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J. Ignacio Ciria www.wearcheckiberica.es



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Problemas causados por la carbonilla

1. INTRODUCCIN.

La carbonilla est formada fundamentalmente por carbn (98% en peso). Se
forma durante el proceso de combustin y entra en el crter con los gases de la
combustin. Las partculas de carbonilla poseen una forma ms o menos esfrica
y un tamao entre 0.01 y 0.05 m, pero tienden a aglomerarse para formar
partculas mayores en torno a 0.078 m de media. Normalmente se eliminan por
medio del sistema de evacuacin de gases de crter del motor.
El 60-70% de las partculas insolubles en un aceite son debidas a la carbonilla,
repartindose el porcentaje restante las cenizas (derivadas de los metales que
forman parte de los aditivos y de desgaste) y los hidrocarburos (formados por
productos de oxidacin insolubles y asociaciones de molculas de aditivos
asociados con estos).

2. CAUSAS DE LA FORMACIN DE CARBONILLA.

Existen diversas causas para la formacin de carbonilla en un motor. Entre otras
se pueden destacar:
- Caractersticas del motor.
* Tipo de motor.
* Relacin aire / combustible.
* Eficacia del sistema de filtracin.
* Diseo de la cmara de combustin. Dependiendo de la temperatura de la
superficie del pistn y de la cantidad de oxgeno presente el tipo de depsito
tendr unas caractersticas diferentes:
+ Depsitos negros con superficie deslucida. Se forman por la
condensacin de las gotas del lubricante a bajas temperaturas ( 300C) y
una concentracin de oxgeno inferior al 5%.
+ Depsitos negros con superficie brillante. Se forman por la condensacin
del lubricante a altas temperaturas ( 330C) y una concentracin de
oxgeno superior al 10%.
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* El retraso de la inyeccin favorece la formacin de carbonilla debido a que
parte del combustible y aceite no se queman totalmente en la cmara de
combustin.
* Las grandes potencias de los motores actuales necesitan inyecciones ms
prolongadas, generando mayor cantidad de carbonilla en el aceite.
* Un mal diseo del cojinete puede llevar a la formacin de carbonilla
perturbando el sellado del anillo contra la ranura del pistn.
* Un anticongelante inadecuado puede favorecer la formacin de productos de
carbonizacin y holln.
- Tipo y Calidad del Combustible.
* Biodiesel.
+ Forma menos carbonilla que un diesel tradicional, ya que su combustin
es ms completa.
+ Debido a que el biodiesel tiene una viscosidad mayor que el diesel
pueden existir problemas de prdidas de flujo a travs de los filtros e
inyectores. Si el spray es alterado por el flujo de combustible se puede
generar una coquizacin del inyector o dilucin del lubricante.
+ La presencia de glicerina causa que se coquice el inyector.
+ Los steres Inquemados son propensos a absorber la carbonilla y formar
aglomerados.
- Lubricante.
* Es el mayor responsable de la formacin de carbonilla en el pistn (90%) vs.
10% del combustible diesel normal. Por ello el paquete de aditivos debe
estar formulado de tal manera que sea el adecuado para cada aplicacin.
* La zona de altas temperaturas de los segmentos (325-360C) promueve una
degradacin trmica del aceite lubricante y los componentes del combustible
oxidados / Inquemados produciendo depsitos carbonosos.
* El lubricante que logra pasar a la cmara de combustin lo hace en forma de
fina lluvia de lubricante. Las gotas de aceite se queman debido a su gran
rea superficial y por las altas temperaturas de combustin. Estos productos
oxidados se condensan en la superficie del pistn como componentes
primarios de los depsitos carbonosos del pistn.
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* Los cambios de aceite muy prolongados provocan una progresiva
acumulacin de partculas de carbonilla que se van apelmazando debido al
consumo del aditivo dispersante.

La carbonilla se introduce en el lubricante por medio de los gases de la
combustin que pasan a travs de los segmentos y la camisa. Tambin puede
introducirse mediante el desprendimiento de las paredes del cilindro, en las cuales
parte del depsito pasa a travs de los anillos hasta depositarse en el seno del
lubricante.

3. DAOS CAUSADOS DEBIDOS A LA FORMACIN DE CARBONILLA.

3.1. Desgaste por pulido de la carbonilla.

El aceite debe tener muy buena capacidad para dispersar la carbonilla. Cuando
esta capacidad se agota se generar un pulido en diferentes partes del motor
(camisas, pistones, segmentos,) debido a la carbonilla y los metales de
desgaste que se han generado. Si el desgaste ocurre en el sistema de tren de
vlvulas, se obtendr un aprovechamiento de combustible menor ya que el tiempo
de inyeccin del combustible y el instante en el que la vlvula acta varan de su
ptimo. Este desfase puede producir una mala combustin del combustible, por lo
que se genera una cantidad de carbonilla mayor tanto en los gases de escape
como en el aceite.
La abrasin es el tipo de desgaste ms tpico en la forma de actuar de la
carbonilla. Esta se da principalmente en las partes superiores de los pistones,
mientras que en las partes ms bajas esta abrasin es mucho menor. Suele
provocar una prdida del sellado, por lo que se genera una cantidad de gases de
crter alta, as como el incremento del consumo de aceite.
La composicin de las partculas que forman la carbonilla vara en funcin de las
cargas que se hallan aplicado al motor. A bajas cargas, la composicin porcentual
de carbn es superior frente a altas cargas. En estas ltimas el porcentaje de
oxgenos es muy superior, as como los de S, P, Zn y Ca.
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Una de las posible razones de por qu cuando se forma mucha carbonilla en los
motores el desgaste aumenta es debido a que las partculas del aditivo
antidesgaste activas se absorben en los aglomerados de carbonilla antes de que
se forme la pelcula de proteccin antidesgaste.
Tambin se pueden producir depsitos de carbonilla en la boquilla del inyector,
corona del pistn y cabeza del cilindro. Esto genera problemas de cavitacin y
coquizacin en el sistema de inyeccin (Zona de estanqueidad, pared de
alojamiento del muelle, conducto de entrada del combustible, arandela de ajuste,
muelle, superficie de tope de la carrera de la aguja, asiento de la tobera, asiento
de la aguja, copa de la tobera,...).
Los problemas de corrosin pueden generar productos de coquizacin en los
inyectores.

3.2. Aumento de la viscosidad.

Mientras el aditivo dispersante efecte su funcin la variacin de la viscosidad es
despreciable, pero cuando se comienza a agotar la formacin de aglomerados de
carbonilla aumentan haciendo que el aceite se espese.
La formacin de compuestos carbonosos involucra muchos procesos simultneos
entre los que se encuentran la oxidacin y la nitracin del aceite base y molculas
de aditivo, neutralizando compuestos bsicos del aditivo, volatilizacin,
degradacin trmica y descomposicin de carbonilla y partculas de desgaste. La
oxidacin de la fase orgnica, formada por todos estos procesos, es la clave que
controla la formacin de los depsitos. Se compone normalmente por:
- Carbonilla.
- Partculas de desgaste.
- Cristales inorgnicos.
- Matriz que los aglomera y une al pistn.
Adems, se puede apreciar en la grfica que a partir de un cierto valor de
corbonilla (3%) en el aceite la viscosidad aumenta de una manera muy acusada.
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Figura 1. Comparacin del aumento de la viscosidad de diferentes aceites bases
en funcin de la concentracin de carbonilla.














3.3. Colmatacin de filtros.

Si la carbonilla no se dispersa bien, esta formar lodos en el filtro, cilindros y en
otras partes del motor, al mezclarse con productos de polimerizacin, agua, etc,.
Una vez que el filtro se ha cubierto de lodos, la colmatacin progresiva del filtro
har que la presin diferencial aumente hasta provocar el by-pass del lubricante.
Esto reduce la vida del filtro y aumentar el desgaste de los componentes del
motor.

3.4. Deposicin de carbonilla.

Un problema bastante importante producido por la carbonilla es su deposicin en
la culata y/o pistn. Esto provoca que el volumen de la cmara de combustin se
reduzca con lo que la presin en cmara aumentar.
Excesivos depsitos pueden llevar al agarre de las vlvulas provocando su
ruptura, lo cual puede conllevar una fractura en el turbocompresor.

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En el caso de la dilucin del biodiesel en el lubricante se puede ver que la afecta
de la siguiente manera al motor:
- Se observan depsitos de carbonilla blandos en la boquilla del inyector, corona
del pistn y cabeza del cilindro.
- Se generan menos depsitos de carbono en la vlvula de admisin y similares
en la de escape que respecto al diesel.

Un resumen de los daos causados se muestran en la Tabla 1.

Tabla 1. Resumen de los problemas que se pueden producir por causa de la
presencia de carbonilla en el aceite de motor.














4. FORMA DE ACTUAR EL ADITIVO DISPERSANTE DE CARBONILLA.

Las partculas de carbonilla se van atrayendo unas a otras por medio de fuerzas
de Van der Waals, para formar grandes aglomerados. El mismo tipo de fuerzas
son las que provocan la deposicin de estos aglomerados en las superficies de la
maquina. El aditivo dispersante es el encargado de mantener a las partculas de
carbonilla finamente dispersadas en el aceite y fuera de las superficies de la
mquina. La cabeza polar de la molcula de dispersante (Figura 2) se une a las
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partculas de carbonilla, mientras que la cola hidrofbica se mantiene mirando al
lubricante. De esta manera el aditivo dispersante mantiene a la carbonilla disuelta
en el aceite, impidiendo que se aglomere y deposite en las superficies de la
mquina. Una vez que se agota el dispersante deja a la mquina frente a un
riesgo muy importante de sufrir algn fallo.

Figura 2. Estructura de una molcula de dispersante.













5. MTODOS DE ANLISIS Y SEGUIMIENTO DE LA CARBONILLA Y LA
DISPERSANCIA.

Segn algunos estudios es ms importante realizar un seguimiento a la prdida
de dispersancia que a la formacin de carbonilla en el aceite de motor. Pero esto
no es verdad cuando la concentracin de carbonilla varia significativamente. Nos
da una idea de cmo funciona el sistema de combustin e identifica si se
producen gases de crter anormales.
Por otra parte, aunque el sistema tenga todava buena capacidad de dispersancia
y el grado de carbonilla sea alto, otros contaminantes como el agua y
anticongelante pueden neutralizar esa capacidad de dispersin sin un aumento
considerable en la cantidad de carbonilla.

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5.1. Ensayos de laboratorio para analizar la carbonilla.

Existen diferentes mtodos para determinar la cantidad de carbonilla presente en
el aceite:

- Determinacin de la viscosidad. La viscosidad aumenta debido a la formacin y
aglomeracin de partculas de carbonilla.
* Aglomeracin de partculas de carbonilla. En principio, la carbonilla no
contribuye mucho al aumento de la viscosidad, debido a su tamao tan
pequeo. Sin embargo, cuado la capacidad dispersante del paquete de
aditivos se agota las partculas insolubles tienden a formar aglomerados,
atrapando molculas de lubricante, comportndose como partculas de
viscosidad superior.
Existen aceites que se oxidan debido a la presencia de una gran cantidad de
carbonilla.
Al igual que pasa con los productos de oxidacin, la carbonilla tambin
puede provocar problemas adicionales como colmatacin de filtros,
depsitos en los pistones y motor, y aumento del desgaste por abrasin.

- Anlisis temogravimtrico. Permite determinar la concentracin de carbonilla
como porcentaje en masa.

- Anlisis por Infrarrojos. Es un mtodo ampliamente usado en el cual se mide la
carbonilla en la regin de los 2000 cm
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, debido a que no existen muchas
interferencias de otros contaminantes o constituyentes del aceite. La nica
pega es que otras partculas como el polvo interfieren en la medida (Figura 3).
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Figura 3. Espectro de IR de un aceite con los diferentes grupos funcionales y
contaminantes que se pueden detectar.













- Anlisis de Insolubles. Mediante la extraccin de los componentes
contaminantes del aceite con un disolvente como el tolueno se puede obtener
la cantidad de carbonilla formada. La pega de este mtodo es que otros
compuestos pueden ser medidos como carbonilla (polvo y partculas de
desgaste).

- Ensayo de la Mancha. Mediante la deposicin de una gota de lubricante en un
papel cromatogrfico se pueden observar diferentes tipos de insolubles que
existen en el aceite. Sin embargo este mtodo es semi-cuantitativo (Figura 4).

Figura 4. Mtodo de la Mancha.







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5.2. Ensayos de laboratorio para analizar la dispersancia.

Existen dos maneras de medir la capacidad dispersante de un aceite:
- Medir la concentracin de aditivo disperso en el aceite. (Normalmente se suele
medir la concentracin de ciertos metales (Zn, Ca,...)). Para ello, la
determinacin del TBN es la mejor manera para comprobar la capacidad
remanente de aditivos que le queda al aceite.
- Medir directamente la capacidad dispersante del aceite. El Ensayo de la
Mancha proporciona una idea muy buena sobre el funcionamiento del aditivo
dispersante en el aceite (Figura 5).

Figura 5. Varias muestras de aceite de motor con diferentes grados de
dispersancia.










En la muestra A se puede observar que el aceite tiene una capacidad dispersante
de carbonilla y otros insolubles buena.
La muestra B muestra una alta cantidad de holln con una dispersancia marginal,
que aunque todava puede seguir cometiendo su funcin necesita ser vigilada ya
que est muy cerca de la degradacin.
La muestra C muestra una alta cantidad de holln donde la capacidad dispersante
falla, por eso los insolubles comienzan a formar un anillo denso.
Por ltimo se observa en la muestra D se carece de capacidad dispersante, ya
que se ha formado una gota totalmente negra.
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La etapa crtica es cuando se empieza a observar la formacin de un circulo
negro en la gota de aceite. Este es momento en el que se debe cambiar el aceite.
Una situacin muy problemtica es cuando se forma el anillo de carbonilla
alrededor de la gota de aceite. Esto quiere decir que la porcin no dispersada de
carbonilla depositada sobre las superficies del motor no se va a eliminar con el
cambio de aceite. Para solucionar este problema se deberan de realizar varios
cambios de aceite en periodos ms cortos de los habituales.
Por otro lado, si se observa una disminucin de la carbonilla excesivamente
rpido se debera comprobar todo el sistema de combustin.