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El Estado Moderno: Conceptos bsicos.

Concepto de Estado: "Agrupacin humana, fijada en un territorio determinado y en la que existe un orden social, poltico y jurdico orientado hacia el bien comn, establecido y mantenido por una autoridad dotada de poderes de coercin." (Derecho Constitucional e Instituciones Polticas, Andre Hauriou, Editorial Ariel, 2 Edicin, 1980, pg. 118).

Este concepto puede ser analizado en sus distintos elementos:


1 Agrupacin Humana: trmino sociolgico que se refiere a un grupo complejo, en el sentido que es un grupo que comprende muchos otros. El Estado es una sociedad de personas naturales que constituyen el elemento humano o poblacional del mismo. 2 Territorio: el Estado lo requiere como condicin, es determinado, mutable, conocido y con cierta delimitacin. 3 Regido en asuntos de inters comn: Se definen una serie de materias o temas pblicos, que son aquellos que interesan a toda la comunidad. 4 Conjunto de autoridades dotadas de poder de coercin: se advierte una diferenciacin de funciones al interior del Estado: Gobernantes (autoridades) y Gobernados (confieren legitimidad a los gobernantes). Los Gobernantes tienen facultades para hacerse obedecer en caso de no acatamiento, en ltimo trmino por la fuerza (por medio de sanciones).

Elementos del Estado.


Los elementos bsicos de cualquier Estado son: 1 Poblacin (elemento humano del Estado); 2 Territorio (espacio fsico); 3 Poder Poltico (forma de organizacin colectiva para lograr sus fines).

Fines y Funciones del Estado.


Si consideramos al Estado como una forma de vida social humana, polticamente organizada, resulta entonces que el Estado tiene como fin propio la construccin, conservacin y mantenimiento de la comunidad poltica, es decir, proporcionar las condiciones necesarias para que pueda darse y subsistir la convivencia humana. En otras palabras, el fin propio y objetivo del Estado es el bien comn, esto es, la satisfaccin de las aspiraciones e intereses colectivos y permanentes de la comunidad. A su vez, el Estado, en cuanto estructura cuyos elementos esenciales son el poder pblico, la poblacin, el territorio y el ordenamiento jurdico, debe ejercer determinadas funciones para alcanzar la realizacin de sus fines, distinguindose tradicionalmente tres funciones fundamentales: la funcin administrativa o ejecutiva, la funcin legislativa y la funcin jurisdiccional. Es importante sealar que el poder estatal es uno solo, y por ello no puede hablarse de divisin de poderes. Lo que s es posible distinguir son diversas manifestaciones en que se desarrolla dicho poder. Ellas son las funciones del Estado, que corresponden a las diversas formas en que acta el Estado en el plano jurdico, para el cumplimiento de sus tareas. Es un concepto jurdico que se encuentra relacionado con el ejercicio del poder. La funcin ejecutiva tiene por objeto poner en ejecucin las leyes aprobadas en el Parlamento. Esta funcin puede subdividirse en una funcin administrativa -que es aquella que ejecuta las resoluciones adoptadas en ejercicio de las competencias de gobierno, y que se relaciona con el funcionamiento de los servicios pblicos, la cual se halla constitucionalmente obligada, y slo puede ejercerse bajo el imperio de las leyes, que la dominan y limitan jurdicamente-, y una funcin poltica -o de gobierno, que es aquella vinculada a las decisiones ms relevantes en la conduccin del aparato pblico-. La funcin de gobierno consiste en fijar las grandes directrices de la orientacin poltica, mediante la gestin de asuntos que afectan los intereses vitales de la comunidad, respecto de su seguridad interna, relaciones internacionales y relaciones intraorgnicas o entre poderes, actividad estatal que es discrecional, es decir, sin lmites jurdicos. La funcin legislativa es aquella que produce la ley, la cual se encuentra radicada en el Parlamento, rgano donde se desarrollan el debate y aprobacin de los cuerpos legales, y que se estima representativo de la voluntad ciudadana, por cuanto sus miembros son elegidos por eleccin popular. La funcin jurisdiccional tiene por finalidad expresar el Derecho, correspondiendo a los Tribunales la misin de hacer justicia resolviendo conflictos, declarando derechos y castigando a los delincuentes.

La Edad Media se extendi desde el ao 476, cuando ocurri la cada del Imperio Romano de Occidente, hasta el ao 1453, cuando cae el Imperio Romano de Oriente. A partir de esta fecha da comienza una nueva etapa histrica, conocida como Edad Moderna.

En la Europa medieval, el poder poltico estaba dividido entre numerosos seores feudales, que gobernaban pequeos territorios, independientes entre s. El poder de los seores feudales fue disminuyendo a medida que se haca ms perceptible en sus efectos, la crisis del siglo XIV.

Los siervos disminuyeron su nmero, vctimas de la peste negra, o abandonaron el campo en busca de mejores oportunidades en las ciudades. El trabajo rural dej de ser gratuito y los seores debieron pagar para que los campesinos realizaran las tareas agrarias. En otros casos, los seores arrendaron sus tierras a los campesinos, pero estos no pudieron competir con la produccin de los terratenientes adinerados que utilizaban tcnicas de cultivo ms modernas, y debieron mudarse a las ciudades.

Los seores ya no contaban con ejrcitos capaces de mantener el orden y la paz. Como nica salida posible a la inseguridad reinante, fue necesario establecer un ejrcito centralizado en manos del rey que haba cedido durante la Edad Media, gran parte de su poder a los seores feudales, y que de este modo lo recuperaba, surgiendo as la unificacin de diversos reinos, bajo la autoridad monrquica.

Los seores feudales, no vieron con agrado renunciar a su autoridad poltica, lo que gener enfrentamientos sangrientos que culminaron con la consolidacin del poder real y el otorgamiento en propiedad privada a los seores de las tierras que administraban, pero la autoridad poltica se independiz del poder econmico. Los poseedores de tierra, ahora no ejercan el poder sobre esos territorios.

Si bien el sistema feudal desapareci, los seores conservaron muchos de sus privilegios, prosiguiendo la explotacin de los campesinos.

Los nuevos estados, que debieron delimitar el territorio sobre el que ejerceran su soberana (no siempre en forma pacfica) organizados bajo el dominio de los reyes, reconocieron a stos una autoridad poltica ilimitada, capaz de decidir a su arbitrio sobre todas las cuestiones de gobierno, justificando tan omnipotente poder con la teora de que gobernaban por mandato divino, o sea, que el propio Dios, los haba investido de esa autoridad, siguiendo principios del antiguo Derecho Romano. Esto origin una nueva forma poltica que reemplaz al feudalismo medieval: El Absolutismo Monrquico o gobierno absoluto de los reyes.

Los habitantes de los antiguos reinos, ahora constituidos en estados, pasaron a ser sbditos del rey, a quien le deban obediencia plena e indiscutible. Era imposible apelar las decisiones del monarca. El principio del mando y la obediencia se consagr en toda su plenitud.

Para consolidar el sistema poltico moderno, fue necesario crear una serie de instrumentos, que serviran a los fines de establecer un poder estatal fuerte y centralizado. Esos medios fueron: el ejrcito, el derecho, la burocracia administrativa, los impuestos, y la diplomacia.

Bajo la autoridad del rey o de algn prncipe, los ejrcitos fueron los encargados de asegurar el orden interno y la defensa o expansin del territorio. Lo conformaban mercenarios, profesionales de la guerra, extranjeros, que lo hacan a cambio de una retribucin econmica.

El Derecho es el conjunto de leyes que los estados debieron dictar, basadas en el antiguo Derecho Romano, para que los sbditos conocieran las normas a las que deban ceir sus conductas y las consecuencias que acarreara su desobediencia, dentro de los lmites territoriales, sujetos a las rdenes de un soberano determinado. Las leyes emanaban del rey, y l no estaba sujeto a su cumplimiento, eran los sbditos los que sin cuestionar sobre su justicia o oportunidad, deban obedecerlas.

Bajo las rdenes del rey se organizaron una multiplicidad de funcionarios, que se especializaron en cuestiones determinadas, ya que todos los sectores de la vida econmica, poltica y social, requeran de las decisiones reales. Los burcratas eran al principio miembros de la nobleza, aunque luego se comenz a utilizar la venta de cargos menores, lo que favoreci el ingreso de la burguesa adinerada, sector social que cobr importancia en este perodo histrico, producto de la emigracin de la poblacin del campo a las ciudades. Fueron los burgueses (llamados as porque vivan en los burgos o ciudades) los que iran a acumular grandes riquezas como producto de su actividad comercial o bancaria.

Se establecieron impuestos para solventar los gastos del estado que fueron afrontados por toda la poblacin, aunque los nobles, grandes terratenientes, fueron exceptuados de esta carga, lo mismo que el clero. Los ms afectados fueron los campesinos, que a las cargas impositivas deban aadir los tributos que deban pagar a los dueos de las tierras por el uso de las mismas.

La antigua sociedad feudal segua manteniendo su jerarquizada estructura, formada por el clero, los nobles y los campesinos, aunque en este ltimo orden, se agregaron los que desempeaban tareas propias de la vida urbana, entre ellos los burgueses, que cobraran gran protagonismo con la Revolucin Industrial. Con su alto poder econmico favorecido por el auge fabril, actividad que desempearon como capitalistas, dueos de las fbricas, lucharan a fines de la Edad Moderna para participar en la vida poltica, cuestionando la autoridad absoluta del rey.

ENLACES DE APOYO
http://www.slideshare.net/chinoduro/el-estado-moderno-i-1340401 http://www.portalplanetasedna.com.ar/edad_moderna.htm