Está en la página 1de 4

F I T O T E R A P I A

MEDICINA NATURISTA, 2000; N. 1: 20-23 I.S.S.N.: 1576-3080

Diente de Len
Jos Mara Gimeno Gasca Mdico titular por oposicin
RESUMEN:

Taraxacum officinale Weber

Taraxacum officinale W., Diente de Len, perteneciente a la familia de las compuestas, diurtico, laxante, hipoglucemiante, terapia biliar, colagogo y colertico, estimulante del apetito, eupptico. Sinonimia, historia, descripcin. Principios activos (inulina, resinas, derivados triterpnicos, principios amargos, fitosteroles, muclagos, sales potsicas). Indicaciones y contraindicaciones. Formas galnicas y posologa. Palabras clave: Medicina naturista, terapias complementarias, medicinas complementarias, Fitoterapia, Taraxacum officinalle W., Diente de Len, terapia biliar, depurativa, diurtica, posologa.

Dandelion. Taraxacum officinale W.

22

ABSTRACT: Taraxacum Officinale W., dandelion, that belongs to the Compositae, diuretic, laxative, hypoglycaemic, bilious therapy, cholagoge and choleretic, eupeptic. Synonyms, history, description. Ingredients: (inulin, resins, triterpenic products, phytosterols, mucilages, potassium salts). Indications and contraindications, ways of presentation and posology. Key words: Natural medicine, complementary therapies, complementary medicines, Phytotherapy, Taraxacum Officinale W., Dandelion, bilious therapy, blood tonic therapy, diuretic therapy, posology.

oscos en su catlogo de plantas de Aragn (1866) acepta tambin el nombre de Leontodon Taraxaco utilizado en el catlogo de flora de Aragn creado por don Fabin Gascn y don Agustn Xarns (1783).

GRUPO TERAPUTICO
A05A. Terapia biliar, colagogos y colerticos.

SINONIMIA
Cast. Taraxacn, achicori amarga, amargn, almirn, pelosilla (cuando tiene el fruto ya hecho y los vilanos extendidos), caradea, hocico de puerco (murre de puer); port. y gall. Tarxaco, dente-de-leo, coroa-demonge, franco, amor-dos-homens; cat. Dent de lle, ferrexac, queixals de vella, llets dase, xicoira, xicoia, cama-roja, pixa-llits, vasc. Galkidea, aitai-lihi, y la cabezuela con vilanos, txuntxumela.

HISTORIA
Parece que la primera mencin del Diente de Len como planta medicinal se debe a los mdicos rabes. Precisamente el nombre rabe 20
Taraxacum officinale. Diente de Len.

JOS MARA GIMENO GASCA, Diente de Len

serral al-himar, se traduce por cerraja de asno, que es una denominacin vulgar de esta especie vegetal en ciertos lugares. En Andaluca, a finales del siglo XI, se conoca una endibia o achicoria que se denominaba amairo o amairn, que bien pudiera haber dado origen por evolucin al vocablo amargn con que se conoce a esta planta. En la Edad Media, aunque se le atribuan propiedades medicinales, era ms utilizada como alimento en forma de ensalada o cocida como verdura.

DESCRIPCIN
Es una planta vivaz de la familia de las compuestas, la mayor y ms ampliamente dispersa de todas las familias de antofitos mundiales. Cuenta con unos novecientos gneros y la identificacin de las especies es a menudo complicada ya que est basada en pequeas diferencias botnicas, difciles de percibir en el campo, requirindose con frecuencia la ayuda de la lupa o microscopio. Es caracterstica su inflorescencia formada por un nmero variable de diminutas flores que se agrupan en el extremo ensanchado del tallo (receptculo), formando una cabezuela que se rodea de brcteas dispuestas en una o ms filas formando el involucro. Las flores pueden ser de dos clases: flsculos, con la corola acampanada y terminada en cinco dientes, y lgulas, que tienen una corola con Diente de Len en flor. un limbo largo y estrecho. Unas veces la inflorescencia est formada nicamente por flsculos (artemisa), otras por lgulas (Diente de Len) y otras por ambos tipos de flores, disponindose los flsculos en el centro y las lgulas rodendolos (camomila). Poseen cinco estambres que se sueldan por su base a la corola y unen sus anteras en toda su longitud formando un tubo que rodea al estilo. El fruto es un aquenio con una sola semilla a veces prolongado en un pico y con frecuencia rematado por un vilano de escamas o de pelos simples o ramificados que facilita su dispersin area. La presencia o ausencia de escamas en el receptculo, los tipos de flores que componen la inflorescencia, los carcteres de las brcteas involucrales, el tipo de vilano y de fruto, son elementos importantes en la identificacin de los gneros y especies. El gnero Taraxacum se caracteriza por sus captulos formados nicamente por lgulas, que crecen sobre tallos fistulosos, sin hojas y que arrancan del centro de la roseta basal que forman las hojas. Poseen latex en las hojas, los tallos y las races. Su involucro est formado por tres filas de brcteas y el fruto est coronado por un vilano de pelos sencillos y blancos. Taraxacum officinale aparece en las clasificaciones como grupo, ya que no se trata de una sola especie, sino de un grupo numeroso del que la flora europea cita ciento ocho especies como las de ms amplia distribucin en Europa. Se puede encontrar en arcenes, baldos, cultivos, hasta en las rendijas de los empedrados. Sus hojas, profundamente divididas en lbulos ms o menos triangulares. Precisamente estas divisiones como dentelladas han dado origen a su denominacin de Diente de Len. Los escapos florales alcanzan desde cinco a cuarenta centmetros de largo y los captulos tienen un dimetro entre veinticinco y setenta y cinco milmetros. Las lgulas son largas, amarillas y con una banda pardusca, los aquenios presentan una superficie nodulosa o espinulosa y tienen un color pardo ms o menos oscuro (Daria Bermejo Ramos, farmacutica).

23

RECOLECCIN
Las hojas se recolectan antes de la floracin, las races en primavera u otoo, los bohordos durante la floracin.
MEDICINA NATURISTA, 2000; N. 1: 20-23

21

JOS MARA GIMENO GASCA, Diente de Len

PARTE UTILIZADA
Toda la planta es curativa, especialmente hojas y raz.

PRINCIPIOS ACTIVOS
Races: La raz es vigorosa, napiforme, alcanza los 30 cm. de longitud, con un dimetro de 1 a 3 cm. y contiene un jugo lechoso, tiene sabor amargo y no se le aprecia ningn olor. Cuando la raz esta seca, presenta una superficie externa parda, asurcada longitudinalmente y en el interior ofrece un aspecto blanquecino. El componente ms destacable de la raz es la inulina, que vara segn la poca del ao desde un 2% en primavera hasta un 40% en otoo; se trata de un polmero de la fructosa de bajo peso molecular, que no se metaboliza ni se fija a protenas filtrndose a nivel glomerular con lo que aumenta la presin osmtica del lquido tubular actuando como diurtico que aumenta la excrecin de agua y sodio ya que inhibe la resorcin de sodio en el tbulo proximal. Otros componentes son resinas, derivados triterpnicos pentacclicos, conjunto de principios amargos de tipo eudesmanlido (antiguamente conocido como taraxacina), germacranlidos. Triterpenos: taraxasterol, isotaraxasterol, arnidiol, faradiol. Fitosteroles: sitosterol, estigmasterol; carotenoides (xantfilos); muclagos. Abundantes sales potsicas. Hojas: Las hojas son largas, alcanzan los 20 cm. de longitud y aunque son muy variables generalmente se presentan profundamente divididas en lbulos desiguales, como dentelladas. Tienen color verde brillante, son lampias y al igual que la raz contienen ltex, flavonoides, cumarinas, vitaminas B y C y principios amargos como la raz (lactona sesquiterpnica).

ACCIN FARMACOLGICA

24

Se han realizado experiencias con perros en las que se ha podido comprobar que el extracto de Diente de Len provoca contracciones en la vescula biliar. Habiendo inyectado dentro del duodeno de los perros despus de un ayuno de 24 horas una solucin de extracto slido de taraxacum se constat un aumento considerable de la secrecin biliar pero de corta duracin. Ms recientemente se realizaron experiencias sobre ratas que permitieron confirmar sus propiedades colerticas y colecistocinticas. Se considera un excelente depurativo o drenador hepato-renal. El principio amargo le convierte en estimulante del apetito y eupptico; los polifenoles son responsables de su actividad colertica y diurtica salurtica (accin reforzada por la inulina y las sales de potasio). Adems es un laxante osmtico suave (inulina). Considerado hipoglucemiante suave (lactonas sesquiterpnicas).

INDICACIONES
Disquinesia hepatobiliar, colecistitis, colelitiasis, inapetencia, dispepsias hiposecretoras, estreimiento. Estados en los que se requiera un aumento de la diuresis: afecciones genitourinarias (cistitis, ureteritis, uretritis, pielonefritis, oliguria, urolitiasis), hiperazotemia, hiperuricemia, gota, reumatismo, hipertensin arterial, edemas, sobrepeso acompaado de retencin de lquidos. Por su accin depurativa se utiliza en el tratamiento de fondo de enfermedades cutneas: acn, eczemas, forunculosis, herpes, psoriasis, etc. Est especialmente indicado en todas las dermatosis de etiologa relacionada con secrecin biliar defectuosa. La raz de esta planta se utiliza desecada y tostada como sustitutivo del caf, igual que la achicoria los captulos florales antes de abrirse se preparan con vinagre y sal, de modo semejante a las alcaparras, y las hojas tiernas sirven para preparar ensaladas.

CONTRAINDICACIONES
Obstruccin de las vas biliares, empiema biliar. No prescribir formas de dosificacin con contenido alcohlico a nios menores de dos aos ni a consultantes en proceso de deshabituacin etlica. 22
MEDICINA NATURISTA, 2000; N. 1: 20-23

JOS MARA GIMENO GASCA, Diente de Len

EFECTOS SECUNDARIOS
El ltex de la planta fresca puede producir dermatitis de contacto. En uso interno, debido a su contenido en sustancias amargas, puede causar molestias gstricas, con hiperacidez. Para evitarlo recomendamos asociar a drogas mucilaginosas, como el malvavisco.

PRECAUCIN / INTOXICACIONES
El uso de diurticos en presencia de hipertensin o cardiopatas, slo debe hacerse por prescripcin y bajo control mdico, dada la posibilidad de aparicin de una descompensacin tensional o, si la eliminacin de potasio es considerable, una potenciacin del efecto de los cardiotnicos. Tener en cuenta el contenido alcohlico del extracto fluido y de la tintura.

FORMAS GALNICAS / POSOLOGA


Uso interno: Decoccin (races y hojas): una cucharada sopera por taza, hervir dos minutos. Tres tazas al da, antes de las comidas. Extracto fluido (1:1): 40 a 60 gotas, tres o cuatro veces al da. Tintura (1:10): 50-100 gotas, una a tres veces al da. Extracto seco (5:1): 0,5 a 2 g al da (1 g equivale a 5 g de planta seca). Jugo fresco de raz: una a dos cucharadas al da, junto con una infusin. Con frecuencia se asocia a otras plantas de accin propiamente excretora, como el extracto acuoso de arracln o al polipodio tambin en extracto acuoso. En general se asocia a plantas con efectos colerticos, colagogos, diurticos y eupptico, como menta, boldo, romero, etc.

25

BIBLIOGRAFA
1. A. Arteche Garca, et al. Fitoterapia. Vademcum de prescripcin. Ed. CITA, Publicaciones y Documentacin (CITAPE, S.L) Bilbao, 1992 (Idem, CD-Rom 1998). 2. Akhtar, M.S.; Khan, Q.M.; Khaliq, T. Effects of Portulaca oleracae (Kulfa) and Taraxacum officinale (Dhudhal) in normaglycaemic and alloxan-treated hyperglycaemic rabbits, J. Pak. Med. Assoc., 35,7: 207-10, 1985 Jul. 3. Bruneton, J. Elementos de Fitoqumica y Farmacognosia. Ed. Acribia, S.A. Zaragoza, 1991. 4. Decaux, F. Propiedades medicinales del Diente de Len o amargn. Natura Medicatrix 1987, n 15; pp. 30-31. 5. Duraffourd; L. Dhervicourt; J. C. Lapraz. Cuadernos de Fitoterapia clnica. Editorial Masson. Barcelona, 1997. 6. P. Font Quer. Plantas medicinales. El dioscorides renovado. Ed. LABOR, Barcelona, 1981. MEDICINA NATURISTA, 2000; N. 1: 20-23 7. P. Font Quer. Botnica pintoresca, Ed. Ramn Sopena S.A., Barcelona, 1958. 8. Losa, M.; Rivas, S.; Muoz, J.M. Botnica descriptiva. Tomo II. 2 Ed. 1955. 9. Loscos, Francisco. Tratado de Plantas de Aragn Ed. Semanario Farmacutico, Madrid, 1876 (Ed. Facsimil. Teruel, 1986). 10. Pardo Sastrn, J. Catlogo o enumeracin de las plantas de Torrecilla de Alcaiz, Zaragoza, 1895 (Ed. Facsimil, Teruel, 1995). 11. Podlech, Dieter. Plantas medicinales. Ed. Everest, S.A. Len, 1997. 12. Treben, Mara. Salud de la botica del Seor. Ed. Wiihelm Ennsthaler, en Austria, 1980. 13. J. B. Peris et al. Fitoterapia aplicada. Ed. M.I.C.O.F. Valencia, 1995.

23