imposible de

tomar aquel remedio lo fue en adelante por el inters del general Morazn y sus secuaces en negocios que tenan por centro la costa norte de Honduras y Belice ) Cerrando por incidental este breve captulo, veamos en dnde tiene que actuar Larrazbal con ms diligencia y variada fortuna. El campo de batalla que primero le
.
. .

espera a su regreso, es, forzosamente, el del propio gobierno de la iglesia guatemalteca, que ha estado turbada y agitada desde los das de la independencia por la cuestin sustancialmente poltica del obispado de San Salvador, erigido de manera cannicamente anmala (1822-1824) y que da lugar a interminables polmicas que agrian los nimos, crean y ahondan divisiones localistas y fomentan el hbito de combatir implacablemente, an o principalmente, entre sacerdotes. Ms notoria en ellos la violencia, sin remedio.

Despojada de pastor, la iglesia guatemalteca queda al cuidado de un vicario general, el Doctor en Teologa don Diego Jos Batres: lo ha designado como tercero de una terna al marchar el expulso arzobispo, para gobernar en su nombre, en defecto de los que le preceden, el Doctor J. Antonio Alcayaga y el Doctor Pedro Ruiz de Bustamante. refiere la Doctora Alcayaga ha presentado al gobierno Mary P. Holleran en su libro Church and State in Guatemala, 1949, ampliamente documentada y de modo principal en papeles del Archivo Nacional del Gobierno y en el carta del Arzobispo Casaus, el del gobierno eclesistico 9 l de abril, en la cual le retira las facultades de vicario que le otorgara al partir a La Habana, sustituyndole con el Presbtero Jos Ignacio vila Alcayaga se haba mostrado el discutiardorosamente entusiasta del Doctor Delgado con bueverlo podra Casaus no do obispo salvadoreo y presin cargo bajo en el dejado haberlo nos ojos, adems de muchas otras dara del General Morazn: tena dadas y pruebas de liberalismo morazanista. El gobierno tom por

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


cierto estas y otras comunicaciones del arzobispo
te

287

como par:

de un complot contra
s.
. .

la

independencia nacional

es decir,

contra

El Doctor Alcayaga, coincidencialmente elegido diputado por Sacatepquez al Congreso Federal, avisa al go-

bierno que hallando incompatibles las funciones del cargo


religioso con las de la diputacin, resigna aqul y lo deja en manos del Doctor Batres, en ausencia de Bustamante.

para que elija vicario general en veinticuatro horas y d aviso en cuarenta y ocho, reprochndole la tardanza en hacerlo, en comunicacin orden del 31 de julio: la situacin no puede ser ms tirante. Despus de varios escrutinios y discusiones se elige a Bustamante, pero el jefe del Estado, Doctor Antonio Rivera Cabezas, no lo acepta; en nueva eleccin se escoge a Batres, es decir el mismo nombrado por el arzobispo, y el ejecutivo lo tiene por bueno "la eleccin del captulo no ha cambiado la persona, pero ha cambiado la fuente de su jurisdiccin", dice la seora Holeran (como lo ha dicho a su turno y gozoso don Lorenzo Montfar). Que era esencialmente lo que se quera, mientras se gestionaba en Roma la venida de un nuevo arzobispo, segn planes del liberalismo gobernante, que entonces, y ms tarde tambin pretenda haber heredado los derechos y prerrogativas del patronato que en
al cabildo
:

El gobierno presiona

cuestiones eclesisticas ejercan los monarcas espaoles, semillero de conflictos enojossimos.

empecinado en su propsito y Casaus no era menos intransigenfines ulteriores, el seor te por temperamento y en defensa de sus derechos desauSi el gobierno estaba
:

toriza el

nombramiento

del seor Batres declarando por

nulas y sin valor sus actuaciones, y


secreto traen disposiciones suyas.

nombra
Todo

vicarios que en

esto trasciende al

ejecutivo y su partido en irritacin y al pblico en desasosiego. Se necesita un arreglo de la situacin, y el camino

hallado suscita crticas y hostilidad que adquirirn, expre-

288

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

un panfleto publicado en El Salvador que por mortificante y por impugnado. Es el tal impreso, annimo, terrible. Su autor debi haber sido harto sospechado, detrs del incgnito, y no ciertamente un lego cualquiera. Llambase el dichoso folleto El Monstruo de Dos Cabezas, y ya su ttulo contena equvoco sarcstico, que anunciaba su virulencia y dejaba encender su maliciosa intencin. Pona ms que en tela de juicio la eleccin de provisor y vicario, hecho en la persona
sin violenta en
se hace clebre,

Doctor Batres el da 5 de agosto por el cabildo a consecuencia y en observancia del decreto de 13 de junio de 1830. El decreto de la asamblea del Estado de Guatemala, era corolario del de Morazn declarando perpetuo y de Centroamrica todo el territorio de la Repblica el extraamiento del arzobispo y que este extraamiento producira los efectos de la muerte civil conforme a derecho. El ejecutivo del Estado, despus de considerar al seor Casaus uno de los principales autores de la revolucin, y que haba tenido en su destierro un comportamiento inesperado y reprehensible que no daba esperanzas de su mejora (es entendido que estos conceptos pertenecen al texto
del propio
eclesistico,

y la advertencia es obvia ante otros casos simipara ahorrar la transcripcin completa), y de endilgarle cargos graves, lo declaraba traidor a la patria y que haba perdido los derechos de ciudadano, confirmaba la perpetuidad del extraamiento, ordenaba la incautacin de sus rentas y bienes, prohiba toda comunicacin con l, considerndolo enemigo pblico, y por el artculo 5? estableca que el gobierno eclesistico nombrara vicario y gobernador general del arzobispado arreglndose a lo dispuesto en el derecho cannico; pero el que as fuere nombrado, no entrara a ejercer su cargo sin aprobacin previa del goEl gobierno, como se ve, pretenda que el cabildo bierno.
del decreto,

lares

sancionara sus actos, reconociendo


cante.

la existencia

de sede va-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


Reducido a cuatro dignidades y dos ausentes,
el

289

ca-

bildo eclesistico se dividi en dos opuestos pareceres para

dar cumplimiento al decreto, de tan aventurada intervencin oficial unnimes en no declarar la sede vacante, optaron los capitulares por la eleccin sobredicha, presentando cada uno su voto extenso y razonado, con apoyo en seguramente slida doctrina y abundante erudicin de mltiples
:

autoridades.

hechos y sus secuencias, dos cannigos opinaron que no proceda nuevo nombralos

Con examen de
s:

miento, y dos que


tor

estos fueron el maestrescuela Doc-

Bernardo Martnez y el cannigo penitenciario Doctor Antonio Larrazbal, y los disidentes, el Doctor Jos Valds y el cannigo Jos Mara de Castilla mueve a reparar que el seor Castilla, tan liberal, no fuera en este delicado asunto
:

del parecer del seor Larrazbal, con quien en tantos pun-

tos

coincida.

Los ausentes, a su regreso, firmaron

la

decisin final a que se lleg, sin expresar voto propio.

Para defender la sinceridad y rectitud de los procedimientos del cabildo, aunque se estimaba que bastaba con
un decoroso
silencio,

temiendo

los efectos de la

calumnia

y porque en esos tiempos estas cosas apasionaban sobremanera y eran objeto de controversias y especulaciones, poltica tanto ms cuando mediaba fuego de
el

la

los

referidos capitulares y

el

sacerdote que fue designado ter-

cero en discordia para decidir con su voto la cuestin, publicaron un denso folleto, de 73 pginas, como Impugnacin

Dos Cabezas, dirigido a demostrar que fue cannica y de consiguiente era legtima la jurisdiccin del vicario y no haba lugar a temidas nulidades de lo actuado, que se insinuaban.
a El Monstruo de
la eleccin

En

todo

el folleto,

an cuando

no

lo

hubiere escrito,

se advierte la huella del cuidado, incluso tipogrfico, de

Larrazbal, su preocupacin del rigor y la minucia no ;3UDe paso hay que decir que se cita all alguna perflua.

290

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

actuacin suya en casos, que no faltaron, de conflictos eclesisticos en que hubieron de intervenir las Cortes de Cdiz,

como cuando

el

vicario de esa ciudad fue destituido y los

capitulares objeto de duras medidas punitivas.

Sin embargo, esa cuestin, semillero de habladuras y que dio quebrantos y sinsabores a Larrazbal, segn es tradicin, no qued resuelta, definitivamente sino en 1836, cuando el Papa Gregorio XVI expidi un decreto y carta al cabildo, confirmando al vicario capitular, decreto sanativo que tras todas las formalidades

el

maduro examen
lo

exigidos en tales casos, aprobaba por bueno y acertado

y an ampliaba las facultades para proceder en posibles faltas de vicario que ocurriesen. Debi ser un alivio inmenso para la conciencia del seor Larrazbal. Y estos sucesos no dejaran de influir, para lo venidero, en su pensamiento y actuaciones.
hecho en
las circunstancias

del cabildo

La ausencia

del Arzobispo explotada por la poltica

Un

incidente curioso, llammosle as, se produce hacia

finales de 1831, en los principios de esta crisis que

vamos

historiando a grandes rasgos, incidente cuya relacin llena tres pginas del Boletn Oficial del 12 de noviembre de ese ao: el robo de las alhajas de la Virgen del Socorro, de cuya capilla mayor era sacristn el cannigo penitenciario, de muy conocida y acreditada devocin a esa imagen. El
sent

denuncia que preseor Larrazbal y las rdenes que dict el jefe del Estado, que lo era el Doctor Mariano Glvez. El Doctor Glvez haba tomado posesin del gobierno el 28 de agosto despus de larga resistencia al voto de los congresistas. Las relaciones entre Iglesia y Estado seguan tensas, y an empeoraran en algunos aspectos. El mismo Boletn Oficial anunciaba pocos das despus el encuentro de porcin de fusiles en el osario de Santo Domingo haranse al respecto
iector paciente encontrar en seguida la
el
;

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


los

291

comentarios que es de suponer. El 26 de junio del ao el Estado de Guatemala la reforma del artculo 11 de la constitucin federal en decreto del congreso de la federacin expedido el 2 de mayo de 1832 que establece la libertad de cultos, golpe dursimo, en ese tiempo, para el catolicismo. Y poco despus se contina la ocupacin de propiedades de la iglesia, principalmente de las comunidades exclaustradas. Pero ante el robo sacrilego el Doctor Glvez cumple oficialmente sus deberes con toda diligencia y celo ... He aqu el documento
siguiente se acepta para

Boletn Oficial

Num?

12

Segunda Parte Pg.


marchar

154.

Noviembre 15 de 1831.

La

libertad no puede

sin prudencia,

ni vivir sin virtudes.

Segur.

que adornaban la imagen de Virgen del Socorro de esta santa Iglesia Catedral.
las alhajas

Robo de

la

Supremo Gobierno

del Estado.

Antonio Larrazbal, sacristn mayor de la Capilla de Nuestra Seora del Socorro, con el respeto debido, hago presente: que en la maana de hoy se observ faltaban a esta imagen (puesta a la pblica veneracin con motivo del jubileo de su fiesta que es maana) las alhajas que constan en la adjunta nota. Estas seguramente fueron robadas en esta noche, pues el da de ayer las tena completas. Se estn practicando varias diligencias para su descubrimiento; pero no habiendo en m arbitrio para todas las que pudieran convenir, ocurro al piadoso y acreditado celo

292

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

del

didas que juzgue

Gobierno para que por su parte se digne dictar ms oportunas y convenientes.

las

me-

Guatemala noviembre 12 de 1831.

Supremo Gobierno

del Estado.

Antonio Larrazbal.

Nota de

las alhajas
la

Seora del Socorro en

robadas a la imagen de nuestra noche del 11 de noviembre de 1831.

saber:
cintillo

Un

con sus pendientes de tres pinjantes y pluoro.

ma, de diamantes, montado todo en plata. Un par de aritos pequeos, id. montados en

Un

hilo de perlas gruesas, con su calabozo.


. .

Uno. id. ms pequeas, con calabozo. Dos bobillos de mu encarnado, bordados de


Guatemala, Noviembre 12 de 1831.

perlas.

Antonio Larrazbal.
El Gefe del Estado vista servido disponer:
19
la

anterior exposicin se ha

U e se haga una comunicacin urjente

al

Poder

Judicial para que se proceda inmediatamente a hacer los

reconocimientos y pesquisas que corresponde sobre el hurto sacrilego que se ha verificado, persiguiendo los rastros e indicios que se presenten. 2<? Que a todos los funcionarios polticos se haga un estrecho y singular encargo, de procurar indagar el paradero de las alhajas hurtadas. 39 Que al pblico se anuncie que la persona que diere avisos o noticias por las cuales se descubra el ladrn o el

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

293

paradero de las alhajas, ser gratificado con quinientos pesos aun cuando sea cmplice. (Hay una rbrica). que se han hallado paladrn oculto bajo la escalera del rgano. Como ste tiene una puerta para salir al cuerpo del templo, procur, a lo que se ve, el que se qued as oculto falsear la llave con una ganza que all se encontr tirada, y no habindolo conseguido subi a lo alto del mismo rgano de donde debe haber bajado por un lazo que se encontr dispuesto para ese fin. En las gradas del trono de la virgen no se encontr otro rastro que unos pedazos de limeta destinados como para cortar las pitas conque estaban prendidas las alhajas, y la huella de un pie, al parecer descalzo.
Este hurto segn
los indicios

rece que se ejecut quedndose

el

El ladrn debe haberse ocultado desde

la

tarde del 11

y salido en
todo
lado.
lo

la

madrugada

del 12.

La

falta de las alhajas

se advirti hasta las 10 del da porque a la

Virgen se dej
Consu-

ms

visible.

Las averiguaciones

se estn activando.

Imprenta de La Unin.

Casa

del extinguido

El seor Larrazbal, en

el

cabildo metropolitano pri-

mero y ms adelante en
bispado,

y gobernacin del Arzopone a contribucin talento, experiencia, dotes administrativas y relaciones sociales para encauzar por mejores rumbos hasta donde es posible en crticas circunstancias la marcha de la Iglesia, banco de hostilidades gubernamentales y partidistas, e ntimamente insegura en su gobierno por las mismas dificultades creadas.
la vicara

Sagazmente se va saliendo de los atolladeros y orillando peligros ms funestos, no sin sacrificios: sacrificios que los catlicos fervientes y ms apegados a la Iglesia vern con disgusto y los tendrn por excesivos, inculpando en parte de ellos a los eclesisticos que tienen el duro

294

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

deber de mediar en los arreglos y querellas. Pero ha de recordarse que es la dcada de violencias en que en Espaa se desamortizan y consolidan los bienes de la Iglesia para malbaratarlos de la peor manera, se persigue y extraa a prelados ocupndoseles sus temporalidades, se queman y maquean conventos y templos y se asesina a legiones de frailes, acusados de envenenar las aguas para producir el clera. Hay que recordar todo esto para apreciar lo que significa salvar lo ms, y con ello el empeo de reconstruccin a que se entregar el seor Larrazbal. Esos aos de reconstruccin no estaban exentos, sin embargo, de otras inquietudes. Aunque el correr del empo aplacaba un tanto las preocupaciones por la vuelta del prelado titular, en el pueblo humilde de los departamentos se fomentaba la idea de esa vuelta como un elemento de agitacin poltica, y a pesar de las precauciones gubernativas no dejaran de deslizarse cartas y recades de su ilustrsima, que en los primeros aos causaron la mayor desazn. La historia es larga y compleja; recordaremos sus principales incidentes, los ms relacionados con la actuacin del seor Larrazbal. A fines de 1831, la Gaceta tiene que editorializar sobre una demanda de los salvadoreos que han pedido al Arzobispo en La Habana nombre un vicario para aquel Estado "como si ste en lo eclesistico debiese reconocer otra autoridad que la del cabildo metropolitano, en sede vacante", Represe: "en sede dice de mal humor, resquemorosa. vacante". Que no la haba. En mayo de 1832, el plenipotenciario de Centroamrica en Mxico, don Jos Mara del Barrio, pide y sin gran demora obtiene de aquel gobierno que prevenga, y ms que prevenir ordena, al Obispo de Chiapas, no tener comunicaciones con el seor Casaus, de quien dependa por estar la cruz obispal de Chiapas bajo la arzobispal de Guatemala. El referido obispo era un religioso mercedario que por estar ausente se salv de la expulsin el ao 1829, y sus rea. .

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


ciones con
el

295

"ex-arzobispo" causaban inquietud, porque


la

hacan ilusoria

mente de

la ley

que las prohiba.

"El Cabildo Eclesistico de Guatemala, compuesto de sujetos respetables por su saber; recomendables por sus
iglesia

relevantes virtudes, se ha hecho cargo del gobierno de la deca el ministro Antes de nombrar vicario

general,

examin con ilustrada escrupulosidad, cul era la extensin de sus facultades, y despus de una discusin detenida, declar estar en el caso de proceder a la provisin

de un gobierno para

la iglesia.

Acompao

a V. S.

el escrito

que

Venerable Cabildo public sobre tan delicada materia. Escrito sabio, erudito, y que har honor eterno a sus piadoel

Toda esta obra de la reflexin, de la justicia y salud pblica, intenta trastornarse, y para evitar que la espantosa tea del fanatismo, encienda una guerra religiosos autores.

de

la

sa, el

gobierno que tengo la honra de representar espera que el de V. S. se sirva prevenir al Reverendo Obispo de las Chiapas, que enteramente se abstenga de entrar en comunicaciones con el seor ex-Arzobispo de Guatemala, prohibicin que el seor Obispo no deba haber dado lugar a que se le hiciera, porque las leyes de esta Repblica no permiten ningunas relaciones con funcionarios de un pas enemigo, y ms en puntos de tanta trascendencia".
(El pas enemigo era Espaa, distante todava el reconocimiento de la independencia de estas repblicas. La carta del Ministro Del Barrio Larrazbal se encuentra en el Bosquejo Histrico de la agregacin a Mxico de Chiapas y Soconusco, etctera, por Andrs Clemente Vsquez, Publicaciones de la Secretara de Relaciones Exteriores de Mxico, 1932. No es necesario insistir en que Mxico, para acceder a esa extraa demanda de Guatemala, como a algunas otras de su ministro, tena un doble inters, y bien
capitalizaba
el

servicio

296

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Prueba evidente de la inquietud que promovan la falta prelado de y los escrpulos y crticas a los suplentes es la comunicacin expedida por el cabildo metropolitano Martnez, Larrazbal, Castilla y Crquer el 23 de septiembre de 1836, y dirigida a prrocos, clero y fieles, respondiendo a una representacin "de mucha parte del clero" en que

medios de proveer a la dicesis de un pastor que la gobernara con arreglo a los sagrados cnones "dndole ministros que confieran los sacramense solicitaba se facilitaran los

distribuyan el pasto espiritual, y practiquen las dems funciones propias de su ministerio, por hallarse impedido de ejercer las suyas nuestro legtimo Prelado, a causa del extraamiento perpetuo que sufre ... y que ni a l mismo, ni al Cabildo es dado remover".
tos,

Penetrado de la justicia de la peticin y de la urgente necesidad que la motivaba, y animado por la eficaz recomendacin que hizo de ella el Vicario Capitular Gobernador del Arzobispado, segua diciendo el documento, el cabildo nombr comisin de su seno "para que pasando a tratar con el Gobierno del Estado, pudiera allanarse todo lo conveniente a la consecucin de tan justo objeto". "La comisin manifest la benevolencia, y honor que mereci al Jefe del Estado; y expres: que el Gobierno, con arreglo a la Constitucin y leyes vigentes, reconoce los derechos que corresponden a la Iglesia; la posesin en que est de ellos, y la absoluta libertad que tiene para proceder
asunto conforme a los Cnones". "El Cabildo consider el estado y circunstancias, de la Dicesis, y ha reflexionado: que aunque tiene un Prelado legtimo, pero de hecho est enteramente impedido en el ejercicio de su jurisdiccin: que por lo tanto las providencias de este Cuerpo, para que alcancen al remedio de la necesidad, deben surtir los mismos efectos que si hubiese vacante, ajustarse a lo que, para el caso de haberla previene el Santo Concilio de Trento, renovando los antiguos Cnones de la materia ".

en

el

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


Ntase bien en este documento
:

297

la

firmeza que por am-

bos gobiernos se manifiesta no en vano ha pasado el tiempo, pues hay marcada diferencia en el tono y en lo resuelto,

con

las

tancias.

consideraciones de 1831, y las respectivas circunsPaso aventurado aunque no inslito, que habra

tenido insospechables consecuencias.

Con arreglo a las disposiciones cannicas tridentinas que transcriba el acuerdo capitular, se ordenaba a todas las parroquias y dems iglesias del arzobispado "para implorar del Espritu Santo las luces necesarias para el acierto en asunto de tanta gravedad", hacer nueve das de rogativas y cumplir con otras preces de ritual, y excitar a todos los curas por medio de los vicarios provinciales a una especie de votacin: que mandaran a la mayor brevedad en cdulas cerradas el nombre o nombres que su piedad y conocimientos les sugiriesen de personas indicadas para el cargo que se deseaba llenar, debiendo tener reunidas todas las cdulas para el 30 de noviembre, fecha en que seran
abiertas.

Se esperaba en esa forma elegir con acierto "un Preen quien reviva la virtud y el zelo fervoroso de los tiempos apostlicos, cual se necesita al presente para el bien y felicidad de esta Iglesia".
lado,

El decreto sanativo confirmando al vicario capitular, seor Batres, de que se ha hecho mencin, extendido el 24 de febrero, con carta de 5 de marzo, y que lleg el 15 de octubre y fue publicado el 20 del mismo mes, de 1836, dej sin efecto la eleccin a que se acuda como recurso de emergencia ante las dificultades pulsadas y por no haberse tenido respuesta a repetidas instancias del cabildo a la corte pontificia, hasta esa fecha. La gran crisis del arzobispado guatemalteco pareca resolverse favorablemente: el cabildo reciba la solucin "con la debida veneracin y gratitud": sin duda, con la mayor complacencia. Empero, la crisis
seguira latente.

298

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Con todo, haba de presentarse, en 1841-42, una nueva oportunidad para sobreseer cualquier cuestin sobre ese
asunto, y la dio la publicacin del decreto pontificio de marzo de 1840 acerca de facultades concedidas para dispensas

matrimoniales a

los vicarios capitulares,

con una carta del

secretario de la congregacin de negocios eclesisticos en

respuesta a vehementes peticiones de los cannigos de que se examinara el "papel" de 1831 por si hubiere error en

para retractarse. El secretario haca ver que la conel cargo y las facultades concedidas ulteriormente eran ms que lo que pudiera desearse "para cerrar del todo los labios de los murmuradores, y aquietaros enl

firmacin en

teramente vos (Larrazbal, vicario entonces), y vuestros colegas en el particular". A lo que rendidos de agradecimiento a la corte romana, replicaban los. nicos dos capitulares supervivientes, de los cinco del conflicto, el propio Larrazbal y Castilla, que ningn otro inters que el de manifestar la rectitud de sus intenciones y la pureza de (Edicto sus sentimientos les haba guiado en la consulta. y carta publicados el 3 de enero de 1842).

Pero ya antes mayores facultades le haban sido concedidas al seor Larrazbal, que las de 1836, por el mismo pontfice, al confirmar la eleccin de provisor, vicario capitular y gobernador de la Iglesia metropolitana, con que fue honrado hacia fines de enero de 1838: a la muerte del seor Batres (23 de enero de 1838), en atencin a las cuales poda administrar por s o por otros presbteros el sacramento de la confirmacin. Era, pues, en la ausencia con quien el goirremediable del seor Casaus y Torres bierno liberal no transigira nunca ni el prelado transigira en regresar an levantado el decreto de proscripcin y que prolongaba su ancianidad y su destierro como administrador del arzobispo de La Habana y en buenas relaciones con el seor Larrazbal el jefe de la la monarqua espaola Iglesia de Guatemala.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL Largas y vanas gestiones entre agitacin


poltica

299

El "problema Casaus" se mantendr a lo largo de la administracin del Doctor Mariano Glvez, como se ha dicho, y an despus, latente y a punto de volverse explosivo en cualquier momento. El interponerse la prudencia de Larrazbal y su vieja amistad con el gobernador y su parentesco y afectuosas relaciones con los seores Aycinena y otras familias influyentes debi servir para suavizar asperezas y ganar treguas. Pero amigos y adversarios comprendan que era preciso resolver aquel problema, y tiraban a ello con intenciones dispares.

Larrazbal se empea afanosamente en conseguir el retorno del arzobispo, cuando cambia la situacin de Guatemala hacia el 38. Lo gestiona con ardimiento y se logra

que la asamblea constituyente en particular decreto del 21 de junio de 1839, tomando en cuenta lo acordado por el gobierno en ese orden y el decreto de la asamblea legislativa del Estado, de 25 de junio de 1838, (que declaraba insubsistentes todos los decretos de proscripcin expedidos hasta entonces), as como las mltiples instancias pblicas declare por su parte nulo y de ningn valor el decreto de 13 de junio de 1830 contra la persona, carcter y dignidad del arzobispo, que as quedaba expedito para el ejercicio de sus derechos como prelado y como ciudadano, ordenando que el presidente de la asamblea le presentara los votos de sus diputados y de los pueblos por su ms pronto regreso a la arquidicesis una satisfaccin de extraordinaria amplitud por los ultrajes que se le haban inferido, y la cual dio origen a conceptuosa correspondencia entre el Doctor Fernando Antonio Dvila, Presidente del Congreso, y el viejo obstinado pastor.
:

Entre tanto, en el cargo de vicario capitular por la segunda vez y provisor y gobernador del Arzobispado (en

300

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


el

1838), en 1839 recibe


pales, al ser

seor Larrazbal los honores episco-

en

el

designado obispo de Comana (Comana urea, Asia Menor), in partibus infidelium. Humilde siemle

pre,

y aquejado de una afeccin nerviosa que


sus mritos no se
le

impeda

consagrarse, rehus con vehemencia aquella alta dignidad,

mas en reconocimiento de

acept en

Roma

la

renuncia, y se

le

concedi an ms, la facultad de

consagrarse en cualquier poca, segn se expres en las primeras biografas y ha pasado en igual forma a todas las referencias a su carrera sacerdotal, como a esta misma, que las sigue necesariamente, y tan objetivamente como sea dable a un profano.

Por lo expresivas y por revelar el carcter de la poca entonces recin inaugurada, abatido el liberalismo de los diez aos, se copian a continuacin las felicitaciones que el seor Larrazbal recibi de las autoridades del Estado y de la ciudad. La primera tiene fecha 12 de noviembre de
1839 y dice
al electo

obispo:

"El Gefe interino del Estado se congratula con el misEstado y con U. por el feliz suceso de su ascensin al episcopado con que la Santidad del seor Gregorio 16 se ha servido honrarle por sus bulas que sabe ha recibido el da 9 del corriente. El carcter de Pastor de la Iglesia de que U. debe investirse, aunque no sea con jurisdiccin en el Estado, en circunstancias como las presentes, va a influir mucho en el restablecimiento del orden social por que tanto anhelan los pueblos, y a aliviar sin duda la extraordinaria carga que pesa sobre el gobierno. La dignidad con que su Santidad ha honrado a U., es sin duda, un justo premio y retribucin a la virtud que, con esta prueba, sabrn imitar otros hijos de Guatemala y hacer as feliz a su pas, ahorrando esfuerzos al Gobierno. Estos son los votos del Gefe interino (don Mariano Rivera Paz), estos sus sentimientos que me manda trasmitir a U. Al hacerlo, me cabe la satisfaccin de ser el rgano de ellos para secundarlos y ofrecerle

mo

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


los

301

Duran".
trminos

respetos y consideracin con que soy su atento servidor

La congratulacin municipal estaba concebido en

estos

"La Municipalidad de esta corte, ha sabido con sumo el nombramiento del Obispo de Comana, en Asia, con que S. S. se ha servido premiar los mritos y virtudes
placer

de U.
U. asciende al episcopado lleno de merecimientos des-

pus de una larga vida consagrada


}

a Iglesia.

ella

un privado, la lico ha coronado sus trabajos, y


Dgnese Sr. aceptar
los

al servicio pblico y de debe U. y no al favor, ni al empeo de honra con que el Soberano del mundo cat-

la

Municipalidad se con-

gratula por este acto de justicia en favor de U.

sentimientos de esta Munici-

palidad por tan grato motivo, y la felicitacin que por s y a nombre del vecindario que representa le dirigen sus
individuos.
F.

Manuel Rubio,

Ramn

de Bengoechea, Juan

Faustino Padilla, Desiderio Alvarez, Felipe Prado, Jos Njera, Alejo Vaca, Manuel Taboada, Juan Pavn, Jos Mara Palomo, Joaqun Calvo, Secretario".
Urruela,

Tan

clidas expresiones no eran las de

un cumplimiento

protocolario.

Autoridades gubernativa y municipal par-

catlica, de la necesidad de una estrecha unin y colaboracin con el gobierno eclesistico que tanto influjo ejerca en el pueblo, influjo que en vez de amenguarse, haba crecido como sucede siempre, en casos anlogos, al calor de las persecuciones y los quebrantos que se le haban inflingido a religin y clero. El camino para llegar al gobierno "teocrtico" que se ha llamado al de la poca del General Rafael Carrera, estaba ya trazado y se afirmaba. En la prelacia del seor Larrazbal vean los hombres pblicos un poderoso refuerzo al prestigio de la Iglesia guatemalteca en ausencia del pastor y un

ticipaban,

adems de su creencia

302

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

que suscitaban esta ausenunnimes, por otra parte, en el reconocimiento de los mritos personales del obispo electo.
cia,

alivio a las dificultades polticas

y reliy corporaciones, ni el viaje de una misin suplicatoria confiada al cannigo Castilla (1840), y otras demandas a cual ms fervientes, inclua una de Carrera en que le ofreca custodiarlo con sus tropas en el viaje hasta la capital, no alcanzaron a modificar la decisin del arzobispo de no volver, sino despus de muerto, aduciendo su ancianidad y enfermedades, ms los cuidados pastorales que tena encomendados en La Habana. Pero sin duda tambin, como se presuma, por el justo lemor a la inseguridad del pas, y por otras causas que se reservara en su pensamiento: el seor Castilla hizo saber que Pero algo retraalo "la existencia poltica de Morazn". ms habra. Y en torno de la negativa arzobispal bordnronse, por supuesto, conjeturas desfavorables para el gobierno eclesistico y en especial con respecto al cannigo Castilla, murmuraciones que tomaran estado pblico en cierta proclama nada menos que del armipotente General Carrera, lanzada en una hora de malhumor
giosas, de particulares
. .
.

Pero todas

las gestiones de autoridades civiles

informe del seor Rivera Paz a la asamblea el 14 de julio del 40 se hablaba del viaje del seor Castilla y de las gestiones que la Constituyente puso a cargo del gobierno para lograr la vuelta del arzobispo: encarcense en tal documento las dificultades creadas con su ausencia. "La falta de eclesisticos para el servicio de las parroquias es adems un motivo urgente que tiene relacin estrecha con el buen orden, la paz y felicidad de los mismos pueblos, y aunque el Gobernador eclesistico (Larrazbal), con su ejemplo y extraordinario celo y esfuerzos, ha procurado remediar los males que experimentaba la sociedad en esta parte, hay graves necesidades a que no ha podido ocurrir". La preocupacin del gobernante era sincera, harto comprenel

En

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


sible

303

en su poca, y tocaba un punto neurlgico del sistema en proceso de implantacin. La necesidad de prelados que en aquella situacin y en el orden de ideas que normaba la poltica gubernamental y la conducta particular de los hombres pblicos se haca sentir era por dems apremiante. Vocero de estos hombres, "En el peridico El Tiempo escriba en diciembre de 1840 los negocios eclesisticos tambin se avanza, aunque es lamentable la falta de prelados consagrados, que hay en todo Centroamrica se ha llamado de nuevo por este Gobierno y por el de El Salvador, al seor Arzobispo Casaus, y sera de desearse se empeasen todas las autoridades en la pronta consagracin del seor Larrazbal, pues as se llenaran en mucha parte de las necesidades de la Dicesis". En estos y otros conceptos del editorial del peridico en que figuraban, se responda indirectamente, apoyando la respuesta del jefe del gobierno, a carta del General Carrera, en que, despus de una visita "al departamento de Mita", informaba, se dola y reclamaba por s y por los pueblos, de las necesidades y abandono de aquella reg'n, diciendo cosas como estas: "Tambin es una consecuencia legtima del progreso de la incivilidad de algunos pueblos, la falta de Curas que han sido y son los instructores y moralizadores de los pueblos, pues algunos a quienes les ha faltado el Prroco, se nota, que no slo se han embrutecido y embotado en los vicios, sino que los templos y conventos han desaparecido completamente; y creo que es otra de las importantes urgencias que el Supremo Gobierno procurar proveer, ponindolo en conocimiento del Prelado (Larrazbal) para que de acuerdo llenen las faltas indicadas, porque olvidando este negocio, es claro que sobrevendrn males, que no puedo analizar". Esta carta del comandante general era el preludio de una crisis poltica que culminara el ao siguiente. El Ministro Doctor Basilio Zecea la respondi con muy buenas palabras, abundancia de razones, y dignidad, que dejapoltico
:

304

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


traslucir,

empero, el temor, o inquietud, del gobierno, no problemas expuestos realsticamente por Carrera, sino de los visibles avances de ste, cuyo brazo era indispensable al gobierno Contrayndonos al tema aqu tocado, recogemos este pasaje de la contestacin: el presidente senta el mayor pesar de que no estuviera en su mano remediar el asunto de la adecuada provisin de curatos, punto que consideraba esencialsimo para el bien de los pueblos. "Desde que el Prelado Metropolitano (Casaus y Torres) fu arrancado violentamente de su rebao por el furor revolucionario, ha desaparecido una parte considerable del Clero, y no se ha repuesto porque no hay quien ordene Sacerdotes as es que son vanos los desvelos e infatigable celo del actual Prelado para proveer de curas dignos a todas las Parroquias", y continuaba hablando de los trabajos por la vuelta del arzobispo, y anunciando que, de no lograrse tal cosa, el gobierno empleara otros medios "para remediar males de tanta trascendencia". Como que por efecto de ellos, o aprovechndolos turbiamente, se encendera de nuevo la guerra de la montaa Y, en efecto, la asamblea y el ejecutivo haban excitado al cabildo eclesistico a procurar otra vez por la venida del arzobispo y la municipalidad dirigi nueva comunicacin de apremio ya al reacio prelado, en el mes del septiembre de ese ao de 40. La comunicacin del cabildo eclesistico, firmada slo por Larrazbal, Castilla y Crquer, tena ya un tono de subido reclamo al jerarca. Se le indicaban las esperanzas que haba hecho concebir al pueblo en sus cartas de respuesta a anteriores instancias, y la decepcin sufrida con la que envi al retornar el seor Castilla; se le indicaban los males del pas, la viruela y la peste que lo asolaban y que se haban llevado incluso a varios sacerdotes, siendo ms de ciento treinta los muertos desde la expulsin del arzobispo, que no haban podido ser repuestos por no haber quien ordenase a los que seguan estudios eclesisticos ni tampoco stos podan hacer costoso viaje a La
slo ante los
.

ban

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

305

Habana o a Mxico para recibir la ordenacin, mientras los ms de los sacerdotes existentes eran ancianos y enfermos, entre ellos los mismos miembros del cabildo, y que los pueblos todos, que ansiaban por ministros y por religin, estaban "tocando casi en el punto de la desesperacin".

La carta contena
bal: "El

esta referencia al propio Larraz-

Gobernador

eclesistico

ha repetido varias veces

a este cabildo su renuncia acosado de los pedidos continuos

ha podido admitir, porque pudieran el cabildo, como los ser nombrados, se hallan enfermos actualmente, y con ocuy justos de
tanto
los pueblos,

y no se

le

dems

eclesisticos que

paciones indispensables".

en

fin,

decasele al pastor

nada menos que esto:

"El cabildo por su parte se atreve a recordar a U.E.I. el deber en que se haya de restituirse al seno de su grey, porque no le cree exento de responsabilidad en los males que actualmente sufre la Iglesia: y en cualquier trastorno que pueda haber en sus pueblos desesperados ya, de tanto sufrir

y sin que se

les

proporcionen
.

los

medios capaces de calmar

sus inquietudes.

.".

La cuestin del obispado salvadoreo que de nuevo se trataba en aquel tiempo, haba motivado una nota del secretario de gobernacin que Larrazbal contest a 2 de septiembre de 1840. El gobierno salvadoreo haba apoderado al Licenciado Joaqun Duran para arreglar el asunto con el Gobierno de Guatemala, que lo recomendaba al cabildo. Tendra ste particular satisfaccin en auxiliarlo, "pues los votos de este Venerable Cabildo y los mos, canto en calidad de individuo suyo, como en la de actual Vicario Capitular Gobernador, nunca han sido contrarios a la idea de tal ereccin, cuya utilidad y necesidad son manifiestas,
sino slo dirigidos a que en ella se proceda con entero arreglo a los

Cnones y leyes de

la

materia.

Prueba de esta

306

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

verdad por lo tocante al Cabildo, es el informe que poco antes de que se proclamase nuestra independencia, elev a la Corte de Espaa sobre el particular, y por lo respectivo a m, el oficio que en 23 de junio del corriente ao, pas al seor secretario del gobierno de El Salvador, y en que tratando de varios puntos interesantes al bien espiritual de aquellos pueblos, le dije entre otras cosas: la ereccin de nueva dicesis en este Estado, sera lo que mejor remediara estos males: y si se pensase en solicitarla

por los medios cannicos, este Cabildo est dispuesto a coadyuvar con su informe como lo tiene manifestado". (Sutilmente, su Ilustrsima se sacaba una vieja, enconada
espina
. . .

El gobierno del Estado consideraba esa cuestin de

suma importancia en la nota a Larrazbal se haba dicho "Una solicitud tan antigua, tan justa y conveniente, que
:

tanto puede influir en el establecimiento de la paz, mejora de las costumbres de los pueblos de aquel Estado, y que debe estrechar ms la armona y concordia con los de ste no puede dejar de ser recomendada por el Gobierno de Guatemala que no omite medios que puedan conducir a
objetos de tanto inters".

En

cuanto

al

arzobispado en vista de

la

imposibilidad

del suspirado regreso del seor Casaus, con acuerdo del

dicho arzobispo, el seor Larrazbal dirigi sus conatos a procurar el nombramiento de un obispo auxiliar y otros remedios para los problemas de la Iglesia en Centroamrica. Roma respondi a la misin que llev el seor Jorge de al Viteri y Ungo erigiendo obispados en San Salvador propio seor Viteri se le consagr primer obispo de esa dicesis y de San Jos de Costa Rica, y nombrando obispo

de Honduras, que no lo haba de tiempo atrs para la metropolitana, en consistorio de 27 de enero de 1843 se pro:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

307

movi a arzobispo titular de Bostra en tierra de infieles y coadjutor de Guatemala, al presbtero Doctor Francisco de Paula Garca Pelez, a perpetuidad y con derecho de sucesin.

Por qu no habra sido nombrado para tan alta jerarqua el seor Larrazbal, en quien todas las miradas veran al legtimo sucesor? Sera imposible desentraarlo a estas fechas. Pero sin duda predominantemente por su propia voluntad de renunciamiento, que apoyaba su edad
y enfermedades constantes. Queda noticia de haber sido el primero en complacerse de la eleccin que haba provocado, y en obedecer y servir al nuevo prelado, de quien
fue colaborador asiduo e insustituible. El Doctor Garca Pelez, que ilustr primero su bre como estudioso de la ciencia econmica y luego

nomcomo

historiador meritsimo, fue generalmente querido, aunque no debieron faltar quienes suspirasen por candidatos de

mayor

prestancia, y tuvo la suerte de gobernar la Iglesia en una poca de paz y de recobrado esplendor en su mayor parte. A sus empeos y xitos nunca fue ajena la participacin de Larrazbal, satisfecho en su puesto, eminente en s, de subalterno, que no opacaba el brillo de su acusada personalidad, antes bien lo haca sobresalir; que no amenguaba el respeto y la simpata con que se le honraba unnimemente, antes bien las acrecentaba, por reconocimiento universal de sus prendas y servicios. Todava se esforz ms Larrazbal en lograr que fuesen excepcionales las honras que el pas tributara al arzobispo desterrado, a la hora de su muerte, ocurrida el 10 de noviembre de 1845, cuando fue sabida la noticia en Guatemala, hallndose el auxiliar en visita pastoral y Larrazbal al frente del cabildo, as como la trada e inhumacin de los Todos sus afanes en este caso se restos, en junio de 1846. documentan cumplida y minuciosamente en el inevitable En la portada del folleto de la relacin de las exequias. cual se lee que el ilustrsimo seor Doctor don Antonio

308

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Larrazbal obispo electo de Comana, como decano y presidente del venerable Cabildo dispuso todo lo conducente a estas solemnes funciones, cuya relacin se publica por acuerdo del mismo Cabildo: todo con la aprobacin del
ilustrsimo seor Doctor don Francisco Garca Pelez son digno sucesor del difunto prelado. palabras textuales

Tales exequias y honores y manifestaciones de dolor rendidas desde Izabal hasta el templo del Monasterio de Santa Teresa donde deban reposar las ilustres cenizas, fueron acontecimientos extraordinarios de aquel piadoso tiempo, que debi acendrar la fe de los tibios y fortalecer la paulatinamente recobrada importancia de la Iglesia, haciendo vacilar el juicio adverso que el liberalismo de aquellos das dejara (y el ulterior repusiera en circulacin con mayores enconos), acerca de la figura tan interesante cuanto discutida del arzobispo de la independencia, el doctor Fray Ramn Casaus y Torres. Sera inoficioso insinuar qu dosis de ingredientes polticos se desliz por debajo de la pompa de aquellos largos y suntuosos funerales. Lo que es indudable es que en ellos hubo accin de la gratitud y el respeto de Larrazbal hacia el arzobispo fallecido, quien lo elevara a la dignidad de den, jerarqua que le fue confirmada en octubre de 1848 por decreto de su sucesor, no habiendo tenido efecto sin duda aqulla como otras medidas del prelado expulso. En ese ao de 1848 el cabildo metropolitano se integr como sigue tesorero, Doctor Antonio Gonzlez maestrescuela, Doctor Juan Jos Aycinena; chantre, Doctor Jos Mara Barrutia; arcediano, don Ignacio Figueroa, y den el Doctor Larrazbal: en nminas capitulares anteriores parece ser no se menciona el deanato del seor Larrazbal. En el folleto que se ha citado hay un especial testimonio del celo del ilustrsimo decano. Se dice all "... no obstante su avanzada edad, y ms que todo quebrantada salud, dispuso y orden todas las cosas, dando personalmente los pasos que eran necesarios para el complemento de can
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


justo

09

como debido y piadoso

objeto".

Sobraba con esas

palabras para su satisfaccin. No menos ntimo goce dara a su corazn la voz del prelado que desde La Habana en sus negativas al gobierno para regresar a Guatemala expresara singular complacencia "de que el rgimen eclesistico de toda mi idolatrada grey est en las manos de codo un seor Larrazbal". (Comunicacin del 31 de julio de 1839 desde La Habana, al jefe interino Rivera Paz).

Otro folleto ilustrado con su nombre y de indiscutible valor documental, ofrece idea de la actividad minuciosa,
atenta a todo, desplegada por Larrazbal en el manejo de los complejos negocios eclesisticos puestos a su cuidado y permite adivinar el trabajo que en ello se tomara. Intitlase Memoria documentada que al Illmo. Sr. Arzobispo coadjutor de esta Santa Iglesia, Dr. Francisco Garca Pe!ez, presenta al Dr. Antonio Larrazbal, cannigo penitenciario, al cesar en el cargo de vicario capitular gobernaAo de 1844 (Imprenta del dor de este Arzobispado. Es muy interesante por los datos que rene y Exrcito) manifiesta la situacin del pas en forma compendiosa por aquella poca, con ojeadas a la historia reciente.

Principia por una carta introductoria al arzobispo coadjutor y contiene un bosquejo histrico-estadstico del arzobispado y sillas sufragneas, escrito por Larrazbal poco antes de la ereccin del obispado de San Salvador un ndice de decretos, pastorales y providencias de los ordinarios precedentes, coleccin por l formada con sacrificio de sus propios ejemplares, de que se desprendi por que no los haba en la curia "y puestos en serie con alguno otros documentos apreciables, forman ya dos tomos voluminosos, en que se salvan preciosos materiales histricos, y se ensaya, por decirlo as, una recopilacin de nuestro derecho eclesistico diocesano"; lista de sacerdotes fallecidos en los
;

310

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

tres ltimos lustros; tabla de las parroquias

y catlogo de sacerdotes, y finalmente, una relacin del estado de los archivos, del trabajo impedido en ellos y del arreglo que se
procur hacer de los papeles de su tiempo menesteres de cumplimiento fatigoso y utilidad trascendente, en los cuales encontr la invaluable cooperacin del Licenciado Jos

Mariano Gonzlez, secretario meritsimo. Las palabras de Larrazbal al arzobispo son todo un espejo que refleja su imagen espiritual. "Elegido vicario capitular en enero de 1838, dice, cuando por desgracia toda la Repblica se hallaba agitada, el Estado en guerra y esta ciudad en uno de los mayores conflictos; yo, anciano, enfermo, y penetrado del convencimiento de mi insuficiencia, hice luego de aquel cargo la renuncia que deba. Pero ni entonces, ni en las muchas veces que la repet, logr que me fuese admitida; y hasta ahora que consagrado U. I. S. Arzobispo Coadjutor de esta S. I. acaba de tomar el gobierno de ella, lleg para m el da que tan ardientemente
haba deseado". Despus de catorce aos sin la presencia del Pastor, segua dicindole "el Cielo apiadado de nuestros males" lo destinaba para su remedio y nada ms oportuno que informarle del estado de la administracin eclesistica en sus distintos ramos: "Pero este informe requiere un plan delineado con maestra; y mis alcances son muy cortos. Supone un caudal de datos y no todos estn a mano. Exige tiempo para reunirlos, y sosiego para meditar, y uno y otro faltan en un despacho diario, vasto y ejecutivo. En fin, es obra para un espritu despejado, y una salud vigorosa y no para mi edad avanzada, y mi nimo abatido". Y al final, estas otras expresiones ejemplares: "En todo se hallarn, no lo dudo, muchas imperfecciones; y en el curso de mi administracin faltas y errores, que ojal yo pudiera reparar, aunque fuese a costa de mi Pero dse algo a mi incapacidad, muclio a las cirvida. cunstancias, naca a mis intenciones. Dios que las ve, sabe
; ;

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


la

311

pureza de ellas; y concedindome ahora resignar el gobierno en las sagradas manos de un Ungido del Seor, remunera colmadamente mis trabajos". (4 de marzo de 1844).
intervencin en cuestiones pblicas y eclesisticas

Coinciden biografas y referencias, hasta en los trminos, en recordar intervenciones del seor Larrazbal en las agitaciones polticas de aquellos tiempos revueltos, siempre encaminadas a llevar la voz de la prudencia, de
conveniencia pblica en la atribulada ciudad, objeto de asedios y de victorias contrarias de los bandos en pugna, a punto de ser vctima de saqueos ms
la
la

moderacin y

de una vez, en inseguridad y peligro a menudo. Naturalmente, no debieron faltar desacuerdos con aquellas actuaciones: de esos desacuerdos se har vocero el autor de la Resea Histrica, no lo olvidemos. En tales coyunturas, se equivocaba Larrazbal? Es posible. En codo caso, es difcil suponer que no obrase de buena fe sino seducido por intereses partidistas. Es igualmente difcil esclarecer hasta dnde se sitan los lmites de la influencia partidista en el hombre ms neutral, ms apoltico, si por ventura este hombre existe. Es tradicin que Larrazbal, por carcter y mritos, ejerca poderoso influjo en el cabildo metropolitano an antes de ser exaltado a la vicara, y que su presencia en l durante la dominacin de Morazn en Centroamrica y el gobierno del Doctor Mariano Glvez en el Estado de Guatemala, es decir, en la poca de violento liberalismo anticlerical, fue tilsima para suavizar, en lo posible, asperezas, y hallar soluciones, parciales y precarias pero aliviadoras, a los candentes problemas que se planteaban a la Iglesia en una poca que reviva, ms complicados, los conflictos entre la potestad civil y la religiosa con que se inici el traslado y la primera etapa de la vida de la capital, conflictos que dejaron divisiones duraderas y pro-

312

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


lo

fundas,

mismo que

stos a cuyo desarrollo asista La-

rrazbal, procurndoles arreglo.


Si sus dotes

objetivo

como

se

y experiencia de mucho serviran a ese comprobara en tantas ocasiones futuras,

junto al gobierno de Glvez tena el otro secreto, poderoso ascendiente capaz de explicar a la posteridad la bue-

na armona en que se mantuvieron gobernante y prelado en medio de esos conflictos. Larrazbal no era slo un

amigo y compaero mayor de ctedra y d luchas

del

Doctor Glvez, de tan adelantadas ideas liberales: una efusin como paternal del cannigo al gobernante coloreaba sus relaciones, dando pbulo a la leyenda o realidad de su parentesco directo, leyenda recogida y en cierto modo acreditada por Vctor Miguel Daz en su libro sobre el Doctor Glvez. El Doctor Glvez haba sido un nio expsito entregado en una canasta de flores a la puerta de la casa del Coronel Manuel Fadrique y Goyena y su esposa doa Gertrudis Glvez, en mayo de 1794; matrimonio sin hijos y emparentado con la familia Larrazbal, cuidaron de l y su educacin con cario aunque sin recursos y a la muerte de la seora como albaceas testamentarios el -cannigo y don Jos de Aycinena gestionaron y obtuvieron para el nio que quedaba desamparado una beca en el Colegio de Infantes en el ao de 1807: es constante que tan conspicuos protectores, pero principalmente el primero se interesaron en la carrera del que llegara a ser jefe del Estado y primer reformador liberal de Guatemala. Si se mantuvo la incgnita de la paternidad de aquel en Guatemala nio, no faltaron alusiones zahirientes que trataban de desvelar el secreto y por habra de ser! fin pas a la historia, aunque sin confirmacin, y para muchos como una leyenda hija de la malignidad, que los padres del doctor Glvez haban sido prominentes persoY afirma esa nas, una de ellas familiar de Larrazbal. versin que Glvez, que haba ignorado quines fueron

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

313

sus padres, tuvo la revelacin de labios del Doctor Larrazbal en la aciaga noche del 13 de abril de 1839, en que, con su voz temblorosa de natural y de emocin, se lo habra dicho, inquieto y temeroso de la suerte que espe-

mandatario recin cado del poder, cercado de para persuadirlo de la necesidad de abandonar el pas, como lo haba anunciado en su renuncia de 28 de febrero, y como en efecto lo hizo. (Sea de ello lo que fuere, el autor de estas lneas no puede ver sin alguna emocin tambin cierto libro de la biblioteca de Larrazbal, con su apellido autgrafo, que trata de problemas de los nios expsitos, problemas inquietantes de aquella poca, difuminados ya por obra de leyes y costumbres nuevas. Es indudable que Larrazbal como sacerdote se preocup de ellos, y ms debi ser si de tan cerca le hera un caso tan importante. El viejo libro se llama Causas prcticas de la muerte de los nios expsitos en sus primeros aos: remedio en su origen de un tan grave mal: y modo de formarlos tiles a la religin, y al Estado, con notable aumento de la Poblacin, fuerzas, y riqueza de Espaa, por D. Joaqun Xavier de Uriz, Arcediano de Tabla de la Catedral de Pamplona, impreso en el 1801...).
raba
al

odios,

El decreto de 5 de abril de 1838 expedido en el cuargeneral de Mataquescuintla por el Presidente de la Retel pblica, Francisco Morazn, General en Jefe del Ejrcito Federal llamado por el Vicejefe Doctor Pedro Valenzuela para pacificar al pas decreto que tenda a facilitar la rendicin y entrega de armas de secuaces del "traidor Carrera", estableciendo sanciones drsticas para los que no acudieran a esa nueva oportunidad que se les daba, mencinase el nombre de Larrazbal como uno de los miembros de comisin enviada a tratar con los facciosos "a cuya cabeza se hallaba el perverso Rafael Carrera", habiendo tenido el presidente "pruebas de hallarse todos en una verdadera rebelin". Se dice en ese documento:

S14
"4?.

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Que

sin

embargo de no haber dado ningn

re-

mis jenerosos ensayos, y del decreto del Ciudadano Vice Gefe del Estado del 14 del prximo mes pasado en que se declara traidor al mismo Carrera y a los que lo acompaaban, quise hacer el ltimo, nombrando una comisin compuesta de los CC. Diputado Jos Francisco Barrundia, Dr. y Vicario Capitular Antonio Larrazbal, Cannigo Jos Mara Castilla, Doctores Jos Matas Quiones y Basilio Zecea y Presbtero Francisco Ortiz, personas respetables en todos conceptos, para que patentizasen al jefe de los facciosos, y an a estos mismos, la temeridad de su empresa, el funesto xito que tendra, y lo ventajosos que eran los trminos, bajo que deban someterse, an considerados con respicencia a su inters
sultado
feliz

personal.

"5 9

Que dicha comisin en vez de

ser atendida por

componan en inminente riesgo de ser asesinados, informndome los mismos, que no quedan ni remotas esperanzas de que Carrera y los suyos volvieran a la obediencia, sino era obligados por la fuerza; y que a la necedad de sus pretenlos facciosos, estuvieron los individuos que la

siones, unan el insulto a las autoridades lejtimas y la

amenaza a toda propiedad ". Don Lorenzo Montfar critica el envo de esa segunda comisin: "Morazn no escarmentaba". En el infor. . .

rendido sobre el resultado de las conferencias slo aparecen los nombres de Barrundia, Castilla, Quinez y Zecea, en el texto que da la Resea Histrica. Es probable que Larrazbal no haya acudido al nombramiento. De todos modos, es significativo ese nombramiento: de quin a quin, y para qu.
. .

me

Entre las intervenciones pblicas de Larrazbal de que se cuenta despus de la cada de Glvez, refirese

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


que
el

315

vecindario de la y el desconcierto de las autoridades del Estado, se reunieron en el Ayuntamiento las personas ms notables y acordaron tras movida deliberacin solicitar la renuncia de esas autoridades y la convocatoria a una constituyente. "Entonces el seor Larrazbal, que haba asistido a la junta, a la cabeza del numeroso concurso se dirigi al palacio episcopal, donde estaba reunido el cuerpo legislativo, y puso en sus manos el acta referida. Se obtuvo el resultado apetecido, cambindose el personal del gobierno, por renuncia de los funcionarios que lo ejercan; y el pueblo se retir en el mejor orden, sin que hubiese este acontecimiento alte(Marure, Efemrides). rado la tranquilidad pblica".
el

22 de julio de 1838, alarmado

capital por el avance de la sublevacin de oriente

El azar, personificado en algn bibligrafo paciente guardin por paradjico destino de su veleidad, para solaz de engolosinados lectores e historigrafos futuros una huella de aquella andanza poltica de Larrazbal en 1838: un pequeo volante ilustrado por otras dos firmas ilustres. Dice as: "Aviso. En la junta popular, que se reuni ayer en las casas municipales, se acord citar de nuevo a los vecinos de esta ciudad para que se sirviesen concurrir hoy, a las 11 de la maana, al mismo edificio municipal, con el objeto de que expongan su parecer sobre los graves asuntos, cuya
del pasado, conserva, celoso

resolucin qued pendiente.

"Se suplica a

los

honrados guatemaltecos, que no de:

No se jen de concurrir al local sealado y hora indicada. van a ventilar intereses de personas ni de partidos se va a
gran causa de salvacin del Estado. tratar de Antonio Larrazbal, "Guatemala, julio 23 de 1838. Secretario. Alejandro Gonzlez, Manuel Presidente. Marure, Secretario". El pas estaba en ruina y al borde del caos. Los Altos La undcima legislatura, que trabaj se haban separado.
la

en las

ms aciagas

circunstancias durante cuarenta das,

316

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


el

clausuraba sus sesiones


ejecutivo en

5 de agosto, dejando

el

poder

manos

del seor

Mariano Rivera Paz, convo-

el Estado, liquidados los decretos de proscripcin del 29, canceladas leyes liberales que por avanzadas pugnaron contra toda costumbre de un pueblo atrasado y dominado por una reducida pero compacta clase duea de recursos econmicos y gran cultura; admitidas reformas a la constitucin, vigorizada la defensa y lucha contra las facciones, grandemente aliviada la tensin religiosa, calmadas un tanto, por la esperanza, las pasiones voraginosas de los partidos y del fanatismo des-

cada una constituyente que organizara

encadenado en los pueblos. "Los sucesos todos de la Repblica y el giro de esta revolucin social nos anuncian que estamos prximos a una nueva regeneracin", deca el diputado Ignacio Gmez en la clausura de la asamblea, con voz proftica que quiz no saba bien el signo que traera en su cumplimiento esa profeca, y menos an el juicio tan adverso que mereca la poca que entonces se iniciaba, a los hombres y corifeos de una nueva futura revolucin Aunque Larrazbal hubo de excusarse de la representacin y presidencia en la Asamblea Constituyente, que se le otorgaba en esos das, no slo por sus dolencias sino por considerarlo incompatible con los cargos religiosos que desempeaba, pudo dejar constancia de su puntualidad en el cumplimiento de los deberes que se le imponan: hay una hoja suelta con una nota de la secretara de la Junta pre. . .

paratoria de la Asamblea Constituyente, fecha 19 de mayo de 1839, en que el ministro Arriaga, avisa al pblico que ese da haba sido fijado para la apertura de la asamblea, y que si la instalacin no haba tenido efecto, se haba debido a falta de concurrencia de los diputados, llamados por el gobierno y por las juntas preparatorias, no habiendo "visto con el inters que debieran un objeto de tanta importancia para la savacin del Estado". En ese tono contumelioso se insertaban sendas listas de diputados concuEl primero de la prirrentes y de diputados faltistas.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

317

es el Doctor Antonio Larrazbal y le siguen Licenciado Miguel Larreynaga y los Doctores Juan J. Aycinena y Jos Mara Castilla, no faltando don Basilio Porras, figura que tanto sonaba en todos los actos pblicos de la poca. El primero de la segunda lista era nada menos que el presbtero Fernando Antonio Dvila, luego presidente de ese Congreso. Cmo andaran las cosas en esos momentos. (La presencia de Larreynaga en el Congreso, recientsima su actuacin en el Sexto Estado, es bien de notar) Del aprecio con que lo vea la asamblea y del sentimiento que experimentaba por su renuncia dan fe los conceptos de la comunicacin que le fuera dirigida el 28 de junio, suscrita por el presidente Jos Mariano Vidaurre y el secretario Manuel Francisco Pavn. La asamblea se sirvi admitir dicha renuncia, expresaban, "en consideracin a que las graves atenciones que son a su cargo como vicario capitular y gobernador del arzobispado, son incompatibles con el desempeo de las funciones de diputado. Tenemos el honor de decirlo a U., para su conocimiento, manifestndole lo sensible que es a la Asamblea, el verse obligada a privarse de un miembro, que por sus luces, crdito y dems circunstancias, contribuira en mucho al acierto
el

mera nmina

de sus trabajos".

El gobierno decret que el 26 y 27 de marzo (1840) se celebrasen ceremonias de accin de gracias por el triunfo obtenido en la plaza de Guatemala contra las tropas del General Morazn, el 18 y 19 de ese mes. El seor Larrazbal se manifest entonces abierto sostenedor de la causa victoriosa y acaso se excedi en sus demostraciones de entusiasmo por lo que conceptuaba la salvacin del pas ya se ver ms adelante lo que en lo personal hizo y lo caro que se cobr la Historia: queremos decir, don Lorenzo Montfar. Habra que conocer mejor la inquietud que sufri
:

318

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Guatemala en aquellos das y lo que pas por el espritu de Larrazbal, para comprender su actitud a partir de esos momentos. El sacerdote y el hombre supieron en l de un indecible conflicto. Conflicto decisivo del camino subsiguiente.

En

la

crnica del peridico El Tiempo se hablaba, en-

tre otras cosas, de la generosidad con que los extranjeros

ayudaron con dinero y servicios personales a

los heridos y otras vctimas en las jornadas trgicas de aquel marzo. luego de describir concisamente los actos piadosos que se
:

celebraron despus, tiene estas palabras significativas "Al llegar aqu no nos es permitido dejar de hacer una honrosa mencin del seor Obispo electo doctor Antonio Larrazbal, quien ya como Gobernador del Arzobispado, ya como ministro de la Iglesia ha manifestado el ms ardiente celo

en favor

de' la

humanidad

afligida, socorriendo a los he-

ridos y prisioneros, visitando los hospitales y crceles, pre-

dicando en el pulpito, y coadyuvando con el Gobierno, la Municipalidad y la Comandancia General a todas aquellas medidas que su ejemplar beneficencia y su caridad apostlica le sugeran como necesarias para alivio y consuelo de
la

poblacin".

Ministro de Gobernacin y Negocios Eclesisticos de cmo por su parte cumpli con lo dispuesto en el decreto de la conmemoracin, explicaba menudamente la colaboracin de todos los participantes, que no tomaron estipendio alguno: clrigos, Colegio de Infantes, etctera, a pesar de su pobreza "Lo manifiesto al Gobierno para hacer a todos y a cada uno el honor a que son acreedores por su mrito; tenindolo tambin en su lnea los respectivos artistas y menestrales de los tres ramos de msica, pintura y carpintera, que despus de acreditar su puntualidad y esmero, han mostrado su patriotismo con la moderacin de sus correspondientes pagas y honorarios". Los dems gastos, corrieron por su cuenta en las dos funciones ecleaccin de gracias un da y funeral por las vctisisticas
al
:

Al informar

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

319

y enviaba el detalle slo para conocimiento "no para que se me cubra esta cantidad, pues an deseara poder contribuir con alguna mayor al alivio de las necesidades pblicas; y ya que mis cortas facultades no me lo permiten, me limito a dar este pequeo testimonio de mi buena voluntad". El gobierno en su respuesta a esa comunicacin celebraba la generosidad del prelado que no quiso gravar "el exausto tesoro pblico ni a los fondos municipales", ponderaba la solemnidad de las funciones religiosas, y le daba las gracias "por sus eficaces disposiciones y por el celo pastoral y caritativo que ha mostrado en favor de esta poblacin y de la humanidad aflijida en los das de conflicto", etctera. Firmaba el Licenciado Joaqun Duran. Otra carta de Larrazbal responde a la solicitud oficial hecha antes del asedio, de una rogativa en todas las iglesias de la ciudad "que con tanta piedad y justicia deseaba el Gobierno en aquellos crticos instantes. Igualmente se han celebrado ya en esta Santa Iglesia Catedral por espacio de 9 das la que despus del sitio de la plaza se sirvi encarel

mas

otro

del gobierno

garme el Gobierno, esponindose a la veneracin pblica la Imagen de Nuestra Seora del Socorro, con misas solemnes, novena a maana y tarde, plticas respectivas diarias
y con todo cuanto ha sido posible para excitar el fervor y Elogiaba el concurso del clero, la devocin de los fieles". sufragada cuenta, por l, tambin slo "para mandaba la y conocimiento del Gobierno y que le sirva de satisfaccin, pues yo la disfruto muy singular en haber cubierto de mi bolsa el importe de ella y en haber procurado corresponder a las piadosas intenciones del Gobierno, a quien concluyo reiterando mi ms profundo respeto. D. U. L.". La respuesta gubernativa no poda ser sino conceptuosa. Don Joaqun Duran escriba: "El Gobierno que profesa los mismos sentimientos religiosos de los pueblos que representa, se congratula de haber pedido la proteccin divina en favor de la justa causa del Estado, y de haber manifestado

320

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

su profundo reconocimiento por la bondad con que nos ha preservado de una total ruina y esterminio. "Est asimismo reconocido muy particularmente a U. que como prelado de la Iglesia ha dirijido sus fervientes
oraciones y mostrado de todos modos su celo pastoral en favor de su piadosa grey, y tambin debe gratitud al Cabildo eclesistico e individuos del Clero por su prestacin a todos estos actos religiosos".

As se hablaba en

la

nueva Guatemala de 1840

Quedan y podran buscarse ms testimonios de su


licitud

so-

y eficacia. "En otras varias ocasiones, con su patritico celo y su presencia de nimo, diciendo la verdad a los mandatarios con palabra sencilla pero enrgica logr evitar sucesos de desagradables consecuencias, deca La Fe Prueba de ello, y de la autoridad moral indiscu(el 95). tible de que gozaba es otro hecho posterior, que la Gaceta narraba de este modo en la necrologa tantas veces mencionada "... en 1848, la repblica se encontraba en una verdadera crisis, a causa del giro que haban tomado los acontecimientos polticos: el General Carrera haba dejado el gobierno y retirndose a su casa: la ciudad estaba conmovida y pareca prxima o inevitable una revolucin. El seor Larrazbal entonces, de propia inspiracin, pas l slo a ver al General Carrera a quien dijo en aquella ocasin estas precisas palabras "Seor, la ciudad est inquieta, y cada uno de nosotros debe estar en su puesto. Tome vuestra excelencia su sombrero y vaya a ocupar el suyo". El General, que antes se haba negado a todos, no pudo resistir a aquel anciano venerable, y acompaado de l, se dirigi inmediatamente al palacio del gobierno, a donde le siguieron otras muchas personas. Despus llegaron las corporaciones, y en presencia de todos, el General Carrera
: :

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


volvi a

321

tomar

justamente se
conveniente".

mando, evitndose as las desgracias que teman, y dndose a las cosas un giro ms Y concluye " as, an cuando no se mezel
:
.

claba en asuntos polticos, ajenos a su ministerio, acuda siempre donde poda hacer el bien o evitar el mal, siendo

en todas ocasiones acatada y respetada su persona". Pero baste ya de tangencias polticas. stas, si bien decisivas en sus resultados, eran incidentales. Otoo e invierno de su seora ms que la prpura pasional de la poltica, aman y se invisten de la prpura encendida del fervor eclesistico, entregada la invencible energa que lo anim siempre a la reorganizacin de la Iglesia, a la restauracin del esplendor tan venido a menos del culto, que fue suntuossimo en la Guatemala colonial; a cien tareas imprescindibles, en que no faltaban las rutinas menores y las atenciones a negocios materiales, que importaban a la vida de su grey y parecan no fatigar la suya: que para todo

daban su talento administrativo y su rigor disciplinario, an en la ms avanzada edad. Reorganiza el cabildo eclesistico nombrando cannigos honorarios; reforma el seminario; exige a los sacerdotes, disminuidos en nmero hasta el extremo y desalentados o algo ms en disciplina, el cumplimiento de sus estrictos deberes y en especial los de la predicacin y la catequizacin
tro,

trae sacerdotes de fuera, contra la oposicin de denrecobra por su influjo el palacio arzobispal, utilizado desde haca aos por el gobierno civil (en 21 de agosto de 1840 el Doctor Zecea, Ministro de Gobernacin le comunica que ha sido desocupado "con el objeto de que sirva en los destinos eclesisticos para que fue construido, y tanto por este motivo, como porque, estando abandonado, puede padecer algn detrimento su fbrica, desea el Presidente del Estado que ese gobierno eclesistico ponga en l su desrestaupacho, con todas sus oficinas correspondientes") ra la Catedral y la dota de decorosos ornamentos; fomenta la instruccin moral y religiosa de la niez; si ya en
;
;

322

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

1809, en colaboracin con la histrica Archicofrada del Santsimo logra exornar la capilla del Sagrario de la cual

era cura, con el hermoso tabernculo de plata que ha lucido y en cuyo arreglo se aprovecharon piezas tradas de la antigua capital, dejar entre otras tantas mandas piadosas, cuantioso donativo para el altar de mrmol que ser lujo y orgullo de la iglesia metropolitana hasta el terremoto de 1917, que lo destruye al desplomarse la ponderosa cpula del crucero del templo: de ese altar habla largamente un folleto editado en 1860 cuando se le estrena, en la consagracin de la Catedral, folleto al que dedicaremos unas lneas, y en el cual, por cierto, apenas se habla para nada
del ilustre

donante

Escritos y publicaciones.

Un

benemrito secretario

Sentido profundo de piedad y del deber sacerdotal revelan muchos de los escritos aparecidos con el nombre del seor Larrazbal y que eran parte y fruto de su ministerio como gobernador del arzobispado. La cita de algunos de ellos va deslizada en el texto de estas notas de unos cuantos ms se hablar aqu, siendo obvio que de tan largos aos de fructfera accin slo habrn podido pasar por nuestras manos algunos de esos documentos, que tampoco cabe anazar despaciosamente en un trabajo como este, ya harto
;

dilatado,

ms

all del propsito

que

lo

inspir, ni

dilucidar, a larga distancia, por inferencias, en qu

menos medida

sus ideas, sus conocimientos y dedicacin personal los labraron habida cuenta de la digna y trascendente contribucin de un secretario de la calidad del que tuvo la suerte y
el

don de retener a su

lado.

febrero de 1841 dirige una circular de siete pginas a prrocos, vicarios y coadjutores recomendndoles cumplir con preceptos del Concilio de Trento sobre predicacin y catequizacin, que a todos los sacerdotes que nombraba en-

En

cargbaselos con instancia.

Quera que se comunicaran

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

323

con el pueblo y lo instruyeran y le hicieran conocer las doctrinas; no peda que fueran oradores extraordinarios, pero sala al paso de los que excusaran su silencio por insuficiencia,

por

el

endurecimiento del pecador o alegando ocu-

mandada y repetida de Cristo a los papas, los doctores, los concilios. Y se piensa en que l predicaba con el ejemplo, venciendo dificultades naturales y siempre con tiempo y voluntad en medio de sus quehaceres y preocupaciones.
paciones,, sealndoles u obligacin,

ms

aos de 1839, 40 y 41 seguramente en otros dirigi clidas exhortaciones para celebracin del

En

los

la

Corpus, poniendo de relieve la significacin de la festividad y procurando que se moralizara al pueblo que se contaminaba de malas costumbres y aprovechaba tan eminente solemnidad catlica para pagar tributo al vicio y la concupiscencia ... a pesar de su celoso catolicismo tan dado a manifestaciones externas ... En el edicto de mayo de 1840 con ese motivo, la prosa se le eleva a poesa sin quererlo, como si la primavera, una primavera de misticismo suave, Bien valdr la pena dar una muestra. Ha lo arrebatara. dicho que la Iglesia destin el da de Corpus para celebrar la institucin del sacramento de la Eucarista, y se enciende
:

la naturaleza ha resucitado con el Criador; y todo es luz, y armona y belleza en la estacin y jbilo esplendor en el Santuario. Acababa la misa solemne, el Divinsimo sale procesionalmente por las calles con una pompa majestuosa: el estandarte de la Cruz es la insignia

"Ya entonces

de su triunfo: los coros entonan himnos de alegra: los ojos se llenan de lgrimas y el corazn se siente tocado con un harpn de fuego. Brillante acompaamiento: reverenadornos exquisitos repites homenajes cnticos gozosos ques generales salvas de can, entre un inmenso concurso y en una vistosa y dilatada carrera; todo a un tiempo [inflama y embelesa: de cerca inspira dulces sentimientos: a Pero nada ms digno lo lejos lleva profunda admiracin.
;
: :
:

324

R2VISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


ello,

que ese Cordero mstico, sacrificado por la salud Tierno espectculo, ceremonia augusta, fiesta universal. sagrada! Jams se desconozca en vuestros encantos aquede
i

lla

divina hermosura, a quien deben elevarse los suspiros

de nuestra alma!".

Tras este rapto y despus de excitar a prepararse

espi-

ritualmente para la fiesta y ponderar que ni tibieza, menos olvido cabra en su pueblo para ella, un nuevo arranque ante el triunfo del Seor "... Pero triunf del infierno, de
:

culpa y de la muerte y ahora cie una diadema gloriosa de que participan todos los santos. Ahora, pues, debemos
la
;

regocijarnos en su gozo, y triunfar en sus honores. Pueblo suyo y ovejas de su dehesa, entremos con loores en su corte,

y con himnos en sus


algrese la

Cante la fe, salte la esperanza, caridad, mustrese la gratitud. Bendigan todos


atrios.
.

su exaltacin y celestial ventura. Y descienda sobre noso". tros la lluvia de dones y gracias de su espritu
.
.

En
blico,

la

hoja de 1841
secretario

como

con Antonio Letona, notario p apostrofa a sacerdotes: "Milos

Nosotros cuyas manos consagradas correspondamos a nuestra vocacin. Arbitros de la palabra prediquemos la fe al siglo incrdulo: prediquemos virtud en los das del libertinaje; y modelos profundos para la obra, no deshonremos el monte de la mirra, ni el collado del incienso".
nistros

evanglicos!

visita todos los das el Eterno,

temala.

del Corpus fue suntuossima en GuaViajeros extranjeros venidos a principios de la independencia (y durante el gobierno de Carrera) se maravillaban de aquel esplendor y dejaron testimonios elocuentes. Es explicable, doblemente, el entusiasmo del prelado que al cabo de unos aos difciles trataba de restaurar

(La festividad

y sobrepasar aquellos esplendores).

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

325

Lleva su nombre y si no de l s su espritu inconfundible, un folleto de 1839 llamado Noticia de las facultades concedidas por N. S. Padre Gregorio Papa XVI al Vicario
capitular de Guatemala, etctera, e Instruccin
los
. . .

para

sacerdotes que por delegacin apostlica administren la confirmacin. Principia diciendo cmo el Pontfice res-

pondi a las splicas que le dirigi en vista de las necesidades de su Iglesia, y muy ordenadamente va enumerando
las

des,
los

causas de la delegacin y subdelegacin de esas facultaque son propias de los obispos, para terminar con todos
la

pormenores que debern guardarse en

ceremonia.

enero de 1840 casi en los mismos das en que el General Carrera con la fuerza expedicionaria de Guatemala someta al Estado de Los Altos, reducto de los liberales el provisor y gobernador del arzobispado, y morazanistas a excitativa del gobierno civil, renueva en un edicto fechado el 21 y ampla las exhortaciones que desde diciembre hiciera a los prrocos y fieles, al tener conocimiento de que la peste de viruela maligna se haba desatado en la capital y en otros lugares del pas.

En

Guatemala haba sido de los primeros pueblos en aceptar y propagar las virtudes de la vacunacin antivariolosa,
cuando an era novedad en Europa, pero en la masa indgena quedaba resistencia. Larrazbal se muestra ardiente partidario de esa vacunacin y hace remitir a los curas ejemplares de la antigua Cartilla de Vacunar, reimpresa por el gobierno en 1826, y agujas; les recuerda que estaba vigente y deba observarse en lo adaptable el reglamento de 1805, renovado en 1824, a efecto de que ayudara a la
operacin de la vacuna, inculcaran su eficacia maravillosa, combatieran "las perniciosas preocupaciones vulgares, que suele tener contra s este preservativo; y opusieran a la rusticidad de los indgenas, todo el ascendiente del sagrado ministerio: bajo el concepto de que en las testimoniales de mritos de los prrocos, se har especial mencin del

326

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


la

que as contrajeren, y se tendr presente en


curatos".

provisin de

Entre otras muchas recomendaciones plausibes, excitaba a que se difundieran preceptos higinicos elementales saludables, incluyendo la vigilancia sobre el abuso de los indgenas en los baos de temascal, con otras prevenciones y ruegos a los mismos sacerdotes para los casos de crecer la mortandad, a propsito de servicios personales que deban prestar. Y acompaaba al edicto "ejemplares de 'los que el protomdico Doctor seor Quirino Flores dio a luz en 2 de julio de 1829, con el ttulo de Breve descripcin y curacin de las viruelas pestilentes".

Por edicto de marzo de 1841 anuncia haber excitado al clero y excita al pueblo a celebrar el 19 de ese mes, en que
la Iglesia cumplira con el decreto de la constituyente que dispuso "sea perpetuamente de fiesta cvica; y para que ahora y siempre se celebre con la debida religiosidad ..." Ja fecha en que "esta ciudad iba a perecer en una guerra desastrosa. Pero Dios la salv por su infinita misericordia y la eficacia del Patrocinio de Seor San Jos, fue visible ". en el mismo da dedicado a sus cultos
. .
.

el jbilo con que se festej esa poetas a cantarla, como que lo hizo el propio autor de Las Tradiciones de Guatemala en casi Por increble, en tamao humorista, in promptu cvico declaran "perpetuas que se todas las cosas supuesto, como y para siempre" en Guatemala, dicha conmemoracin no

(Hay que recordar


movi a
los

fecha, que

pasara de unos aos, ni se cumpli por mucho tiempo el voto del prelado que peda fe con obras, porque sin ellas
es muerta,

y que "slo as seremos libres y

felices: la

paz

unir nuestras voluntades e intereses y su olivo venturoso ) har las delicias y las glorias de este suelo"
. .
.

El ya eterno problema de la superabundancia de das que ocup tambin a los liberales de las Cortes festivos preocup a Larrazbal desde los comienzos de de Cdiz

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

327

su gobierno eclesistico. En junio de 1839 se dirigi al Pontfice suplicndole extendiera a Guatemala el indulto de que gozaban otros pueblos disminuyendo esos feriados. Gregorio XVI accedi "afectuosamente" en un breve que
se hizo circular en 1840, original y con traduccin del Licenciado Mariano Gonzlez, por el cual quedaban de observancia, fuera de los domingos catorce fiestas solamente. La publicacin se completa con indicaciones y consideraciones del prelado, que incluyen un comprimido de tratado de moral: acerba lamentacin contra los que emplean domingos y fiestas en rendir culto al juego, a la embriaguez, a la sensualidad. "... El jugador, que en toda la semana abandon el trabajo, a que le obliga la ley natural y divina, contina entonces con ms desahogo en el vicio, perdiendo l y sus' cmplices hasta lo que no es suyo, y lo que siempre debern en conciencia restituir, sin que jams llegue el da de verificarlo. El ebrio no se sacia, sino renovando el sacrilegio del impo Baltasar, que en los vasos sagrados beba y haca beber a otros, celebrando sus falsos dioses. El lascivo se entrega a la disolucin, y casi convertido de racional en bruto, vive en los desrdenes para morir tal vez en la impenitencia final ". Una cita ad hoc de Jeremas, y luego "Ved aqu un abuso, que convierte la triaca en veneno, y en enfermedad la medicina ". Y otra buena cita. Y recomendaciones a los prrocos. (Qu dira en estos tiempos de selvas de feriados ecleDe sisticos, civiles, sociales, escolares y de todo linaje? costumbres de ogao?) las cuento? Y de sin desrdenes sus Debe recordarse que el gobierno civil en precedente poca liberal haba querido resolver a su manera el problema de los feriados excesivos, no sin el propsito de asentar un golpe ms a la Iglesia y que, por curioso contraste, corriendo los aos, tantsimo feriado instituyera, instituye y Recurdese asimismo Ja prohija, el dicho gobierno civil. violenta oposicin del General Carrera a la disminucin de
.
. . . .

328

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

tales feriados, sealada al hablar de su manifiesto contra

diezmos y otras cuestiones eclesisticas. Y, casi de los mismos das, una disposicin oficial tambin restrictiva de los
feriados; problema de siempre.

que aparecen firmados por el provisor y gobernador del arzobispado o por el cabildo en pleno y esto sucede en todos los tiempos no debieron ser o y es usual en todas las corporaciones
los escritos

Como

es natural,

muchos de

ciertamente no fueron hijos de


nantes,

la

pluma

del signante o sigel

mas
les

redactor
rrazbal

sin duda imprima

s la

inspiracin y

carcter que

el

al

y con

l los

El seor Lacannigos del cabildo en su poca


el texto. el

elaborarse

tuvo un colaborador de excepcionales mritos,

Licenciado

Jos Mariano Gonzlez, ilustre como abogado, como maestro y como organizador, de una laboriosidad infatigable y
de conocimientos vastsimos, autor del plan de estudios de la Academia con que el Doctor Glvez reemplaz por un tiempo a la decrpita Universidad, y de la cual el seor Gonzlez fue tambin presidente. Hablando del plan deca
el

Licenciado Jos Antonio Ortiz Urruela, lumbrera de las y de la Iglesia "Los hombres ms notables de aquel tiempo, lejos de ver la renovacin del primer establecimiento literario del pas, con ceo ni antipata, debieron reconocer en el plan concebido por el seor Gonzlez y decretado por el Doctor Glvez, un principio de adelanto y de reforma, a cuya implantacin convena contribuir. No se explica de otro modo por qu algunos personajes tan distinguidos como el ilustrsimo seor Doctor don Antonio Larrazbal, el Licenciado don Jos Cecilio del Valle, el Doctor don Alejandro Daz Cabeza de Vaca y el Licenciado don Luis Pedro Aguirre, se prestaban a asistir, como examinadores, a los actos literarios de la Academia ".
letras
:
.
.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

329

Este seor Licenciado Gonzlez, de quien se referan


sus contemporneos, entre ellos
Padilla, con la
el ilustre

Doctor Mariano
elogio

ms respetuosa admiracin, y cuyo


el

necrolgico hace

seor Ortiz Urruela en extenso folleto

ti

publicado a raz de la desaparicin del procer, a quien asisen sus ltimos momentos y que muri vctima de segun-

do ataque del clera en 1857 "abrumado de quehaceres por la ayuda que prestaba al limo. Sr. Larrazbal en el gobierno eclesistico", era ntimo amigo y abogado del prelado, a quien ya haba servido antes, as como a la Iglesia de Guatemala "en el gravsimo negocio de eleccin del vicario capitular", en el asunto de das festivos, de diezmos y otros, etctera, compartiendo los trabajos y el xito del pastor.

"Rodeado de ruinas

el

seor Larrazbal,

del gobierno del arzobispado, su

al encargarse primero y casi su nico re-

curso, fu volver los ojos al seor Gonzlez, en quien en-

contr

cooperacin ms activa e ilustrada, como lo demuestran todos los actos de su administracin, que formar poca en los anales de esta Iglesia. La primera y mayor ventaja que se consigui entonces, fue sustraer a la autoridad eclesistica, de la degradante y ruinosa sujecin en que la tena el poder civil", sigue diciendo, y tras enumerar los actos salientes de ese gobierno eclesistico, se detiene en lo referente a la reduccin de das festivos, para sealar el juicio favorable de un y ensalzar en grado superlativo Lecciones de elocuencia lo era de las literato como el autor obtena las publicaciopor s mismo en favor de quien lo
la

nes a que dio cuerpo, escribe:

6 Apuntes biogrficos sobre el seor Licenciado don Jos Mariano Gonzlez. Antiguo catedrtico de Cnones y Leyes en la Abogado de extinguida Academia de Estudios de Guatemala los tribunales de la Repblica, individuo de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, etctera. Por el seor Licenciado D. Jos Imprenta de Luna, calle de la ProviAntonio Ortiz Urruela. Guatemala, 1857. dencia N? 2.

330

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

"Con

ese motivo se expidi por el seor Larrazbal un

por su estilo y sus conceptos. Bien que, consideradas como producciones literarias, puede decirse que jams la Mitra de Guatemala haba hecho publicaciones de tanto mrito, como las del perodo del seor Larrazbal, debidas a la sabia y piadosa pluma de don Jos Mariano Y aade an otros altos elogios a esas y Gonzlez". diversas producciones en las cuales se comunicaba a "obras de circunstancias, un inters duradero". No se demerita en nada la parte de honor que corresponde en esas publicaciones a Larrazbal y los otros prelados con el esclarecimiento de la paternidad inmediata, ni seguramente es de esperarlo: aunque parezca materia conjeturable fue tal la intencin del seor Ortiz Urruela al puntualizar y ponderar el especial mrito del gran secretario que supo tener Larrazbal con quien se retir del gobierno de la Iglesia sin dejar de servirla y a quien continu prestando servicios inestimables, en lo personal, ligados estrechamente por afinidades de temperamento, inclinaciones y virtudes morales e intelectuales semejantes. "Cuando Dios llam para s" al seor Larrazbal, el "como el primedice el bigrafo citado seor Gonzlez ro de sus albaceas testamentarios, tuvo que tomarse el mprobo trabajo de hacer el inventario, clasificando todos los papeles del difunto, que pertenecan a muchos diferentes ramos y eran por lo mismo de muy difcil arreglo. Diles don Jos Mariano el que convena, as como a los intereses del difunto, de los cuales llevaba con el da una exactsima cuenta; y entendiendo aun en la mejor manera de llenar las benficas intenciones de su causante en favor de la Iglesia Metropolitana, sucumbi l mismo al golpe de la muerte". Hombre de tan preclara inteligencia no se equivocara
edicto, notable

en tan

adhesin. de las veces que se trat el asunto de los das festivos, al dictarse el decreto de 20 de febrero de 1834 que suprimi algunos, el Doctor Gonzlez escribi y fue publileal

Una

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


cada en
folleto

331

una respuesta a un
la capital le

real o ficticio prroco

amigo suyo,

eclesistico bastante recomendable, se deca,

que desde fuera de


hace bueno
se lee

preguntara su opinin.

El escrito, enjundioso, lleno de historia y doctrina, el juicio de Ortiz Urruela sobre el notable jurisconsulto y escritor que era Gonzlez: es un escrito que

cuarenta,
les

hoy con agrado y provecho. Uno de sus pasajes numerados echa luz sobre sus ideas genera-

y permite situarlo muy bien junto a Larrazbal y Calvez, es decir, en una lnea ligeramente ondulada. de liberalismo. Era la postura correcta de los hombres progresistas de su tiempo, no una defensa semioficial de disposiciones gubernamentales, en plan de regalismo puro.

"Ni se oponga que la potestad civil ha innovado en materia de fuero eclesistico y diezmo deca porque no hay trmino de comparacin. El fuero en causas no espirituales, fue pura concesin de los prncipes, como no lo ignoran hasta los rbulas: la cuestin del diezmo no es de religin, sino de economa poltica, como lo demostraron hasta la evidencia en el Censor espaol (noviembre de 1820), sus sabios editores; y en estos y otros puntos semejantes soy con los constitucionales de 1812, y ser contra los ultras que slo quisieran poder papal sin contraste".

No

era de opinin que se cortasen das populares de

fiestas religiosas; pero entenda que no se deba protestar

contra una medida gubernativa de ese orden, sino representar ante ella, aunque descontando que la representacin no tendra xito; que no deban olvidarse las lecciones de la Revolucin Francesa, cuando atacaba costumbres tradicionales como la de la cuenta del tiempo, y apuntaba contra el aumento de das de trabajo: "Lo que en mi concepto se
necesita

ms

bien, es inspirar, es inspirar

amor

al

mismo

trabajo proporcionarlo a todas las clases; y perfeccionarlo en todos los ramos: que haya garantas efectivas para la propiedad y que haya premio para la virtud y el mrito,
;

332

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

y castigo indefectible para el vicio. Tmese desde ahora estas medidas; y el bien estar hecho". En una defensa obligada que se vio precisado a hacer en asunto judicial que pas por sus manos, el seor Gonzlez dej, de paso, constancia de sus sentimientos respecto

a su trabajo con

el vicario, al

decir que poda pero no que-

otras, de secretara "no pretendida por m, cual fue la del gobierno eclesistico, que ms tarde serv largos tres aos, y me son ms caros por circunstancias que yo expresara a impulsos de un noble orgullo, y de un dulce agradecimiento".

ra presentar documentos,

como de

Relaciones con

el

Estado.

Diezmos: Problema Crtico


el Estado someti a la dan idea las constancias

Respecto a

la

sujecin a que

Iglesia hasta los aos de cuarenta,

que se deslizan en publicaciones del gobierno eclesistico. As todava en 1836, en el impreso del breve de Gregorio XVI se lee " el Cabildo ocurri inmediatamente al Gobierno del Estado, para poder hacer su publicacin: y la verifica con su anuencia". Ya tres aos despus se modifica la frmula; en otro documento impreso se lee, en efecto: "Habiendo obtenido del supremo gobierno el correspondiente pase, conforme lo prevenido por la asamblea constituyente en 29 de noviemPero esto era lo ostensible la lucha ". bre de 1839 haba sido a fondo, duraba ya varios aos con cortas interrupciones, y tena manifestaciones mucho ms violentas, en que el vicario y gobernador Larrazbal y sus colaboradores ms cercanos debieron desempearse con sumo Y sin duda al ardor de tino para lograr salvar lo ms. esas luchas arreciara en su espritu la fe y la decisin de Y no resulta salir adelante con su empresa delicadsima. extrao que a poco tiempo de modificarse la situacin poltica, se opere una reaccin profunda y la Iglesia llegue a tener un predominio indiscutible, si bien nunca se orilla:
. .

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


ran del todo
los conflictos
el

333

con

la

potestad civil

en

los

mis-

mos

das en que

rente a las funciones religiosas,

mandatario concurra la gala y reveel Estado pugnaba, una vez


la

y otra, por sus fueros, vestigio de "patronato real".

disputada herencia del

Varias publicaciones hubo de hacer el seor Larrazuna materia a todas luces espinosa, cuya gravedad no podra ocultrsele: los diezmos, renta principal asignada a las catedrales de Amrica por sus erecciones y por Leyes de Indias, con que se sostenan la iglesia matriz y sus ministros y servidores Despus de los aos de abolicin de ese tributo y de las agitaciones polticas incesantes, de las guerras que aparejaban expoliaciones a la Iglesia, al entrar el pas empobrecido en una nueva era, y estatuirse nuevo orden fiscal en rgimen de restauracin, fue restablecido el diezmo por ley del 4 de diciembre de 1839, revocatoria del decreto de 15 de julio de 1832 y que entrara en vigor el primero de enero siguiente, ao que se pas en la reorganizacin del ramo.
bal durante su vicara sobre
. . .

El ministro don Luis Batres present a la Asamblea en octubre 17 de 1839 una exposicin sobre la deuda del Estado a la Iglesia, a solicitud de aquel cuerpo hecha en agosto: la complejidad del asunto requiri demasiado tiempo; el adeudo por diferentes conceptos ascenda a 48,196 pesos y cinco y medio reales, cantidad entonces muy considerable y que en las condiciones en que el gobierno se hallaba despus de la guerra y de aos de exacciones al Estado y a los particulares por el gobierno de la federacin le era muy difcil comenzar a pagar siquiera.

El expediente de reanudar el cobro de diezmos era el nico posible en las circunstancias para atender al sostenimiento del culto, y el ministro indicaba que el jefe interino haba tenido oportunidad de conocer la opinin de l:s

334

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

pueblos que acababa de visitar, favorable a satisfacerlos. En apoyo de esa tesis, arga, no sin insinuar por lo bajo
los defectos del

impuesto:
del Gobierno, la cuestin de si se debe

"En concepto

o no pagar diezmos, no debe ser considerada solamente en

su aspecto econmico, sino tambin como una medida poltica. Se hacen objeciones muy fuertes y fundadas por ios economistas contra este gnero de contribucin; pero
nuestros pueblos responden a todas ellas, manifestando su voluntad de pagarla y ninguna contribucin puede ser ms
;

conveniente que aquella que los mismos contribuyentes solicitan que se imponga. El Gobierno cree, que la misin de los legisladores, en una forma democrtica, no os dar las leyes que a ellos les parezcan mejores, sino representar y expresar la voluntad de la mayora del pueblo. Aplicando este principio al restabecimiento del diezmo, no es dudable que la Asamblea Constituyente est en el caso de decretarlo porque la opinin pblica puede considerarse como de uno a mil en favor de la medida". Y sugera que en la exaccin podran hacerse reformas, y que el gobierno renunciara al noveno que tomaba de esa contribucin, en alivio de los contribuyentes.

"Los diezmos en las Amricas explic en las Cortes mexicano de Cdiz en 1811 un diputado tienen esta divisin: de toda la masa comn se hacen cuatro partes, una para los obispos, otra para los cabildos eclesisticos, y de noveno y medio las dos restantes se hacen nueve partes se da a la fbrica de las respectivas iglesias, otro noveno y medio para los hospitales, otros dos novenos para V. M. (el Rey, el Gobierno) en reconocimiento del real patronato, jos cuatro novenos que restan se llaman beneficales por el Concilio III Mexicano, porque los destina para pagar (limosna), a los curas y ministros, en remuneracin de la administracin de sacramentos"; como los cuatro novenos fueran cantidad poca para su servicio se mand tolerarse

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


la existencia la

335

de aranceles, aunque los concilios ordenasen administracin de sacramentos fuera gratuita. El diezmo en s era la dcima parte de los frutos que los productores deban entregar para ese objeto, frutos que eran recogidos por colecturas o arrendatarios los pueblos o comarcas donde se perciban, se llamaban diezmatorios; en Guatemala, despus de segregada la dicesis de El Salvador, haba cuarenta ms un grupo de fincas y particulares que lo pagaban directamente a la Iglesia. En la prctica era muy complicada la percepcin, y no menos la distribucin. La primera se haca por aos decimales, del l 9 de marzo al 28, 29 de febrero del ao inmediato siguiente el colector o arrendatario tena cuatro meses para la cuenta con pago, que deba quedar rendida el 30 de junio; pero para formar el cuadrante la divisin primase atenda a lo ingresado de l 9 de ria que se ha dicho enero a 31 de diciembre, o ao civil: "pero que siempre es decimal, porque si el ingreso corresponde al ltimamente vencido, se reputa por gruesa, y si a los anteriores, rezago y este cmputo tambin se hace de marzo a marzo", se explicaba en Guatemala. En diciembre de 1843 Larrazbal envi impreso un pliego de explicaciones a los prrocos y fieles para resolver dudas planteadas sobre la paga de primicias. En puntos concretos expuso, con su concisin acostumbrada y su abundancia de citas precisas, desde los orgenes y fundadivinos, eclesisticos y jurdicos, adverta mentos del tributo, hasta los pormenores oscuros y los casos de conflicto, con la debida exhortacin a los obligados a satisfacer dicho tributo, y a los sacerdotes a alejarse de todo espritu recordando al apstol que aunque corintios y de avaricia tesalonisenses "tenan obligacin de darle los precisos alimentos, no los exigi para que no creyesen que les predicaba con inters; sino que prefiri ser socorrido por la caridad de otros fieles: redobl sus fatigas, para vivir de la labor de sus manos; y les mostr siempre el amor de

que

336

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


. .

Tambin les recordaba el deber de hacer lo ms tolerable la tributacin, como el propio gobierno civil lo recomendara al reestablecerla, dejando el
.

un tierno padre"

apremio para los extremos casos, no sin recomendar a los jueces la ayuda necesaria contra los reacios, a pagar el diezmo, que abundaban, cuando ms urgente era ese ingreso para el sostenimiento de la iglesia, pues los curatos haban decado y los haba totalmente incongruos, por motivos notorios "cesaron los snodos y doctrinas han perecido en su mayor parte los fondos de cofradas: se han minorado las obvenciones; y el arancel que rige ha rebajado notablemente los derechos parroquiales". Y haca comparaciones lo mismo que en otros casos respecto a lo que se obtena en un ao de un quinquenio anterior a la independencia y subrayaba lo adecuado por el Estado hasta suprimir los snodos y doctrinas. En 1844 otro impreso a los prrocos advierte la mayor necesidad de cobro de diezmos cuando hay ya prelado y debe proveerse a su congrua decorosa: "mas al paso que se ha hecho indispensable y urgente la contribucin del diezmo, sus productos son mezquinos en extremo, e insuficientes para los importantes objetos a que estn destinados; porque hay personas que contraran con empeo el cobro, de lo que han resultado los clamores de los arrendatarios, y la necesidad de concederles rebajas considerables", y encargaba, recomendaba y suplicaba exhortar a los fieles a pagar cumplida y religiosamente
:

tercer impreso, 1848, es una Resolucin modificancobro del diezmo "Memoria sobre el destino de sus productos, y sobre la situacin de esta Santa Iglesia Metropolitana y manifiesto del venerable cabildo de la misma, y del seor vicario capitular gobernador, publicando estos documentos", reimpresin del folleto aparecido en 1841 al

Un

do

el

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

337

que se agrega un resumen de la Instruccin de 1785 en la cual despus de un prembulo se especifican las personas o tierras obligadas a diezmar, tiempo y lugar de hacerlo, igualas, composiciones, arreglo

de cuentas, etctera,

a todo lo cual el diligente secretario seor Gonzlez aadi

notas aclaratorias e histricas de gran utilidad, entonces los efectos de la Instruccin, ahora para darse cuenta el factor moderno de aquellas maraas tributarias del pasado.

para

la Resolucin de 1841, para alivio de las personas pobres, en acatamiento de las recomendaciones oficiales y

En

an cuando muchos frutos no estaban afectos al diezmo, se deca, se declaraba no haber pagado ni en lo venidero se le
cobrara diezmo, a los siguientes artculos: achiote, ajonalberjn, alquitrn, ans, aves domsticas de toda especie, blsamo, brea y generalmente todas las gomas y resinas, caa dulce en fruta, cebada en grano ni en berza, cera de colmena, chian, frutas no especificadas, ganado
jol,

cabrio, habas, hortaliza, huevos, leche en lquido, lechemara, lentejas,

liquidmbar, madera cortada, maz en elote,

mantequilla, miel de colmena, pepitas, vainilla.

Los frutos obligados a pagar uno de cada diez eran: ganados becerros, o terneros, borregos, o corderos, cerdos,
:

muletos, pollinos, potrillos; producciones agrcolas: algodn, arroz, cacao, chile de toda clase, garbanzo, lana basta

y fina, tabaco (todos estos frutos por arrobas) y frijol, maz y trigo, por cajas frutas meln y sanda, por cargas pltano: "pero cuando el cosechero quiere, da un corte al ao, de lo sazn de una luna, segn costumbre de algunos
;
:

lugares".

Haba frutos sujetos a pagar cuota extraordinaria, es


decir,

gan

no diezmo, en razn del trabajo industrial que exiuno de catorce, el queso, y uno de cada veinticinco, o sea el cuatro por ciento, azcar y pescado salado, por arrobas; mieles de ingenio y trapiches, por cntaros; panelas,
:

por atados;

sal,

por pasacos.

338

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Menos
mables.

los

caso, ciertos productos al

ganados, en que se haca un arreglo en ese no llegar a diez, no eran diez-

En la memoria sobre los objetos del diezmo en Guatemala desde su establecimiento: fbrica espiritual, ilustrsimo prelado, estipendio de misas, renta de prebendados, seminario conciliar, hospital general se haca una aflictiva historia de la situacin de la iglesia guatemalteca y de las variantes que se haban introducido en la aplicacin de la renta, con el dato de que al abolirse el diezmo en 1832 se le sustituy por una renta de cuatro reales sobre caballera de tierra, pero a representacin del cabildo eclesistico todava ese ao se cobr el antiguo tributo: la matrcula no progres apreciablemente en cuatro aos y su producto resultaba exiguo. Todos los datos de esa memoria son no slo curiosos, sino importantes para conocer la situacin de la Iglesia y sus relaciones difciles con el Estado, as el federal como el guatemalteco, que le adeudaban cuantiosas sumas. Por supuesto, el tema pertenece a otra clase de estudios; si aqu se han recogido algunas referencias, dbese a la conveniencia de aludir a los trabajos, que debieron ser mprobos, del seor Larrazbal, como parte de su vida, en tal orden de cuestiones econmicas. Con ardimiento defenda los derechos de la Iglesia apoyado en toda suerte de citas de Evangelios y autoridades

eclesisticas, de leyes

cin de Indias ... sos latines, de que sola ser prdigo, no sin notar, con entusiasmo, las riquezas naturales del pas, privilegiado en esto, contra los renuentes y descuidados, como lo hiciera en otro documento, el Manifiesto del decano y cabildo de esta
S.
I.

Fuero juzgo, de Partida, Recopila y consideraciones, incluso de premio-

ms

del vicario, etctera, a los prrocos y deindividuos del clero y a todos los fieles "as de este

M. en unin

Estado, como del territorio de Los Altos", de 30 de junio de 1841, excelentemente servido por su erudicin y por la de insustituibles secretarios.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


Pero es
lo cierto

339

que a pesar del catolicismo tradicional eran muchos. Por piadoso que fuera el destino de los diezmos, su forma resultaba mortificante y siempre haba modo de evadir su cumplimiento. Adems, haban sido ya muy desacreditados por la hbil y fogosa propaganda liberal, y el mundo marchaba hacia otros rumbos, aunque Guatemala a ese tiempo se hubiera devuelto a prctica del pasado y a leyes que pesaban por siglos. Por si fuera poco, exista pobreza muy grande y atraso tristsimo, consecuencias no slo de la dominacin espaola tan vituperada y para algunos exclusiva causa de todas las miserias del pas, sino de ms de veinte aos de convulsiones y guerras desastrosas y del estacionarismo en que se mantena, poco menos que como an ahora, la poblacin indgena atendida por necesidad (forzosa) y voluntad obcecada
del guatemalteco, los renuentes

un precario mnimun

vital.

un manifiesto general en jefe del Ejrcito del Esy tado, Rafael Carrera, a sus conciudadanos, fechado el 12 de diciembre de 1840, que recoga propias y ajenas querellas contra las autoridades eclesisticas se haca eco del descontento de los obligados a satisfacer diezmos y venan a darles refuerzo considerable a su renuncia. El General Carrera desfoga en ese documento, el cual circul en hoja volante, quejas y recelos contra el alto clero,
si

Como

esto fuera poco, y era mucho,

del teniente general

sin excluir al seor Larrazbal

no

nombrado

Deca

que los pueblos y l como su caudillo, haban luchado incesantemente desde 37 a 39 por traer al seor Casaus, pero que quienes deban auxiliarlo, obrando con falsedad, haban hecho lo contrario, tratando de concentrar "la propiedad de todos los poderes en un slo crculo de personas, dirigiendo las solicitudes precisamente al fin de colocar sujetos del mismo gremio; porque es claro que al seor Casaus no lo podran dirigir a su antojo, y les pareca mejor que se le sustituyese la mitra de esta dicesis en el seor Provisor actual", impidiendo la venida de aqul ya por medio de

340

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

cartas alarmantes que le pintaban peligrosas la situacin y gentes de Guatemala, ya disuadindolo de otro modo por el propio seor Castilla que al fin fue comisionado a pasar

a convencerlo de venir. Son muy duras las expresiones del caudillo, con protesta de su profunda y harto sabida catolicidad y su respeto a todo lo concerniente a religin. Revelan el malestar que
. .

debi existir por la prolongada interinidad del cargo desempeado por el seor Larrazbal y la imposibilidad del

regreso de titular, an despus de removidos todos los obstculos aparentes. Hay ms. Hay en sus palabras acusacin de debilidad, de ser dominado por un grupo de personas e intereses el prelado en ejercicio de la autoridad ar-

Y una demanda al gobierno de informarse "que haga sus ternas, y encarezca a la curia y romana la exigencia de nombrar un auxiliar o interino que sea segn sus mritos y aptitudes, y a quien no lo dominen ni el capricho ni la prevencin como se ha notado en estos
quidiocesana.
al cabildo de

das...".

aqu su excelencia el teniente general ensea el motivo ostensible de su resentimiento: lejos de considerarse los servicios prestados "al restablecimiento del orden" por varios sacerdotes, stos fueron promovidos a curatos tan pobres que sus proventos no alcanzaban siquiera para su subsistencia, en lo que vea un despojo y peligro de que nadie quisiera despus colaborar si iba a ser castigado y no

tambin recaa, y recaera el cargo de debilidad sobre Larrazbal, en otros sectores, y claro que desde distinto ngulo del que contemplaba Carrera, por no haber podido sofocar la accin de curas revoltosos, que haban servido en las facciones, violentos indudablemente, aunque muy por debajo de sus colegas que intervenan en las guerras civiles de Espaa. Que no recompensara a los que ayudaron a Carrera posiblemente fuera un mrito que atribuir a su espritu de rectitud, bien que se tratara de
gratificado.
es decir, que
lo

Bueno

ms rigurosamente en

por venir,

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

341

desvirtuarlo por Carrera, o por los propios curas de su faccin, indudables o posibles inspiradores de esas resentidas reclamaciones.

Pero

el

lecciones y en

resentimiento dicho iba a atacar, en otras diforma que exhiba problemas existentes, em-

bandera del pueblo. Si las finalidades inmediatas, interesadas y demaggicas, no eran recomendables, el celo manifestado no careca de fundamento. La cobranza de diezmos, por terceros, nunca debi estar exenta de abusos y peor en trance de crisis. Por eso tienen valor las
la

puando

inusitadas palabras del caudillo:

"Las demandas de los pueblos por el cobro de los diezmos, son muchas y fundan la resistencia de pagarios en que no habiendo arzobispo, vuelve a suceder como antes, que aquellas cantidades entren en poder extrao a su objeto, y creo que no carecen de razn para rehusarlo, porque enmedio de la sencillez de los hombres a quienes se pretende engaar, se ve que ya no es el tiempo de atrs, porque no hay quien ignore la inversin de las contribuciones, y cada uno est sobre s para impedir que se realicen los abusos del rgimen antiguo. Yo respeto como el primero, las disposiciones y leyes que hay de contribuciones que son para sostener el culto y sus ministros; pero nunca podr estar porque estas se dirijan hasta el rancho o choza ms infeliz quitndole al pobre dos mazorcas de veinte que tiene, una gallina, un cerdo, etctera, de los pocos animales con que cuenta para su subsistencia; porque mientras las dichas contribuciones no se dirijan a los que pueden cmodamente darlas, sin que causen novedad a sus familias, no creo prudente se continen haciendo como antes, porque siempre habr resistencia contra la dureza de los colectores por eso mismo debe ponerse un dique contra estos abusos, para que los pueblos en donde reine la pobretera, no se resientan con las exacciones, ni menos que se engrosen con estas pequeneces, de que no dan cuenta los depositarios de estos ramos, porque estamos cansados de ver que en descargo
;

342

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

slo dan gastos de papel y recaudaciones, despus de haber consumido infinitas familias".

Carrera en
pontificio,

el

referido manifiesto atacaba tambin la


el

prisa con que haba sido publicado por la curia

decreto

suprimiendo das festivos contra las costumbres del pueblo, y previniendo que si esta medida promova alguna conmocin pblica, l no la combatira, antes
bien la secundara,

como lo hiciera antes y estaba dispuesto a hacerlo con todas las que creyera razonables. Y haca una ltima profesin de su celo:
"Si

me

dirijo al pblico con esta manifestacin que es

me animan, no es poder eclesistico, ni de ninguna manera interrumpir el ejercicio y las funciones que le competen; pero s es para que se penetren todos de lo que pasa y los extravos que he indicado, para que si se quieren corregir, sea con una enmienda formal, y que los pueblos vean que se obra con justicia y no se haga aborrecible ni pierda el prestigio que debe tener".
hija de los sentimientos cristianos que
el

con

objeto de disminuir

el

ra

el

El Manifiesto no debi ser, ciertamente, un regalo paseor Larrazbal y las dems autoridades eclesis-

ticas.

En la Memoria documentada que como gobernador del arzobispado rindi al seor Garca Pelez y de la cual ya e hizo mrito, se encuentran algunos datos particulares sobre el Doctor Larrazbal, relativos a diezmos, a sus rentas personales y sus fatigas, datos llevados all de manera incidental, pero oportuna y feliz para conocer algo ms de su vida. La aprobacin de cuadrantes le haca el cabildo conforme a la ley de 1839 pero el del ltimo ao, de 1847, el gobierno eclesistico sin perjuicio de la facultad del cabildo, porque esta vez se hallaba de nico capitular el seor Larrazbal: "por justas razones de delicadeza, se abstuvo del uso de aquella atribucin, y pas el asunto a examen y resolucin del seor ordinario".
;

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

343

De los indicados cuadrantes, cuyo monto en siete aos fue de slo 48,568 pesos y tres reales, de cinco a seis mil en los primeros seis, y diez mil seiscientos catorce en el ,, ltimo, se ve que el estipendio de "misas de ereccin alcanzaba una mnima suma y que en algn ao se qued a deber cantidades a Larrazbal y a otros cannigos; la tasa de ellas era de 17 reales, salvo unas pocas de 22. De la renta como prebendado le correspondieron 43 pesos 6 reales en 1841; 95.3 y tercio en 42; 331 y medio el 43; 432.5 y eres cuartos en los aos siguientes, 160 el 46 y 524.4 el 47, pero el pago era bien difcil y haba multitud de transferencias y complicaciones en la distribucin de sta como de otras de las rentas a que el diezmo se aplicaba. Los compromisos eran muchos y aunque se haban rebajado salarios y gastos, y muchas plazas no se llenaban, los ingresos apenas alcanzaban a mal cubrirlos Al frente de la relacin de inventario hecho de los archivos, el secretario indicaba que el seor Larrazbal, presidente del Cabildo, y den ya en 1848, estuvo funcionando como nico capitular, desde la ausencia y muerte del cannigo Castilla y otros fallecidos antes, "sin interrumpirse el despacho ordinario, ni extraordinario ocurrente, Siempre su habi". como lo acredita el libro de actas tual puntualidad, con el mrito de adehala a ese entonces, de andar ya por los ochenta aos de su edad. No dejaba de decirlo por su parte, en el informe que cierra el folleto en referencia, explicando ia abrumadora tarea que recaa sobre el cabildo desde la reorganizacin de los diezmos, falto de personal, de arbitrios, de todo, atendiendo la jurisdiccin directiva, econmica y dispositiva del intrincado ramo: "todo eso ha sido y es a cargo del Cabildo; y precisamente cuando en los ltimos siete aos, han fallecido otros tantos prebendados, cinco propietarios y dos honorarios, hasta llegar el caso de que, ausente, y despus finado, el seor Castilla, fuese yo, como he sido cerca de dos aos, el nico capitular en ejercicio".
.
.
.

344

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

la

Despus de considerar la conveniencia y necesidad de publicacin que haca para conocimiento de los nuevos

cannigos electos, pasaba una ligera revista a estados de la contadura para comprobar la cortedad de los fondos de entonces con las sumas de que se dispona aos antes. En el ltimo decenio del siglo 18 el diezmo slo de ail en ao comn, produjo 42,201 pesos; el las tintas cacao produca asimismo pinges entradas, que se cobraban en especie, mas haba desaparecido a la fecha el primer ramo, y el segundo ya no contaba; se haban segregado 2,040 leguas cuadradas y 300,000 habitantes (de El Salvador), y aunque la extensin de Guatemala era ms que triple y doble su poblacin "la mayora es de indgenas, que por regla general, y salvas excepciones, estn exentos del pago", "han decado las fortunas, nos hallamos en revolucin; y mientras que en slo el ao de 1812, y de slo el territorio actual de la Arquidicesis, los esquilmos importaron 48,720 pesos tres reales y cuatro octavos, segn el estado de la contadura de 8 de febrero de 1821, comprensivo de cinco aos, hasta 1816 ahora han sido necesarios siete aos para obtener 48,318 ps. 3 reales, y al ao comn apenas han cabido as, 6,902 ps. 5 reales! Gracias a que en la Iglesia hay toda la economa, que conviene a su pobreza!", se lamentaba. Y tras la lamentacin, la enseanza, el consejo, en una loa de la aritmtica y en una exhortacin a formar cuanto antes la estadstica, ya recomendada desde 1806 por don Alejandro Ramrez "aquel funcionario de tan grata memoria en Guatemala".

Vuelta de

los Jesutas

y Prohibicin de Libros

Cumple hablar de otro empeo sostenido del seor Larrazbal en que se mezclaban el propio deseo y las instancias calurosas de un grupo de hombres notables, que tuvieron a la cabeza al marqus de Aycinena las gestiones
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


por
el

345

temala.

restablecimiento de la Compaa de Jess en GuaAqu, como en el caso del Arzobispo Casaus y

Torres, se est, necesaria, ineludiblemente, ante una cuestin harto controvertida, que fu objeto de apasionadas

violencias por aspiciadores y por opositores y cuyo fuego se ha reencendido en distintas ocasiones y quedan de l

brasas bajo la ceniza de los recuerdos. Los padres jesutas fueron expulsados de las posesiones americanas en 1767, como principio o parte de la revolucin tcita de la Ilustracin. Tan arraigados estaban y tanto haban hecho, especialmente en materia de instruccin de la juventud, dentro de sus normas y tendencias que su ausencia signific un que aqu no se juzgan desgarramiento: la Compaa contaba, tanto en Guatemala como en Mxico, segn es tan sabido, con varones prominentsimos en ciencias y letras y baste citar un nombre excelso, el de Rafael Landvar. En Guatemala catolicsima, y asendereada por las revueltas, se aoraba a los jesutas y se crey que las Cortes Por eso los diputados sude Cdiz podran devolverlos. plentes, seores Del Llano, gestionaron en ese sentido, con otros diputados americanos, y por eso en las Instrucciones que llev Larrazbal figur muy recomendado el punto de jesutas. Pero las Cortes no comulgaban con ellos, y fue Fernando VII tras su golpe de Estado quien los restableci en 1815, llegando a Guatemala la cdula correspondiente en enero de 1817, pero los preparativos y las esperanzas se fueron al pozo, cuando en 1820 vino, en vez de jesutas, la nueva orden de supresin. Pasados los aos de discordias civiles y tras la cada de Morazn, que haba llevado en Centroamrica mucho ms lejos que los hombres de Carlos III en Espaa la guerra contra las rdenes religiosas, pudo pensarse nuevamente en Guatemala en aquel asunto, a lo que dio calor la llegada de dos capellanes jesutas con las gentes de la colonizacin belga de Santo Toms, capellanes que debieron ser tan
.
.

346

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Tras muchas idas y venidas, el activos como avisados. gobierno decret en 1843 el llamamiento a la Compaa de Jess para trabajar en el pas, accediendo a una exposicin firmada por autoridades, congregaciones, vecinos principales, municipales, etctera: la primera firma, la de Larrazbal.

Pero

el

triunfo del liberalismo en

el

nuevo congreso,

incluso con la cooperacin del general Carrera en ese tiempo, ech por tierra el decreto del anterior, y los jesutas no pudieron entrar a despecho de todo, ante el decreto de 8 de mayo de 1845, que les cerraba las puertas, lo cual por supuesto provoc una tempestad, hasta que tras otras vicisitudes, la rectificacin de criterio del general Carrera y su triunfo en La Arada, en abril de 1851, y siendo presidente don Mariano Paredes, se firm el decreto de 7 de junio de ese ao en que se les autorizaba a establecerse "perpetuamente en esta capital y dems poblaciones de la

repblica", etctera.

Los seores jesutas ya estaban por Las Tapias, a inmediaciones de la capital, el primero de ese junio, y all fueron a recibirlos personajes de viso, sus amigos. Al caer cuenta el historiador de la Compaa de Jess en la tarde Colombia y Centroamrica despus de su restauracin (T. el guatemalteco P. Rafael Prez II, Valladolid, 1897) (fallecido en Barcelona en 1901) les encuentran a las puertas de la ciudad, y en medio de aquel corto pero escogid-

simo acompaamiento llegan al palacio donde el limo, seor arzobispo, el seor den Larrazbal, el seor cannigo Alfaro y muchos seores de las principales familias les aguardaban ansiosos de conocerlos y abrazarlos ... Y codos los das siguientes fueron de agasajos y regocijo, que culminaron con el decreto referido. La primera misin se dio en Catedral. "El seor Larrazbal, por el gran conocimiento que tena del estado de la poblacin, tema mucho la falta de concurso, la cual se hara notar mucho ms en un templo tan espacioso".

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

347

Se haba trabajado por 29 aos en destruir la religin, reinaba la corrupcin de costumbres, una gran frialdad se apoderaba de los corazones "muchos haba que se avergonzaban no slo de tratar con los sacerdotes, sino an de entrar en las iglesias. Este estado de indiferencia era lo que haca inclinarse al prudente den a comenzar a atraer la gente poco a poco y sin el aparato que slo el templo llevaba consigo". No hay que decir que la misin fue un xito rotundo estaban en Guatemala El arzobispo en cumplimiento del decreto sobre jesutas organiza la junta para tratar del establecimiento definitivo; el den Larrazbal es su primer miembro. Todo se allana, y la Compaa florece con extraordinario esplendor. No es esta su historia sino los trabajos de Larrazbal y sus contactos con ella. Por navidad, viendo los padres las felices disposiciones de los nios sus alumnos para la aclamacin "se atrevieron a invitar al seor arzobispo, al seor Larrazbal y algunas personas de la mayor intimidad". Van de triunfo en triunfo. La predicacin del padre Gil el viernes santo en la Catedral "excit mucho la atencin, especialmente entre la aristocracia". "Pero lo que atrajo mayores concursos fueron las flores de mayo, devocin hasta entonces desconocida en Guatemala y que encontr tan feliz acogida, que algunos aos ms tarde no haba apenas templo de los muchos que hay en aquella ciudad donde no se celebraran con singular esplendor. Propsose la idea al seor arzobispo y al den seor Larrazbal y como tan celosos y tan satisfechos de los felices resultados que hasta entonces haban tenido todas las empresas ". Made los padres, desde luego la admitieron gustosos yo vuelca sus jardines sobre la Catedral y sobre la narracin del historiador nostlgico, a quien no se le dejan escapar, aqu y all dardos virulentos, como cuando llama a Pero don Rafael Carrera "el gran domador de liberales" estas son cosas que no tienen lugar aqu. S, slo las referencias al viejo sacerdote que se va acercando a su fin.
.
. .

348

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

El viejo den sigue con cario todos los pasos de los Va a sus fiestas y ceremonias; con don Mariano de Aycinena les advierte el peligro de omitir una costumbre tradicional, de echar a vuelo las campanas y quemar porcin de cohetes a la media noche vspera de la fiesta de La Merced, templo que les haba sido cedido por rescripto del pontfice, no sin alboroto de prroco y vecindario "el xito acredit la prudente previsin de aquellos dos personajes" ... Y as todo. Y el Presidente Carrera y su Ministro Pavn eran los primeros en las procesiones que organizaban los seores jesutas... El seor Pavn fue, indudablemente, el gran protector de la orden ignaciana en esa poca. El padre Prez tiene que consagrar pronto unas palabras de duelo: 1853 les arrebata a Larrazbal y Aycinena, amigos y protectores. "Hacia el fin de este ao la muerte arrebat a la Iglesia de Guatemala una de sus mayores lumbreras, y a la Compaa un carioso Padre y protector decidido, en la persona del limo. Sr. Den D. Antonio Larrazbal" "Despus de su vuelta de las malhaCdiz, Cortes de sigui en su prebenda de cannigo dadas penitenciario hasta que el ao de 38 volvi a hacerse cargo del gobierno de la Arquidicesis, y durante esta poca fue cuando tanto trabaj por el restablecimiento de los jesuTodava sobrevivi cuatro aos a tas en Guatemala. la llegada de stos en 1851, y entonces era de ver lo que gozaba el venerable anciano viendo por fin cumplidos sus antiguos deseos, y lo que trabajaba para que todo tuviera un xito feliz: su proteccin y sus consejos fueron sobre todo en los principios un firme apoyo para los fundadores de la misin que en su prudencia, encontraban acertada direccin, en su amor paternal un slido consuelo". La venerable Gaceta y los primeros bigrafos de Larrazbal comentan acordes la complacencia de que daba muestras en la venida y funciones de los jesutas, particularmente en las del seminario tridentino puesto bajo la
jesutas.
.
.
.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

349

direccin de aquellos sacerdotes, y de donde, por cierto,

como sucede con tanta regularidad, habran de


teligencias,

salir,

do-

tados de magnfica preparacin acadmica, descollantes in-

y ms decisivos corifeos de la revolucin de 1871, a la que daran servicio y prestigio intelectuales sin los que no habra pasado de ser una cuartelada ms de Amrica esa histrica revolucin. Uno de cuyos primeros pasos fue exactamente, extraar del pas a la Compaa de Jess. Volvan ms tempestuosos, los tiempos de Morazn.

muchos de

los principales

La jefatura de la Iglesia supone deberes insoslayables, en conflicto a veces, posiblemente, con principios de libertad. El deber pastoral de guardar el orden y moralizar, llevan al gobernador eclesistico a realizar ante el poder civil una gestin contra la circulacin de libros obscenos, inmorales. El Estado, que buena gana siente entonces de moralidad, le presta apoyo casi incondicional.
El Presidente del Estado, seor Rivera Paz, hace cirel decreto nmero 135 de la Asamblea Constituyente, de fecha 2 de octubre de 1841, suscrito por los seores Jos Venancio Lpez como presidente y Manuel Francisco Pavn y Jos Domingo Estrada como secretarios, en el cual se dice que "habiendo tomado on consideracin la consulta dirigida por el gobierno con fecha 11 de julio, a consecuencia de la representacin que le hizo el seor gobernador eclesistico del arzobispado, manifestando los funestos efectos de la libre circulacin de algunos libros impos y contrarios a la buena moral, siendo un deber de las autoridades proteger la religin del Estado, y cuidar de la educacin y de las buenas costumbres de que depende la conservacin de la paz, y el bienestar y prosperidad general, odo el dictamen de las comisiones unidas
cular con ntimo agrado

350

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

de gobernacin e instruccin pblica, y de conformidad con l, ha decretado:


expeditas las facultades que corresponden a la autoridad eclesistica por su propia institucin, para prohibir bajo penas espirituales la lectura de aque.

"l 9

Estn

llos libros

que examinados segn

las reglas cannicas,

sean

calificados de impos, inmorales u obscenos".

Los que se creyesen agraviados por la prohibicin de algn libro, podan recurrir en su caso conforme a la ley; no podra sacarse de las aduanas ninguno de los libros que fueren prohibidos, a menos sin orden del gobierno. Por otro articul se exiga de los jueces seculares a quienes se denunciara la venta pblica o clandestina, o la maliciosa circulacin de libros prohibidos, o de pinturas o figuras obscenas, o de objetos de que no puede hacerse un uso honesto, proceder bajo su estrecha responsabilidad a la averiguacin del hecho, y, establecido, ordenar la ocupacin de tales efectos, multar a los contraventores y con multa duplicada a los reincidentes. A los dueos se les conceda tambin recurso ante la autoridad, que decidira, con audiencia del ordinario. La multa sera mucho ms pasados elevada para la infraccin de quinientos pesos

seis

meses de

la

publicacin del decreto,

el

cual contena

algunas otras disposiciones.

Como

se ve, los gobernantes de entonces estaban deci-

didos a moralizar con el mximo rigor. Por saludable que fuera la intencin de una medida tal, es fcil concebir que

no sera recibida sin comentarios adversos. No dejara de verse en ella un principio de restauracin del tribunal Un aletazo de sombra inquisitorial, de ingrata memoria. hacia el gobernador eclesistico.

Con

posterioridad, habr de tocar otra cuestin em-

barazosa: la circulacin de biblias protestantes o en versiones dudosas. Bien informado de que en varios lugares de la dicesis se haban introducido del extranjero y pbli-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

351

camente se expendan, ejemplares en castellano de la Biblia o parte de ella, de texto ms o menos viciado, para prevenir el mal fijaba su atencin en dos decretos de Concilio de Trento, mandado guardar por cdula de 12 de julio de
1564.

Declarada en uno de esos decretos autntica la Vulgata y, sealados pormenores de la correccin con que deban publicarse las Santas Escrituras, haba que cumplir con los respectivos mandamientos. "La Iglesia ... no prohibe a los autores catlicos traducir los Libros Santos de las lenguas vivas, ni a los fieles leerlos en ellas. Si el transportar con acierto de una a otra lengua las producciones felices del entendimiento humano, es gran servicio a la literatura; trasladar bien de uno a otro idioma la palabra
divina,
es

presente precioso del cristianismo.

si

las

buenas viandas son alimento del cuerpo; los buenos libros, y en especial los sagrados, deben ser sustento del alma. Pero se han tomado aquellas prudentes precauciones para evitar a los traductores el abuso y a los lectores todo peligro
de mala inteligencia". Y la Iglesia es el"tribunal establecido para determinar el verdadero sentido de las Escrituras Santas ... Y un ordenado desfile de citas y proposiciones y escrpulos, estos denunciadores del hombre formado en la cultura del XVIII, para acercarse al final: "Entindase, pues, lo que digo. Yo no hablo indistintamente de las Biblias castellanas, sino de las viciadas y corrompidas. Yo no doy las reglas de propia invencin, sino las mismas de la Iglesia; porque a ellas estoy sujeto. y he jurado guardarlas, y hacerlas cumplir exactamente". (Serla excesivo hacer reparar en el valor personalissimo de esta declaracin intercalada). la del Estado segn ley de 1839
la independencia, protege como respeta a sus establecimientos y ministros pero si as no fuera, el El cristiano como tal est obligado a obediencia y amor.

pudo agregar

el

documento

y de
la
;

La

religin catlica es

352

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

cristianismo est lejos de ser enemigo de las luces. pero debe luchar contra los errores. "Por desgracia, no slo circulan hoy Biblias adulteradas. Sin salir de las materias de Religin, nicas a que me contraigo, (advirtase esta
.

otra interesante salvedad)

circulan tambin doctrinas o

y con particularidad las que propagan el protestantismo terico y prctico no se diga, que el mal que causan los malos libros, ser Podra tal vez suceder as en corregido por los buenos. un pueblo de filsofos. Pero mientras haya unos pases menos civilizados que otros, y en un mismo pas tanta desigualdad de luces lo ms cierto es, que el bien que debiera resultar de los buenos libros, se frustrar por efecto de los malos ".
herticas, o impas, o inmorales;
.
. .

En consecuencia de esos y ms principios, se limitaba a declarar: cules textos considerbanse viciados y de los "Que las que deban abstenerse los fieles de leerlos liturgias, oraciones, exercicios y dems libros de autores protestantes, han estado, estn y continan enteramente prohibidos: los comprende con generalidad el Edicto del Excmo. e limo. Sr. Arzobispo de esta Santa Iglesia, de 8 de mayo de 1828; se incluye tambin la lista de que es adjunta copia: todos bajo pena de excomunin". (La copia de la lista de libros prohibidos por el seor bien conocido por sus rigores slo inCasaus y Torres cluye obras publicadas en el extranjero entre los aos de 1813 y 1824, aos de intensa actividad anticatlica y anticlerical dirigida desde Francia e Inglaterra, principalmente, a las colonias y nacientes repblicas americanas. Salvo Las Ruinas de Palmira, y el Emilio, que en parte se prohiba, y los Cuentos y Stiras de Voltaire traducidos en verso castellano! y algunos otros, tales libros parecen hoy, desde sus mismos ttulos, desteidas reliquias arqueolgicas, pero en aquellos das producan el efecto que un siglo adelante Fe les ha visto producir, sobre todo entre la juventud, en todas partes, a los libros del comunismo militante y a los
. . .

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


folletos de

353

propaganda totalitaria ... La parte referente a la sostenida lucha de la Iglesia catlica contra el protestantismo no tiene por qu causar extraeza y mayormente en ese tiempo de restauracin lo que s debe llamar la atencin es la delicadeza, hasta casi un tanto elusiva, se dijera, en comparacin con las vehemencias de un Casaus, con

que

el

prelado

la sita).

manda, siempre con sobrados apoyos de

textos,

se observe la necesidad de la licencia del ordinario

que para

imprimir escritos sobre cosas sagradas, y, ms que un mandato, un ruego: "De la piedad de los fieles de la Dicesis yo espero, que los que tengan tales Biblias, u obras prohibidas, se prestarn dciles a ponerlas en manos de los respectivos prrocos; y de cada uno de estos, que sabr conciliar el celo con la prudencia, procurando siempre que obre el convencimiento, pues en una causa llena de razn, lo que importa, es evidenciarla". (No, pues, el fanatismo ciego, no la cerrada intolerancia ) Si la forma y la erudicin pertenecen, de este documento, al secretario que por mandato del seor provisor gobernador la suscribe con l, don Jos Mariano Gonzlez, lo que importa aqu, de fijo, es cmo se evidencia el espritu del seor Larrazbal, quien extiende este edicto en 12 de diciembre de 1843, ya muy avanzado su gobierno y por edad y arduas experiencias, muy maduradas sus ideas y mu/ consolidada su posicin indeclinable, su ardua responsabiEl rescoldo de antiguo liberalismo que lidad pastoral. ilustre persona del gobernador eclesisquedar en la pudo tico podra sorprenderse en el escrpulo manifiesto y reiterado del intelectual que por inexorable deber tiene que lastimar y constreir los fueros de la tolerancia
. .
. . . .

La Resea

Histrica juzga con acritud a Larrazbal


dicho al principio de estas notas que el es la excepcin ms visible del

Ha quedado

Doctor Lorenzo Montfar

354

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

del Doctor Antonio Larrazbal. Las demostraciones de respeto de sus contemporneos y otros testimonios de sus trabajos, afanes y sinsabores, no cuentan para el historiador que, por el 1878, est empeado en guerra a muerte contra cualquier sombra del pasado.

nmero de panegiristas

Podra ser en este caso aval de su sinceridad el rigor implacable que usa para con un muerto ilustre cuyo parentesco poda agregar, por lejano que fuera, timbres de orgullo a su propio valimiento. Pero es ms fuerte su pas'n la pasin partido, de su que lo anima y enfebrece. En y realidad, al atacar de firme a Larrazbal, Montfar reconoce y en cierto modo exalta los servicios de aqul al partido "del orden", desentendindose de las razones ntimas que tuvo para ello, de las tremendas experiencias del "liberal" de Cdiz que opt por el orden y sus mantenedores, contra la anarqua desquiciadora del pas. Pero no intentamos vana y extempornea defensa de Larrazbal. Sus hechos han sido expuestos. Quien profundice en las intimidades de su tiempo difcilmente se Sus errores :ao explicara una actuacin diferente en l. fueron excepcionales ni an mayores que los de los dems hombres salientes de su contemporaneidad, vale decir, la legin de los proceres de la independencia y la repb.ica. Cumpli altas y nobles misiones con limpieza y rectitud. Pecadores ms grandes que l los hubo en sus das, y cuanto

ms

despus.

Veamos, con esas premisas, asertos del Doctor Montfar: no urge repetir el tan sabido hecho de que en los desfiles de cesares y guerreros victoriosos se acostumbraba agregar al vituperador que iba recordando al hroe en su triunfo, las cadas o miserias de su carrera, para rebajar ia efervescencia de la vanidad. El modesto hroe decimonnico de este relato ya no puede sufrir mareos de vanidad, y no ha de tenerse a irreverencia a su nombre repasar los
cargos que la historia liberal le lanz. An el ultraje a su nombre, a los mviles de sus acciones, tiene la virtud

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


de servir a destacarlo, dancia de
al y,

355

en todo caso, equilibra


lo

la

abun-

los votos

admirativos,

cual siempre es til para

conocer mejor

ms humanamente

a una figura histrica y

medio en que actu.


el

en

Al referir el incidente de la eleccin de vicario, recada seor Batres, en que la actitud y voto del seor Larrasi

zbal favorecieron indirectamente las miras del gobierno,

pues

no se mudaba persona

se

mudaba

el

origen de la

jurisdiccin: "ya no proceda del arzobispo: proceda del

Captulo como en sede vacante", el Doctor Montfar, de quien son las anteriores palabras, no exonera al cannigo penitenciario de adversa y peyorativa apreciacin:

"El seor Larrazbal gozaba, dice, de una reputacin superior a su mrito. No era profundo en ciencias, como el seor Martnez, ni tena la cultura del seor Castilla.

Su carcter era dominante y sus maneras bruscas. Se le crey liberal, porque en las Cortes de Espaa, auxiliado por algunos polticos y literatos que al poder legislativo no pertenecan, hizo oposicin a las tendencias absolutistas de Fernando VII. La creencia de que el cannigo Larrazbal era liberal, se hallaba tan extendida, que el ao de
1823 fue nombrado por la Asamblea Nacional Contituyente, individuo del Poder Ejecutivo Federal, y si Larrazbal no gobern a Centroamrica en ese concepto, fue por haber

renunciado alegando incompatibilidad entre el sacerdocio y el poder civil. Indudablemente hace honor al seor Larrazbal el haber visto esa incompatibilidad que los Sumos Pontfices no ven pero l sirvi de firme al partido servil, y muri siendo una de sus columnas. El nico acto de liberalismo que se le vio despus de la renuncia del ao 1823, fue el voto en el Cabildo, que hizo vicario al padre Batres; pero si por ese voto debiramos declarar liberal al seor Larrazbal era preciso hacer la misma declaratoria en favor del seor Martnez, y es imposible que sea liberal un
;

inquisidor".

356

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

que era un sabio, pero que pona su saber al servicio de su capricho, y que era grato a los "serviles" por inquisidor. Slo de otro cannigo, el Doctor Jos Mara de Castilla, se expresaba con alguna simpata, tampoco incondicionada. El Doctor Bernardo Martnez Dighero fue el postrer comisario de la Inquisicin en Guatemala, en 1813 tanto como en 1820 en el pasajero restablecimiento de ese tribunal. Por formacin, ideas y ambiente no pudo ser un Torquemada ni mucho menos pero el ttulo
este ltimo deca
;

(De

de inquisidor era tremebundo

Respondiendo a crticas a los primeros volmenes de la Resea, el Doctor Montfar incluye en el prlogo del tercer tomo, en una serie de preguntas que se hace a s mismo para demostrar que no ha presentado "todo lo malo, ocultando prfidamente lo bueno que el partido servil ha
hecho", sta, al enumerar actos legislativos y gubernativos en relacin con la Iglesia: "Ser haber prohibido los
libros

que no fueran del agrado del cannigo Larrazbal?".


julio de

1838 los facciosos se acercan a la capital; reina el pnico; el General Presidente de la Repblica ha nombrado a Jos Antonio Carballo General en Jefe del Ejrcito de operaciones, encargado de restaurar la tranquilidad pblica y asegurar las vidas, propiedades y reposo de los habitantes. En ese concepto se dirige al gobernador del arzobispado exponindole las falsas doctrinas religiosas y supersticiones con que se levanta a los pueblos contra el gobierno y demandndole cooperacin: que lance un edicto circular contra esas doctrinas y los crmenes que se cometen a su sombra. La comunicacin se inserta en la Resea en ella se menciona al famoso padre Lobo (Francisco G.), que acompaa a los facciosos. El seor Larrazbal responde concretamente el 16 de julio:

En

"Acabo de recibir la muy apreciable nota de usted de 14 del corriente, en la que despus de hacerme una relacin circunstanciada de la perversa doctrina que el cabecilla

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

357

Rafael Carrera ha introducido en muchos de los habitantes los pueblos del Estado, y de las iniquidades que en consorcio de sus secuaces comete diariamente, se sirve usted excitarme para que tomando en consideracin estos acontecimientos expida un edicto circular manifestando los errores de las perversas mximas introducidas y la abierta oposicin a la religin santa que profesamos, para que los mismos pueblos se persuadan de la conducta que de boca confiesan y con sus obras atacan ferozmente. de
justos deseos de usted, sino que
fin;

que a m toca, no slo procurar secundar los me prestar con placer y prontitud a cuanto pareciere a usted conveniente al mismo
lo

"Por

dando a usted

Antonio Larrazbal"

muy

las ms expresivas gracias y quedando reconocido a los sentimientos de su piedad. D. U. L.

'.

Veinte pginas ms adelante, Montfar tiene las ms deprimentes frases contra Larrazbal y hasta las refuerza con una grave acusacin por haber, segn l, persuadido a dos mujeres valindose de todos los recursos de la teologa, a que tuvieran por vlida una disposicin testamentaria que las perjudicaba. Hace mofa de los trabajos y figuracin de Larrazbal y llega a poner en tela de juicio, de sospecha al menos, la prisin que se le inflingi. Hay que escucharle con inalterable serenidad: estas sombras son necesarias para perfilar mejor la imagen. Y para conocer o recordar de paso el mtodo del historiador:
"... Larrazbal gozaba de reputacin, porque haba ido a Espaa cuando nadie de Guatemala viajaba, y cuando se crea un arrojo asombroso atravesar el Ocano Atlntico.
las Cortes de Espaa haba sido constituy la idea de que hubiera figurado entre los hombres que osaban hacer oposicin a un monarca absoluto lo Qu hubieran hecho los admiradores del cadeificaba. nnigo Larrazbal con su hroe si en las Cortes, enfrente del banco azul se hubiera atrevido a decir como Donoso

Larrazbal en

cionista,

358

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

Corts: "Ministro de doa Isabel II, yo os pido que libertis, si es posible, a vuestra reina y a mi reina del anatema que pesa sobre su raza"? Sin embargo, Donoso Corts era monrquico, era conservador y sus ltimas publicaciones

(Don Lorenzo olvidaba voluntariaparecen d un beato. mente que esa libertad de palabra haba nacido de los trabajos y luego de los sufrimientos de los "constitucionistas" "Qu hubieran hecho los de 1812, entre otras cosas). admiradores del cannigo Larrazbal con su hroe, si enfrente de los ministros de Alfonso XII hubiera hablado como Castelar tres horas contra los poderes permanentes y (Don Lorenzo olvida voluntariamente que hereditarios?".
progreso del liberalismo, del mundo y de Espaa misma, haba hecho posible esa proeza castelariana, inconcebible en 1811 1814, y es extrao que el gran liberal no capitalizara para su partido esa gloria ... en que alguna participacin habra tenido que reconocer, siquiera tcitamente, a los "constitucionistas" de Cdiz). "Ei cannigo Larrazbal con la aureola de haber pasado el mar, de haber visto Espaa, de conocer a Madrid, de haberse sentado en las Cortes, de haber votado en favor de la constitucin, cuando Fernando VII no quera constitucin, era visto como un ser extraordinario. Se deca que haba estado preso y aunque no fue a Ceuta como Arguelles y Martnez de la Rosa, esa prisin lo elevaba a mrtir. El cannigo Larrazbal haba sido diputado de la gran Dieta de Panam,
el

donde conoci a hombres notables del nuevo mundo y pudo departir con ellos; pero esto no le daba reputacin; lo que le daba gran nombrada, era haber visto a un rei y opinado porque ese rei no fuera un monarca absoluto. El seor Larrazbal se crea noble, y estaba ntimamente ligado con las familias que en Guatemala se dice forman la aristocraSu liga con esas familias fue siempre muy til a la cia. pretendida nobleza del pas. El seor Larrazbal serva a los nobles con perjuicio de los plebeyos, y a los ricos con Era el hombre designado por la perjuicio de los pobres.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

359

aristocracia para favorecer sus planes en el cambio poltico

que necesitaba; l se jactaba de haber hecho oposicin a Fernando VII pero esa oposicin no lleg hasta oponerse a Fernando VII derogando la pragmtica de Carlos III
contra

amigo de

El seor Larrazbal era venida de stos a Guatemala se debe en mucha parte a la influencia de aquel prelado. El ao de 1838, la situacin era difcil para los nobles, porque Carrera, caudillo de stos, algunas veces no segua sus inspiraciones, y eran tantas las atrocidades que se cometan en los pueblos, que la aristocracia no se atreva a asumir pblicamente la responsabilidad. Entonces a los nobles les ocurri convertir en un servil al General Morazn y mandar por medio de l, destruyendo a Carrera. Ellos no conocan al hroe de Gualcho, y su audaz pensamiento lo creyeron realizable. Desde entonces comenzaron a aduEl cannigo Larrazbal figuraba en prilar a Morazn. mera lnea en esa intriga. El llev a la municipalidad grupos de gente y bajo sus auspicios se suscribi esta acta:
la

Compaa de
los jesutas

Jess.
la

a veintids de julio de mil ochocientos treinta y ocho, reunido el vecindario en las casas municipales, a virtud de citacin del General en Jefe, que manifest hallarse de acuerdo con el encargado del P. E. habiendo el mismo General en Jefe hecho la pintura ms triste y alarmante del estado de la tranquilidad pblica, del espantoso incremento que toma la insurreccin de Carrera de la absoluta falta de recursos para mantener el ejrcito, por haberle manifestado el mismo encargado del P. E. que no tiene ningunos medios de auxiliarlo despus de haberse organizado dicho vecindario en junta, nombrado presidente y secretarios a los que suscriben, y de haber tomado la palabra muchos ciudadanos para proponer medidas de salvacin, acordaron por aclamacin:
:

"En Guatemala

"1<?

El

pueblo de Guatemala se considera en

el

caso

del Artculo 3? de la declaracin de los derechos del ciuda-

360

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

dao, y por consiguiente en el de proveer por s mismo a su salvacin. "2 9 Que antes de adoptar los medios de salvarse, que la imperiosa necesidad demanda, se dirija a la Asamblea

la siguiente peticin:

"El vecindario de Guatemala, amenazado de una total


destruccin por los brbaros, y hallndose sin seguridad ni proteccin, pide a la Asamblea: que deposite en manos del
la Repblica, el gobierno de los cuatro Departamentos que han quedado unidos, autorizndolo ampliamente para emplear en la defensa comn todos los recursos de dichos Departamentos. Que durante la ausencia del Presidente, ejerza el poder pblico el General en Jefe, asociado de un representante por cada Departamento, que compondrn una junta consultiva y que mientras los Departamentos instruidos de esta medida por correos extra-

Presidente de

ordinarios,

nombran sus representantes,

se asocie provi-

soriamente el General en Jefe de los ciudadanos General Carlos Salazar, y Teniente Coronel Manuel Gonzlez. Que

adoptado este pronto medio de salvacin, el C. L. d una convocatoria para Asamblea Constituyente, a los cuatro Departamentos. Que los anteriores artculos se declaren al momento, deliberando sobre ellos y tomando las resoluciones convenientes en sesin permanente, y en trminos que, al levantarse la sesin, queden en receso la Asamblea, el Consejo y todas las dems autoridades, y bajo un slo poder los cuatro Departamentos; cuyo poder revestido de toda la energa y unidad que exigen las circunstancias, asegure las vidas y propiedades de sus habitantes. "3 9 Que el presidente y secretarios de la junta hagan

se

publicar por la prensa esta acta, con un manifiesto en que Anexpongan todas las razones que la han motivado.
tonio Larrazbal

M. Gonzlez

Alejandro

Marure".

La municipalidad hizo una excitativa semejante; renunci de nuevo al vicejefe Valenzuela encargado del poder

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

361

y la asamblea design a don Mariano Rivera Paz, una de cuyas primeras medidas de gobierno fue pedir el levantamiento de las proscripciones existentes, a lo que se uni con entusiasmo Barrundia, por lo que a este gran liberal le caen reproches de Montfar. La "reaccin" se haba entronizado.

No sera lo cierto, cabe pensar a distancia de un siglo, que Guatemala reducida a la miseria, cercenado su territorio por todas partes, ensangrentada en inacabables guerras, aterrorizada, buscaba por cualquier camino un salvador, y si la palabra suena a excesiva, un apaciguador? Este tendra, que ser forzosamente, un hombre fuerte. Fall radicalmente Morazn, llamado a serlo, se hizo a Carrera, se "cultiv" a Carrera, aceptando el fraccionamiento y la prdida de hegemona en Centroamrica que de cuando en cuando intentarase recobrarla, hasta 1885. replegndose a la Repblica "fundada" en 1848, cuando ya los dems Estados campeaban independientes, en busca tambin, de su camino. La historia de todos los pueblos tiene de estas terribles desventuras.

Otras partidas de cargos en

la

Resea Histrica

El triunfo de Morazn en Espritu Santo, 5 de abril de 1839, llen de pavor a los "serviles", segn don Lorenzo Montfar, y se apresuraron a llamar a Carrera "y sus hordas salvajes sobre Guatemala. El cannigo Larrazbal, penitenciario de la santa Iglesia Metropolitana y vicario capitular del arzobispado, de acuerdo con don Luis Batres y con los otros tres individuos del gran consejo servil, llam al preste de la congregacin de San Felipe, don Nicols Arellano, y le confi la honorfica misin de ir a traer a Carrera. El padre Arellano no deseaba otra cosa, y cumpli Carrera exigi que se fielmente las rdenes del prelado. deshicieran unos restos de fortificaciones que haba en la plaza de Guatemala y el padre Arellano convino. .". El
.

362

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

don Carlos Salazar, no sale mejor parado, lo que fuera, en el relato de Montfar en esta parte de los hechos de aquel ao decisivo.
jefe provisional

por su confianza o

No
pompa

cae mal un poco de inexactitud histrica en la

"El 29 de mayo se instal con gran Asamblea Constituyente de Guatemala. Fu electo presidente el cannigo Larrazbal, y no habiendo aceptado se eligi al presbtero Fernando Antonio Dvihistoria partidista.
la

la...".

(Resea,

III,

312).

"La Asamblea tena en su seno un considerable nmero Haba sido presidente el cannigo Larrazbal, penitenciario etctera... (Resea, el mismo tomo
de eclesisticos.
III,

370).

En

aquellos das el cannigo Larrazbal recibi

bulas pontificales de obispo de Comana en Asia, acontecimiento que fue celebrado en Guatemala con estrepitosos repiques de campanas. Se cant el Te Deum en la Catedral

y en todas las iglesias del Estado donde haba clrigos que pudieran entonarlo. Mucha jente del pueblo, aturdida con
este alboroto, se dirija a la casa del seor Larrazbal, cre-

yendo que las bulas lo haban transformado, y las personas que conseguan mirarlo, lo encontraban lo mismo que antes de recibirlas, y algunas se retiraban muy disgustadas, diSi ciendo que aquel padre no era un verdadero obispo. el seor Larrazbal hubiera recibido a la jente con una gran mitra en la cabeza, con bculo en la mano y cubierto con capa magna, algunas personas hubieran pensado de otro modo, y no hubiera faltado quien creyera que cada pliegue de la capa, cada labor del bculo, y cada bordado de la mitra encerraba milagros y extraordinarias maraEl seor Larrazbal fue subrogado en la presidenvillas. cia de la Asamblea por el presbtero Fernando Antonio Dvila..." (!).

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

363

conforme avanzan las leyes de la asamblea conservadora, que desbarataba a su antojo todas las leyes liberales, en abierta

La

irritacin del historiador sube de punto

reaccin

"El cabildo eclesistico no era entonces una autoridad


independiente en el rgimen que se denominaba espiritual: era una rueda en la mquina poltica, era un elemento de
gobierno.

El seor Larrazbal, vicario capitular, cannigo

penitenciario y obispo de
los

Comana, manejaba a

los curas,

curas manejaban a los indios, los indios sostenan a

Carrera, Carrera sostena a la aristocracia.

Era preciso

pues, halagar al cabildo eclesistico, proveerlo de fondos

y resolver en favor suyo cuantas solicitudes

hiciera. As y slo as marcha la autoridad civil de acuerdo con la eclesistica. Slo en estos casos puede encontrarse esa unin fraternal entre la iglesia y el Estado. .". (Se refiere a un decreto por el cual el cabildo cobrara la renta territorial que le estaba acordada en subrogacin de los diezmos, en tiempos de Glvez).
.

cannigo penitenciario Larray a la sazn maestre-escuela, Martnez, cannigos Castilla y Crquer, pilos Bernardo y dieron a la Asamblea que restableciera los diezmos, porque los diezmos, segn aquellos cuatro prebendados, son una institucin divina, y es preciso que el Gobierno la sostenga con la punta de la espada, arremetiendo contra todo aquel que no quiera pagar diezmos, ya sea protestante, moro o judo. En tiempo de Glvez el cabildo fue desairado; pero en tiempo de Carrera no lo fue. Carrera vena a proteger Desde los rincones de la religin y por eso mataba gente. Mataquescuintla, haba odo los clamores del seor Larra(Sobre zbal, que peda plata, y vena a darle plata. .". la restauracin del cobro de los diezmos, y derogatoria del decreto de 15 de julio de 1832, que los suprima).
de Glvez
el

"En tiempos

zbal, el cannigo exinquisidor

364

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


Respecto a
la

peticin anterior la Resea

(tomo

II,

286-287) ya haba dicho estas amabilidades:

"El cannigo penitenciario, seor Doctor Larrazbal, el diputado que se llam liberal en las Cortes de Espaa, y que algunos centroamericanos creyeron progresista, era

uno de los eclesisticos que ms se indignaban contra las nuevas leyes sobre diezmos. Larrazbal se propuso que el cabildo eclesistico hiciera una exposicin a la Asamblea, pidiendo que con la fuerza armada se obligara, como antes, al pago de los diezmos. Los cannigos se oponan al pensamiento del penitenciario, no porque creyeran muy conforme a sus intereses pecuniarios la medida, sino porque juzgaban enteramente inaceptable la solicitud. El seor Castilla presentaba listas de los diputados y consejeros; haca reflexiones sobre la opinin de cada uno de ellos; exhiba una mayora adversa y terminaba diciendo que el cabildo iba a ser desairado y que no deba exponerse a ese desaire. El liberal de las Cortes de Espaa, que algn tiempo despus nos trajo a los jesutas, quiz en opinin de muchos para defender las ideas luminosas que enunci en Castilla, insista en su pedimento anhelado, y al fin obtuvo la cooperacin de otro liberal, el inquisidor dor Bernardo Martnez. Larrazbal y Martnez se propusieron convencer al cannigo don Antonio Crquer, hombre sencillo y de carcter bondadoso, y tuvieron mayora para su exposicin. Formulada esta la presentaron al cannigo de Castilla quien
tuvo
.

la debilidad
.
.

de suscribirla".

"la reverendsima solicitud del cabildo fue desechada como haba previsto el seor Castilla".

"El cannigo Larrazbal no poda dejar de comprender que su pedimento, en tiempo de Glvez, no sera atendido; pero el penitenciario se propona otro fin que obtuvo. El quera exhibir al clero en la indigencia y como una vctima de los liberales: quera que hubiera un escndalo entre los devotos: quera poner en agitacin la ignorancia

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


y aglomerar combustibles para
recalcitrante".
el

365

triunfo de una revolucin

As las gastaba, a

porrillo,

don Lorenzo.

Tras una
jera,

fcil victoria,

que ser
la

la

ltima y

ms

pasa-

Pero Carrera llega con sus hordas salvajes cantando la Salve, etctera, y se produce la contravictoria del 19 de marzo de 1840 y Morazn huye para no volver ms triunfante al Estado. Sera inacabable hablar de estas tristezas del pasado. Pero es indispensable conocer la actitud del cannigo Larrazbal, ante aquel acontecimiento que cambiaba la situacin de Guatemala.
El Doctor Montfar con nimo ostensible de presentar a Larrazbal a la luz ms desfavorable, transcribe ntegra una laboriosa acta labrada a 19 de abril de aquel ao por el escribano Joseph Francisco Gavarrete con todas las formalidades del caso, por la cual instituye gravamen sobre casa de su propiedad por quinientos pesos de principal, cuyo rdito de seis por ciento se aplicara a costear anualmente diversas funciones de iglesia en la Catedral y Colegio de Infantes en honor del seor San Jos, porque: "... deseo, deca el acta, se perpete entre nosotros, y que sea indeleble en nuestros corazones, la gratitud y re-

Morazn ha tomado

plaza de Guatemala.

conocimiento

al

Seor Dios de

los Ejrcitos,

Padre de

las

misericordias, y Dios de todo consuelo por el portentoso beneficio con que nos salv la vida el 19 de marzo de este ao. Ninguno ignora que tomada la plaza el da anterior

por nuestros contrarios en la desgraciada guerra fratricida, veamos de cerca amenazada nuestra existencia, y ya sentamos los males que son consiguientes a la ms cruel tirana, que no son de recordar, sino slo para dar gracias al mismo Dios Salvador del mundo. Al efecto, y estando dedicado aquel da al sustituto del Eterno Padre, Esposo ver-

366

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

dadero de Mara Santsima y Padre putativo de Nuestro Seor Jesucristo, el Santsimo Patriarca Jos, suplico al venerable Cabildo se sirva admitirme el pequesimo obsequio perpetuo para el "da del Patrocinio Dom., tercera post Pascua. Primero de que perpetuamente en el da del Patrocinio de este Patrn y abogado nuestro, haya sermn en la misa solemne que doto con doce pesos ..." y siguen otras fundaciones dotadas en total de treinta pesos. Se corrieron todos los trmites y se cumplieron todos los requisitos correspondientes en mayo quedando formalizada hipoteca sobre la casa del otorgante "sita en la calle de Catedral a la Iglesia del Carmen, de bastante valor y sin ningn gravamen". Un documento precioso para el seor Montfar: el seor Larrazbal se exceda en su piedad, o, ms bien, en las manifestaciones de su adhesin a la causa "servil", tras haber querido, en otro momento de apuro durante la larga revolucin, que Morazn asumiese la dictadura plena para salvar al pas. Estos vuelcos de opinin fueron usuales en los principales hombres de "derecha" e "izquierda" de entonces, por otra parte. Se prejuzga demasiado de su sinceridad, sin reparar en otras circunstancias ni el temor en que vivan, deseando ardientemente el establecimiento del orden despus de veinte aos de incesantes luchas polticas y de guerras intestinas que haban llevado a Centroamrica, pero particularmente a Guatemala, sobre la cual pesaban las mayores cargas, los mayores estragos y la acumulacin de los odios, a la ruina y la miseria, contiendas de que an se padeceran nuevos y dramticos episodios, si bien ms espaciados y tal vez menos rigurosos. No perder don Lorenzo la ocasin de zaherir de nuevo Larrazbal al mencionar cmo "los serviles celebraron a las matanzas de Quezaltenango" en la expedicin de Carrera "slo falt, dice, que el cannigo Larrazbal perpetuara ia memoria del 2 de abril de 1840, como el 19 de marzo, "El con una fundacin piadosa". Antes haba escrito:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

367

cannigo Larrazbal, no slo celebr las matanzas (del 19 de marzo) perpetu su memoria".
;
.
.

propsito de la exaltacin al arzobispado y su en-

trada a Guatemala, del seor Garca Pelez, la Resea no perdona a Larrazbal motivos de mortificacin:

"El Doctor Garca Pelez era un eclesistico sencillo. Su carcter suave formaba contraste con el carcter del Marqus de Aycinena, y su moderacin con el iracundo del cannigo Larrazbal, quien pretenda dominarlo, y muchas
veces lo rea".

(Resea, IV, 176).

La crnica "pintoresca" a su manera que el Doctor Montfar hace de la entrada del Arzobispo Garca Pelsz
despus de su consagracin en El Salvador, est cargada de pimienta, o de vitriolo, para todos los que tomaron parte en el desfile y funciones religiosas y agasajos; pero la mayor porcin corresponde a Larrazbal a quien presenta como imperioso y desptico, de gran habilidad para disponer todo lo que deba hacerse o no hacerse e imponer su voluntad, aunque fuera ms que su voluntad su experiencia. Vase este botn: "All hubo quien quisiera ponerle mitra (al prelado) y conducirlo bajo de palio; pero el cannigo Larrazbal se opuso diciendo que no le correspondan esos honores estando vivo Fray Ramn, a lo cual el seor Pelez contest suavemente: pues llvenme como les parezca, y se hizo lo que quera Larrazbal". Y as sucesivamente
. .

Y no lo olvida ni de noche ni de da: hablando de haber sido preconizado, en 1848, obispo in partibus infidelium de Antgona y gobernador de la iglesia salvadorea el presbtero Toms Miguel Zaldaa, que coincida con los conservadores guatemaltecos que con el presidente Doroteo Vasconcelos, dice por ah: "Cmo poda imaginarse Vasconcelos que el padre Zaldaa tendra ms consideraciones

368

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

por l y por su partido que el Arzobispo Garca Pelez a quien dominaba el cannigo Larrazbal, rganos de la (Resea, V, 649). aristocracia guatemalteca ?".

De 1845 queda
V, 4)
:

este recuerdo de

Montfar (Resea,

se trata de las solemnidades de la bendicin del templo de los recoletos. "El primer da de las festivicelebr de pontifical el arzobispo coadjutor, y predades dic el cannigo Larrazbal obispo de Comana. El liberal de las Cortes de Espaa lanz en el pulpito terribles diatribas contra los liberales por haber expulsado al arzobispo Fray Ramn y a los frailes". El 11 de febrero sali el Obispo Viteri "a continuar su carrera revolucionaria" a El Salvador. "Lo acompaaron en coche hasta la garita, el arzobispo coadjutor y el cannigo Larrazbal...".

El Doctor Montfar refiere que "los cannigos haban tenido cuestiones y disputas acaloradas porque todos queran estar en primer lugar, y ninguno de ellos se conformaba con el segundo ni con el tercer puesto" y que tanto el Gobierno de Carrera como el transitorio de don Juan Antonio Martnez (1848) "contemplaba al clero como parte esencial o integrante de la mquina poltica" y para probarlo copia una nota muy interesante dirigida al Gobierno por el Arzobispo Garca Pelez en la cual ste pormenoriza vicisitudes ocurridas en la designacin y posesin, no efectuada, de cannigos y dignidades y los acuerdos tomados para establecer "la concordia que debe haber, principalmente entre personas eclesisticas" y llenar las plazas vacantes con facultades que le han sido concedidas repetidamente. En el documento hay estas referencias para el seor Larrazbal "Cuarto: que bajo este concepto, el de no quedar ya en el cabildo otro prebendado, que su limo, actual Presidente, por fallecimiento de los dems; y el de que, para
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

369

servicio del altar, del coro y de la iglesia en todos conceptos, es necesario el aumento del nmero de individuos, ya que

su total complemento no es posible, por las difciles circunstancias del da; no rehusa este cuerpo que surta efecto, en

cuanto puede tenerlo, la provisin hecha por el Excmo. Sr. Casaus Artculo primero confirmamos el nombramiento, que para Den de esta Santa Iglesia Metropolitana verific el Sr. Casaus, como tal delegado Apostlico en la persona del limo. Sr. Dr. Don Antonio Larrazbal, Obispo electo de Comana in partibus, actual Cannigo penitenciario, y Presidente de nuestro muy ilustre y venerable Cabildo, sin admitirle la renuncia que de esta dignidad hizo desde luego ante S. E. lima., quien la dej sin resolucin; y declaramos, que para el Deanato quede vigente a favor suyo, como hasta hoy lo est para la prebenda de Penitenciario, el auto que en expediente por separado provemos en cinco de septiembre de mil ochocientos cuarenta y cinco, sobre no obligarle la asistencia a las funciones ceremoniales, y poder sin este requisito percibir su renta, por razn de su avanzada edad, y en justa consideracin a sus distinguidos mritos y servicios. .". (6 de octubre de 1848, suscrito por el Arzobispo y por el notario pblico Antonio Letona).
.
. .

Cuando el Doctor Montfar llega al ao de 1853 en su Resea, no puede dejar de consagrar una nota necrolgica a Larrazbal, como lo ha ido haciendo con los principales personajes de figuracin histrica, militantes en cualquiera de los dos bandos en que tan encarnizadamente estaba dividida Centroamrica en el tiempo que historia a su encendida y personalsima manera, cuya muerte ocurre y que en cada caso tiene natural significacin histrica.
retrato y juicio sintticos son de bastante precio y contribuyen a dar idea de aquellos hombres y aquellos tiempos vistos por el fogoso

Por

cierto esas notas

biografa,

370

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


del

temperamento

ms

insigne combatiente del liberalismo


.
. .

reformista contra todos los vestigios del pasado

Marure
estima-

y Montfar (don Manuel) haban dejado


bles

las

ms

muestras de ese gnero de etopeyas en sus historias.

De Larrazbal hace una

biografa

si

lacnica bastante

completa, pero trasciende la falta de simpata al personaje.

Tal resumen se cierra con estos prrafos clave de la animosidad demostrada y sostenida en todo momento en que ha debido mencionarlo en su relato, an cuando ha dicho que los acontecimientos de Espaa "lo hicieron figurar en
las filas del partido liberal":

"Larrazbal figur entre los opositores del Doctor Glvez y, olvidndose de sus antecedentes en Espaa, en Panam y en el Cabildo eclesistico cuando se trataba del destierro de Casaus" (del nombramiento de vicario) "simpatiz con los montaeses acaudillados por Carrera".

"Se uni a Pavn, Batres, Aycinena, a todo el partido Emple todo su influjo en el restaservil aristocrtico.

blecimiento de los jesutas y de los frailes de todos los


colores".

con
en

Es todo su responso ...


toda

oportunidad

Si al
la

menos hubiera repetido


le

reflexin que

inspir la

cada del jefe salvadoreo y caudillo liberal Doctor Vasconcelos despus del triunfo guatemalteco de La Arada en 1851, ms justiciero parecera: "Es muy difcil encontrar

Los que la Historia un hombre enteramente perfecto. ms grandes parecen son los que menos sombras tienen".
Celoso del orden cuidadoso del detalle, el seor Larrazbal no poda prescindir del arreglo de sus asuntos espirituales y materiales en previsin de peligros en los azarosos viajes que le toc realizar y cuando, por su edad y los todava lentamente afecciones, sinti aproximarse viinexorable cuando pasos de la chaba a Cdiz en 1810 y

sitadora.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

371

Hizo testamento cuando se marchaba a Panam y Mel definitivo se labr en 13 de noviembre de 1847, seis aos antes de su fallecimiento y cuando el pas entraba en otra etapa de violentas perturbaciones. En l se documentan sobremanera su piedad y el escrpulo ya dicho del orden y el pormenor, si bien quedan fuera disposiciones que slo comunicara a sus amigos albaceas, en especial las referentes a donativos de su caridad y algunas otras, como el legado para dotar a la Catedral de un soberbio altar mayor de mrmol, de que habl la Gaceta y de que en estos apuntamientos se hablar tambin, adems de haberse aludido ya a l. Si no encontramos en el testamento datos que secretamente quisiramos, su lectura es edificante por la bondad, rectitud y humildad del testador que all se manifiestan esculpidas como estatuas vigilantes de su memoria: no es la sola rutina legalista de documentos de esa ndole la que all se expone; se expone al vivo el espritu del viejo patriarca ahora s en la vecindad de su fin. Lemoslo ntegro, en respetuoso silencio En el nombre de Dios Todopoderoso. Amn. Yo el Doctor Antonio Larrazbal, natural de la Antigua y vecino de esta ciudad; hijo legtimo de don Simn Larrazbal y doa Mariana Arrivillaga ya difuntos; Penitenciario de esta Santa Yglesia Metropolitana; creyendo y confesando como firmemente creo y confieso el misterio de la Santsima Trinidad, Padre, Hijo y Espritu Santo, tres personas distintas y un slo Dios verdadero; el de la Encarnacin del Divino Verbo y todo lo dems que contiene la profesin de fe ortodoxa, hecha con entero arreglo a la Bula de la Santidad del Po Quarto Papa, de trece de Noviembre de mil quinientos sesenta y cuatro, con protesta de que en esta verdadera fe y creencia nac, he vivido, vivo y quiero vivir y morir como catlico fiel cristiano y Sacerdote, aunque indigno tomando por mis intercesores a la siempre Virgen Mara Santsima, Madre de Dios y Seora Nuestra; al
xico en 1826;
.

372

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

ngel de mi Guarda, a los Santos de mi nombre y devocin, y a los dems de la Corte Celestial, para que impetren de Nuestro Seor y Redentor JesuCristo que por los infinitos mritos de su preciossima Vida, Pasin y Muerte me perdone todas mis culpas y lleve mi alma a gozar de su presencia temeroso de la muerte, que es tan natural y necesaria a toda criatura humana, como incierta su hora para estar
prevenido con ltima disposicin hacerla con maduro acuerdo, ahora que por la Divina Misericordia estoy en mi entero juicio; y no tener entonces cuidados temporales, que me distraigan de los conducentes a mi felicidad eterna, otorgo mi testamento en la forma siguiente primero. Encomiendo mi alma a Dios Nuestro Seor que la cri de la nada, y la redimi con el infinito precio de su Santsima Sangre, mando el cuerpo a la tierra de que fue formado y prevengo a mis albaceas que luego que yo fallezca, mi cadver sea conducido sin ostentacin ni convite por ocho individuos de la Tercera Orden del Carmen a la Yglesia de San Juan de Dios, a cada uno de los cuales se dar dos pesos. En ella se me dir una misa rezada y se har tambin rezado el oficio de sepultura por el Padre Capelln del propio Hospital a quien se darn doce pesos, a ms de las cuatro velas del cuerpo que le corresponden; sin perjuicio de los derechos parroquiales conforme al arancel; y el entierro se verificar en nicho de los comunes del Cementerio General. SEGUNDO. Despus de l mis compaeros los Seores prebendados, tendrn la bondad de hacerme en la Catedral los sufragios fnebres el da que corresponda al de mi fallecimiento sin que para ello proceda convite; ni haya msica sino solamente el canto llano que al Sochantre y alumnos vequistas del Colegio de Infantes a ms de la pitanza que se les da en los entierros llamados de Cabildo, se den
;
:

dos pesos a cada uno, y a los colegiales no vequistas un peso. tercero. Pasado el trmino sealado por reglamento, para las exhumaciones de los cadveres del expresado Cementerio General, se verificar de mis restos, y se trasladarn

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


a
la

373

Santa Yglesia Catedral para que o bien en la bveda de los prebendados o bien en la Capilla de Nuestra Seora del Socorro, se le d perpetua sepultura pero sin el menor aparato; y sin arbitrio en mis albaceas para variar lo dispuesto en estas tres clusulas, cuarto. Es mi voluntad que luego despus de mi fallecimiento se celebren por mi alma, y las de mi obligacin e intencin, un mil misas, de las cuales se celebraran quinientas setenta y cinco en la Santa Yglesia Catedral, y cuatrocientas veinticinco en los conventos de Religiosos en la conformidad que tengo exDeclaro que fui albacea plicada a mis albaceas. quinto. testamentario de mi Seora Madre y dems hermanas Micaela y Mara Clara y dativo de mi hermano Jos Ignacio que estn concluidos los asuntos de sus respectivas testamentaras: que por aquellos cargos no me queda responDeclaro ser sesto. sabilidad; y consta por documentos, albacea de la finada doa Serapia Rivas: que he cumplido todas sus mandas y ltimas disposiciones que tengo muy adelantada la cuenta general de cargo y data de esta testamentaria; y que la habra rendido ya documentada para obtener la aprobacin judicial como deseo, si no me lo hubiesen impedido mis continuas ocupaciones, as ordinarias como extraordinarias en los negocios de la Yglesia, en circunstancias las ms difciles, principalmente para mi, por mis aos, y mis enfermedades como es pblico y notorio. Por lo que si a pesar de mi anhelo y mis esfuerzos, no lograre yo finalizar esta cuenta; lo verificarn mis albaceas, a quienes para tal caso la recomiendo vivamente. sptimo. Declaro por bienes de mi pertenencia la casa de mi morada con el sitio que le es contiguo por el lado del norte, y la que enfrente de ella me ha quedado por muerte de mi hermana Mara Clara, de quien soy heredero escrito, y cuyos inquilinos me han satisfecho mensual y cumplidamente veinte pesos de alquiler; mis libros, ajuar, y algunas deudas activas, de que hay constancia en mis papeles; y que a excepcin del capital de quinientos pesos,

374

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

con que por escritura pblica, otorgada ante el escribano ya finado don Jos Francisco Gavarrete, en diez y nueve de abril de mil ochocientos cuarenta y uno, he dotado perpetuamente la festividad del Patrocinio del glorioso Patriarca Seor San Jos, que por el colegio de su advocacin se celebra en esta Santa Yglesia Catedral, reconocindolo sobre la casa de mi habitacin con el seis por ciento al ao, que tengo satisfecho puntualmente; se hallan estas fincas libres de todo otro gravamen, octavo. A mis dos sirRufina Arrivillaga Aguirre, a quien les vientes Juana y

dejo satisfechos
rios, lego

como

es justo sus correspondientes sala-

en remuneracin de sus buenos servicios un mil pesos que disfrutarn por mitad, noveno. Declaro no tener heredero forzoso, y en esta virtud cumplido y pagado rodo lo dispuesto y la manda forzosa establecida para ia Universidad del remanente de todos mis bienes, derechos y acciones, instituyo por mi nica y universal heredera a esta Santa Yglesia Catedral; en cuyo beneficio harn mis albaceas las inversiones de la manera que les tengo comudcimo. Nombro por albaceas a los seores Linicado, cenciados Jos Mariano Gonzlez, Juan de la Cruz y Jos Antonio Ortiz Urruela, a todos tres de mancomn y a cada uno insolidum, de manera que a los tres juntos se entiendan conferidas iguales facultades, y las mismas a cada cual de ellos, para que en el caso de no poder los tres ejercerlos simultneamente alguna vez, por ausencia, enfermedad u otro impedimento, las ejerzan los dos o el uno que quedaren espeditos, todas y siempre cuantas se requieran por derecho sin limitacin alguna; los relevo de inventarios y formas judiciales; y les prorrogo el ao fatal o todo el tiempo que necesiten, hasta dejar evacuado este encargo en todas sus partes, undcimo. A los mismos mis albaceas he comunicado y segn fuere necesario, les seguir comunicando todo lo conveniente acerca de mis asuntos, para el cumplimiento de esta mi final disposicin, bajo cuyo concepto es mi voluntad que en todo caso se est a

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


lo

375

cute

que declaren como comunicado mo, y se cumpla y ejecomo si aqu estuviera inserto, duodcimo. Y por el presente revoco y anulo cualquiera testamento mo anterior, sealadamente el que hice ante el escribano don Jos Francisco Gavarrete, en diez y seis de Octubre de mil ochocientos diez y el que otorgu ante el escribano Licenciado don Jos Domingo Estrada, en seis de Febrero de

mil ochocientos veinte y seis, que para que ninguno valga, ni haga
ejecute,

ambos a dos son finados,


fe, judicial ni

extra judi-

cialmente, sino slo ste, que quiero se guarde, cumpla

y como mi ltima deliberada voluntad, o en la va y forma que mejor lugar haya en derecho. Y lo firmo en Guatemala a trece de Noviembre de mil ochocientos
cuarenta y siete. Y yo el Escribano doy fe de conocer al Seor testador de que se halla achacoso, pero andando y en su sano juicio y entero acuerdo; y de que as lo dijo, otorg y firm con dos testigos llamados y rogados que lo fueron los Seores Presbtero Licenciado don Jos Mara Barrutia y don Manuel Cecilio Espinoza y don Antonio Letona de este vecindario, a quienes tambin conozco y de todo ello doy fe. (ff). Antonio Larrazbal. Jos Ma. Barrutia. Manuel C. Espinoza. Antonio Letona. ante Mi: Francisco Quirs D.

La firma en
rece clara y firme

el
:

se ve

texto de estas ltimas voluntades apapor su trazo que el anciano Obispo

de Comana domin enrgicamente la enrgica mano, haca tiempo tan temblorosa, que haba firmado decretos en Cdiz, tratados en Panam y edictos en la gobernacin del arzobispado: era, otra vez, la misma escritura del hombre de recio carcter que se sobrepuso a las turbulencias de las crisis polticas, pero ahora slo pensaba en Dios, en su Catedral y en la humildad con que quera apagar el rumor

376

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


el

de su trnsito, acaso, tambin, tempestades.

rumor de sus remotas

Dilatada hora crepuscular.

Muerte y postumos honores

El ocaso vital del antiguo diputado en Cortes se dilat largamente, permitindole contemplar una multitud de acontecimientos desdichados y felices de la patria, a no pocos

de

los cuales

prest una intervencin equilibradora.

La

lgica evolucin de la edad

y su condicin sacerdotal

forti-

ficada con las responsabilidades y los honores de los


altos cargos de
la

ms

acendraban sus ideas y la inclinacin de su temperamento hacia lo que significase orden y armona: lo que amaba en la vida privada y en los hechos cotidianos y las rutinas de oficio, con un
Iglesia guatemalteca,

peculiar sentido patritico lo llevaba a la vida pblica,

aspiraba mayor vea alejarse del liberalismo con el que tuvo lejanas tangencias, para auspiciar el rgimen de paz que al fin se impuso en Guatemala al promediar el siglo y las instituciones y corporaciones que, as la de los jesutas, con su penetrante accin misionera y sus sistemas de enseanza, eran como inherentes a tal rgimen.
lo
le

y como en todo propenda al bien, y para su pas, no es extrao que se

Es innecesario desmesurar la estrechez de ese rgimen, juzgado con tan implacable severidad por la historia; pero es conveniente no juzgarlo slo con el criterio del liberalismo ni olvidar que el liberalismo guatemalteco, y an el que soplaba activo y tremendo por el mundo, ya no era el mismo en 1829 que en 1812, como el del 1848 ya no fue el mismo del 1829 ni aqul igual al que triunf al fin para ms de setenta aos en 1871. Y an en ese largo perodo de su predominio, de cuyo rescoldo ha brotado el socialismo que con exticas influencias informa la poltica de los partidos gobernantes de ogao, cuntas mu-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

377

taciones, evolutivas e involutivas, a travs de las dictaduras

hereditarias en que se prostituy.

A su sagacidad, a su ilustracin, a su experiencia, no debieron escaprsele los defectos y errores de la situacin creada, las limitaciones de los hombres dirigentes, pero tampoco la imposibilidad de gobernar el liberalismo eficazmente sin herir y destrozar sentimientos e intereses arraigados en el pueblo en aquella poca, conviccin que se le fortalecera con vista de la inmensa tragedia que padecan casi sin excepcin los dems pueblos de Amrica y la desventurada Espaa, donde, por cierto, tantos de sus amigos de las cortes doceaistas evolucionaban, rpidamente unos, lentamente otros, hacia un conservadurismo realista,
que apoyaba la monarqua y sola sucumbir a cada vuelta de acontecimiento a las fogosidades y excesos del romanticismo poltico. Qu era mejor para la patria ya reducida a una pequea repblica desamparada: la aventura constante y sangrienta o el orden edificador? se preguntara, parangonando el coste en sacrificios y el rendimiento La respuesta, para su en bienes inmediatos de ambos. hara esperar ni sera vocacin, tiempo, para su no se opuesta a la manera en que obraba. Comprender sus razones es lo que corresponde a su posteridad, y ello no es difcil si no se olvida que a diferencia de tanta gran figura poltica o social, Larrazbal fue por encima de todo, un

hombre de

sinceridad.

Pero ya se dijo que haban quedado atrs las actividades polticas, entregado a los cuidados del gobierno eclesistico y a las personales devociones de sacerdote, si bien actos puramente religiosos contribuan entonces de una suerte u otra a la poltica adoptada, que no tendra solucin
de continuidad sino hasta el tajo violento de la revolucin liberal el ao de 1871. Don Antonio Batres Juregui (1847-1929) deca haber conocido al seor Larrazbal en sus postreros aos: ms bien debi reconstruir su imagen en las reminiscencias fa-

378

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

"En los dulces recuerdos de mi niez aparece como un patriarca venerable" este "criomiliares, que seran copiosas
gentil''
:

tembloroso en su senilidad, a quien llamaban "tata Larrazbal": triste y carioso y un tanto empequeecedor guatemaltequismo de aquellos tiempos, que por s solo reconstruye, a su vez, un ambiente, una poca, un mundo. Larrazbal sera, al cabo de su vida y cuando Guatemala, pareca entrar en la madurez de la suya un poco abuelo el Abuelo de Guatemala Batres Juregui elogibalo altamente. Datos de sus Memorias son que en cierta lista de procedencia inglesa, de 1821, se le citaba entre los pudientes del pas, con expresin de los respectivos capitales: l y los Montfar, los ms modestos "pudientes", con un capital que hoy parecera insignificante, casi diramos indigno de cualquier funcionario de menor cuanta ... Y que hacia el ao de 1823 lo hiri detestable calumnia, dignsima de ser enterrada en perpetuo olvido. Y para qu recordarla cuando nos hallamos ante el fin de una existencia tan trabajada por los cuidados como esclarecida por las virtudes. Los ltimos aos de Larrazbal transcurren entre sus queridas preocupaciones eclesisticas y sus viejas dolencias. Las palabras del presbtero Urrutia y Juregui, trasunto ampliado de los de la Gaceta, servirn aqu mejor que las inadecuadas de un profano, ay, tan lejos de esa emocin piadosa que las colora, para ir cerrando estos apuntamientos al hablar del carcter, enrgico siempre, pero que en la vejez y declinacin se troc en obstinado segn ocurre con tantos ancianos de recia personalidad, y de las virtudes morales del sacerdote, expresa aquel bigrafo: "Desde luego todos habrn podido ver en el seor Larrazbal al hombre firme y constante en el desempeo de sus deberes. Si se encomendaba de alguna cosa, si se le confiaba alguna comisin, seguro era que no descansara hasta darle cima, hallndose adems dotado de una rara habilidad para obviar toda clase de dificultades. Su enerllo
,
:
. . .

asentaba

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


ga, decisin

379

y firmeza de carcter jams palidecieron ni experimentaron aquella decadencia que sobre los genios ms ardientes arroja el transcurso de los aos. Desde el principio de su gloriosa carrera, siendo cura de la parroquia del Sagrario de esta S. I. M., hasta los ltimos das de su vida, siendo den, a los 84 aos de edad, su celo, constancia Suba al pulpito con y puntualidad fueron los mismos. frecuencia, y con especialidad en las plticas de la solemne octava de la fiesta del Corpus, y de la Santsima Virgen del Patrocinio, de quien fue gran devoto, y se expresaba en sus discursos lleno de ternura y devocin, an cuando pareca que apenas podra explicarse por su trmula voz y avanzada edad; mas estas circunstancias unidas a la gravedad de su presencia y a las venerandas canas que cubran su cabeza, lejos de menoscabar la fuerza y uncin de sus discursos, aadan a los encantos de la religin la hermosa imagen de la ancianidad y la virtud. "Concurra a las principales festividades de los conventos de religiosos, y pasaba el da jovialmente en su compaa. Esta costumbre jams la interrumpi el da de San Felipe Neri con los padres de la Congregacin del Oratorio, a los que profesaba un particular aprecio, lo mismo que a los religiosos de la Orden de predicadores y padres de la Compaa de Jess. En estas festividades presida las vsperas y maitines lo mismo que en los conventos y beateros de religiosas, sin faltar jams a la asistencia del coro a la Catedral, sobre lo cual fue tan observante y puntual, que an en la estacin de las lluvias se le vea atravesando por las calles los arroyos de agua para obedecer la voz de la campana que llamaba a los cannigos a
la oracin.

por

celebrar el santo sacrificio de la misa trmulo movimiento de sus manos que padeca, la oa al amanecer, asistiendo a ella de rodillas y con una compostura edificante, recibiendo diariamente la Divina Eucarista. En las funciones de Catedral cuando se hael

"No pudiendo

380

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

liaba manifiesta la Majestad se vea a este respetable anciano, que doblaba las rodillas al pie del altar, permane-

ciendo horas enteras en devota oracin, causando con su ejemplo recogimiento y compostura en todos los concurrentes.

"A los 84 aos de su edad se le vea da y noche atravesar las calles haciendo sus visitas en aquellas casas donde haba alguna desgracia, o donde su influencia haba sido requerida para el restablecimiento de la paz en las domsticas disenciones. Visitaba a los eclesisticos enfermos, y fue fiel amigo para sus contemporneos. "En sus vestidos y muebles era sencillo y propio, sin que jams se pudiese notar en l ni vanidad ni desalio. En su trato corts y fino, a la par que rgido y modesto, rea con frecuencia a sus amigos como por una especie de cario sobre la menor falta de puntualidad, y para todos humano y comprensivo". La enfermedad que lo condujo a la tumba, una afeccin catarral que se agrav rpidamente, fue corta, y a media noche del primero de diciembre de 1853 mora consolado por la absolucin sacramental y las preces del Arzobispo Garca Pelez, que lleg sin tardanza a su cabecera para prestarle al insigne amigo los auxilios espirituales.

"Pronto la fnebre campana de Catedral anunci la aade el seor Urrutia y Juvacante a toda la ciudad regui y a la triste noticia El seor Larrazbal ha muerto, la Iglesia y la repblica experimentaron la horrible sensacin del desplomamiento de una de sus ms brillantes columnas, que sostenan su ornamento y su decoro; su muerte fue sentida de todos, dejando un gran vaco en la sociedad y en la familia". Aunque haba dejado pedido en su testamento que no se le hiciesen honores, la Iglesia y la ciudad no pudieron menos que contrariar esta vez su voluntad, hacindoselos cual mereca. Fue inhumado en las bvedas de la Catedral,

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


y en
la

381

lpida de

mrmol coronada de sus armas

se ve

esta leyenda: "El limo. Dr. D. Antonio Larrazbal, Obispo


electo de

Comana, Vicario capitular, Gobernador del Arzobispado de Guatemala y Den de esta S. I. M. Pas a mejor vida el 2 de Dic. de 1853".

La partida de defuncin, dentro de su obligado laconismo, se hace expresiva de datos:


tres,

"En dos de diciembre de mil ochocientos cincuenta y a las cinco de la maana falleci el limo. Sor. Dr. Don Antonio Larrazbal Den de esta S. M. I. y electo

Obispo de Comana, despus de haber recibido la Santa extrema-uncin, y no el vitico por no haber dado lugar Era hijo legtimo el ataque de gravedad de que muri. de Don Simn Larrazbal y de Da. Mariana Arrivillaga: naci en la Antigua Guatemala, antes de la ruina y contaba ochenta y tres aos de edad. Su cadver fue sepultado en el Panten que est bajo la Capilla del Socorro en Hizo las exequias el la Catedral, hoy tres de Diciembre. limo. Sr. Arzobispo a las que asistieron todas las autoridades deseosas de honrar la memoria de un Eclesistico tan recomendable, as por sus virtudes, como por los importantes servicios que en la poca ms aciaga prest a la Iglesia y al Estado.
Francisco Espinoza".

Hay subterrnea emocin

de reconocimiento en esas

palabras, seguridad de que un da las consultara la historia, y sensacin del duelo de la hora. Pero Antonio Larrazbal estara ya tranquilo, gozoso de reposar para siempre en las silenciosas bvedas de su gran templo Catedral, a los pies de la Virgen por l tan amada y reverenciada

del Socorro.

Del socorro que tantas veces implor para

282

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

su patria atribulada, y para su propio vigoroso pero tan combatido corazn.

Se conservan dos documentos oficiales relacionados con el fallecimiento del cannigo Larrazbal: el aviso dado por el Ministro de Relaciones Exteriores, que lo era el del interior licenciado don Pedro de Aycinena, al Ministro de Guatemala ante la Santa Sede, don Fernando de Lorenzana, y la respuesta de este diplomtico que, como otros de aquella poca, fueron hombres de gran prestancia y que sirvieron a Guatemala, notablemente, no obstante no ser guatemaltecos varios de ellos.

Como esas comunicaciones contienen valioso enjuiciamiento de la personalidad de Larrazbal, se copian ntegras. No dejan tampoco de ser curiosas para los tiempos
presentes.

"A S. E. el Sr. Don Fernando de Lorenzana, Marqus de Belmonte y Ministro Plenipotenciario de la Repblica Guatemala, Dic. 31 de 1853. de Guatemala, Roma.

Seor: Debo informar a V. E. de que


rige, siguiente al de la salida del correo

el

da 2 del que que condujo al

Puerto de Izabal la correspondencia pa. ultramar, falleci en esta capital, casi repentinamente el limo, y Venerable Sr. Dn. Antonio Larrazbal, Obispo electo de Comana y Den de esta Santa Iglesia Catedral.
Este suceso caus el mayor sentimiento al Gob. y pueblo de esta Repblica, siendo el Sr. Larrazbal una de las personas ms distinguidas en el pas por sus mritos personales y por los importantes servicios que prest a la
Iglesia

al

Estado.

credo conveniente dar a V. E. esta nota oficial que por el fallecimiento del Sr. Larrazbal, queda vez una vacante el Deanato de esta S. I. M., cuya provicin corres-

He

ponde

al

Sumo

Pontfice conforme al Concordato.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

383

Soy de V. E. con toda consideracin seguro servr."

muy

atento y

la

respuesta:

"Legacin de la Repblica de Guatemala cerca de la Roma 3 de marzo de 1854. (Al Exmo. Sr,, Santa Sede.

etctera).

"Con bastante pena he ledo la triste noticia que V. E. ha servido participarme del casi repentino fallecimiento del limo, y venerable Sr. Doctor D. Antonio Larrazbal Obispo de Comana y Den de esa Sta. Iglesia Catedral. Los grandes mritos y raras virtudes de tan distinguido personaje eclesistico, que si bien no me eran descose

biogrficas que de

nocidos he visto con inters descritos en las indicaciones l ha publicado la Gaceta de Guatemala,

hace sentir

chsimo, porque

ms vivamente su prdida: yo la lamento muadems del verdadero aprecio que con la

generalidad experimentaba hacia el ilustre difunto, no puedo olvidar la correspondencia buena, afectuosa y til a las cosas religiosas de Guatemala que l mantuvo conmigo desde 1838 para adelante y mayormente celebro haber sido el afortunado agente de su elevacin a la Dignidad episcopal Considerando que el principal motivo que ha movido a V. E. anunciarme dicho sensible fallecimiento ha sido el de la vacante del Deanato que resulta en esa Catedral Metropolitana, y cuya provisin corresponde al Sumo Pontfice segn lo convenido en el Concordato he credo oportuno comunicarlo formalmente al Excmo. Cardenal Secretario de Estado de Su Santidad y al Prelado Secretario de la Congregacin de negocios eclesisticos extraordinarios, a fin de que el Santo Padre con su alta sabidura pueda determinar lo que juzgue conveniente. A su debido tiempo informar a V. E. de la determinacin de Su Santidad, agregando en esta ocasin nicamente las reiteradas protestas de la ms rendida conside;

racin", etctera.

384

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

el

En el primer aniversario de la muerte de Larrazbal, arzobispo en unin "de su venerable cabildo teniendo en
Iglesia el finado" dispuso que el 2 de diciembre,

consideracin los relevantes servicios que prest a esta

misma
nes por

aniversario de su fallecimiento, se celebraran honras solem-

de

la

descanso de su alma, en la Catedral, a las nueve maana, participndolo as en esquela circulada con
el

fecha 28 de noviembre de 1854.

Ms
guna

adelante, el lento y denso olvido.

Alguna vez
al-

frente a aquella
flor.

tumba

ilustre

para Guatemala, se vio

Los viejos guatemaltecos que asistieron a las fastuosas ceremonias de la consagracin de la Catedral el 23 de julio de 1860, festividad que empalm con la solemnsima de sta, particular devocin del Arzobispo Santiago el 25, recordarn con afecto una figura insigne Pelez Garca del clero que, si estuviera all habra desbordado de jbilo

piadoso.

Haca cuarenta y cinco aos que el templo estaba en uso, sin la dedicacin que por mltiples circunstancias nunca antes pudo hacerse se aprovech la del estreno del altar mayor, que haba sido instalado. Pronto se levantaran las torres, que costaran cuarenta mil pesos, y con todo ello la baslica guatemalteca sera una de las mejores de Amrica. Como crnica y recuerdo de la solemnidad se imprimi el folleto del caso: es precioso para la historia del templo. A ms de la descripcin y de una nota sobre las mejoras en la Catedral en que se historia y detalla el altar mayor, reproducidas de la Gaceta de Guatemala, del 12 de agosto de 1860, contiene el discurso pronunciado por el arcediano,
:

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

385

Doctor don Juan Jos de Aycinena, Obispo de Trajanpolis. Para la historia del arte hay adems la noticia de que en esa oportunidad se enton el Te Deum que compuso el maestro de capilla don Benedicto Senz, "y que es una de sus mejores producciones".
El altar era todo de mrmol blanco y acaso caus menos impresin porque su belleza y severidad slo poda apreciarse de cerca y el pblico dgase feligreses estaba habituado a la belleza aparente de un altar sobredorado que haba antes. El diseo lo hicieron los seores Miguel y Julin Rivera y fue tallado, con algunas modificaciones, en Pars por un clebre marmolista, bajo la direccin de Mr. Plament, arquitecto inspector de los trabajos de la ciudad de Pars. Este detalle no es grano de ans: por aquellos aos ia Ciudad Luz impona los cnones de la belleza artstica y haca en su rea obras magnficas. La descripcin es al menudo: la trada se haba retardado mucho; hubo dificultades en el transporte, de El

Havre a San Jos y de


lo

all

la capital,

teniendo en cuenta

delicado de la piedra y que haba piezas muy pesadas; una de ellas, 2,600 kilogramos, o sean 208 arrobas ... El
frontal cubra los cuerpos de los santos Vctor y Victoriano mrtires, colocados en un sepulcro de mrmol negro abierto

bajo la mesa del altar. Haba cuatro pequeos sarcfagos con reliquias de diferentes santos, en urnas de metal dorado. Sobre la cornisa coronando el tabernculo y aplomo sobre las respectivas columnas, las imgenes de San Jos y Santiago el Mayor, patronos de la iglesia y de Guatemala, al frente; al lado opuesto, las de Santa Teresa y Santa Rosa de Lima El costo del altar fue de diez y seis mil doscientos cincuenta pesos, del buen oro de los tiempos de Carrera Vino a armarlo un marmolista de Pars. (Lo destruyeron los terremotos de 1917-18 y no ha sido substituido). Aquel magnfico altar fue costeado con fondos que dej don Antonio Larrazbal para ello en sus disposiciones
.

386

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Si nada se habl en la ocasin de benacerca del ilustre donante, y apenas una ligera mencin en el folleto conmemorativo lo recuerda, cuntos corazones emocionados no evocaran la figura del procer cannigo penitenciario y su magnanimidad y su munificencia que ahora (entonces) resplandecera, para setenta aos

testamentarias.
decirlo

mente en

perpetuo, en Guatemala, es una quimera, y no solala poltica. en el sitio ms precioso de su Catedral. De su Catedral, a la que tanto am.
lo
. .

En 1930 la Sociedad de Geografa e Historia de Guatemala tena dispuesto conmemorar el centenario de la muerte de Simn Bolvar, el 17 de diciembre, con la colocacin de lpidas exaltadoras de la memoria de un grupo de centroamericanos esclarecidos que compartieron el magno sueo del Libertador, de la unin de los pueblos americanos y se anticiparon o cooperaron al intento de su realizacin que fue el memorable Congreso de Panam en 1826. Guatemala iba a honrar al precursor, don Jos del Valle, a la ilustre Asamblea Nacional Constituyente que convoc en 1823, a la Confederacin de las Naciones de Amrica, y a los dos ministros que envi a Panam y que tan honrosamente representaron a las Provincias Unidas: el cannigo Doctor Antonio Larrazbal y el Doctor Pedro Molina. ech por En esos das, una cuartelada una ms! tierra al incierto gobierno y los proyectos de conmemoracin bolivariana. Las lpidas esperaron al 14 de septiembre de 1931 para ser descubiertas, con los respectivos discursos glorificantes. Correspondi el de la casa de Larra8^ Avenida Sur N<? 9 al Profesor Santiago W. zbal Barberena, y desvelarla a una hija de Francisco Fernndez-Hall: l, gran larrazabaliano ella, futura ingeniera. Los mritos del olvidado patricio fueron all redescubiertos, en ligera oracin de circunstancias, a un pblico tan ben-

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL


vol
te

387

como olvidadizo, u olvidador. El mismo, perennemenrenovado, que pasa a diario frente a la lpida (casi sin verla ni mirarla), que enriquece de Historia la trivial historia de ese edificio que en los ltimos sesenta o setenta aos ha sido sede de club social, de un liquidado Banco de Guatemala, del Ministerio de Educacin, de otras oficinas transentes, y, por fin, del Banco de Guatemala, el ahora nico emisor. La leyenda inscrita en el mrmol, antepuesto un Jos que nunca us, dice Casa del Dr. Jos Antonio Larrazbal Fervoroso patriota/Representante en las Cortes de Cdiz y en el Congreso Bolivariano/de Panam en 1826. /Padeci por la causa de la libertad/y los derechos de los americanos. /Homenaje de la/Sociedad de Geografa e Historia/17 de diciembre de 1930. Con acierto record el orador de la ocasin que se cumpla noble anhelo de Fernndez-Hall, citando sus pa:

labras:

"Ni un monumento,

ni

una

lpida, ni la

inscripcin recuerdan al ilustre patriota.


los

menor La juventud ig-

nora su nombre y no se le menciona nunca a la niez entre proceres de nuestra libertad. Hora es ya de reaccionar contra tamaa injusticia, y es de la Sociedad de Geografa e Historia la que debe hacer resonar esa hora solemne de la reparacin y de la verdad. Hemos hecho ya un homenaje a Glvez, el ilustre protegido de Larrazbal, pero estamos en deuda an con el protector no menos ilustre. Por labor nuestra lleg un da en que las cenizas de Glvez el proscrito, fueron sepultadas en el suelo de la patria, por labor nuestra tambin debe llegar el da en que el nombre de Larrazbal quede escrito con caracteres de luz en el libro de la historia". (Pertenecen a su conferencia sustentada en la entidad a que se refiere, el 17 de septiembre de 1928 Anales V-2). Se cumpla, s, el anhelo, parcialmente. Falta mucho para que Guatemala reconozca por entero a sus proceres del pasado. Prubalo en este caso el no haberse cumplido

388

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS


el

voto de J. Joaqun Pardo, historiador y maestro que consagrara a Larrazbal tanto entusiasmo reivindicador all por 1936 a 1939, cuando peda que una escuela de Antigua fuese honrada con el nombre de Antonio Larra10 zbal homenaje hermoso y mnimo que le es debido

todava

Y ahora, al recordar que han transcurrido cien aos desde su muerte, no sin temor de desentonar entre las voces que se alcen o deberan alzarse en su loor, y no sin ms temor de que se las juzgue una empresa "reaccionaria", tan vituperado como nostalgia de un pasado ingrato defectuosamente conocido, de historia tan deformada por la pasin partidista y que tuvo horas tan vibrantes, luchas yo, que he trabatan enardecidas, grandezas y miserias jado treinta aos en la contigidad de la casa del procer y tantas veces, en la penumbra crepuscular me ha parecido como verlo cruzar, pausado y solemne, abismado no se sabe si en recuerdos o en oraciones, camino de su Catedral cercana, saludado por dioses y respetuosos fervores de otro

tiempo
sobre

su tiempo echado como una alfombra mgica para aplacar los estridores de hoy y revivir un momento, el de su paso, la vida y el ambiente del remoto he amontonado estas pginas que hubieran Ochocientos querido decir a Guatemala el elogio de uno de sus grandes hijos, y slo se han quedado, precarias y, nacidas apenas,
la calle

de

ya marchitas, virtuales flores de peridico, en insatisfactoria tentativa de divulgacin.

CESAR BRAAS.

io Por acuerdo gubernativo, en los das del centenario de la muerte de Larrazbal se dio su nombre al principal establecimiento pblico de enseanza en Antigua, el Instituto Normal para Varones: se ha pagado, pues, este tributo de justicia.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

389

Cannigo Penitenciario Doctor Antonio Larrazbal.


(Conocido retrato que grab
el artista

Jos Casildo Espaa).

390

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

MONARQUA IMANLA,

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Portada del folleto hallado por el historiador Sofonas Salvatierra en Espaa, con las anotaciones de la acusacin de don Jos de Bustamante, y publicado por el Licenciado J. Antonio Villacorta C, en Anales de la Sociedad de Geografa e Historia.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

391

r: .

Don

Jos Mara Peinado

Autor principal de las Instrucciones que llev a Cdiz el Cannigo Larrazbal como diputado por Guatemala.

Nm.

1.

DIARIO DE LAS CORTES.

SESIN DEL DA

18

DE ENERO DE

1811

llesteros

sesin por la lectura de dos partes del general Bacomunicados por la Regencia en que refiere algunas acciones gloriosas de su divisin en los dias 2 y 4

omenz la
,

del corriente. Se dio cuenta de haber prestado el juramento las Cortes los gobernadores de la dicesi , y la curia eclesistica

de Sigiienza , la junta superior de Cuenca, los comandantes de Mallorca con el ayuntamiento y el de la plaza de Alburqurque con su guarnicin.
,

Ledos otros varios memoriales y oficios de poca entidxo , "Pido V. M. que se vuelva El Sr. Prez de Castro leer la proposicin presentada por mis dignos compaeros de Amrica , y que se pregunte si est discutida y que se

dad

vote."

Se ley la proposicin ( vase U sesin del da 9) El Sr. Llano "Seor despus de todo lo que se ha dicho ya , me parece que no queda nada que aadir y que como diputado que est todo bien sutilizado. Sin embargo soy de Goatemala no puedo menos de anunciar mi opinin^ pues de no hacerlo seria gravar mi conciencia. Seor todos convienen en que se deba declarar la igualdad de la representacin ; pero algunos seores quieren que sea. para las Cortes futuras y los americanos queremos que sea de hecho para las presentes. Se ha dicho por algunos seores diputados que esto podra traer iguales reclamaciones por parte de las provincias de la Espaa europea ; mas yo no veo en esto una razn. Supongamos que solo se hubiese nombrado un diputado por
:

Una pgina

del Diario de las Cortes en que se ve el principio de una larga peroracin del diputado suplente por Guatemala, seor De Llano, cuando no haba llegado an a Cdiz el propietario, seor Larrazbal, tratando del candente problema de la representacin de los territorios americanos, en igualdad con Espaa, asunto que consumi numerosas sesiones y cuya discusin alent grandemente las primeras tendencias hacia la emancipacin.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

[25]
en defecto de estas, pasando segundas nupcias, Jas bijas hijos hasta la edad de diezr y ocho aos, las madres viudas padres pobres de los mismos individuos en falta de sus viudas hijos. Sern atendidos con loS Tetiros de invlidos, vji. sealados los militares, los patriotas que , por haber quedado intiles y estropeados de resultas de heridas recibidas en funcin de guerra, no puedan continuar trabajando en sus respectivos oficios, siempre que no tengan bienes con que subsistir y mantener sus familias , debiendo considerarse para el goce como oficiales los que sirvan en la clase de tales en las partidas , y como sargentos y cabos los que en ellas exerzan estas funciones , justificndolo en debida forma. Lo tendr entendido el Consejo de Regencia , y dispondr lo necesario su cumplimiento , hacie'ndolo imprimir , publicar y circular. Dado en Cdiz 28 de Octubre de 181 1. Antonio Larrazabalf Presidente. Juan de Baile , Diputado Secretario. Josef Antonia Sombiela , Diputado Secretario. Al Consejo de Regencia. Reg. fol 163^ sig.

Entre las publicaciones de las Cortes de Cdiz figura una Coleccin de los decretos y rdenes que han expedido las Cortes Generales y Extraordinarias. Al volumen segundo desde 24 de mayo de 1811 hasta 24 de mayo de 1812 pertenece este final del decreto CVI sobre pensiones a viudas y familiares de los que perecen en defensa de la patria: el guatemalteco: Antonio Larrazbal lo firma como presidente.

394

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

CONSTITUCIN POLTICA
DE L4

MONARQUA espaola
PROMULGADA EN CDIZ

&]

19

DE MARZO DE

1813.

CDIZ

IMPRENTA REAL
1
*

JU> rem&u> el J

J*arraual>i

Portada de la Constitucin de 1812, con nota autgrafa del remitente del ejemplar: el diputado por Guatemala don Antonio Larrazbal.

DOCTOR ANTONIO LARRAZBAL

395

Anverso y reverso de la medalla con que Guatemala conmemor la promulgacin de la Constitucin emitida por las Cortes de Cdiz, al jurarla solemnemente el 24 de septiembre de 1812.

\JlfyTO?ia> mlazZaK

f*^0?fZ^a*&

<4HrtnJ ^aztc^iakal.

Firmas del procer en diversas pocas.

396

REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

PUNO

TGPJffiAre BE LA ClUEtAQ BE

GUATEMALA,

Este plano fue levantado en 1844: una imagen del escenario en que actu el Doctor Antonio Larrazbal, vicario, provisor y gobernador del Arzobispado de Guatemala. Hecha la traza desde la fundacin de la nueva capital (1776), comprenda fuera de la parte irregular habitada durante el traslado, un cuadriltero tendido diez y ocho dividido en doce avenidas y de oriente a poniente de norte a sur Hasta ms all del segundo tercio del siglo pasado calles y algunos callejones en esa rea haba grandes espacios no edificados, principalmente de la Concordia

Calvario. edificios principales de esa poca: Plaza Mayor; plano se sealaban En Corte Suprema de Justicia; del Palacio del Gobierno, de Catedral; Portal Municipalidad y Teatro Provisional; Monastede del Comercio; Plaza Monasterio de Concepcin; y Parroquia de San Sebastin; rio de Beatero de Santa Rosa; BeaMerced; Santa Teresa; Convento de La Santo Domingo; Monasterio de Capuchinas; Convento de tero de Indias; Universidad y Colegio Tridentino; de Beln; Convento y Hospital Beatas de Beln; Convento de San Francisco; Mosia del Carmen; Convento de San Agustn; Congregacin de San nasterio de Santa Clara; Monasterio de Santa Catarina; Convento de Recoletos; Felipe Neri; Plaza e Iglesia de Guadalupe; Colegio de Educandas, arruinado; Hospital Iglesia en Cerro del Carmen; Iglesia del Seor de San Juan de Dios; Parroquia de Candelaria; Plaza y Ermita antigua, arruinada; San Jos; Poblacin del Calvario; Otro Colegio de Educandas, arruinado; Iglesia Laguna de San Francisco; Pueblo de Jocotede San Gaspar, arruinada; nango; Guarda de Barranquilla. Pinula; acequia del
al
2.
4. el

los

1.

3.

la

Id.

5.

Id.

la

6.

la

7.

8.

9.

10.

11.

12.

13.

14.

15.

17.

18.

16. 19.

Igle-

20.

21.

22.

23.

24.

25.

26.

27.

el

28.

29.

31.

30. 32.

33.

34.

36.

46.

la

del agua de b) Por medio de letras se sealaba: a) acequia agua de Mixco; c) fuentes y tanques pblicos; d) estanque antiguo reformado por municipalidad; e) estanques nuevos hechos por la municipalidad; f) plaza de toros; g) rastro o matadero de ganado. Otros signos indicaban caminos, zanjas y agua corriente.
la

DOCTOR ANTONIO LARRAZABAL

397

Octava Avenida Sur: casa donde vivi y muri el Doctor Antonio Larrazbal y donde en la actualidad funciona el Banco Modesta lpida de mrmol recuerda all la de Guatemala.

memoria de su primer
(Fotografa

ilustre

ocupante

tomada a principios de

este siglo).

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REVISTA UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS

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Lpida y escudo de armas que sealan la sepultura del Doctor Antonio Larrazbal en las bvedas de la Catedral Metropolitana, debajo de la Capilla de Nuestra Seora del Socorro v

DOCTOR ANTONIO LARRAZABAI,

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Cannigo Penitenciario Doctor Antonio Larrazbal. (leo que se encuentra en la sala del Cabildo Eclesistico).

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